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Des éleveurs espagnols amènent du bétail au Texas

Des éleveurs espagnols amènent du bétail au Texas


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Jusqu'à l'arrivée des Espagnols dans le sud-ouest, il n'y avait pas une seule vache en Amérique, mais en quelques décennies, leurs efforts d'élevage ont permis à plus de 3 millions de vaches à longues cornes d'errer dans les prairies du Texas.


Pourquoi le Texas est-il devenu associé aux cow-boys, au bétail et aux troupeaux de bétail ?

Cela dépend de l'endroit où vous vous trouvez au Texas, mais dans le centre du Texas, les hautes terres à l'ouest de la I-35, l'escarpement des Balcones. Le Texas a plusieurs zones géographiques et climatiques, l'endroit est si grand. Jusqu'à récemment, ma femme et moi vivions dans un camping-car, voyageant, et San Antonio était notre base.

Royal744

Pruitt

Ma mère est allée à LSU pour obtenir un diplôme d'enseignement et ils ont joué Rice cette année-là. Un Frat de LSU est sorti plusieurs semaines avant le match et a répandu de l'engrais et des graines de graminées au milieu du terrain. Au moment du jeu, il y avait deux mots au milieu du terrain : Beat Rice, ce qui l'a fait flipper parce qu'elle s'appelait Béatrice. En fait, personne ne lui a dit un mot.

Le stade Rice a été utilisé par les Oilers de Houston avant que l'Astrodome ne soit prêt.

Le coton cultivé dans l'ouest du Texas utilise probablement des eaux souterraines pompées. Une fois, je suis allé à un match à l'Astrodome et les cacahuètes qu'ils m'ont vendues disaient sur le sac qu'elles avaient été cultivées au Texas. Ils cultivent beaucoup de choses au Texas. Je me souviens d'être allé dormir une fois chez mon cousin à Atlanta, TX (Home of the Fighting Rabbits !) et j'ai soudainement entendu une agitation commencer. L'un d'eux avait repéré un Scorpion sur le sol ! Ils ont battu le diable avec leurs chaussures! Mes orteils ne se sont jamais déroulés pendant que j'étais au lit là-bas !

Renard gris

Renard gris

Je ne connais pas la réponse, mais mesurer par rapport à la superficie des terres me semble fausser un peu la perspective étant donné la grande taille du Texas par rapport aux États de l'Est et ses différentes zones climatiques. ses déserts de l'extrême ouest. Vous pourriez facilement placer la Géorgie dans la zone de l'ouest du Texas et probablement trouver plus de bétail en Géorgie. Je pense que le nombre de bovins par population pourrait être une meilleure mesure pour faire des comparaisons.

Je pense que c'est plausible et une idée intéressante. Cependant, il semble que vous feriez la comparaison sur une période de deux périodes différentes, les États de l'Est ayant été colonisés et les modèles d'utilisation des terres enracinés beaucoup plus tôt qu'ils ne l'étaient au Texas. Et vous auriez aussi d'une manière ou d'une autre à établir, au moins en termes généraux, à quel point les populations possibles de bétail sauvage errant sur la frontière non revendiquée dans chaque zone auraient pu être comparables. Y avait-il même une population de bétail sauvage notable dans le sud, à l'est du mississippi ? Une possibilité pourrait être que les plaines du Texas aient été colonisées de manière plus intermittente. Si le sud profond avait connu une croissance démographique plus régulière et augmentant de manière fiable, les troupeaux de bétail n'auraient peut-être jamais eu l'occasion (ou du moins moins l'occasion) de devenir sauvages.

Une remarque qui m'est venue à l'esprit est que même si je n'associe pas le bétail sauvage à la frontière légèrement à l'est du Texas, j'associe les porcs sauvages à cette région (mascotte de l'Université du Texas : Longhorn, Université de l'Arkansas : Razorback). Il pourrait être intéressant d'explorer si certains animaux domestiques des premiers pionniers étaient plus enclins à devenir sauvages, et pourquoi. Les colons de certaines nations comptaient-ils davantage sur un type de bétail qu'un autre qu'ils avaient apporté avec eux à l'origine et que l'on voit dans les populations devenues sauvages ? Ou bien les colons amenaient-ils tous généralement les mêmes types de bétail, et certaines zones écologiques ont-elles favorisé certaines espèces et races en devenant plus sauvages que d'autres ?


Des éleveurs espagnols amènent du bétail au Texas - HISTOIRE

La carte montre l'emplacement du siège. La plupart étaient ou ne sont pas contigus. Cliquez pour agrandir.

Par Mike Cox

Le 16 juillet 1820, l'immigrant canarien Juan Ignacio Perez s'est assis devant les fonctionnaires compétents de la ville espagnole de San Antonio de Bexar et a exécuté ses dernières volontés. Le document signé par Perez, 59 ans, comprenait une déclaration selon laquelle il possédait une quantité importante de biens le long de la rivière Medina dans ce qui est maintenant le sud du comté de Bexar.

Le colonel Perez possédait quatre lieues de terre d'un côté de la rivière et une autre lieue de l'autre côté que lui avait décerné le gouverneur Manuel María de Salcedo pour son service dans l'armée espagnole. Une unité de mesure espagnole, une lieue s'élevait à 4 428,4 acres. Cela signifiait que Perez avait 22 142 acres.

&ldquoSur cette [terre]&rdquo,&rdquo le testament a en outre enregistré, &ldquothere est une maison en pierre et des corrals en bois. . . . Sur ces pâturages, il y a un grand stock à la fois marqué et sans marque, que je considère comme faisant partie de la propriété. » Le combattant indien vétéran possédait également « tous les chevaux et mules marqués de ma marque. . . . &rdquo

Perez a acquis sa première ligue en 1794 et les quatre autres en 1808. L'un des plus anciens ranchs du Texas, le pays Perez a décrit qu'il y a longtemps, la journée d'été resterait dans la même famille jusque dans les années 1990.

L'élevage était déjà bien implanté au Texas avant même que Perez ne commence à élever du bétail le long de la médina. Le capitaine Blas Maria de la Garza Falcon a établi le Rancho Carnestolendas en 1752 sur le Rio Grande où la future ville de Rio Grande City s'élèverait près d'un siècle plus tard. Les ranchos espagnols le long du Rio Grande et les opérations d'élevage le long des rivières San Antonio et Guadalupe, qui fournissaient du bœuf aux missions de San Antonio et Goliad, constituèrent le début de l'industrie bovine américaine.

Toujours au début des années 1750, l'une des missions de San Antonio, San Francisco de la Espada, a établi un ranch à environ 30 miles de là, près de l'actuelle Floresville, dans le comté de Wilson. Nommé Rancho de las Cabras (Ranch des chèvres), le nouveau ranch ne représentait aucun désir d'expansion ou d'efficacité de la part des frères espagnols, mais est venu en réponse aux plaintes des habitants de San Antonio qui se sont lassés du piétinement du bétail de la mission. leurs récoltes. En 1756, le ranch aux allures de forteresse comptait 700 têtes de bétail, près de 2 000 moutons et un remuda de plus de 100 chevaux. Trois décennies plus tard, le Texas toujours une province espagnole, un ranch lié à l'une des missions Goliad comptait 50 000 têtes de bétail.

Avec la fermeture des missions, l'élevage privé s'est développé au fur et à mesure que le Texas attirait plus de colons.

James Taylor LaBlanc & mdasha Louisianan qui a texanisé son nom de famille en White & mdash a fondé le premier ranch de bétail anglo au Texas en 1828 près d'Anahuac dans l'actuel comté de Chambers. D'un cheptel initial d'une douzaine de bovins seulement, White a fait passer son troupeau à quelque 10 000 têtes. Un visiteur du ranch White&rsquos dans les années 1840 a décrit le stock comme une "race espagnole pure" (longhorns).

White n'a pas seulement été le pionnier de l'élevage de bétail dans le sud-est du Texas, il a développé ce qui restera pendant de nombreuses années le principal modèle commercial de l'industrie et le bétail traînant du ranch où ils ont été élevés pour le marché. À la suite de la révolution du Texas, White et ses vachers ont conduit du bétail vers des acheteurs à la Nouvelle-Orléans, à plus de 300 milles à l'est.

Il ne reste aucune trace du ranch White&rsquos, mais le Texas compte aujourd'hui plus de ranchs et plus de bétail que tout autre État. Le Texas étant le Texas, l'État possède également certains des plus grands ranchs du monde. La quantité de terre nécessaire pour qu'une exploitation particulière soit considérée comme un ranch plutôt qu'une simple parcelle de propriété rurale dépend de son emplacement.

Dans son livre Historic Ranches of Texas, l'historien Lawrence Clayton a écrit qu'un morceau de terre dans l'est du Texas avec une bonne façade sur un ruisseau ou une rivière peut supporter une vache par acre pendant les années de précipitations normales. Avec ce ratio, a déclaré Clayton, un propriétaire foncier ne pouvait à juste titre appeler un ranch que quelques centaines d'acres.

Le long du 98e méridien, la limite est de la moitié du Texas qui reçoit le moins de précipitations, même les années humides, il faut 20 à 25 acres par vache. Plus à l'ouest, le ratio augmente de trois à quatre fois. En conséquence, les ranchs de l'ouest du Texas sont souvent décrits par le nombre de sections qu'ils couvrent, et non par les acres. (Une section est de 640 acres, ou un mile carré.)

Le ministère de l'Agriculture du Texas affirme que l'État compte 247 500 fermes et ranchs totalisant 130,4 millions d'acres. Depuis 37 ans, le programme départemental du patrimoine foncier familial honore les familles dont les fermes ou les ranchs sont la propriété familiale continue depuis plus de 100 ans. En 2012, l'agence a reconnu 5 020 de ces propriétés.

La plupart des propriétés foncières répertoriées par la TDA ne sont connues que de leurs propriétaires et familles, ou de leur localité. Mais certains ranchs du Texas et présentent et partagent des icônes de Lone Star, qui font autant partie de l'image de l'État que les bonnets bleus, les puits de pétrole ou les longhorns longilignes. Voici quelques-uns des ranchs les plus historiques du Texas :

Le King Ranch règne non seulement comme la plus grande étendue du Texas (825 000 acres), il a également une histoire plus grande que nature, une histoire épique racontée au fil des ans dans de nombreux livres, articles et films, y compris un volume définitif, The King Ranch , par l'artiste et auteur Tom Lea.

Cette photo de 1952 montre Bob Kleberg échangeant du bétail dans le comté de McMullen pour le King Ranch. UNT Portail de l'histoire du Texas.

Bien que le ranch le plus connu de l'État porte le nom de son fondateur, le capitaine Richard King (1824 et 1885) et un immigrant irlandais venu au Texas via New York et qui a piloté des bateaux à vapeur sur le bas Rio Grande, le résultat aurait pu être différent.

Lorsque King rencontra le journaliste et ancien Texas Ranger Gideon K. &ldquoLegs&rdquo Lewis à Corpus Christi en 1853, les deux hommes décidèrent de se lancer ensemble dans le commerce du bétail. Ils ont installé un camp de vaches fortifié sur un terrain élevé près d'une source à la tête du ruisseau Santa Gertrudis à environ 45 milles au sud-ouest de Corpus Christi. Cet été-là, King acheta 15 500 acres pour 300 $ et, en novembre 1853, il vendit à Lewis un demi-intérêt indivis sur la terre pour 2 000 $.

Lewis acheta des terres supplémentaires à proximité et vendit à son tour à King la moitié des intérêts. En moins d'un an, les deux hommes possédaient plus de 68 000 acres et un important troupeau de bovins et de chevaux, appelé le Santa Gertrudis Ranch.

Le partenariat aurait probablement continué si Lewis, un bel homme avec un œil pour les jolies femmes, ne s'était impliqué avec l'épouse d'un médecin de Corpus Christi. Le médecin offensé a prescrit à Lewis une dose mortelle de chevrotine. Sans héritiers, Lewis&rsquos estate&mdash, qui comprenait sa moitié d'intérêt dans le ranch du sud du Texas, a été mis aux enchères au palais de justice du comté de Nueces. King a enchéri avec succès sur la part de Lewis dans le ranch, et toute possibilité que la propriété soit connue sous le nom de King-Lewis Ranch était aussi morte que l'ancien garde forestier.

Le capitaine King et son épouse, Henrietta Chamberlain King, ont continué à acquérir des terres au fil des ans. Au printemps de 1874, quelques décennies seulement après sa fondation, King Ranch a acquis une publicité nationale lorsque les journaux à travers le pays ont publié un article d'une colonne sur le ranch intitulé "A Little Texas Farm".

&mdashthat, &ldquoL'ensemble de cette immense étendue de pays se compose des plus beaux pâturages de l'ouest du Texas, et doit un jour avoir une valeur presque incalculable.&rdquo

À la mort de King en 1885, Henrietta, avec l'aide des conseillers de son mari, dirigea le ranch pendant un an. En 1886, elle nomme son nouveau gendre, Robert Kleberg, directeur du ranch. Au moment de la mort d'Henrietta en 1925, le ranch s'étendait sur plus de 1,25 million d'acres et abritait 125 000 têtes de bétail et 2 500 chevaux. Robert Kleberg a dirigé le ranch jusqu'à ce que sa santé décline. En 1918, Robert Kleberg Jr. (M. Bob) a pris les rênes et a continué comme directeur bien après la mort de son père en 1932.

Bien que King ait initialement ensemencé son ranch avec des longhorns sauvages alors communs dans tout le sud du Texas, en croisant des shorthorns et des brahmas, le ranch a développé sa propre race de bétail, le Santa Gertrudis. C'est la première race américaine de bovins de boucherie reconnue par l'USDA (en 1940) et la première nouvelle race à être reconnue dans le monde depuis plus d'un siècle. En 1994, le ranch a introduit le King Ranch Santa Cruz, une race composite développée pour répondre aux attentes des consommateurs modernes en matière de bœuf.

Sous la direction de Robert Kleberg Jr., qui a étudié la génétique à l'université et s'intéressait vivement à l'élevage, le King Ranch a également hérité d'un héritage à la fois de chevaux pur-sang et de chevaux Quarter Horse. En acquérant et en élevant des étalons de fondation de qualité supérieure, le programme King Ranch Quarter Horse a produit Wimpy, qui a obtenu l'enregistrement numéro un dans le stud-book et le registre de l'American Quarter Horse Association, ainsi que M. San Peppy et Peppy San Badger, deux des les taureaux les plus rentables de tous les temps de la National Cutting Horse Association.

En plus de sa lignée Quarter Horse, le ranch a produit de nombreux pur-sang prisés, dont Assault, le vainqueur de la Triple Couronne en 1946 (le seul cheval du Texas à remporter la Triple Couronne) et Middleground, le vainqueur en 1950 du Kentucky Derby et Belmont Stakes.

Organisé en tant que société privée en 1934, le terrain King Ranch dans le sud du Texas a été désigné monument historique national en 1961 par le département américain de l'Intérieur. Ses propriétés près de Kingsville couvrent près de 1 300 miles carrés sur quatre divisions&mdashSanta Gertrudis, Laureles, Norias et Encino&mdashand est plus grande que l'état de Rhode Island. Ces divisions sont situées dans six comtés (Brooks, Jim Wells, Kenedy, Kleberg, Nueces et Willacy) et contiennent un terrain qui varie des terres agricoles noires fertiles aux marais côtiers de faible altitude aux pâturages de mesquite qui marquent le début du pays de broussailles du Texas.

King Ranch appartient toujours aux descendants de son fondateur et, aujourd'hui, est une société agroalimentaire diversifiée, avec des intérêts dans l'élevage de bétail, les opérations de parcs d'engraissement, l'agriculture (coton, milo, canne à sucre et gazon), les plantations d'agrumes, la transformation des noix de pécan, les produits de base commercialisation et la chasse récréative. Ses activités de vente au détail comprennent les bagages, la maroquinerie et l'ameublement, l'équipement agricole, l'impression commerciale et l'écotourisme.

Un jour d'été de 1876, Charles Goodnight et un guide mexicain, qui avaient parlé à Goodnight d'un canyon géant que la nature avait creusé dans les hautes plaines, ont attaché leurs chevaux au bord du canyon de Palo Duro, au sud de l'actuel Amarillo. Prenant en compte l'immensité qui s'offrait à lui, l'ancien Texas Ranger et éleveur pionnier s'est immédiatement rendu compte qu'il avait peut-être trouvé le meilleur emplacement pour un ranch n'importe où dans le sud-ouest. Les parois abruptes du canyon offraient une clôture naturelle, et sur son sol, une grande quantité d'eau coulant le long de la fourche du chien de prairie de la rivière Rouge garderait la bouche de son bétail humide et nourrirait l'herbe qui remplirait son ventre.

Cette visite a marqué le début du JA Ranch, que Goodnight a fondé plus tard cette année-là avec l'investisseur d'origine irlandaise John George Adair, qui opérait à partir de Denver. Ce qui a commencé comme un prêt à intérêt élevé s'est transformé en un partenariat commercial, Adair détenant les deux tiers des intérêts du ranch et Goodnight l'autre tiers plus un salaire pour la gestion de la propriété. Développé à partir d'un troupeau initial de 1 600 bovins sur 2 500 acres, à son apogée, le ranch faisait paître 100 000 têtes sur 1,3 million d'acres s'étendant sur six comtés de Panhandle.

À la mort d'Adair en 1885, sa veuve, Cornelia Wadsworth Ritchie, a assumé la propriété de son défunt mari dans le vaste ranch. Deux ans plus tard, Goodnight a quitté le partenariat et a commencé son propre ranch. Le ranch appartient toujours aux héritiers d'Adair.

À son plus grand, le King Ranch n'a jamais couvert plus d'un tiers de la taille du ranch historique XIT&mdasha Panhandle qui n'existe plus. Cependant, l'échec de XIT&rsquos à survivre dans l'ère moderne ne diminue pas son importance pour l'histoire du Texas.

XIT cowboys, 1891. Portail UNT de l'histoire du Texas.

Ses fondateurs étaient des hommes d'affaires comptant des haricots de Chicago, et non des individualistes robustes comme Richard King, et au moment où le ranch a commencé à enfiler des barbelés à travers ses vastes propriétés, le buffle et les Indiens avaient disparu des Hautes Plaines comme autant de mirages. Ce qui rend le ranch unique, c'est son lien avec le Capitole de l'État de granit rouge à Austin. Alors pauvre en liquidités mais riche en terres, l'État a cédé des terres publiques dans le coin extrême nord-ouest du Panhandle au groupe d'investisseurs en 1882 pour financer la construction de la nouvelle maison d'État, une structure imposante qui rivaliserait architecturalement avec le Capitole de la nation.

Autrefois le plus grand ranch du monde, le XIT s'étendait sur 3 millions d'acres et s'étendait sur près de 200 milles de long et jusqu'à 30 milles de large du comté de Hockley au sud jusqu'au nord jusqu'à la frontière de l'Oklahoma. Le ranch couvrait des parties de dix comtés des hautes plaines. À son apogée, entouré de 6 000 milles de clôtures en fil de fer barbelé, le ranch comptait 150 000 têtes de bétail, 1 500 chevaux et 150 cow-boys à sa solde.

Au début des années 1900, les propriétaires de XIT, qui luttaient pour un retour sur investissement qu'ils n'avaient pas encore réalisé, décidèrent de cesser d'élever du bétail. Leur stratégie serait de récupérer leur argent en décomposant l'immense superficie que le syndicat possédait et en vendant de plus petites parcelles comme ranchs ou fermes. Les deux tiers du ranch avaient été vendus en 1906 et en 1912, le dernier bétail XIT avait été envoyé au marché. La dernière parcelle de terrain du XIT a été cédée à un autre propriétaire en 1963.

Ranch Matador

Le Matador Ranch est le troisième ranch historique du Texas qui comptait autrefois plus d'un million d'acres à l'intérieur de ses clôtures. Le colonel Alfred M. Britton, son neveu Cata (dont le nom complet semble avoir été perdu dans l'histoire), Henry Harrison Campbell, Spottswood W. Lomax et John W. Nichols ont fondé le ranch en 1879. En 1882, le Matador se composait de 1,5 million d'acres à l'ouest de Wichita Falls dans les comtés de Cottle, Dickens, Floyd et Motley. Plus tard cette année-là, plusieurs investisseurs écossais ont acheté le ranch, le renommant Matador Land and Cattle Co.

Sous sa direction écossaise, le ranch prospéra et grandit. À sa période de pointe d'exploitation, la société contrôlait 3 millions d'acres, comptant des avoirs importants dans le Montana, le Nebraska, le Dakota du Sud et le Canada.

En 1951, le ranch avait été vendu à environ 800 000 acres. Lazard Frères and Co. de Londres a acheté le ranch et l'a ensuite subdivisé pour le revendre. Un an plus tard, Fred C. Koch, co-fondateur de ce qui deviendra plus tard Koch Industries, a acheté une superficie substantielle de Matador. À la mort de Koch en 1967, son fils Charles hérite de l'entreprise. Aujourd'hui, le ranch appartient à la Matador Cattle Co., une division de la Koch Agricultural Co. En plus de poursuivre sa longue histoire en tant qu'entreprise d'élevage de bétail et de chevaux, le Matador propose une chasse payante et un hébergement pour les invités.

Ranch des quatre six

La légende veut que Samuel Burk Burnett ait remporté le Four Sixes Ranch dans un jeu de poker avec une main presque imbattable de quatre six. Cela fait une belle histoire, mais la marque 6666 qui a donné son nom au ranch remonte à 1868, lorsque Burnett, alors âgé de 19 ans, a acheté 100 têtes de bétail avec 6666 brûlées sur les flancs à un éleveur du comté de Denton.

Quatre cow-boys Sixes. Non daté, UNT Portail de l'histoire du Texas.

Originaire du Missouri, Burnett a conduit des troupeaux de longhorns le long du sentier Chisholm du sud du Texas et a fait de l'élevage ailleurs sur des terres louées avant d'acquérir la superficie du comté de King en 1900 qui est devenue les Quatre Six. Au cours de ses années de pointe, les Quatre Six avaient quatre divisions distinctes s'étendant sur près d'un tiers de million d'acres.

En 1917, Burnett a construit un ranch de 100 000 $ à Guthrie pour servir de résidence à son directeur et à ses invités, ainsi que le quartier général du ranch. La pierre extraite du ranch est entrée dans la construction de la structure géante de 11 chambres, que Burnett a appelée à juste titre "la plus belle maison de ranch de l'ouest du Texas".

Trois ans plus tard, bien que Burnett soit déjà un homme riche, des puits de pétrole en production sont entrés dans son ranch de Dixon Creek près de la ville de Panhandle dans le comté de Carson. Peu de temps avant sa mort en 1922, Burnett était d'avis que le pétrole pourrait rapporter plus d'argent à un éleveur que le bétail.

Les exploitations familiales Burnett se composent maintenant de 275 000 acres, y compris le Dixon Creek Ranch. Aujourd'hui, le ranch élève encore du bétail et des quarter horse pur-sang. Le propriétaire actuel est l'arrière-petite-fille de Burnett, Anne Burnett Windfohr Marion.

Ranchs Swenson

L'immigrant suédois Swane M. Swenson, arrivé au Texas en 1838, personnifiait le rêve américain de la richesse à la richesse. Lorsqu'il est arrivé pratiquement sans le sou aux États-Unis, il ne parlait même pas anglais. À sa mort en 1896, il possédait l'un des ranchs les plus grands et les plus célèbres du Texas, le SMS.

En tant que marchand et hôtelier à Austin dans les années 1850, Swenson a commencé à acquérir de vastes étendues de terres publiques bien au-delà de la frontière dans l'ouest du Texas instable. Forcé de quitter le Texas en 1863 en raison de son opposition à la sécession, Swenson est resté au Mexique jusqu'après la guerre de Sécession. Déménagement à New York, il a commencé une entreprise bancaire.

Pendant ce temps, Swenson a conservé toutes ses terres achetées à bas prix au Texas. Mais cet actif est devenu un passif lorsque la législature du Texas a commencé à organiser de nouveaux comtés dans l'ouest du Texas et que ses vastes propriétés foncières sont soudainement devenues imposables.

En 1881, il a essayé de vendre tous ses biens immobiliers au Texas mais n'a pas pu trouver un acheteur ou n'a pas aimé les offres qu'il a reçues. Déterminé à commencer à rentabiliser son investissement, en 1882, Swenson a confié la gestion de sa propriété à ses deux fils, Eric et S. Albin Swenson. Après avoir visité la propriété du Texas pour la première fois, ils ont divisé le terrain en trois ranchs que Swenson a nommés d'après ses enfants : Ericksdahl, Mount Albin et Elenora. Plus tard, l'Elenora a été rebaptisé Throckmorton Ranch et Mount Albin est devenu le Flat Top Ranch.

Les Swenson, ayant découvert qu'ils pouvaient gagner de l'argent sur leur propriété, ont continué à acheter des terres, y compris en 1898 le Tongue River Ranch dans les comtés de King, Motley et Dickens.

En 1902, les Swenson ont embauché Frank S. Hastings comme gestionnaire de SMS. Au cours des 20 années suivantes, Hastings a produit et commercialisé du bœuf de haute qualité et a apporté de nombreuses innovations en matière d'élevage. Pionnier des relations publiques, Hastings a conçu le slogan du ranch&rsquo : &ldquoIl faut une grande terre pour produire du bon bœuf !&rdquo

Les Swenson ont fait don de terrains à la ville de Stamford sur la ligne du comté de Jones-Haskell, ont construit un hôtel, attiré une ligne de chemin de fer et ont même aidé à doter la ville d'une bibliothèque Carnegie. En 1924, ils construisirent un immeuble de bureaux en brique et en pierre à Stamford pour servir de siège au ranch.

Les membres de la famille Swenson ont également joué un rôle de premier plan dans l'organisation de la Texas Cowboy Reunion en 1930, un rodéo et une célébration organisés à Stamford chaque week-end du 4 juillet depuis lors. Au fil des ans, bon nombre des vieux cow-boys honorés lors de l'événement étaient des waddies qui avaient passé toute leur carrière dans l'un des ranchs Swenson.

En 1978, la famille Swenson a divisé les ranches SMS en quatre sociétés distinctes, chacune appartenant à un groupe de membres de la famille. Depuis lors, les ranchs ont été vendus à l'extérieur de la famille.

Dans les années 1920, si une personne voulait enlever un cerf de la terre de quelqu'un, il lui suffisait de demander. Mais à partir des années 1930, alors que les prix du bétail étaient réprimés par une dépression nationale, certains éleveurs se sont rendu compte qu'ils pouvaient facturer le privilège de chasser sur leurs terres. Aujourd'hui, certains ranchs du Texas tirent une grande partie de leurs revenus de la location de terres pour la chasse, ou de la facturation à la journée ou au gibier.

L'un des premiers ranchs à se diversifier de cette manière est également l'un des plus historiques du Texas, le célèbre YO Ranch dans le comté de Kerr.

L'ancien capitaine des Texas Rangers Charles A. Schreiner a acquis plus d'un demi-million d'acres sur le plateau d'Edwards à partir de 1880. Il a commencé à rassembler et à vendre des longhorns, mais s'est diversifié dans la banque et la vente au détail. En 1914, il partagea ses biens entre ses huit enfants.

Son Walter a obtenu 69 000 acres à environ 40 milles à l'ouest de Kerrville, la propriété encore connue sous le nom de YO. Walter a géré le ranch pendant la terrible sécheresse de 1917 et 1918 et jusqu'à la Grande Dépression. À sa mort en 1933, sa veuve, Myrtle Schreiner, a repris l'exploitation du ranch. Femme d'affaires particulièrement avant-gardiste, elle est considérée comme la première éleveur du Texas à avoir eu l'idée de louer un ranch pour la chasse au chevreuil et à la dinde.

Son fils Charles Schreiner III a commencé à gérer le ranch dans les années 1950 à peu près au moment où une sécheresse encore pire que la période de sécheresse de 1917 s'est installée. L'argent gagné par les chasseurs a permis d'atténuer l'impact de la sécheresse sur le ranch. Plus tard, Schreiner a créé un registre pour les bovins longhorn et a presque à lui seul sauvé la race historique. Il a également introduit la faune exotique importée dans le ranch, pionnier d'une autre nouvelle façon de gagner de l'argent sur la terre en proposant des chasses aux trophées de gibier africain dans le Texas Hill Country.

Le fils de Schreiner&rsquos, Louie, a repris l'exploitation du ranch à la fin des années 1980. Après la mort de Louis, Charles IV et sa femme, Mary, ont commencé à gérer le ranch, qui continue de prospérer en tant que destination de chasse et de loisirs de plein air, ainsi qu'un ranch traditionnel en activité.

Le ranch des wagonniers

Bien qu'il ne soit pas aussi connu que le King Ranch, cet écart du nord-ouest du Texas a trois ans de plus et s'étend sur 550 000 acres, soit plus de la moitié de sa taille. Mais contrairement au King Ranch, qui est composé de plusieurs divisions non contiguës, le Waggoner Ranch est le plus grand fief de bétail du Texas derrière une seule clôture. Il s'étend de près de Wichita Falls vers l'est jusqu'à Vernon, couvrant des parties des comtés d'Archer, Baylor, Foard, Knox, Wichita et Wilbarger.

Dan Wagoner a acquis 15 000 acres en 1850 dans le comté de Wise, enregistrant une marque pour ses longhorns composée de trois D orientés vers l'arrière. Quatre ans plus tard, il a abandonné deux des D, mais pendant des années, le Waggoner Ranch était mieux connu sous le nom de Three D Ranch.

À la mort de Waggoner en 1903, son fils W.T. a repris l'exploitation de la propriété. En 1910, il partagea le ranch entre ses enfants, mais en 1923, les propriétés furent réunies et placées dans une fiducie familiale.

L'humoriste cow-boy Will Rogers était un ami proche de la famille Waggoner et visitait souvent le ranch. « J'y vois un puits de pétrole pour chaque vache », a observé Rogers lors d'une visite au ranch au début des années 1930.

Commentaire de Rogers mis à part, l'étiquette du Texas considère qu'il est impoli de demander à un éleveur combien d'acres ou de sections il possède. Il n'est pas non plus considéré comme approprié de se renseigner sur le nombre de têtes qu'un éleveur dirige chez lui. Un écrivain l'a découvert lorsqu'il a visité le ranch au début des années 1960. Lorsqu'il a demandé à un Waggoner de longue date combien de bétail paissaient sur les Trois D, il a répondu : &ldquoPas autant qu'avant la sécheresse des années cinquante.». demanda l'écrivain. &ldquoPlus que maintenant,&rdquo répondit le cow-boy.

Comme ses pairs de premier plan, le Waggoner Ranch élève du bétail et des quarter horse, son résultat net étant renforcé par la production de pétrole et de gaz. La société possède également environ 26 000 acres en culture.

Son troupeau de vaches est composé d'environ 60 pour cent de purs Hereford avec 40 pour cent de croisements Angus-Hereford et Brangus-Hereford. Les chevaux sont élevés pour le travail au ranch, et beaucoup portent encore la lignée du célèbre quarter horse Poco Bueno.

Depuis son origine au milieu des années 1700, lorsque le Texas était une province coloniale espagnole, l'élevage au Texas a radicalement changé. Mais l'écrivain et universitaire J. Frank Dobie, un homme qui a grandi dans un ranch du sud du Texas avant de décider que les mots disputés et les étudiants battaient le bétail, est resté optimiste sur l'industrie, et les ranchs en particulier.

"Tant que les terres de l'Ouest poussent de l'herbe mais ne reçoivent pas suffisamment de précipitations pour rendre l'agriculture praticable", a-t-il écrit dans Up the Trail from Texas, "il y aura des ranchs de bétail et des cow-boys".

&ndash écrit par Mike Cox pour le Texas Almanac 2014&ndash2015. M. Cox est l'auteur de nombreux livres, articles et chroniques sur le Texas.


Élevage en ranch

Les longhorns du Texas sont le résultat du métissage de trois races de bovins espagnols. L'élevage du bétail jouait un rôle important dans la vie de la mission. Un approvisionnement immédiat en viande et en bêtes de somme était une nécessité. Au début, le ejidos, ou les terres communes, situées entre les missions, la ville et le presidio ont été consacrées au pâturage. Avec la proximité de la colonisation le long de la rivière, les ejidos s'appuyaient sur des terres agricoles. Au fur et à mesure que les troupeaux grandissaient, ils ont commencé à s'introduire dans les terres agricoles et les terres communes voisines et à manger les récoltes. Des terres supplémentaires, qui avaient été attribuées pour le pâturage au-delà des missions, du presidio et de la ville, ont commencé à être utilisées de manière plus intensive, en particulier dans les années 1750. Les rancho, ou terres de ranch, étaient alors désignées séparément pour le pâturage et ne devaient pas être utilisées pour l'agriculture.

Les ranchlands s'étendaient sur un arc d'environ 20 à 30 milles au nord et au sud des missions le long des deux côtés de la rivière. La mission San Antonio de Valero possédait le Rancho de la Mora et, après les années 1760, partagea le Rancho de Monte Galvan avec Concepción et San Juan. Les missions et leurs ranchos associés étaient les suivants : Mission Concepción - Rancho del Paistle Mission San José - Rancho Atascoso Mission San Juan - Rancho de Pataguilla, et Mission Espada - Rancho de las Cabras. Ces ranchos ont commencé dans les années 1740 et ont atteint leur apogée dans les années 1750 et 1760 lorsque le titre complet des terres a été demandé par chaque mission.

Les hommes indiens de la mission, parfois avec leurs familles, vivaient une partie de l'année dans les ranchos, dans des concessions construites à cet effet. Enseignés à s'occuper du bétail par les missionnaires, leurs assistants laïcs et les soldats, ils sont devenus connus sous le nom de vaqueros, les premiers cow-boys du Texas.

Bovins Longhorn dans le champ

Cattle Barons of Texas Yore accusés d'accaparement de terres épique

En tant que drame judiciaire, la bataille juridique qui s'annonce entre plus de 800 descendants de Jose Manuel Balli Villarreal et la John G. et Marie Stella Kenedy Memorial Foundation a l'étoffe d'une épopée, dans le contexte des vastes et épineuses broussailles du Sud Texas. Il existe d'anciennes querelles familiales, des rapports mystérieux de documents jaunis trouvés dans un grenier qui pourraient s'avérer être des bombes légales, des réclamations et des demandes reconventionnelles de fraude et de trahison.

Au début des années 1800, M. Balli a reçu du roi d'Espagne une concession de terre sur une vaste étendue du sud du Texas, alors qu'elle faisait partie de l'empire espagnol. Le clan descend de M. Balli et de son épouse, Maria Antonia Cavazos de Hinojosa, affirme que la terre a finalement été volée par Mifflin Kenedy, l'un des éleveurs les plus puissants du Texas, qui a construit un empire du bétail dans la région et dont les propres descendants plus tard est devenu fabuleusement riche à la fois du bétail et du pétrole et du gaz sur la propriété. Les Ballis demandent maintenant des dizaines de millions de dollars, peut-être beaucoup plus, en compensation.

À la base, le problème repose sur une interprétation de l'histoire : les grands éleveurs texans comme M. Kenedy et Richard King, du légendaire King Ranch, étaient-ils des figures visionnaires qui ont apprivoisé une friche avec honneur et courage, ou étaient-ils des accapareurs de terres anglo qui used trickery and violence to rob Mexicans of their property?

And, as scholars watch with fascination as the case unfolds, many say that the fact that the lawsuit has even advanced in the courts speaks volumes about the changing demographics of the region and the ways in which American history is revised from generation to generation.

''The kind of argument that the Ballis are making is going to get a much better hearing than it would have had 20 or 25 years ago,'' said Don Carleton, director of the Center for American History at the University of Texas in Austin, and a specialist in Texas history. ''Hispanic-Americans in this country have a lot more political power, and this is what happens when you get political power in a democratic society.''

In some ways the case can be compared to efforts in recent years by American Indians to gain land or compensation for past injustices, said Lynne Perez, a genealogist and historian in San Antonio who has been hired by the Balli clan to research old land claims.

''Years ago, no Mexican-American family could have gone into court and demanded justice from the white establishment,'' said Ms. Perez, whose husband is a great-great-great grandson of Mr. Balli and thus a claimant to the fortune. ''Times have changed.''

In setting the stage for a lawsuit, the more than 800 Balli descendants asked to be legally acknowledged as his heirs. Last month, the case took an important step forward when Judge Manuel Flores of the 49th State District Court in Zapata County, along the Mexican border, declared 586 of them in that role. They joined about 250 other petitioners who had already been declared Balli heirs.

In an unusual response, the Kenedy Foundation, a charitable trust whose assets derived from Mr. Kenedy's fortune, filed a court petition in tiny Sarita -- the county seat of Kenedy County, named for the rancher -- that seeks to have the roughly 370,000 acres at issue legally declared to be owned by the foundation.

The petition, which listed many of the Ballis by name in an effort to have their claim ruled invalid, said that the Kenedys had been ''in possession of all of said lands for over 100 years,'' and noted that the land had been '⟾nced and enclosed'' for all that time. It also argues that even if the land had at one time been taken from the Ballis, it had long since come into the Kenedys' possession under a legal principle known as '➭verse possession,'' a rough equivalent of squatter's rights.

Moreover, suggested Richard Leshin, a Corpus Christi lawyer who represents the foundation, the very principle being invoked by the Ballis could open up a Pandora's box of legal problems across the state.

''The opportunity to attack the legal title system based on assertions about events that occurred centuries ago could cause strong disruption to the ownership of properties throughout the state of Texas,'' Mr. Leshin said in a recent interview.

Not so, say the Ballis, who contend that they never abandoned the land and who note that various efforts have been made by clan descendants over the years to get land back, including an effort in the 1950's to reclaim much of Padre Island, on the Gulf Coast. The bid was thrown out by a state court.

''Those lands belong to us,'' said Jose A. Perez, a retired air traffic controller in the Fort Worth area who is president of Los Ballis Restoration L.L.C., a partnership of Balli descendants formed to advance the clan's claims on the land. ''They were taken, stolen, whatever, from our forefathers, and it's time we go into court once and for all and get this resolved.''

Land claims in South Texas have sparked lawsuits for decades, mainly among Anglo families, and many of them have resulted in financial settlements.

''This region has had so many overlapping legal jurisdictions, from Spain to Mexico to the Republic of Texas, to the period after the United States annexed it, and so on and so on and so on,'' said Professor Carleton at the University of Texas. ''The whole area is really a quagmire as far as land titles are concerned.''

With so many hundreds of Ballis involved in the lawsuit, no one in the clan seems to expect to get rich if it is successful. Instead, said Irene Balli-Dumas, a 42-year-old corporate communications manager who lives in California, ''I think what's important to us now is that a wrong, so to speak, gets corrected.''

About half of the Ballis are in Texas, with the rest spread from Mexico to Michigan and California to Florida. Many of them gather regularly at family reunions.

Of the family's contention that a great historical injustice was done by Mr. Kenedy and other ranchers, she said, ''I've been hearing about this my entire life.'' There is no question that the land owned by Mr. Balli, a Spanish military officer and rancher, and other Hispanic families was swallowed up over the years, primarily by Anglo ranchers, after Texas defeated Mexico and became an independent nation in 1836.

In 1842, Texas military commanders '➭vised all Mexican nationals to evacuate south of the Rio Grande,'' writes T. R. Fehrenbach in his book, ''Lone Star: A History of Texas and the Texans'' (American Legacy Press, 1983). ''Many did, abjuring Texas citizenship and abandoning their land, from Juan Seguin of San Antonio to the Balli heirs on Padre Island.''

But many did not, and even many of those who had fled in fear came back, arguing that they had never truly renounced their claims.

By 1848, with the United States having annexed Texas and defeated Mexico in yet another war, the Treaty of Guadalupe Hidalgo 'ɼonfirmed all Mexican land titles in principle but could not guarantee them in practice,'' Mr. Fehrenbach notes. 'ɺ horde of American businessmen, squatters and ex-soldiers arrived,'' he added, many with various types of claims to the land.

In subsequent years, many of the large ranching families consolidated their holdings, including Mr. Kenedy and Mr. King, for a period. And for decades, the dominant version of Texas history had the two and other ranchers fighting a valiant effort to claim the land and ward off the advances of cattle rustlers, many of whom were Mexican.

But a newer generation of scholars has offered a radically different interpretation of the era. These scholars have suggested that the ranchers essentially used their leverage over law-enforcement agencies, including the Texas Rangers and the court system, to steal land from Mexicans.

''These were very large landholders, the economic elite, and they were so powerful that they often resorted to what I would call illegal means of obtaining land from Tejanos,'' or Texans of Mexican origin, said Armando C. Alonzo, a history professor at Texas A & M University.

''They could basically get whatever they wanted through using the courts and the sheriffs and extra-legal means, '' said Professor Alonzo, who is the author of a book scheduled for publication next year, ''Tejano Rancheros and Settlers in the Lower Rio Grande Valley 1734-1900'' (University of New Mexico Press).

Whether all this will help the Ballis in court in 1997 is, of course, another question, but several legal experts said that if they could demonstrate continuing efforts to get back the land, they might just have a case -- or a shot at a settlement with the Kenedy Foundation, whose assets in land and other holdings are widely believed to be worth hundreds of millions of dollars. The foundation, created in 1960 after all of Mifflin Kenedy's heirs had died, supports a variety of causes, most associated with the Roman Catholic Church.

Moreover, Eileen McKenzie Fowler, a Houston lawyer who is representing the 586 Balli family members recently certified as heirs, said that one family member had unearthed a stunning set of papers while cleaning out the attic: a 50-year lease that had been signed in 1949 by Sarita Kenedy East, Mifflin Kenedy's granddaughter and then the leading member of the Kenedy family, and by Gustavo Munoz, Mr. Balli's great-great grandson.

In it, Mrs. East purportedly agreed to a cash payment and cattle in return for the grazing rights to Balli land.

''This lease is absolutely a killer for them,'' Ms. Fowler said of the Kenedy Foundation. ''They know they don't have a clear chain of title to this land, because adverse possession can never apply to a lease. You can't have abandoned land that you took the time and trouble to exercise a lease on.''

Because the case has not yet reached the trial stage, the reported lease has not even been shared with the Kenedy Foundation, and its lawyer, Mr. Leshin, said he was highly skeptical of its authenticity.

Soon, however, the question will likely be aired in court, as the foundation tries to establish its rightful ownership of the land.

Specifically at issue is a tract known as La Barreta when it was granted to Mr. Balli by the Spanish King. The overall grant to Mr. Balli and some of his relatives involved about two million acres in nine present-day counties Ms. Fowler and other Balli lawyers have suggested it is only a matter of time before claims may be made on other land.

Just how jurors here might respond to the issue of claims dating back to the early part of the last century remains to be seen, of course, but the filing here insures that the Ballis' claims are at least going to be heard.

Without predicting the outcome of the Balli suit, Professor Alonzo at Texas A & M said, ''We've had so much change, social and economic change, their chances are better today than they ever were.''


The Story Of Texas Longhorns, As Told By Their DNA

After arriving on Spanish ships, North America's first cattle were left to roam the unfenced lands of Texas and Mexico, subject to hundreds of years of natural selection. Emily Jane McTavish, of the University of Texas at Austin, talks about reconstructing the history of longhorns through their DNA.

IRA FLATOW, host: You're listening to SCIENCE FRIDAY from NPR. I'm Ira Flatow. Next up, longhorns, one of the most iconic breeds of cattle. You can find them in Texas today. But do you know where they came from? You know, in the audience, where they came from, yeah? No, see. Educational moment at this time. That's one of the things my next guest is piecing together by studying the tale told by the DNA of the Texas longhorn. Emily Jane McTavish is a Ph.D. candidate in the ecology, evolution and behavior program at the University of Texas at Austin. She's here with us at the Witte Museum in San Antonio. Welcome.

EMILY JANE MCTAVISH: Thank you so much. It's great to be here.

FLATOW: I just asked this Texas audience where their iconic cattle came from. They had no idea. Can you fill us in the history and the traveling of the Texas longhorn?

MCTAVISH: Yeah. I'd love to. Parts of the story are really straightforward, and then, what I think are maybe the more interesting parts are more complicated. But, as probably most people know, there were no cattle in North America at all prior to Columbus' voyage here. And the first cattle in North America were actually brought by Columbus himself to the Caribbean, to the island of Hispaniola, where.

FLATOW: On his second voyage?

MCTAVISH: Yeah. Exactly, in 1493, so a long time ago. And that must have been a really challenging voyage just thinking about the logistics.

FLATOW: How many miles on a boat with those cattle? I'm trying - wow.

MCTAVISH: I know it was - they actually made a really good trip on that voyage. It taken them, I think, close to 60 days the first time, and they made it in 21.

FLATOW: Wow. And how many? Have any idea? A dozen?

MCTAVISH: No. Most of the records have been lost. Based on what we know, the capacity of those ships were maybe 20 or 30, the - on that first voyage, and most of those would have been what are called bred heifers, so pregnant females who can kind of get more bang for your buck in terms of carrying those animals across.

FLATOW: And they came from originally from Spain.

MCTAVISH: So that's the interesting part of the story. The cattle were probably picked up in the Canary Islands, so an island that Columbus stopped off on that's just off of the west coast of Africa. And we know that Spanish and Portuguese settlers had brought cattle to the Canary Islands probably 15 or 20 years prior to Columbus' voyage. And that would be the most convenient place for him to have gotten cattle on that trip, and we know that cattle in the later few - in the next few decades were brought from there.

So they're probably brought from the Canary Islands and then into the Caribbean. And we do know that the cattle that were brought into the Canary Islands were from Spain and Portugal. So it's a kind of multistep process, but they were brought into the Caribbean in 1493 and by early in the 1500s were doing very well in Mexico.

FLATOW: They're in Mexico. And were they being raised as cattle? Are they roaming around or what?

MCTAVISH: Well, it's kind of a combination. In the first years after Columbus brought colonists to the Caribbean, the cattle weren't doing that well. The colonists weren't doing that well. They're supposed to be breeding them, but they were really hungry, and they were eating them a lot of the time.

FLATOW: They're eating, not breeding.

MCTAVISH: Yeah. It took them a while to get sort of stocks moving forward and breeding cattle. But by the 1520s, there was a very healthy population of cattle throughout the Caribbean Islands and into Mexico. And they actually adapted really well and did very well in Mexico with very little hands-on ranching.

FLATOW: So how did they wander north into Texas?

MCTAVISH: Yeah. I mean, basically, both on their own and tracking with people. That's one of the neat things about cattle is by looking into their DNA and tracking their migratory history, you're also tracking the history of the peoples that they're associated with.

FLATOW: So if we took - we have a couple of longhorn outside. If we took their DNA and I don't know if it's possible to compare it to, you know, Spanish - the Spanish DNA of their ancestors, would it look very much alike?

MCTAVISH: So that's where things get really interesting, I think. So we did know that these cattle were brought over by Columbus and Spaniards colonizing this area. But I've been doing research on the DNA of longhorns and comparing it to other breeds of cattle. Interestingly, using a lot of the same markers that the previous panel was talking about using, sort of looking forward for beef production, I'm using to look backwards of evolutionary history. We're using that same technology.

And so what we've found is that it does seem like this cattle do show that expected Spanish heritage or sort of Iberian Peninsula that Spanish and Portuguese heritage, but one thing that not a lot of people may know is that cattle weren't just domesticated once. The species that was allowed regenerative cattle was actually domesticated into completely separate places around the same time roughly eight to 10,000 years ago. So these separate domestication events have led to different lineages of cattle that have quite distinct DNA. And what we were seeing in Texas longhorns is a signature of this more Indian-like cattle, as opposed to European cattle, which is what you would expect from Spanish and Portuguese.

FLATOW: We were talking about the Indian Brahman.

MCTAVISH: Exactly. I - you know, I thought it tied in so well with what the earlier panel was saying about drought resistance.

FLATOW: So would this cattle be more drought-resistant than their ancestors?

MCTAVISH: Exactly. So this Indian breeder - Indian - they are called Bos indicus, or indicus breeds of cattle - are more tropically adapted and they tend to be more food-stress and drought-stress adapted. But the flipside of that is that they have not - they don't put on meat as rapidly and they're not efficient dairy cattle.

FLATOW: Can the horns adapt at all over the years?

MCTAVISH: Yeah. That's a really cool question because, obviously, looking at a longhorn - hopefully you guys in the audience here saw the ones that are outside. Their horns are crazy.

FLATOW: They're dangerous looking.

MCTAVISH: Yeah. And, you know, they seem almost like they wouldn't be that adaptive. It.

FLATOW: Yeah. What are they going to keep away with those horns? What are enemies are, you know.

MCTAVISH: Apparently, coyotes.

FLATOW: There are no dinosaurs around if they're going to attack, you know.

MCTAVISH: Apparently. It seems like a lot of firepower for coyote use, but.

FLATOW: You know, I can see a coyote goes up to those - that cattle and says, I'm not taking that guy on, you know.

FLATOW: . that sort of thing.

MCTAVISH: Exactly. And it's really surprising if you see them walking through a brush or trees or anything how aware they are of the shape and size of their horns. It looked like they just got stuck all the time, but they really - they can use them very delicately.

FLATOW: I'll bet they can. And so you're studying the DNA in these cattle.

FLATOW: And then how do you study them? I mean, how can you tell the - can you tell the history of their domestication from the DNA?

MCTAVISH: So I would say partially. So what we have are a lot of DNA sequence markers scattered throughout the genome. That's what is cool about new technologies that are being developed. And what's great about working on cattle as opposed to, you know, any sort of, say, chipmunks, any kind of wild animal that you don't necessarily have the molecular tools that are being developed a lot result - related to the beef industry. So I'm able to use the same molecular tools to look at evolutionary questions. And so, yeah, we have markers that are on 29 of the - all of the cattle's chromosomes and that we can use to track history.

FLATOW: So have you become sort of enamored with the Texas longhorn?

MCTAVISH: I really have. My background is actually in working on reptiles and amphibians. I used to work on.

MCTAVISH: Yeah. Exactly. But.

FLATOW: Quite a horn toad, my dear.

FLATOW: Sorry. I had (unintelligible).

MCTAVISH: It all ties together. But, yeah, I - most of my research is done on data that's actually sent to me. I don't get to do a lot of field work with the cattle. But my advisor, David Hillis, a professor at the University of Texas, ranches longhorns. And so I get to go out to his ranch and hang out them sometimes.

FLATOW: Mm-hmm. Now, you say that these longhorns are descendant from the Spanish cattle. And jus this week, I think, the running of the bull started in Pamplona, Spain. Would they be sort of longhorn-looking like these cattle here?

MCTAVISH: Yeah. That's a good question. They are similar looking and they share Spanish ancestry, but the fighting bulls of Spain are one of the earliest breeds of cattle that were specifically maintained as a breed, as opposed to what's called land races, which is just kind of the group of cattle that are in a place at a time.

So although longhorns would be related in ancestrally to these fighting bulls of Spain - actually, the fighting bulls were brought to Mexico about 50 years after longhorns and kept quite separately.

FLATOW: All right. Do you ever study how, you know, the great cattle drives of the longhorns at all? Has that interested you?

FLATOW: How do they begin? I mean, how do they always - you see them in the movies, the cowboys. The mythology that we think is right but is not, you know. If you all had this cattle roaming around, right.

FLATOW: . all by themselves.

FLATOW: . you just go out there and collect them?

MCTAVISH: I mean that's - that was the cool thing about ranching in Texas, is that you didn't need to own land because the people who did own land often couldn't afford to fence it. You just had to brand your cattle. And then if there are calves associated with cattle, you knew were yours. The next year you brand those. If you saw unbranded cattle, you grab them and brand them, too, and then that's how you knew they were yours.

MCTAVISH: And then - so actually, during the Civil War, a lot of people were otherwise were sort of busy outside of Texas, cattle really became - the population numbers became really high, and so at the end of the Civil War that there are a lot of these big cattle drives bringing cattle north.

FLATOW: So you - if you just found these longhorns without any brand on them, they're yours for taking.

Apparemment. I think there's a lot of, sort of, social contract so, you know, you knew which were yours and you knew which were your neighbors. That's my understanding of it.

Wow. Wow. And do you study other cattle than longhorn also?

MCTAVISH: I do. I mean, I'm broadly interested. So when I'm talking about longhorns being brought by Columbus, that Spanish New World cattle, there are a lot of breeds that descended from that. So there are Corriente cattle of Mexico, a lot of different breeds of Northern and South American cattle and Central American cattle that show the same signature of Spanish ancestry.

MCTAVISH: So I'm interested in all of those and in the patterns that led to what we see here today.

FLATOW: Well, we love your enthusiasm. I mean, it's to great to be - you actually - it looked like you love your job and what you're studying.

FLATOW: And that's good. And it's good that we have a - come to Texas and tell Texans about their own icon.

FLATOW: . because they don't, you know, seems to know much about. Thank you very much Emily.

MCTAVISH: Thank you. Thanks for having me on the show.

FLATOW: Emily Jane McTavish is a Ph.D. candidate in ecology, evolution and behavior at the University of Texas at Austin, joining us here at the Witte Museum.

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The Technology of Cattle-Handling

Small numbers of cattle on the small farms of the Anglo colonies of North America could be herded and controlled on foot but the control of large numbers of cattle on vast open ranges of western North America required an entirely different technology. That technology as developed in the Spanish empire is based upon horses. Cattle are too fast for unmounted herders and humans on foot do not have the endurance to keep up with cattle on open ranges. Further more cattle herders need some means to stop and control individual animals.

The method developed in Mexico for controlling individual animals is lassoing them with a lariat which is secured to the horn of a saddle. This system seems so simple and effective that it is difficult to imagine any other system being used. But it took many decades if not a century or so for this system to be perfected in Mexico. Note that in South America the bolo was used instead of the lariat. In other places dogs were an important element of cattle control.

In Mexico the method of lassoing with a lariat did not emerge immediately when cattle raising developed and there were a number of elements of the system that had to be created for the overall system to work. Initially the mounted cattle herders in Mexico used a hocking knife to stop a cow. A hocking knife was a crescent-shaped blade on a pole that was used to cut the ligaments in a cow's hocks, a process that is otherwise known as ham-stringing. It was a brutal technique that could be used only on an animal that would be subsequently butchered.

Later the hocking knife was replaced by looping a lariat over the horns of an animal. But the lariat was not thrown instead the cattle herder placed the loop of the lariat at the end of a lance and then rode up close enough to the animal to drop the loop over its horns. It would not have done the herder much good to have a lariat attached to an animal if he had to rely upon his own strength to control the animal. The lariat would have to be fastened to the herder's horse to match the strength and weight of the horse with that of the cow. Now system of wrapping the lariat around the saddle horn seems so obvious but it took some time for it to develop. At first the herders looped the lariat around the tail of the horse. This method had the obvious short-comings of being slow and awkward and hard on the horse. But the lariat could not be snugged to the saddle when the saddles had no horn.

The Spanish saddle had to be redesigned not only to create an adequate saddle horn but also to make it sturdy enough to take the stress imposed by the lariat attached to a recalcitrant cow. It would do no good to have the lariat tying the cow to the saddle if the saddle broke loose throwing the rider.

With the modified saddle developed the final element of the system was for the cattle herder to learn to throw the lariat over the cow's neck. This could be done from a greater distance than the length of the lance used previously. For a lariat to be thrown it must be reasonable flexible. It also had to be strong. Now lariat are ropes but in the days of development of cattle ranching ropes did not have strength and flexibility required for an effective lariat. Lariats were made of braded strips of cowhide. But any strips cut in an obvious way from a cowhide would have been too short. The lariat came to be upwards of sixty feet in length. To get a strip of that length a special technique have to be created. A sharp knife and an awl would be set up, separated by the width of strip to be cut. The cowhide would be pulled against the knife so the strip was cut from the cowhide in a roughly spiral fashion.

There were other elements for the management of cattle herding perfected in Mexico. One was the branding of cattle for identification. In addition to the actual branding there had to be a system for registering the brands. In Mexico this was handled by cattlemen associations which maintained brand-books.


Spanish Cattle

The state of Florida lays claim to being the first place cattle were introduced in the United States. The explorer Ponce de Leon brought Spanish cattle along on his expedition in 1521, as did Don Diego Maldonado in 1540. Some history scholars believe escaped cattle from these Spanish herds survived in the wild and gave rise to Florida's cattle industry. Organized ranching began in Florida in 1565 at St. Augustine, when herds of cattle were imported from Spain and Cuba. By the 1880s, Florida's cattle herds were a hearty cross between old Spanish and British stock.


A cattle brand is a design that is seared into the hide of an animal, such as cattle or other livestock, usually around the hip, to identify the owner of the animals. Each brand is distinct, so that lost cows—either through wandering animals or cattle rustlers–could be returned to their rightful owner. Besides tattooing, branding is the only marking that will last an animal’s life span.

History of Cattle Branding: Ancient Livestock Branding

Livestock branding has been going on for at least 4,700 years, and likely longer. According to a Smithsonian.com article, an ancient Egyptian tomb painting depicting a cattle roundup and branding from 2700 BC is the earliest record of livestock branding. There are also allusions to the practice in Roman literature and in the Bible, namely with Jacob the herdsman.

Cattle were introduced to the Americas by Spanish explorers, and the tradition of cattle branding came as well. According to a piece by the Texas State Historical Association (TSHA), the three Latin crosses of the brand of Hernán Cortés, a conquistador in southern Mexico in the 1500s, may well be the first brand to be used in the Western Hemisphere.

The practice was soon taken up by cattle owners throughout the Americas, but it was made well-known by the cowboys of the American West. According to the TSHA piece, early Anglo-American Texan ranchers utilized the alphabet for their brands, as opposed to the pictographs with meaningful curlicues and adornments used by Spanish and Mexican ranchers. The branding practice developed to the point where it almost has its own language and meaning.

Keeping records of brands began in Mexico by the Spanish in the 1500s, and the earliest recording in Texas is believed to be of Richard H. Chisholm, registered in Gonzales County in 1832, according to the TSHA article.

History of Cattle Branding: Modern Livestock Branding

Today, some ranchers still utilize cattle branding to mark their stock, much like they did in the 1800s. It’s part of the rich history and culture of the cattle ranching way of life. Advancements in cattle branding include the use of an electric brander the metal is heated with electricity rather than fire. Some ranchers rely solely on ear tags to identify individual animals and to prove ownership. However, ear tags have the drawbacks of getting lost by the animal’s movement or being removed and replaced by thieves.

One other option some ranchers are turning to is freeze branding. Liquid nitrogen or denatured alcohol and dry ice are used to cool branding irons, which are then applied to the animal’s hide. Rather than burning the skin, freeze branding actually destroys the natural pigmentation of the animal’s hair, making the hair of the branded area grow in white. According to a CattleToday.com article on the process, freeze branding has been shown to create less discomfort in the animal than heat branding, which is an important consideration in animal health.

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Why was Joseph McCoy important for the cattle industry?

Joseph McCoy was a livestock trader in Chicago. He wanted to bring the longhorn cattle from Texas to Chicago and from there distribute them to the East. Making himself a lot of money in the process.

Homesteaders who had established themselves in Kansas objected to the cattle crossing their land because they carried a tick that killed other animals. Cattlemen driving cattle through Kansas met fierce opposition and were reluctant to make the journey.

McCoy knew that the railroad companies were keen to carry more freight. The Kansas/Pacific railway ran past a frontier village. McCoy built a hotel, stockyard, office and bank in the village which became known as Abilene – one of the first cow towns. Cattle were to be driven from Texas to Abilene and were then taken East by train.

Abilene was near the end of a trail that had been established during the Civil War by Jesse Chisholm to take supplies to the Confederate army. The trail lay to the west of the Kansas farms which meant the cattlemen could use it without hostility from the Kansas homesteaders.

In 1867, McCoy spent $5,000 on advertising and riders. He promised a good price for cattle sold in Abilene and was a man of his word. One cattleman bought 600 cows for $5,400 and sold them in Abilene for $16,800. It was the beginning of the ‘beef bonanza’. Between 1867 and 1881 McCoy sent more than 2 million cattle from Abilene to Chicago. His reputation for reliability gave rise to the expression ‘the real McCoy’.

This 20th Century drawing shows cattle being driven into Abilene


Voir la vidéo: NA Lélevage descargots, une alternative pour la reconversion des éleveurs de bétail (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Ichtaca

    quelle phrase touchante :)

  2. Thacker

    Ce que tu dis

  3. Stefon

    Discussion infinie :)

  4. Deagan

    Merci beaucoup pour une explication, maintenant je le saurai.

  5. Xihuitl

    Je voudrais vous encourager à visiter le site, où il y a de nombreux articles sur le sujet qui vous intéresse.



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