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Le Congrès abolit la traite négrière africaine

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Le Congrès américain adopte une loi pour « interdire l'importation d'esclaves dans tout port ou lieu relevant de la juridiction des États-Unis… de tout royaume, lieu ou pays étranger ».

La première cargaison de captifs africains vers les colonies britanniques d'Amérique du Nord est arrivée à Jamestown, en Virginie, en août 1619, mais pendant la majeure partie du XVIIe siècle, les serviteurs sous contrat européens étaient beaucoup plus nombreux dans les colonies britanniques d'Amérique du Nord que les esclaves africains. Cependant, après 1680, le flux de serviteurs sous contrat a fortement diminué, entraînant une explosion de la traite négrière africaine. Au milieu du XVIIIe siècle, l'esclavage était présent dans les 13 colonies et était au cœur de l'économie agricole des colonies du Sud. Au moment de la Révolution américaine, les importateurs anglais à eux seuls avaient amené quelque trois millions d'Africains captifs dans les Amériques.

LIRE LA SUITE: L'histoire de l'esclavage aux États-Unis a commencé bien avant Jamestown

Après la guerre, comme le travail esclave n'était pas un élément crucial de l'économie du Nord, la plupart des États du Nord ont adopté une législation pour abolir l'esclavage. Cependant, dans le Sud, l'invention de l'égreneuse à coton en 1793 fit du coton une industrie majeure et augmenta fortement le besoin de main-d'œuvre asservie. Des tensions sont apparues entre le Nord et le Sud alors que le statut d'esclave ou de libre des nouveaux États était débattu. En janvier 1807, avec une population autonome de plus de quatre millions d'esclaves dans le Sud, certains membres du Congrès du Sud se sont joints au Nord pour voter pour l'abolition de la traite des esclaves africains, une loi qui est entrée en vigueur le 1er janvier 1808. Le commerce généralisé de Les personnes réduites en esclavage dans le Sud n'étaient cependant pas interdites et les enfants de personnes réduites en esclavage devenaient automatiquement eux-mêmes réduits en esclavage, assurant ainsi une population autonome dans le Sud.

La Grande-Bretagne a également interdit le commerce des esclaves africains en 1807, mais le commerce des captifs africains vers le Brésil et Cuba s'est poursuivi jusqu'aux années 1860. En 1865, quelque 12 millions d'Africains avaient été expédiés à travers l'océan Atlantique vers les Amériques, et plus d'un million de ces individus étaient morts de mauvais traitements pendant le voyage. En outre, un nombre inconnu d'Africains sont morts dans les guerres et les marches forcées résultant directement de la demande de l'hémisphère occidental pour les personnes asservies.

LIRE LA SUITE: La traite négrière atlantique s'est poursuivie illégalement en Amérique jusqu'à la guerre civile


Vote du Congrès pour interdire la traite des esclaves : 2 mars 1807

Ce jour-là, en 1807, le Congrès a promulgué une loi « interdisant l'importation d'esclaves dans tout port ou lieu relevant de la juridiction des États-Unis. de tout royaume, lieu ou pays étranger. L'interdiction est entrée en vigueur le 1er janvier 1808. Au moment où les législateurs ont agi, tous les États, à l'exception de la Caroline du Sud, avaient déjà aboli la traite des esclaves.

Avec une population autonome de plus de 4 millions d'esclaves vivant déjà dans les États esclavagistes, certains membres du Congrès du Sud se sont joints aux habitants du Nord pour promulguer l'interdiction. Cependant, la traite interne des esclaves dans tout le Sud n'est pas entravée par la législation. Les enfants d'esclaves sont également devenus des esclaves, assurant une population d'esclaves croissante.

En 1619, les premiers navires négriers africains étaient arrivés à Jamestown. En faisant appel à la liberté humaine fondamentale, la Révolution américaine contre le roi britannique George III, qui a commencé en 1776, a mis l'institution de l'esclavage au centre de l'attention. De nombreux pères fondateurs ont attaqué l'esclavage, ciblant la traite des esclaves d'Afrique pour une condamnation particulière. Cependant, plusieurs des fondateurs, dont George Washington, Thomas Jefferson et George Mason, étaient des propriétaires d'esclaves.

Lors de la Convention constitutionnelle de 1787, la traite des esclaves a émergé comme une question acrimonieuse. Enfin, un compromis a été trouvé avec les États du Sud qui ont garanti la poursuite de la traite négrière pendant 20 ans après l'adoption de la Constitution. Cet accord fixait la première date d'expiration à 1808, que le Congrès s'est réunie.

La Grande-Bretagne a également interdit le commerce des esclaves africains en 1807. Mais le commerce des esclaves africains vers le Brésil et Cuba a continué jusqu'aux années 1860. En 1865, quelque 12 millions d'Africains avaient été expédiés à travers l'Atlantique vers les Amériques. Plus d'un million d'entre eux sont morts des suites de mauvais traitements au cours du cruel voyage du « Passage du Milieu » depuis l'Afrique. En outre, de plus en plus d'Africains sont morts dans des révoltes d'esclaves périodiques et dans des marches forcées.

Source : « Generations of Captivity : A History of African American Slaves », par Ira Berlin (2003)

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Le Congrès abolit la traite négrière africaine

Lieutenant-colonel Charlie Brown

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Le Congrès américain adopte une loi pour « interdire l'importation d'esclaves dans tout port ou lieu relevant de la juridiction des États-Unis… de tout royaume, lieu ou pays étranger ».

La première cargaison de captifs africains vers les colonies britanniques d'Amérique du Nord est arrivée à Jamestown, en Virginie, en août 1619, mais pendant la majeure partie du XVIIe siècle, les serviteurs sous contrat européens étaient beaucoup plus nombreux dans les colonies britanniques d'Amérique du Nord que les Africains réduits en esclavage. Cependant, après 1680, le flux de serviteurs sous contrat a fortement diminué, entraînant une explosion de la traite négrière africaine. Au milieu du XVIIIe siècle, l'esclavage était présent dans les 13 colonies et était au cœur de l'économie agricole des colonies du Sud. Au moment de la Révolution américaine, les importateurs anglais à eux seuls avaient amené quelque trois millions d'Africains captifs dans les Amériques.

Après la guerre, comme le travail esclave n'était pas un élément crucial de l'économie du Nord, la plupart des États du Nord ont adopté une législation pour abolir l'esclavage. Cependant, dans le Sud, l'invention de l'égreneuse à coton en 1793 fit du coton une industrie majeure et augmenta fortement le besoin de main-d'œuvre asservie. Des tensions sont apparues entre le Nord et le Sud alors que le statut d'esclave ou de libre des nouveaux États était débattu. En janvier 1807, avec une population autonome de plus de quatre millions d'esclaves dans le Sud, certains membres du Congrès du Sud se sont joints au Nord pour voter pour l'abolition de la traite des esclaves africains, une loi qui est entrée en vigueur le 1er janvier 1808. Le commerce généralisé de Les personnes réduites en esclavage dans le Sud n'étaient cependant pas interdites et les enfants de personnes réduites en esclavage devenaient automatiquement eux-mêmes réduits en esclavage, assurant ainsi une population autonome dans le Sud.

La Grande-Bretagne a également interdit le commerce des esclaves africains en 1807, mais le commerce des captifs africains vers le Brésil et Cuba s'est poursuivi jusqu'aux années 1860. En 1865, quelque 12 millions d'Africains avaient été expédiés à travers l'océan Atlantique vers les Amériques, et plus d'un million de ces individus étaient morts de mauvais traitements pendant le voyage. En outre, un nombre inconnu d'Africains sont morts dans les guerres et les marches forcées résultant directement de la demande de l'hémisphère occidental pour les personnes asservies.


Abolition ces derniers temps

  • 1950-1989 Le travail international contre l'esclavage ralentit pendant la guerre froide, car le bloc soviétique soutient que l'esclavage ne peut exister que dans les sociétés capitalistes, et le bloc occidental soutient que toutes les personnes vivant sous le communisme sont des esclaves. Les formes nouvelles et traditionnelles d'esclavage dans le monde en développement reçoivent peu d'attention.
  • 1954 La Chine adopte le règlement d'État sur la réforme par le travail, permettant aux prisonniers d'être utilisés pour le travail dans le laogai camps de prisonniers.
  • 1956 La Convention supplémentaire relative à l'abolition de l'esclavage réglemente les pratiques impliquant le servage, la servitude pour dettes, la vente d'épouses et la servitude des enfants.
  • 1962 L'esclavage est aboli en Arabie saoudite et au Yémen.
  • 1964 Le sixième Congrès musulman mondial, la plus ancienne organisation musulmane au monde, promet un soutien mondial à tous les mouvements anti-esclavagistes.
  • 1973 L'Assemblée générale des Nations Unies adopte la Convention internationale sur l'élimination et la répression du crime d'apartheid, qui interdit un certain nombre d'actes inhumains, y compris le travail forcé, commis dans le but d'établir et de maintenir la domination d'un groupe racial sur un autre.
  • 1974 Les esclaves émancipés de la Mauritanie forment le mouvement El Hor ("liberté") pour s'opposer à l'esclavage, qui continue à ce jour. Les dirigeants d'El Hor insistent sur le fait que l'émancipation est impossible sans des moyens réalistes d'appliquer les lois anti-esclavagistes et de donner aux anciens esclaves les moyens d'accéder à l'indépendance économique. El Hor réclame une réforme agraire et encourage la formation de coopératives agricoles.
  • 1975 Le Groupe de travail des Nations Unies sur les formes contemporaines d'esclavage est fondé pour recueillir des informations et faire des recommandations sur l'esclavage et les pratiques analogues à l'esclavage dans le monde.
  • 1976 L'Inde adopte une loi interdisant le travail en servitude.
  • 1980 L'esclavage est aboli pour la quatrième fois en République islamique de Mauritanie, mais la situation n'est pas fondamentalement modifiée. Bien que la loi décrète que « l'esclavage » n'existe plus, l'interdiction ne précise pas comment les maîtres doivent être indemnisés ou comment les esclaves doivent acquérir des biens.
  • 1989 Le Front national islamique prend le contrôle du gouvernement du Soudan et commence à armer les membres des tribus Baggara pour combattre les tribus Dinka et Nuer dans le sud. Ces nouvelles milices attaquent les villages, capturant et asservissant les habitants.
  • 1989 La Convention des Nations Unies relative aux droits de l'enfant promeut les soins de santé de base, l'éducation et la protection des jeunes contre les abus, l'exploitation ou la négligence à la maison, au travail et dans les conflits armés. Tous les pays le ratifient à l'exception de la Somalie et des États-Unis.
  • 1990 Après son adoption par 54 pays dans les années 1980, la 19e Conférence des ministres des Affaires étrangères de l'Organisation de la Conférence islamique adopte formellement la Déclaration du Caire sur les droits de l'homme en Islam, qui stipule que « les êtres humains naissent libres, et personne n'a le droit de les asservir, les humilier, les opprimer ou les exploiter.
  • 1992 L'Assemblée nationale du Pakistan promulgue la loi sur le travail en servitude, qui abolit la servitude sous contrat et la peshgi, ou argent cautionné, système. Cependant, le gouvernement ne prévoit pas la mise en œuvre et l'application des dispositions de la loi.
  • 1995 Le gouvernement américain publie les principes commerciaux modèles, qui exhortent toutes les entreprises à adopter et à mettre en œuvre des codes de conduite volontaires, y compris l'évitement du travail des enfants et du travail forcé, ainsi que la discrimination fondée sur la race, le sexe, l'origine nationale ou les croyances religieuses.
  • 1995 Christian Solidarity International, une organisation caritative basée en Suisse, commence à libérer des esclaves au Sud-Soudan en les rachetant. La politique déclenche une controverse généralisée – de nombreuses agences internationales soutiennent que le rachat d'esclaves soutient le marché des êtres humains et fournit des ressources aux propriétaires d'esclaves.
  • 1996 La campagne RugMark est établie en Allemagne pour garantir que les tapis tissés à la main ne soient pas fabriqués avec des esclaves ou des enfants. En 2010, RugMark change de nom pour GoodWeave.
  • 1996 Le Congrès mondial contre l'exploitation sexuelle des enfants à des fins commerciales a lieu.
  • 1997 L'ONU établit une commission d'enquête pour enquêter sur les informations faisant état de l'esclavage généralisé de la population par le gouvernement birman.
  • 1997 Les États-Unis interdisent les marchandises importées fabriquées par le travail en servitude des enfants.
  • 1998 La Marche mondiale contre le travail des enfants est établie pour coordonner les manifestations mondiales contre le travail des enfants et pour appeler à une convention des Nations Unies sur les pires formes de travail des enfants.
  • 1999 Malgré l'interdiction d'entrer en Birmanie, l'ONU recueille suffisamment de preuves pour condamner publiquement l'esclavage parrainé par le gouvernement, y compris le travail forcé non rémunéré et un système politique brutal fondé sur l'usage de la force et de l'intimidation pour nier la démocratie et l'état de droit.
  • 1999 L'OIT adopte la Convention contre les pires formes de travail des enfants, qui établit des normes internationales largement reconnues protégeant les enfants contre le travail forcé ou sous contrat, la prostitution des enfants et la pornographie, leur utilisation dans le trafic de drogue et d'autres travaux préjudiciables.
  • 1999 La première analyse globale de l'esclavage moderne et de son rôle dans l'économie mondiale, Personnes jetables : nouvel esclavage dans l'économie mondiale, estime qu'il y a 27 millions de personnes en esclavage dans le monde.

Chronologie de l'abolition de l'esclavage

1754
Le premier tract anti-esclavagiste est écrit par John Woolman, un quaker du New Jersey.

1758
Les Quakers d'Angleterre tiennent leur réunion annuelle et pour la première fois, dénoncent le rôle de l'Angleterre dans la traite négrière.

1787
William Wilberforce, le député de Hull, rejoint les abolitionnistes et devient au fil du temps le leader le plus influent du mouvement anglais contre l'esclavage.

1789
Utilisant son siège parlementaire, Wilberforce soulève la question de l'esclavage au Parlement et exhorte à changer la loi anglaise pour son attitude pro-esclavagiste.

1808
L'Amérique abolit le commerce des esclaves. Comme en Angleterre, posséder et contrôler des esclaves est toujours légal. L'Angleterre met fin à sa traite des esclaves et exhorte les autres nations européennes à suivre.

1810
L'Angleterre entame des négociations avec le Portugal pour mettre fin à la traite des esclaves.

1815
Au Congrès de Vienne, l'Angleterre exhorte l'Espagne, la France et les Pays-Bas à mettre fin à la traite des esclaves.

1817
Afin de lutter contre le commerce illégal, Wilberforce introduit et adopte un Loi sur l'enregistrement des esclaves, selon laquelle, les propriétaires d'esclaves doivent créer un compte semestriel des esclaves qu'ils possèdent. Le registre central est installé à Londres.

1818
La France et les Pays-Bas abolissent la traite négrière de ses côtes.

1820
Le Mexique abolit l'esclavage.

1822
La Grèce abolit l'esclavage.

1830
L'Uruguay déclare l'abolition de l'esclavage.

1848
Les nations de France et du Danemark interdisent le commerce et la possession d'esclaves. La Hollande, l'Espagne et l'Argentine emboîtent le pas en 1853, 1863 et 1870 respectivement.

1863
La proclamation d'émancipation est adoptée, libérant les esclaves qui vivent dans les États confédérés d'Amérique.

1865
Le treizième amendement
est ajouté à la Constitution des États-Unis qui interdit légitimement l'esclavage et le travail en servitude ou forcé dans l'ensemble de la nation américaine.

1886
Cuba interdit totalement l'esclavage.

1888
Le Brésil interdit l'esclavage.

1906
La Chine déclare qu'à compter du 31 janvier 1910, l'esclavage sera aboli.

1912
Le Siam (la Thaïlande d'aujourd'hui) abolit l'esclavage.

1923
L'Afghanistan abolit l'esclavage. L'Irak emboîte le pas un an plus tard.


Le Congrès abolit la traite négrière africaine - HISTOIRE

Un mouvement fort a émergé dans la Grande-Bretagne du XVIIIe siècle pour mettre fin à l'achat et à la vente d'êtres humains. Cette campagne pour abolir la traite des esclaves s'est développée parallèlement à des événements internationaux tels que la Révolution française, ainsi qu'à des représailles des communautés marronnes, à des troubles sporadiques et à des actes de résistance individuels de la part des esclaves des colonies britanniques.

Les militants ont fait face à une lutte longue et difficile. Ces premiers militants comprenaient des hommes tels que Thomas Clarkson et George Fox, qui soutenaient que la seule façon de mettre fin aux souffrances des esclaves africains était de rendre le commerce des esclaves illégal en interdisant aux navires britanniques de participer au commerce. Les personnes impliquées se sont réunies en 1787 pour former la Society for Effecting the Abolition of the Slave Trade.

Les femmes blanches abolitionnistes

Des études récentes montrent qu'en plus des abolitionnistes les plus connues Mary Birkett, Hannah More et Mary Wollstonecraft, un nombre considérable de travailleuses et de femmes de la classe moyenne en Grande-Bretagne ont été impliquées dans la campagne dès les premiers stades. Ces femmes blanches se sont prononcées contre le commerce des esclaves, ont boycotté les produits cultivés par les esclaves et ont écrit des vers contre le commerce des esclaves pour sensibiliser à la violation de la vie familiale sous l'esclavage. La force de leur soutien à la campagne peut également être mesurée à travers leurs abonnements à l'Abolition Society comme le révèle l'historienne Clare Midgley, 10% des abonnés 1787-8 étaient des femmes.

Josiah Wedgwood, le célèbre potier et abolitionniste, a produit un camée en céramique d'un esclave mâle agenouillé enchaîné avec le slogan « Suis-je pas un homme et un frère ? ». Plus tard, des militantes ont obtenu la production d'une broche en céramique similaire, avec la légende « Je ne suis pas une femme et une sœur ? ».

Abolitionnistes africains

Un certain nombre d'Africains ont également été impliqués dans le mouvement abolitionniste et ont travaillé aux côtés des abolitionnistes britanniques pour mettre fin au trafic commercial d'êtres humains. Ignatius Sancho est arrivé en Angleterre en 1731, à l'âge de deux ans. En tant qu'homme libre et commerçant bien connu, Sancho est devenu le premier prosateur africain à faire publier son travail en Angleterre. Sur la question de la cupidité sous-jacente à la traite des esclaves, il a écrit qu'il « aimait l'Angleterre pour sa liberté et pour les nombreuses bénédictions dont il jouissait », mais « le grand objectif des navigateurs anglais, en fait de tous les navigateurs chrétiens est l'argent - l'argent - l'argent & #8230'

Olaudah Equiano, plus tard connu sous le nom de Gustavus Vassa, a également eu une expérience directe de l'esclavage. Il avait été kidnappé dans ce qui est aujourd'hui le Nigeria à l'âge de 11 ans, vendu à un planteur de Virginie, puis acheté par un officier de marine britannique, le capitaine Pascal, et plus tard vendu à un marchand quaker. Après avoir finalement acheté sa liberté, il s'est installé en Grande-Bretagne où il a écrit et publié son autobiographie. Equiano a beaucoup voyagé en Grande-Bretagne pour donner des conférences publiques sur ses expériences en tant que jeune garçon kidnappé en Afrique, sa vie d'esclave et les méfaits de la traite des esclaves.

Un troisième Africain qui a demandé publiquement l'abolition de la traite des esclaves, ainsi que l'émancipation des esclaves, était Ottabah Cugoano. Né dans le pays que nous connaissons maintenant sous le nom de Ghana, lui aussi avait été kidnappé et réduit en esclavage. Cugoano est arrivé en Angleterre depuis la Grenade vers 1752 et a été libéré. Dans Pensées et sentiments sur le trafic malfaisant et méchant de l'esclavage et du commerce de l'espèce humaine, publié en 1787, il déclara que les esclaves avaient à la fois le droit moral et le devoir moral de résister à leurs maîtres.

Stratégie politique

Les militants ont entrepris d'informer le public britannique de la barbarie du commerce de la cargaison humaine et de son lien avec la production de sucre. L'abolitionniste Thomas Clarkson s'est lancé dans la collecte de preuves à l'appui de ces affirmations. Ses enquêtes l'ont emmené dans des ports d'esclavage tels que Liverpool et Bristol. Quand il est monté à bord du navire négrier Mouche, il a enregistré que « La vue des pièces du dessous et des grilles du dessus m'a rempli à la fois de mélancolie et d'horreur. J'ai trouvé peu de temps après un feu d'indignation qui s'allumait en moi. Pour s'assurer que les législateurs aient une impression forte et durable de ce qu'il avait vécu, Clarkson a produit des dessins et des dimensions exacts du navire Brooke, préparé par le capitaine Parrey de la Royal Navy. Les dessins montraient des hommes, des femmes et des enfants entassés dans des chaînes sous le pont.

Un autre militant assidu était Granville Sharp. En apprenant les meurtres sur le navire négrier Zong en 1781, Olaudah Equiano a alerté Sharp, qui a lancé une campagne contre le capitaine Luke Collingwood. Face à un grand nombre de décès dus à la surpopulation, Collingwood avait ordonné que tous les Africains malades soient jetés par-dessus bord. Le but était de se protéger et de protéger les propriétaires du navire - car si des esclaves malades mouraient de mort naturelle, les propriétaires du navire ne recevaient aucune compensation. Si, toutefois, pour garantir la sécurité du navire, ces biens meubles présumés étaient jetés par-dessus bord de leur vivant, les assureurs paieraient.

Des réunions publiques ont été organisées pour obtenir du soutien et les communautés locales ont été encouragées à demander au Parlement d'exiger des changements. Clarkson a également parlé au public du coût humain pour les familles britanniques, étant donné la lourde perte de marins britanniques lors de voyages d'esclavage. Ces pertes, a-t-il soutenu, n'étaient manifestement pas dans l'intérêt national. John Newton, un ancien marchand d'esclaves, a apporté son expérience au mouvement et a écrit plus tard le célèbre hymne 'Amazing Grace'.

Loi sur l'abolition de la traite des esclaves, 1807

Malgré l'opposition d'une variété de personnes ayant des intérêts particuliers, les abolitionnistes et leurs partisans ont persisté. En 1806, Lord Grenville prononça un discours passionné affirmant que le commerce était « contraire aux principes de justice, d'humanité et de saine politique ». Lorsque le projet de loi visant à abolir la traite négrière a finalement été voté, il y avait une majorité de 41 voix contre 20 aux Lords et une majorité de 114 à 15 aux Communes.

Le 25 mars 1807, la loi sur l'abolition de la traite des esclaves est entrée dans les livres de la loi. Néanmoins, bien que la loi rende illégale la traite des esclaves dans toutes les colonies britanniques, le trafic entre les îles des Caraïbes s'est poursuivi, malgré tout, jusqu'en 1811.

Références et lectures complémentaires

Clarkson, T., Un essai sur l'esclavage et le commerce des espèces humaines, en particulier les Africains (publié pour la première fois en 1785), Miami, 1969

Clarkson, T., Histoire de l'essor, des progrès et de la réalisation de l'abolition de la traite négrière africaine par le Parlement britannique, Londres, 1808

Cugoano, O. (éd. Carretta, V.), Pensées et sentiments sur le mal de l'esclavage, Londres, 1999

Edwards, P. et Rewt, P., Les lettres d'Ignace Sancho, Édimbourg, 1994

Hurwitz, E. F., Politique et conscience publique, Londres, 1973

Midgley, C., Les femmes contre l'esclavage : les campagnes britanniques 1780-1870, Londres et New York, 1992

Reyahn King et al., Ignatius Sancho, homme de lettres africain, Galerie nationale du portrait, 1997

Walvin, J., La vie d'un Africain : la vie et l'époque d'Olaudah Equiano 1745-1797, Londres, 1998


Esclavage et émancipation dans la capitale nationale

Le 6 octobre 1862, dans la capitale nationale, deux familles ont comparu devant un conseil des commissaires nommé par le gouvernement fédéral qui administrait toutes les affaires relatives à la loi du 16 avril sur l'émancipation qui abolissait l'esclavage dans le district de Columbia.1 Alice Addison, chef d'une ancienne famille afro-américaine asservie, était accompagnée de ses deux filles adultes, Rachel et Mary Ann, ainsi que des trois enfants de Mary Ann, George, Alice et James. L'autre famille, leurs anciens propriétaires blancs, était dirigée par Teresa Soffell, une veuve. Ses trois fils, Richard, John et James, et ses deux filles, Mary et Ann Young, l'accompagnaient. Un désir mutuel d'enregistrer officiellement le nouveau statut de la famille Addison en tant que personnes libérées a incité leur apparition commune. Les Soffell espéraient obtenir la compensation financière promise par le Congrès à tous les anciens propriétaires d'esclaves du district qui étaient restés fidèles à l'Union. Les Addisons souhaitaient simplement le confort et la sécurité d'avoir un document officiel certifiant leur liberté.

Dans un document avec la cour de circuit, Alice Addison et sa famille ont demandé la liberté en vertu de la loi sur l'émancipation, et leurs maîtres, les Soffell ont demandé une indemnisation. (Records of District Courts of the United States, RG 21)

Les Soffell avaient manqué le 15 juillet 1862, date limite d'indemnisation prescrite en vertu de la loi du 16 avril. l'acte est entré en vigueur.3 Les Addisons avaient fui la ville trois jours plus tôt, le 13 avril, craignant que le président Abraham Lincoln et le gouvernement fédéral envisagent de les déporter de force, ainsi que tous les autres ex-esclaves, vers l'Afrique. Le rapport a noté que les Addisons s'étaient enfuis dans la résidence de leur père (le père des deux filles adultes) qui vivait dans le comté de Montgomery, dans le Maryland, et était un esclave appartenant à un Harry Cook. Les Addisons y restèrent jusqu'au 28 septembre 1862, date à laquelle ils retournèrent à Washington, D.C.4

Cet aperçu de la vie de deux familles de la région de Washington - d'anciens esclaves et de propriétaires d'esclaves - est conservé dans les documents fédéraux relatifs à l'esclavage et à l'émancipation dans le district de Columbia, le Maryland et la Virginie avant et pendant la guerre de Sécession. Ces dossiers contiennent des informations personnelles telles que les noms, les âges, les descriptions physiques et les lieux de résidence, ainsi que des informations collatérales fournies avec désinvolture dans les témoignages enregistrés. Comme le montre le cas de la famille Addison, des informations concernant le père esclave de la fille, y compris des détails concernant sa résidence dans le comté de Montgomery et le nom complet de son propriétaire, se trouvent dans leur témoignage expliquant leur fuite.

L'esclavage existait dans la capitale nationale depuis le tout début de l'histoire de la ville en 1790, lorsque le Congrès a créé le territoire fédéral à partir de terres autrefois détenues par les États esclavagistes de Virginie et du Maryland. En raison de sa situation avantageuse entre ces deux États, Washington est devenu un centre de la traite nationale des esclaves au XIXe siècle et abritait l'un des dépôts d'esclaves les plus actifs du pays. L'expansion rapide du coton comme principale culture de rente pour les États du Grand Sud a généré une demande renouvelée de main-d'œuvre esclave. Les planteurs et les marchands d'esclaves de la région en déclin de Chesapeake, centrée sur le tabac, dans le Maryland et la Virginie, ont cherché à capitaliser sur cette demande en vendant leur main-d'œuvre excédentaire sur un marché national d'esclaves en plein essor. Comme le note un historien, « Washington offrait aux concessionnaires un lien de transport pratique entre le Haut et le Bas-Sud, car la ville était reliée aux marchés du sud par des voies navigables, des routes terrestres et, plus tard, le rail. 5

Dans le district de Columbia, les marchands d'esclaves logeaient les esclaves dans des enclos et des prisons bondés en attendant de les vendre. Les « esclaves-coffles », de longues files de Noirs enchaînés marchant d'un site à l'autre, ont progressivement généré une controverse dans tout le pays. Alors que Washington devenait le centre de l'abolitionnisme dans les décennies qui ont précédé la guerre civile, les militants anti-esclavagistes ont fait valoir que de telles scènes dans la capitale nationale déshonoraient la nation dans son ensemble et ses idéaux. Le compromis de 1850 a aboli le commerce actif des esclaves dans les limites du district, mais le commerce a continué à prospérer dans le Maryland et la Virginie. Alors que les tensions augmentaient à l'échelle nationale dans les années qui ont précédé la guerre civile, l'esclavage dans la capitale nationale a continué à faire l'objet d'une attention particulière, d'un activisme et de compromis.6 Le nombre d'esclaves a progressivement diminué dans le district tout au long du début du XIX 6 400 esclaves en 1820 à 3 100 en 1860. Tout au long des années 1800, de nombreux propriétaires ont volontairement affranchi leurs esclaves. Parmi la population noire de la ville en 1800, ceux qui étaient réduits en esclavage étaient quatre fois plus nombreux que ceux qui étaient libres. Cependant, en 1860, le nombre de Noirs libres dépassait en réalité le nombre d'esclaves de trois à un.

Le DC Emancipation Act du 16 avril 1862, prévoyait à l'origine une émancipation immédiate, une compensation aux maîtres unionistes loyaux pouvant aller jusqu'à 300 $ pour chaque esclave et la colonisation volontaire des anciens esclaves en dehors des États-Unis. (Documents généraux du gouvernement des États-Unis, RG 11)

Dans les années qui ont précédé l'émancipation de D.C., l'esclave typique de Washington travaillait dans une certaine forme de service domestique, et les femmes esclaves étaient plus nombreuses que les hommes. À première vue, la nature de l'institution semblait relativement bénigne par rapport aux formes plus dures d'esclavage des plantations dans certaines parties du sud rural, et la plupart des Noirs du district étaient libres. Malgré les apparences, tous les Afro-Américains de Washington, qu'ils soient esclaves ou libres, vivaient dans un état de vulnérabilité constante. Ceux qui étaient réduits en esclavage craignaient d'être vendus plus au sud et séparés de leur famille et de leurs proches. Les Noirs libres étaient tenus d'avoir toujours sur eux une copie de leur "certificat de liberté", et la charge de prouver leur statut leur incombait. Sans preuve de statut, les Noirs libres pourraient être emprisonnés à tout moment. Même s'ils prouvaient par la suite leur statut, les Noirs détenus devaient toujours payer le coût de leur séjour. S'ils ne prouvaient pas leur statut de libre dans un délai suffisant, ils risquaient d'être vendus plus au sud comme esclaves.

L'esclavage est resté légal dans le district jusqu'au 16 avril 1862, lorsque le président Abraham Lincoln a promulgué une loi abolissant l'esclavage dans le district de Columbia (12 Stat. 376). Le DC Emancipation Act prévoyait à l'origine une émancipation immédiate, une compensation aux maîtres unionistes fidèles pouvant aller jusqu'à 300 $ pour chaque esclave et la colonisation volontaire des anciens esclaves en dehors des États-Unis. La loi exigeait que les propriétaires réclamant une indemnisation déposent des annexes répertoriant et décrivant chaque esclave avant le 15 juillet 1862. Une loi supplémentaire du 12 juillet 1862 (12 Stat. 538) autorisait la soumission d'annexes par les esclaves dont les propriétaires vivaient en dehors du district de Columbia. si l'esclave avait été employé avec le consentement du propriétaire dans le district à tout moment après le 16 avril 1862. Les dossiers d'émancipation se composent des annexes et des pièces justificatives soumises à la suite de ces deux actes.

Les registres sont organisés généralement par nom de famille du propriétaire d'esclaves (loi du 16 avril 1862) ou par nom de famille d'esclaves (loi du 12 juillet 1862). Plusieurs séries de documents relatifs à l'esclavage et à l'émancipation dans le district de Columbia ont été publiés sur microfilm et reproduits sur des sites Web de recherche tels que Ancestry.com et Footnote.com. Dossiers du Conseil des commissaires pour l'émancipation des esclaves dans le district de Columbia, 1862-1863 (National Archives Microfilm Publication M520) concerne directement la gestion et la dispense des actes d'émancipation des 16 avril et 12 juillet 1862. Dossiers du tribunal de district des États-Unis pour le district de Columbia concernant les esclaves, 1851-1863 (M433), et Habeas Corpus Case Records, 1820-1863, du tribunal de district des États-Unis pour le district de Columbia (M434), contiennent des documents pertinents à l'histoire plus large et à la présence sociale de l'esclavage dans le district de Columbia.7

Le Conseil des commissaires pour l'émancipation des esclaves, 1862-1863

Ces documents concernent le conseil des commissaires qui a administré les demandes d'émancipation et d'indemnisation de DC par les propriétaires d'esclaves, conformément aux lois du 16 avril et du 12 juillet 1862. Pour la première loi du 16 avril, un total de 966 pétitionnaires ont soumis des annexes réclamant et décrivant 3 100 esclaves. En vertu de la loi complémentaire du 12 juillet, 161 autres personnes ont soumis des réclamations, y compris des Afro-Américains anciennement réduits en esclavage qui étaient autorisés à le faire si leurs propriétaires n'avaient pas présenté de réclamation avant la date limite du premier acte. Les dossiers du conseil se trouvent parmi les dossiers des agents comptables du ministère du Trésor (Groupe de dossiers 217).

Les pétitions comprennent les noms des propriétaires d'esclaves, les noms des esclaves, les descriptions physiques de chaque esclave et la valeur monétaire de chaque esclave revendiqué. Les propriétaires d'esclaves donnaient souvent des descriptions très détaillées de leurs esclaves, espérant apparemment récolter une plus grande compensation pour les esclaves très prisés. Eliza W. Ringgold a estimé que son esclave, Perry Goodwin – qui était un cadeau de sa sœur décédée – valait 1 500 $ et l'a décrit comme un « mulâtre noir corpulent, beau, d'environ 5 pieds 9 pouces » qui était « en bonne santé, de bonne adresse, un jeune homme très intelligent, un tapissier de métier... un bon menuisier grossier, et très habile à tout genre ou travail " sans infirmités ni défauts " ni " moralement, ni mentalement, ni corporellement ".

Dans la pétition soumise par le propriétaire d'esclaves Clark Mills, Philip Reid, distingué comme l'esclave qui a conçu la "Statue de la liberté" pour le Capitole des États-Unis, est également évalué à 1 500 $ et est décrit comme un homme de 42 ans de "couleur mulâtre, de petite taille, en bonne santé, pas prévenant en apparence, mais intelligent d'esprit, un bon ouvrier dans une fonderie, et a été employé à ce titre par le gouvernement, à un dollar et vingt-cinq cents par jour. »8

Documents d'émancipation, documents de remise, affidavits de liberté et documents de cas relatifs à un esclave fugitif, 1851-1863

Les dossiers de la Cour de circuit des États-Unis pour le district de Columbia (dans le groupe d'enregistrement 21) contiennent la majeure partie des documents relatifs à la fois aux Noirs libres et aux Noirs esclaves qui résidaient à Washington, DC et dans les comtés environnants pendant les périodes d'avant-guerre et de la guerre civile. Les archives de la cour de circuit comprennent :

  • Papiers d'affranchissement pour les Noirs volontairement libérés par leurs propriétaires au cours de la décennie précédant la loi de 1862
  • Les papiers d'émancipation des libérés suite à la loi de 1862
  • Affidavits ou certificats de liberté (les justificatifs officiels certifiant le statut de noirs libres)

Ces fichiers révèlent des informations sur des individus libres et esclaves d'horizons divers qui faisaient partie de la vie quotidienne et de la culture de la région.

Philip Meredith a affirmé dans sa pétition d'émancipation être l'ancien esclave du général Robert Lee de Virginie, feu d'Arlington Heights. (Records of District Courts of the United States, RG 21)

La pétition d'émancipation de Philip Meredith documente que l'Afro-américain de 30 ans prétendait être l'ancien esclave du « général Robert Lee de Virginie, défunt d'Arlington Heights ». Meredith a déclaré que le général Lee l'avait embauché de sa propriété en Virginie pour travailler pour un tiers à Washington City. Meredith a apparemment soumis son propre calendrier selon les termes de la loi supplémentaire du 12 juillet. Étant donné que son propriétaire, Robert E. Lee, n'avait pas demandé d'indemnisation et que Meredith a été loué, travaillant et résidant dans le district de Columbia au moment de l'émancipation, l'acte supplémentaire le qualifie pour demander la liberté.9

Les dossiers de Thomas Sumerville, un Afro-Américain libre du comté de St. Mary, Maryland, montrent que Sumerville a acheté et libéré avec succès sa famille asservie, qui comprenait sa femme et ses trois jeunes enfants. Sa preuve de propriété, qui documente l'achat de sa famille auprès de la propriétaire d'origine, Mary Watts, déclare :

Le dossier comprend l'acte d'affranchissement de Thomas Sumerville pour sa femme, qui a été officiellement libérée par lui plusieurs années plus tard, déclarant :

Le cas de la famille Sumerville montre à quel point les Noirs libres et esclaves étaient souvent liés par des liens familiaux. Cela montre également comment les Noirs libres achetaient parfois des êtres chers réduits en esclavage pour leur accorder leur liberté.10

Un coffre d'esclaves à Washington, DC, ca. 1862, peut-être en marche aux enchères. (Bibliothèque du Congrès)

Alfred Pope, une figure notable de l'histoire afro-américaine de Washington, appartenait à l'origine au membre du Congrès de Caroline du Sud, le colonel John Carter. Le pape est apparu pour la première fois dans les archives publiques en tant que participant à « The perle Affaire." En avril 1848, 77 esclaves—dont 38 hommes et garçons, 26 femmes et filles et 13 petits enfants ou nourrissons—embarquèrent sur une goélette, la Perle, et remonta le Potomac dans l'espoir d'atteindre le nord. Une milice sur un bateau à vapeur a rattrapé le perle à l'embouchure de la Chesapeake. La majorité des propriétaires d'esclaves ont vendu les fugitifs capturés à des États du Sud profond. Quelques-uns, dont Pope, ont échappé à ce sort. Plus tard, en tant qu'homme libre, Pope est devenu un homme d'affaires très prospère, un propriétaire foncier, un leader communautaire à Georgetown et un membre éminent de la communauté noire à Washington.11

Le dossier de Pope contient une lettre écrite par un témoin blanc, John Marbury, l'exécuteur testamentaire de son propriétaire décédé. Pope a soumis la lettre à la cour de circuit pour confirmer qu'il était bien libre et pour expliquer comment il avait perdu des documents antérieurs prouvant sa liberté.

Dans le cadre du compromis de 1850, la loi du 18 septembre 1850 (9 Stat. 462) prévoyait que les demandeurs d'esclaves fugitifs pouvaient récupérer leurs esclaves, soit en demandant aux juges et commissaires fédéraux des mandats d'arrêt pour les fugitifs, soit en arrêtant les esclaves et les amener devant les juges ou les commissaires pour établir la propriété. Les dossiers des cas d'esclaves fugitifs sont organisés par date et contiennent des mandats d'arrêt et une preuve de propriété.

Le dossier de Mary Ann Williams, fugitive et accusée en fuite, contient le mandat d'arrêt contre elle.

Lors de la capture de Mary Ann Williams, elle a été remise à sa propriétaire, Mary Massey :

Pour les fugitifs qui ont réussi à échapper à la capture, il n'y aurait aucune trace autre que le mandat d'arrêt initial.13

Dossiers de cas d'Habeas Corpus, 1820-1863

Un « bref d'habeas corpus » est une ordonnance du tribunal enjoignant aux personnes accusées de détenir injustement une autre personne de traduire le détenu devant le tribunal, généralement pour expliquer le motif de la détention. De nombreux dossiers d'habeas corpus délivrés par la Cour de circuit des États-Unis pour le district de Columbia concernent des détenus afro-américains accusés d'être des esclaves en fuite. Les dossiers de chaque dossier peuvent comprendre des requêtes en habeas corpus, des brefs d'habeas corpus, des documents d'affranchissement, des déclarations de liberté et d'autres documents nécessaires au déroulement de chaque affaire.

Emeline Brown, une « femme de couleur libre », a demandé au tribunal en mars 1862 le retour de sa fille Lucy Brown, qui a été « injustement et illégalement détenue et détenue » contre son gré sous la garde de Benjamin F. Hunt de Georgetown. (Records of the District Courts of the United States, RG 21)

Le 22 mars 1862, Emeline Brown, décrite comme une « femme de couleur libre », dépose une requête en habeas corpus. Son cas met en lumière le fait que même les Noirs libres couraient le risque d'être soumis à une servitude involontaire. Brown a demandé la récupération de sa fille Lucy Brown, qui a été « injustement et illégalement détenue et détenue » contre son gré sous la garde de Benjamin F. Hunt de Georgetown. Emeline a expliqué qu'environ un an ou deux plus tôt, "son mari John Brown, le père de ladite Lucy, et esclave à vie appartenant à Richard Pettit Esq. de Georgetown", avait loué Lucy à Benjamin Hunt. Emeline a soutenu, cependant, que Hunt avait sévèrement maltraité Lucy et qu'elle souhaitait maintenant le retour de son enfant. Plusieurs mois plus tard, les archives montrent que le père de Lucy, John Brown – maintenant émancipé et décrit comme un « homme de couleur libre de Georgetown » – a déposé une deuxième requête en habeas corpus accusant que « son enfant Lucy Brown... environ 11 ans, est illégalement détenue et restreinte de sa liberté" par le même Benjamin Hunt et que Lucy n'avait "pas été liée ou sous contrat" ​​avec Hunt "qui n'a en aucun cas le droit de la détenir". John Brown a affirmé qu'il était le « tuteur et protecteur naturel » dudit enfant. Le 10 novembre 1862, la cour de circuit ordonna que « Lucy Brown soit confiée à la garde et au contrôle de son père, ledit John Brown, et ledit Benjamin F. Hunt ne la détienne plus ou ne la retienne plus. »14

Elizabeth Contee, "une femme de couleur libre résidant à Washington, DC", a demandé l'habeas corpus pour son frère détenu, "un garçon de couleur âgé d'environ 7 ans nommé Basil Barnes". Elizabeth a insisté sur le fait qu'elle était le parent légal le plus proche de Basil et a déclaré qu'il avait été « nourri et nourri par elle, et tous ses besoins ont été satisfaits » jusqu'au 28 juillet 1850, « lorsqu'un certain William A. Mulloy est venu chez elle et a pris de force » lui de ses locaux vers un endroit inconnu. Elizabeth a en outre affirmé que Basil était libre et né d'une femme libre - leur mère, Rachel Barnes - qui était "maintenant morte bien avant l'acte reproché". Elizabeth a fourni au tribunal la preuve de son statut : ses papiers gratuits et ceux de sa mère décédée. Elizabeth a également donné des informations sur le père de Basil, "John Olliday" [sic], qui était un esclave appartenant à une "Mme Lyell ou Lyells, résidant dans le quartier de Georgetown". Un témoin blanc nommé Oswald B. Clarke a témoigné en faveur d'Elizabeth, affirmant qu'il "avait vu Mulloy prendre l'enfant". Détaillant l'incident, Clarke a révélé dans son témoignage enregistré qu'il avait vu William A. Mulloy, dans l'après-midi du vendredi 26 juillet dernier, prendre dans la cour d'Elizabeth Contee une femme de couleur libre. . . un garçon de couleur âgé d'environ sept ou huit ans. Said Mulloy était à cheval accompagné d'un homme à pied. Dit Mulloy a placé le garçon sur le cheval derrière lui. Le garçon a manifestement été enlevé de force. Et ledit déposant déclare en outre que le garçon a été enlevé malgré les supplications et les protestations de ladite Elizabeth Contee.15

Le 8 août 1850, le tribunal a ordonné à Mulloy de comparaître avec Basil devant le tribunal pour une audience, mais il n'y a aucune trace du résultat final.

Les Afro-Américains ont déposé des requêtes en habeas corpus non seulement contre les détenus blancs mais aussi contre d'autres Afro-Américains. Robert Nelson, un noir libre "mineur d'environ 17 ans" était dans un accord d'apprentissage légal avec un autre noir libre nommé Alfred Jones. Robert a poursuivi Jones pour une annulation du contrat avec l'aide et le soutien de son ami Edward Woodlond, un autre noir libre. La pétition officielle précise :

Les documents de ce dossier montrent que le tribunal a demandé à Alfred Jones de libérer Robert Nelson afin qu'il puisse plaider sa cause. Encore une fois, il n'y a aucune trace du résultat final.

Les Afro-Américains ont célébré l'adoption de la DC Emancipation Act du 16 avril 1862. (Bibliothèque du Congrès)

Granville Williams, un Afro-américain récemment libéré de Christiansburg, en Virginie, a été arrêté en tant qu'« esclave en fuite » alors qu'il traversait Washington, D.C. Granville a déposé une requête en habeas corpus après avoir été détenu pendant plusieurs mois dans une prison de D.C.. Lorsqu'il a été informé de l'incarcération de Granville, R. D. Montague, un témoin blanc et associé de sa ville natale, a témoigné au nom de Granville, confirmant qu'il était bien un homme libre. Le témoignage de Montague révèle par coïncidence des informations biographiques sur Granville et une histoire familiale intéressante.

Le juge a ordonné la libération de Granville le 25 juillet 1855, déclarant que : « Après examen de cette affaire… je suis convaincu que Granville Williams est un homme libre et j'ordonne qu'il soit libéré de sa détention. »17

Un cas similaire est celui de Paten Harris, un Noir libre qui a été arrêté deux fois et emprisonné comme esclave en fuite alors qu'il voyageait en train de Virginie à Ohio. Il a d'abord été arrêté lors de son passage à Richmond et à nouveau lors de son passage à Washington, D.C. À Washington, Harris a passé près d'un an en prison. Sa demande d'habeas corpus déclare : « Paten Harris représente respectueusement à vos honneurs qu'il a été pendant les onze derniers mois et qu'il est maintenant illégalement détenu dans la prison du comté de Washington en tant qu'esclave en fuite. Edward H. Moselly, l'exécuteur testamentaire de l'ancien propriétaire de Harris, a finalement envoyé une lettre détaillée au tribunal vérifiant que Paten était bien libre, et ce faisant, il a révélé de nombreuses informations concernant son histoire familiale.

Paten Harris a été libéré en mai 1843 après avoir été arrêté en juin 1842.

Les histoires racontées ci-dessus illustrent les diverses informations qui peuvent être glanées dans les archives fédérales relatives à l'esclavage et à l'émancipation dans le district de Columbia. Ils montrent comment les bouleversements politiques et culturels de l'ère de la guerre civile ont affecté la vie des esclavagistes, des esclaves et des Noirs libres. L'abondante information personnelle et historique contenue dans ces documents en fait une ressource précieuse pour les chercheurs généalogiques et universitaires.

Damani Davis est archiviste à la Research Support Branch de la NARA, Customer Services Division, Washington, D.C. Il a donné des conférences lors de conférences locales et régionales sur l'histoire et la généalogie afro-américaines. Davis est diplômé du Coppin State College à Baltimore et a obtenu sa maîtrise en histoire à l'Ohio State University à Columbus, Ohio.

Remarques

1 La DC Emancipation Act a été promulguée par le président Abraham Lincoln le 16 avril 1862. Elle accordait l'émancipation immédiate des esclaves, une compensation aux loyaux esclaves unionistes pouvant aller jusqu'à 300 $ pour chaque esclave, et la colonisation volontaire des anciens esclaves vers des colonies en dehors de les États Unis.

2 La loi du 16 avril sur l'émancipation exigeait que les propriétaires réclamant une compensation pour leurs esclaves affranchis déposent des listes pour les esclaves avant le 15 juillet 1862. Une loi supplémentaire du 12 juillet 1862 (12 Stat. 538) a permis la soumission de listes par les esclaves dont les propriétaires avaient négligé à déposer, et il a donné la liberté aux esclaves dont les propriétaires vivaient en dehors du district de Columbia si l'esclave avait été employé avec le consentement du propriétaire dans le district à tout moment après le 16 avril 1862.

3 La loi du 16 avril stipulait que l'émancipation et l'indemnisation ne s'appliquaient qu'aux esclaves travaillant et aux propriétaires d'esclaves résidant dans le district de Columbia à cette date. Étant donné que les Addisons avaient fui trois jours avant l'entrée en vigueur de la loi, il y avait apparemment une incertitude initiale parmi les Soffell quant à savoir s'ils pouvaient légalement revendiquer les Addisons.

4 Dossiers du tribunal de district des États-Unis pour le district de Columbia concernant les esclaves, 1851-1863, section 1 (Publication sur microfilm des Archives nationales M433), rouleau 1.

La proposition selon laquelle la population afro-américaine libérée devrait se trouver quelque part en dehors des États-Unis, comme l'Afrique, les Caraïbes ou l'Amérique latine, était une idée très populaire au cours de cette période. Il a fait l'objet d'un débat et a été diverti par le président Lincoln.

5 Mary Beth Corrigan, « Imaginary Cruelties?: A History of the Slave Trade in Washington, D.C. », Washington History: Magazine of the Historical Society of Washington, D.C., 13 (automne/hiver 2001-2002) : 5.

6 Ibid., pp. 5-6 Hilary Russell, "Underground Railroad Activists in Washington, D.C.," Washington History, 13 (automne/hiver 2001-2002).

7 Voir Dorothy S. Provine, Registres des nègres libres du district de Columbia, 1821-1861 (Westminster, MD : Heritage Books, 1996) Provine, Émancipation compensée dans le district de Columbia : pétitions en vertu de la loi du 16 avril 1862, 2 volumes (Westminster, MD : Heritage Books, 2008) Helen Hoban Rogers, Documents sur la liberté et l'esclavage dans le district de Columbia 1792–1822 : actes de vente, certificats de liberté, certificats d'esclavage, émancipations et affranchissements, 3 volumes (Baltimore : Gateway/Otterbay Press, 2007) et Jerry M. Hynson, Cas des fuyards et des esclaves fugitifs du district de Columbia, 1848-1863 (Westminister, MD : Willow Bend Books, 1999).

8 Dossiers du Conseil des commissaires pour l'émancipation des esclaves dans le district de Columbia, 1862-1863 (Publication sur microfilm des Archives nationales M520, rouleau 6) Pétition nos 29 et 741 Registres des Comptables de la Direction du Trésor, Record Group (RG) 217 ​​National Archives and Records Administration.

9 Dossiers du tribunal de district des États-Unis pour le district de Columbia concernant les esclaves, 1851-1863 (National Archives Microfilm Publication M433, rouleau 1) Records of District Courts of the United States, RG 21.

10 Ibid., rouleau 3. L'acte d'affranchissement de sa femme Maria porte son nom de famille comme « Sumerville », mais il est répertorié dans le recensement de 1860 comme « Sommerville ». Huitième recensement des États-Unis, 1860 (Publication sur microfilm des Archives nationales M653, rouleau 104) Documents du Bureau du recensement, RG 29.

11 Russell, « Activistes des chemins de fer souterrains », Histoire de Washington, 13 : 32-35. Des études récentes suggèrent qu'Alfred Pope était en fait le neveu de son propriétaire (le membre du Congrès John Carter). Si tel est le cas, cette relation explique potentiellement la clémence de son propriétaire, qui a simplement accepté le retour de Pope dans sa succession et l'a affranchi à sa mort aux termes de son testament. Voir Mary Kay Rick's, Évadez-vous sur le Perle: L'enchère héroïque pour la liberté sur le chemin de fer clandestin (New York : HarperCollins, 2007), 109, 353.


Le Congrès abolit la traite négrière africaine - HISTOIRE

Chronologie de l'abolition internationale et de la lutte contre l'esclavage

Chronologie internationale de l'abolition et de la lutte contre l'esclavage

La colonie de Pennsylvanie interdit l'esclavage pendant plus de 10 ans ou après l'âge de 24 ans. L'Assemblée coloniale de Rhode Island déclare l'esclavage illégal. Cette législation est renversée en 1700 et l'esclavage survit au Rhode Island pendant plus de 150 ans.

En Angleterre, le juge en chef Holt se prononce contre la base légale de l'esclavage. Il écrit : &ldquoDès qu'un nègre entre en Angleterre, il devient libre.&rdquo [1]

Le Portugal déclare que tout Africain entrant au Portugal sera considéré comme libre (à l'exception de la colonie portugaise du Brésil).

Le pape Benoît XIV publie une bulle papale déclarant l'opposition de l'Église catholique à l'esclavage au Brésil.

En Russie, le tsar Pierre III déclare qu'un aspect de l'esclavage est aboli.

Catherine la Grande de Russie libère 900 000 paysans qui résident sur des propriétés appartenant à l'Église.

Des individus de la Virginia House of Burgesses commencent un boycott de la traite des esclaves britanniques. Ils décident qu'"ils n'importeront pas d'esclaves ni n'achèteront d'esclaves importés, après le premier jour de novembre prochain, jusqu'à ce que lesdites lois [fiscales] du Parlement soient abrogées". Des boycotts supplémentaires sont lancés en Caroline du Sud, en Caroline du Nord et en Géorgie.

Le servage est aboli dans le royaume de Savoie.

Le roi Louis XV de France ordonne que les personnes d'ascendance africaine dans les colonies françaises bénéficient des mêmes droits que les citoyens blancs.

Le roi Carlos III d'Espagne annonce son opposition à l'esclavage. Les esclaves fugitifs cherchant refuge dans les possessions espagnoles seront libérés. Cela ne s'applique cependant pas aux possessions espagnoles en Amérique latine et en Amérique du Sud.

La Virginia House of Burgesses édicte un tarif élevé sur les esclaves importés dans la colonie, afin de limiter l'esclavage. Il écrit au roi George II d'Angleterre que « l'importation d'esclaves dans les colonies depuis la côte d'Afrique a longtemps été considérée comme un commerce d'une grande inhumanité, et sous ses encouragements actuels, nous avons trop de raisons de craindre qu'elle ne mette en danger l'existence même de votre Majesté & rsquos dominions américains. & rdquo L'action proposée est rejetée par le gouvernement de la Couronne.

Le juge en chef anglais, Lord Mansfield, se prononce contre l'esclavage dans l'affaire « Sommersett ». la force longtemps après que les raisons, l'occasion et le temps lui-même d'où elle a été créée s'effacent de la mémoire. C'est si odieux qu'on ne peut souffrir pour l'appuyer que le droit positif. Quels que soient donc les inconvénients qui peuvent découler de la décision, je ne peux pas dire que cette affaire est autorisée ou approuvée par la loi d'Angleterre et donc que le Noir doit être libéré. ​​» [2] L'esclavage, cependant, reste légal dans les colonies nord-américaines.

Le Portugal abolit l'esclavage au Portugal.

Le premier congrès continental a lieu. Les délégués Thomas Jefferson et Benjamin Franklin appellent à l'action des délégués pour mettre fin à l'importation d'esclaves d'ici le 1er décembre 1776. Cette disposition est inscrite dans les statuts du Congrès continental.

Le deuxième congrès continental adopte une résolution appelant à la fin de l'importation d'esclaves en Amérique. La résolution stipule que « les esclaves doivent être importés dans l'une des treize colonies unies ».

Le Congrès des États-Unis adopte l'Ordonnance du Nord-Ouest de 1787. Elle interdit l'esclavage dans les Territoires du Nord-Ouest, au nord de la rivière Ohio.

L'Assemblée nationale française ordonne l'abolition de l'esclavage dans les possessions coloniales françaises. En 1802, Napoléon rétablit l'esclavage dans les colonies françaises.

En Angleterre, la Chambre des communes approuve la résolution d'abolir le commerce des esclaves africains, mais la Chambre des Lords la rejette.

Le Congrès des États-Unis adopte une loi interdisant la traite des esclaves vers les ports étrangers.

Le Danemark devient le premier État moderne à abolir la traite des esclaves.

Le Parlement britannique approuve une résolution appelant à l'abolition de la traite des esclaves.

Le Maryland, le Massachusetts, le New Hampshire, l'Ohio et le Vermont soumettent des résolutions au Congrès américain pour un amendement à la constitution afin de mettre fin à la traite des esclaves. Des projets de loi sont présentés dans les deux chambres appelant à la fin de l'importation d'esclaves après le 31 décembre 1807.

Le président Thomas Jefferson, dans un message au Congrès, appelle à une loi criminalisant la traite internationale des esclaves. Il a demandé au Congrès "de retirer les citoyens des États-Unis de toute nouvelle participation à ces violations des droits de l'homme" que la moralité, la réputation et le meilleur de notre pays ont longtemps voulu proscrire.

Le Congrès des États-Unis promulgue une loi pour l'abolition générale de l'esclavage qui prendra effet le 1er janvier 1808.

La traite négrière est déclarée illégale pour les sujets britanniques. La loi entre en vigueur en 1808 sous le nom de General Abolition Act.

Le président Jefferson signe la loi interdisant l'importation d'esclaves. Il prend effet le 1er janvier 1808.

La loi du Congrès américain interdisant l'importation d'esclaves entre en vigueur. Il y a un million d'esclaves résidant aux États-Unis.

Le gouvernement colonial britannique en Inde adopte la loi sur l'abolition de 1811, qui interdit toute nouvelle importation d'esclaves en Inde. L'esclavage continuera en Inde jusqu'à ce qu'il soit interdit en 1838.

Le Parlement britannique adopte une loi érigeant en crime le fait de participer à la traite des esclaves africains.

La Suède abolit son implication dans la traite négrière africaine.

Les Pays-Bas abolissent officiellement leur implication dans la traite négrière africaine.

Les nations maritimes européennes participant au Congrès de Vienne publient une proclamation condamnant la traite négrière africaine.

Au retour d'exil, Napoléon Bonaparte, ancien empereur de France, annonce l'abolition de la traite négrière africaine.

La France abolit officiellement son implication dans la traite négrière africaine.

Le gouvernement espagnol abolit sa participation à la traite des esclaves africains dans les régions situées au sud de l'équateur.

La République de Gran Columbia adopte une politique d'abolition progressive de l'esclavage.

Le général José de San Martíacuten interdit la traite des esclaves africains au Pérou. Le gouvernement du Pérou promulgue en outre une loi pour commencer l'abolition.

La Grande-Bretagne signe un traité avec Zanzibar pour limiter les exportations d'esclaves.

L'abolition progressive de l'esclavage commence en Argentine, en Bolivie, au Chili, au Paraguay et au Pérou.

Simón Bolívar rédige la Constitution pour la Bolivie. Il abolit officiellement l'esclavage.

Le gouvernement du Mexique abolit l'esclavage le 15 septembre 1829. En décembre, cependant, il exempte le Texas de l'interdiction de l'esclavage.

Des diplomates français et britanniques négocient un traité conjoint pour mettre fin à la traite des esclaves africains dans les eaux internationales.

La France interdit aux citoyens français de participer à la traite négrière africaine.

Le Parlement britannique adopte l'Emancipation Act, qui abolit l'esclavage dans toutes ses colonies. En 1838, tous les esclaves des colonies britanniques sont libérés. Le gouvernement fournit aux propriétaires d'esclaves dans les Antilles avec £20,000,000 en compensation pour l'abolition de l'esclavage.

Le Royaume de Sardaigne met fin à sa participation à la traite négrière africaine.

La Jamaïque et la Guyane britannique abolissent l'esclavage.

Une loi appelant à l'abolition progressive et compensée de l'esclavage dans les colonies est votée au Parlement britannique. Les groupes anti-esclavagistes américains sont encouragés et fortement motivés par cette action. Les groupes abolitionnistes américains et anglais travailleront de plus en plus ensemble.

Le Mexique annonce qu'il interdira l'esclavage au Texas, annulant une exemption faite en 1829.

Le Portugal interdit l'exportation d'esclaves de ses colonies.

La Ligue hanséatique de la région baltique interdit sa participation à la traite négrière africaine.

Le royaume de Toscane interdit sa participation à la traite négrière africaine.

L'importation d'esclaves en Uruguay est interdite.

Le Mexique adopte une nouvelle législation abolissant l'esclavage. Elle appelle à une émancipation compensée.

À cette date, l'esclavage a été officiellement aboli dans les colonies britanniques.

L'Inde (Hindustan) abolit officiellement l'esclavage.

Le royaume de Naples abolit sa participation à l'esclavage.

L'esclavage est aboli au Honduras britannique (Belize).

Le Parlement britannique adopte la Palmerston Act, qui autorise les navires de la marine britannique à inspecter et à intercepter les navires soupçonnés de transporter des esclaves vers les Amériques.

Le Venezuela abolit la traite des esclaves.

Le pape Grégoire XVI publie la bulle papale in Supremo, dans laquelle l'Église catholique condamne l'esclavage et la traite des esclaves.

Des programmes d'abolition progressive sont adoptés en Colombie, en Équateur et au Venezuela.

La Convention mondiale contre l'esclavage se tient à Londres. Il refuse d'admettre les femmes comme déléguées. De nombreux abolitionnistes américains y assistent et beaucoup protestent contre l'exclusion des femmes.

L'Autriche signe un traité avec la Grande-Bretagne, la Prusse, la France et la Russie qui interdit sa participation à la traite négrière africaine.

Le tsar Nicolas Ier de Russie promulgue une loi abolissant l'esclavage. Des millions de Russes restent des serfs appauvris.

Le Paraguay entame un processus d'abolition de l'esclavage.

Le gouvernement indien adopte la loi de 1843, abolissant le statut juridique de l'esclavage.

La Grande-Bretagne et les États-Unis concluent un accord pour envoyer des patrouilles navales sur la côte ouest de l'Afrique pour empêcher l'expédition d'esclaves.

Karl Marx et Friedrich Engels publient Le Manifeste communiste, un appel aux travailleurs à se battre pour mettre fin à l'esclavage salarié.

La France abolit l'esclavage dans ses colonies.

L'Équateur et la Colombie adoptent des lois libérant tous leurs esclaves.

L'Argentine, le Venezuela et l'Uruguay achèvent le programme d'abolition progressive qui a commencé plus tôt.

Le Pérou abolit l'esclavage dans le cadre d'une politique d'émancipation compensée.

Le Mexique adopte une nouvelle Constitution. Il garantit la liberté des esclaves fugitifs arrivant au Mexique. De nombreux esclaves américains s'enfuient au Mexique jusqu'en 1865.

L'administration coloniale néerlandaise des Indes orientales abolit l'esclavage.

Début de la guerre civile aux États-Unis.

Le Royaume-Uni publie une proclamation de neutralité dans la guerre de Sécession.

Le tsar Alexandre II de Russie délivre des diplômes de serfs libérateurs.

Traité signé entre les États-Unis et la Grande-Bretagne pour la suppression de la traite négrière (African Slave Trade Treaty Act).

Le Paraguay achève le programme d'émancipation progressive commencé en 1825.

Abraham Lincoln envoie un message aux États-UnisCongrès proposant un plan d'émancipation progressive et compensée.

La loi est adoptée par le Congrès des États-Unis prévoyant l'émancipation compensée des esclaves dans le district de Columbia.

Le Congrès des États-Unis annonce qu'il coopérera avec tout État à l'émancipation progressive de ses esclaves.

Le président des États-Unis, Abraham Lincoln, publie une proclamation d'émancipation préliminaire.

Les Pays-Bas abolissent l'esclavage dans leurs colonies.

Le président des États-Unis, Abraham Lincoln, signe la proclamation d'émancipation et elle entre en vigueur, libérant les esclaves dans les États qui ont fait sécession et font partie de la Confédération.

Le Congrès des États-Unis adopte le treizième amendement à la Constitution, abolissant l'esclavage aux États-Unis. Le 18 décembre, il devient officiel.

La guerre de Sécession se termine. Quatre millions d'esclaves sont libérés.

Dans la région récemment conquise de Boukhara en Asie centrale, le gouvernement russe impose l'abolition de l'esclavage.

L'Espagne promulgue une législation pour abolir progressivement l'esclavage dans ses colonies.

L'esclavage est terminé à Porto Rico.

Le gouvernement du Siam (Thaïlande) entame des réformes qui amorcent le processus d'abolition de l'esclavage.

Le gouvernement du Cambodge commence à abolir la pratique de l'esclavage. Il met officiellement fin à l'esclavage en 1884.

Tous les esclaves au Mozambique sont libérés sur ordre de la reine Victoria d'Angleterre.

Le gouvernement espagnol adopte la loi du Patronato, qui finira par prévoir l'émancipation progressive des esclaves dans les possessions espagnoles.

Le gouvernement coréen adopte une politique visant à limiter l'esclavage à une seule génération. Il abolit à jamais l'esclavage héréditaire.

Le pape Léon XIII publie une encyclique en faveur des peuples asservis.

L'esclavage est terminé au Brésil.

Le gouvernement coréen Choson (Yi) abolit l'esclavage en Corée.

Le gouvernement français abolit l'esclavage à Madagascar.

Les dirigeants impériaux Ching (Quin) en Chine décrètent l'abolition de l'esclavage en Chine.

L'administration coloniale de la Malaisie promulgue une loi abolissant l'esclavage.

L'administration coloniale de la Birmanie promulgue une loi abolissant l'esclavage, entamant le processus d'émancipation compensée.

[1] Dumond, Dwight Lowell. Anti-esclavage : la croisade pour la liberté en Amérique. Ann Arbor, MI : University of Michigan Press, 1961, p. 5.


Le Congrès abolit la traite négrière africaine

SGT (Inscrivez-vous pour voir)

Le 2 mars 1807, le Congrès américain a interdit la traite des esclaves aux États-Unis, à compter du 1er janvier 1808. Extrait de l'article :

"Le Congrès abolit la traite négrière africaine
Le Congrès américain adopte une loi pour « interdire l'importation d'esclaves dans tout port ou lieu relevant de la juridiction des États-Unis… de tout royaume, lieu ou pays étranger ».

La première cargaison de captifs africains en Amérique du Nord est arrivée à Jamestown, en Virginie, en août 1619, mais pendant la majeure partie du XVIIe siècle, les serviteurs sous contrat européens étaient beaucoup plus nombreux dans les colonies britanniques nord-américaines que les esclaves africains. Cependant, après 1680, le flux de serviteurs sous contrat a fortement diminué, entraînant une explosion de la traite négrière africaine. Au milieu du XVIIIe siècle, l'esclavage était présent dans les 13 colonies et était au cœur de l'économie agricole des colonies du Sud. Au moment de la Révolution américaine, les importateurs anglais à eux seuls avaient amené quelque trois millions d'Africains captifs dans les Amériques.

Après la guerre, comme le travail des esclaves n'était pas un élément crucial de l'économie du Nord, la plupart des États du Nord ont adopté une législation pour abolir l'esclavage. Cependant, dans le Sud, l'invention de l'égreneuse à coton en 1793 fit du coton une industrie majeure et augmenta fortement le besoin de main-d'œuvre esclave. Des tensions sont apparues entre le Nord et le Sud alors que le statut d'esclave ou de libre des nouveaux États était débattu. En janvier 1807, avec une population autonome de plus de quatre millions d'esclaves dans le Sud, certains membres du Congrès du Sud se sont joints au Nord pour voter l'abolition de la traite des esclaves africains, une loi qui est entrée en vigueur le 1er janvier 1808. Le commerce généralisé des esclaves dans le Sud n'était pas interdite, cependant, et les enfants d'esclaves devenaient automatiquement eux-mêmes des esclaves, assurant ainsi une population d'esclaves autosuffisante dans le Sud.

La Grande-Bretagne a également interdit le commerce des esclaves africains en 1807, mais le commerce des esclaves africains vers le Brésil et Cuba s'est poursuivi jusqu'aux années 1860. En 1865, quelque 12 millions d'Africains avaient été expédiés à travers l'océan Atlantique vers les Amériques, et plus d'un million de ces individus étaient morts de mauvais traitements pendant le voyage. En outre, un nombre inconnu d'Africains sont morts dans les guerres d'esclaves et les marches forcées résultant directement de la demande de l'hémisphère occidental pour les esclaves africains. »


Mettre fin à l'esclavage dans le district de Columbia

Ce livret décrit les événements liés à l'abolition de l'esclavage à Washington, DC, qui se sont produits le 16 avril 1862, près de neuf mois avant la publication de la plus célèbre « Proclamation d'émancipation ».

Le district de Columbia, qui est devenu la capitale nationale en 1791, était en 1862 une ville de contrastes : un centre florissant pour l'esclavage et la traite des esclaves, et une plaque tournante de l'activité anti-esclavagiste parmi les abolitionnistes de toutes les couleurs. Les membres du Congrès représentaient les États dans lesquels l'esclavage était l'épine dorsale de l'économie et ceux dans lesquels l'esclavage était illégal.

L'un des résultats de la lutte intense contre l'esclavage a été le DC Compensated Emancipation Act de 1862, adopté par le Congrès et signé par le président Abraham Lincoln. L'acte a mis fin à l'esclavage à Washington, DC, libéré 3 100 personnes, remboursé ceux qui les possédaient légalement et offert aux femmes et aux hommes nouvellement libérés de l'argent pour émigrer. C'est cette législation, ainsi que le courage et la lutte de ceux qui se sont battus pour en faire une réalité que nous commémorons chaque 16 avril, jour de l'émancipation de DC.

Bien que la loi sur l'émancipation compensée ait été une victoire juridique et symbolique importante, elle faisait partie d'une lutte plus large sur le sens et la pratique de la liberté et de la citoyenneté. Ces deux mots continuent d'être au cœur de ce que signifie être un membre participant de la société. Nous vous invitons à réfléchir à ce que ces concepts ont signifié dans le passé et à ce qu'ils signifient pour vous aujourd'hui.

La zone que nous connaissons sous le nom de District de Columbia a été choisie comme site de la capitale des États-Unis en 1791. Elle a été créée par des terres cédées au gouvernement fédéral par la Virginie et le Maryland, deux États esclavagistes de la région de Chesapeake. Le district de Columbia, qui comprenait Washington City, Georgetown, le comté de Washington et Alexandrie (jusqu'en 1846), devint un centre d'esclavage et de traite négrière.

L'esclavage était une institution juridique, économique et sociale. En termes juridiques, cela signifiait que certains individus avaient le droit d'acheter et de « posséder » d'autres êtres humains en tant que propriété. Ces individus pouvaient alors profiter du travail des personnes qu'ils « possédaient » qui étaient forcées de travailler sans être payées. L'esclavage, cependant, n'était pas simplement une institution qui profitait aux particuliers, c'était un système économique qui permettait aux États-Unis, en particulier aux États du sud, de se développer comme ils l'ont fait.

L'esclavage reposait également sur le concept moderne et pseudo-scientifique de race, basé sur la couleur de la peau. En construisant une croyance dans les différences biologiques basées sur la couleur, les personnes appelées &ldquowhite&rdquo justifiaient l'oppression des personnes appelées &ldquoblack.&rdquo

Première population afro-américaine

En 1800, les Afro-Américains représentaient 25 % de la population du district de 14 093 habitants, partageant la nouvelle capitale avec les Amérindiens et les Blancs. La majorité de ces Afro-Américains ont été réduits en esclavage. L'image que la plupart d'entre nous ont de l'esclavage est celle des grandes plantations ou fermes du Sud rural où travaillaient un grand nombre de femmes, d'hommes et d'enfants. Dans le District, comme dans les villes du Sud, les Noirs travaillaient et vivaient dans divers milieux, souvent seuls ou en petit nombre.

Alors que la capitale nationale se développait, il y avait un grand besoin de travailleurs qualifiés et non qualifiés. Les Afro-Américains ont aidé à construire le Capitole des États-Unis, la Maison Blanche et d'autres projets publics et privés. Alors que la grande majorité des esclaves n'ont pas gagné d'argent ou de salaire, certains ont été autorisés par leurs propriétaires à gagner de l'argent et ont finalement acheté leur liberté. Et parce qu'il n'y avait aucune loi à Washington, DC exigeant que les personnes nouvellement libérées quittent le district une fois qu'elles ont obtenu leur liberté légale, la population noire libre a continué de croître. D'autres esclaves ont obtenu leur liberté légale, ou leur affranchissement, lorsque leurs propriétaires l'ont prévu dans leur testament. Une fois leurs propriétaires décédés, ils étaient légalement libres.

La croissance de la population afro-américaine libre dans la capitale inquiétait les Blancs pro-esclavagistes, dont le maire, Robert Brent, et le Board of Aldermen, précurseur du Council of the District of Columbia. Par l'introduction de lois connues sous le nom de « codes noirs », ils ont cherché à consolider l'esclavage en tant qu'institution et à renforcer le concept de ségrégation raciale dans la ville. Ils ont également restreint le sens et la pratique de la liberté juridique pour les Noirs libres.

Le maire et les échevins ont légiféré le premier ensemble de codes noirs en 1808. Ces codes interdisaient aux « Nègres » ou « personnes inactives, désordonnées et désordonnées » d'être dans la rue après 22 heures. Les Noirs libres qui violeraient ce couvre-feu pourraient être condamnés à une amende de cinq dollars (équivalent à 65 $ en 2007). Les Afro-Américains asservis devaient compter sur leurs propriétaires pour payer l'amende. La punition pour non-paiement des amendes était la flagellation. Le maire et les échevins ont promulgué un ensemble de codes noirs plus sévères en 1812. Les Noirs libres pouvaient être condamnés à une amende de 20 $ s'ils violaient le couvre-feu et emprisonnés pendant six mois si l'amende n'était pas payée. Les esclaves ont reçu la même amende, mais la punition pour non-paiement était de 40 coups de fouet. De plus, les Afro-Américains libres devaient s'inscrire auprès du gouvernement local et porter leurs certificats de liberté à tout moment.

En 1821, le maire Samuel Smallwood et le conseil des échevins imposèrent des restrictions encore plus importantes aux Noirs libres du district. Le nouvel ensemble de codes noirs les obligeait à se présenter devant le maire avec des documents signés par trois personnes blanches attestant de leur bonne moralité, prouvant leur statut de libre. Ils devaient également payer une « caution pour la paix » de 20 $ à un homme blanc « respecté » en guise d'engagement à un bon comportement. Ce code illustre la nature précaire de la liberté pour les Afro-Américains non esclaves, en tentant de contrôler le mouvement des personnes de couleur.

Les Afro-Américains libres ont contesté les codes. William Costin, par exemple, a refusé de payer l'engagement de ne pas troubler l'ordre public. Au tribunal, Costin a fait valoir que la Constitution « ne connaît aucune distinction de couleur. Que tous ceux qui ne sont pas esclaves sont également libres. également citoyens des États-Unis ». Ce fut une victoire limitée, mais importante. Costin a également remis en question la logique du concept de race, ses ancêtres étaient Cherokee, européens et africains. Pour Costin, n'importe lequel d'entre eux pourrait le définir.

Les tournants pendant l'esclavage

Le Congrès américain, créé en 1789 et composé uniquement d'hommes blancs jusqu'en 1870, a été au centre d'un débat intense sur l'abolition de l'esclavage. À partir de la fin des années 1820, les abolitionnistes ont organisé une campagne coordonnée pour demander au Congrès de mettre fin à l'esclavage et à la traite des esclaves dans la capitale nationale. L'effort pour envoyer des pétitions abolitionnistes au Congrès a pris de l'ampleur au milieu des années 1830 lorsque des milliers de pétitions ont inondé la Chambre des représentants. En réponse, les membres du Congrès du sud ont institué la « règle du gag » en 1836, interdisant l'introduction de pétitions ou de projets de loi relatifs à l'esclavage.

Dans toutes les régions du pays où l'esclavage était autorisé, les communautés de Noirs libres étaient une source de préoccupation pour les Blancs pro-esclavagistes, comme en témoignent plusieurs incidents très médiatisés.

Danemark Vesey&rsquos Plans pour Charleston, SC

En 1822, Danemark Vesey, un ministre noir libre, planifia une insurrection en réaction à la suppression de l'Église africaine par la ville de Charleston, en Caroline du Sud, une institution communautaire majeure pour les Afro-Américains. Le complot a été révélé deux mois avant que l'incident n'ait lieu, entraînant le procès et la pendaison subséquente de Vesey et de trois douzaines de co-conspirateurs. Les dirigeants de la ville ont publié leurs récits de la révolte prévue pour décourager les futures tentatives.

La rébellion de Nat Turner de 1831

En 1831, Nat Turner, un afro-américain réduit en esclavage, a mené une rébellion majeure à Southampton, en Virginie. La rébellion de Turner a commencé la nuit où il a assassiné la famille qui le possédait, avant de passer à l'attaque d'autres familles blanches à proximité. Au fur et à mesure qu'il partait, il fut rejoint par de plus en plus d'esclaves, et au moment où ils approchèrent de la ville la plus proche, Turner et sa cohorte avaient tué plus de cinquante hommes, femmes et enfants blancs. Les implications de cette rébellion se sont répercutées dans tout le pays. Les résidents du White District sont devenus encore plus craintifs que les Afro-Américains remettent en question l'esclavage et désirent la liberté, certains ont répondu en attaquant et en arrêtant des Noirs dans tout le District.

En août 1835, des journaux locaux appartenant à des Blancs ont rapporté que le district avait son propre &ldquoNat Turner.&rdquo. l'architecte du Capitole. Mme Thornton était légalement propriétaire de Bowen, et lui et sa mère vivaient dans sa maison dans le bloc 1300 de F Street NW. Quand Arthur Bowen a été arrêté et emprisonné, une foule blanche de mécaniciens principalement irlandais s'est rassemblée à la prison de la ville, alors située à Judiciary Square, et a menacé de pendre Bowen.

La colère des mécaniciens était également dirigée contre les abolitionnistes blancs qui travaillaient pour que le Congrès mette fin à la traite des esclaves dans le district. Le Dr Reuben Crandall, botaniste et médecin avec un bureau à Georgetown et frère de Prudence Crandall, une abolitionniste du Connecticut, était la cible principale. Présumé coupable par association, la police a fouillé le Dr Crandall&rsquos
bureau et trouvé des publications antiesclavagistes. Il a été arrêté et emprisonné pour incitation à la rébellion.

La foule à l'extérieur de la prison a demandé la pendaison comme punition pour Bowen et Crandall et espérait infliger la punition elle-même. Empêchés par la police d'accéder à Bowen et Crandall, ils ont redirigé leur colère vers la populaire maison épicurienne de M. Beverly Snow, située à proximité, au coin de Sixth Street et de Pennsylvania Avenue NW. Ils ont saccagé le restaurant, détruisant des meubles et brisant des bouteilles d'alcool, forçant Snow à fuir le district. Après avoir pillé le restaurant Snow&rsquos, ils ont poursuivi leur déchaînement en vandalisant d'autres entreprises et institutions appartenant à des Noirs, notamment le révérend John F. Cook, l'église et l'école Sr.&rsquos au coin des rues 14th et H, NW. Craignant que la foule ne le poursuive, le révérend Cook s'est enfui en Pennsylvanie.

L'impact de l'émeute des neiges a duré bien au-delà des quelques jours de violence. En tant que l'un des nombreux affrontements des années 1830 et 1840, il était emblématique de la centralité continue de l'esclavage dans la capitale nationale.

L'incident de la perle de 1848

Le soir du 15 avril 1848, au moins 75 adultes et enfants esclaves de Washington, Georgetown et Alexandrie ont cherché la liberté sur le Pearl, une goélette cargo de 64 pieds qui les attendait dans la rivière Potomac à un quai du sud-ouest de DC. L'évasion a été facilitée par deux hommes blancs : Daniel Drayton, qui a affrété le navire pour 100 $, et Edward Sayres, le capitaine du Pearl.

Après la tombée de la nuit ce samedi soir, les chercheurs de liberté se sont dirigés vers le quai en petits groupes familiaux. Le Pearl partit pour naviguer de nuit sur la rivière Potomac jusqu'à Alexandrie, en Virginie, puis vers la baie de Chesapeake où le capitaine prévoyait de faire demi-tour et de se diriger vers la Pennsylvanie, mais le mauvais temps a ralenti le voyage. Le lendemain matin, lorsque les 41 familles blanches qui possédaient les fugitifs ont découvert l'évasion, une bande a été formée pour les capturer. Ayant appris l'itinéraire d'évacuation par un informateur, le groupe de 30 hommes blancs a voyagé en bateau à vapeur et a dépassé le Pearl à Point Lookout, à environ 100 milles au sud-est de la capitale, et est retourné tous à bord à Washington.

Alors que la nouvelle de la tentative d'évasion se répandait, des émeutiers pro-esclavagistes ont attaqué des entreprises abolitionnistes connues pendant trois jours. Drayton et Sayres ont été détenus dans la prison de la ville, d'où une foule a tenté de les retirer pour pendaison. La plupart des évadés ont été emprisonnés avant d'être vendus à des marchands d'esclaves à la Nouvelle-Orléans et en Géorgie. Quelques-uns ont obtenu leur liberté et sont devenus abolitionnistes.

Bien que sans succès, les historiens pensent qu'il s'agissait de la plus grande tentative d'évasion du pays. L'incident de Pearl a également accru l'attention nationale sur l'existence de l'esclavage et de la traite des esclaves dans la capitale nationale.

Rétrocession d'Alexandrie

En 1846, le Congrès a voté pour permettre à la partie du district de Columbia située au sud de la rivière Potomac de « recéder » ou de retourner en Virginie, ce qui a donné le contour étrange de la capitale nationale que nous avons maintenant. Bien que l'impulsion pour la rétrocession n'était pas clairement liée à l'institution de l'esclavage, le retour de cette terre à la juridiction de Virginie a eu des conséquences immédiates et désastreuses pour les Afro-Américains qui y vivaient : la perte de l'accès à l'éducation. Contrairement à DC, la Virginie avait des lois interdisant l'éducation des Noirs, de sorte que toutes les écoles pour Afro-Américains ont été fermées pendant près de quinze ans jusqu'à ce que l'armée de l'Union occupe Alexandrie pendant la guerre civile et les rouvre.

Alors que les conflits entre les factions pro et anti-esclavagistes se poursuivaient et que le pays continuait de croître, le Congrès a décidé d'intervenir pour régler les différends régionaux sur l'esclavage. Le « compromis de 1850 » visait à apaiser les deux parties en mettant fin ou en empêchant l'introduction de l'esclavage et de la traite des esclaves dans les nouveaux États tout en permettant à l'esclavage et à la traite des esclaves de se poursuivre dans les États où ils étaient déjà légaux. L'effet du compromis dans le district de Columbia a été l'introduction d'une loi sur la traite des esclaves qui a empêché l'importation de personnes réduites en esclavage dans le district pour la revente ou le transport ailleurs, mais a continué à autoriser la vente de résidents du district réduits en esclavage aux détenteurs d'esclaves. Cela a été fait par un membre du Congrès propriétaire d'esclaves du Kentucky, dans le but de paraître faire des concessions aux abolitionnistes. Les ventes aux enchères publiques de femmes, d'hommes et d'enfants réduits en esclavage se sont poursuivies, de même que les prisons pour esclaves et la vue de groupes de Noirs menottés ou menottés marchant dans la ville pour se rendre ou revenir d'être vendus.

Le mouvement abolitionniste dans le district de Columbia

En 1830, il y avait plus d'Afro-Américains libres que d'esclaves à Washington, DC. Cette population croissante, avec ces esclaves, a organisé des églises, des écoles privées, des sociétés de bienfaisance et des entreprises. La construction de ces institutions communautaires a donné aux résidents noirs du district un sentiment de propriété et de contrôle sur certaines parties de leur vie, et a fourni des opportunités pour une résistance organisée à l'esclavage.

En 1850, les Afro-Américains libres étaient presque deux fois plus nombreux que ceux réduits en esclavage. Selon le recensement américain, il y avait 8 461 Afro-Américains libres et 4 694 esclaves. Le rôle du district en tant que centre de l'abolitionnisme a pris de l'ampleur avec l'abrogation de la règle du bâillon en 1844 et l'adoption du compromis de 1850. À partir du début des années 1850, les membres du Congrès anti-esclavagistes ont poussé le Congrès à utiliser son pouvoir constitutionnel pour « exercer législation" pour mettre fin à l'esclavage dans le district. Il faudrait encore une décennie pour que cela se produise.

Washington, DC a également servi d'arrêt important sur ce qui était communément appelé le « chemin de fer souterrain », un réseau d'abolitionnistes noirs et blancs qui travaillaient « en clandestinité » ou clandestinement, à grand risque, pour aider les esclaves en quête de liberté dans les États du nord et au Canada.

Le journal de l'ère nationale

Les journaux anti-esclavagistes étaient un autre aspect important du mouvement abolitionniste qui exigeait de l'engagement et de l'intrépidité pour les personnes impliquées. Le journal National Era, par exemple, a été la cible d'une foule pro-esclavagiste à la suite de l'incident de Pearl. Le journal a été fondé à Washington, DC par l'American and Foreign Anti-Slavery Society. Gamaliel Bailey, un journaliste blanc anti-esclavagiste bien connu, a pris la relève en tant que rédacteur en chef en 1847. Bailey s'est principalement concentré sur l'abolition de la traite des esclaves dans le district. En 1851-1852, Bailey a publié en feuilleton le roman populaire de Harriet Beecher Stowe, Uncle Tom&rsquos Cabin, ce qui en faisait la première fois que l'histoire était largement accessible au public.

La guerre civile, également connue sous le nom de « guerre entre les États », était essentiellement une lutte pour garder les États-Unis d'Amérique unis, et la question qui divisait les États était l'institution de l'esclavage. Avec l'élection d'Abraham Lincoln à la présidence en 1860, le Sud, pays esclavagiste, est devenu de plus en plus inquiet à l'idée que leurs moyens de subsistance et leur mode de vie soient menacés. En février 1861, tous les États du Sud-Sud avaient fait sécession de l'Union et formé les États confédérés d'Amérique. Aucun des « États frontaliers » avec l'esclavage (Maryland, Missouri, Kentucky et Delaware) n'a fait sécession. Après le premier affrontement à Fort Sumter, en Caroline du Sud, en avril 1861, la plupart des États du sud supérieur, dont la Virginie, quittent l'Union et rejoignent la Confédération. La guerre civile avait commencé.

Les réfugiés afro-américains arrivent

Attirés par la population noire relativement importante de Washington, DC et le quartier général des forces de l'Union, les réfugiés afro-américains ont commencé à entrer dans le district en 1861 en provenance du Maryland, de la Virginie et d'autres États du sud. Bien que le district soit majoritairement pro-Union, c'était toujours un endroit dangereux pour les esclaves noirs en quête de liberté. De nombreux &ldquoslave catchers&rdquo et &ldquoslavehunters&rdquo ont passé au peigne fin la ville à la recherche de fugitifs pour retourner dans le Sud. En 1864, lorsque les lois sur les esclaves fugitifs ont été abrogées et que l'esclavage a été aboli dans le Maryland, Washington, DC était sans danger pour les réfugiés.

À la fin de la guerre de Sécession, plus de 25 000 Afro-Américains s'étaient installés à Washington. Des camps de réfugiés ont été créés pour accueillir les nouveaux résidents, souvent à proximité des sites de forts qui sont conservés dans tout le District. Il y avait des camps à Duff Green & rsquos Row sur First Street entre East Capitol et A Streets SE, à Camp Barker à 12th Street et Vermont Avenue, NW, et à Freedmen & rsquos Village juste de l'autre côté de la rivière à Arlington. La plupart des réfugiés dans les camps étaient des femmes, des enfants, des infirmes et des personnes âgées. La plupart des jeunes hommes avaient fui plus au nord ou s'étaient enrôlés comme soldats, marins ou ouvriers dans l'effort de guerre.

Soldats et marins afro-américains

Le 23 avril 1861, quelques jours après Ft. Sumter a été attaqué, Jacob Dodson a écrit une lettre au secrétaire américain à la guerre l'informant que " j'ai quelque trois cents citoyens libres de couleur fiables de cette ville, qui souhaitent entrer dans les services pour la défense de la ville. " La réponse était " ce département n'a pas l'intention pour le moment d'appeler au service du gouvernement des soldats de couleur.

La marine américaine était plus réceptive à l'embauche d'Afro-Américains. Les marins noirs ont commencé à servir en septembre 1861. Le rôle de la marine était de bloquer les ports du sud, de contrôler les principaux fleuves et de repousser les corsaires et les croiseurs confédérés qui tentaient de s'attaquer aux navires marchands de l'Union. Environ 480 hommes noirs nés dans le district ont servi dans la marine pendant la guerre civile. Le Army'rsquos First Regiment, US Colored Troops, a été organisé et entraîné au printemps et à l'été 1863 à Washington, DC. Ils se sont entraînés sur l'île d'Analostan (aujourd'hui l'île de Roosevelt). Il y avait aussi des hommes de district qui ont servi dans des régiments levés ailleurs dans l'Union. James T. Wormley, qui possédait l'hôtel au coin des 15e et H Streets NW, a servi dans la 5e cavalerie du Massachusetts.

Sur les plus de 209 000 hommes noirs qui ont servi comme soldats de la guerre de Sécession, 3 265 venaient de Washington, DC. Leurs noms apparaissent sur le mémorial de la guerre civile afro-américaine à Vermont Avenue et U Street NW. Les femmes noires ont servi comme infirmières et d'autres moyens dans l'effort de guerre. Elizabeth Keckley, l'ancienne mémoire esclave, a organisé la Contraband Relief Association pour aider les femmes et les enfants Sojourner Truth a travaillé au Freedmen&rsquos Village à Arlington.

La question des Afro-Américains servant dans l'armée américaine s'est avérée être un problème clé pour mettre fin à l'esclavage et, finalement, mettre fin à la guerre.

1862 : une année charnière vers la fin de l'esclavage

La loi sur l'émancipation compensée du DC

Pendant la guerre de Sécession, Charles Sumner, sénateur principal du Massachusetts et abolitionniste virulent, a demandé au président Lincoln : "Savez-vous qui est actuellement le plus grand propriétaire d'esclaves aux États-Unis ? le président « détient tous les esclaves du district de Columbia ». Sumner faisait référence au fait que le gouvernement fédéral était habilité par la Constitution des États-Unis à « exercer une législation exclusive » sur le district fédéral. Bien que cette interprétation du pouvoir constitutionnel du gouvernement fédéral continue d'être une source de conflit, les abolitionnistes l'ont utilisé comme un moyen de mettre fin à l'esclavage dans la capitale nationale.

En décembre 1861, Henry Wilson, le jeune sénateur du Massachusetts, a présenté un projet de loi au Congrès pour mettre fin à l'esclavage à Washington, DC. malgré l'opposition considérable des membres du Congrès, des échevins et des résidents esclavagistes, le projet de loi a été adopté. Le Sénat a approuvé le projet de loi le 3 avril 1862 et la Chambre des représentants le 12 avril 1862. Le président Lincoln a signé la loi le 16 avril 1862.

Intitulé &ldquoAn Act for the release for the release of some persons for service or labour in the District of Columbia," il a libéré les 3 100 femmes, hommes et enfants qui étaient encore esclaves en 1862. La loi a également permis aux propriétaires d'esclaves d'être indemnisés jusqu'à à 300 $ pour chaque personne dont ils étaient légalement propriétaires. De plus, les Afro-Américains nouvellement libérés pourraient recevoir jusqu'à 100 $ s'ils choisissaient d'émigrer dans un autre pays.

Une commission d'émancipation de trois membres a été établie pour déterminer qui pouvait légalement réclamer une indemnisation et débourser des fonds. Les demandeurs devaient montrer des papiers prouvant qu'ils étaient légalement propriétaires des anciens esclaves et devaient prêter serment de loyauté à l'Union. Bien que la majorité des demandeurs soient blancs, il y avait des Afro-Américains qui ont reçu une compensation pour les membres de la famille dont ils avaient acheté les titres afin de les empêcher d'être vendus. À la fin du processus d'indemnisation, le gouvernement fédéral avait dépensé près d'un million de dollars pour indemniser les particuliers pour leur &ldquopropriété.&rdquo

Émancipation par la législation et la proclamation

Le 12 juillet 1862, le Congrès a adopté un addendum à la loi du 16 avril, permettant aux personnes anciennement réduites en esclavage dont les anciens propriétaires n'avaient pas déposé de demande d'indemnisation de le faire. De plus, la DC Supplemental Emancipation Act a permis aux Afro-Américains de témoigner de la véracité des allégations d'autrui. Parce que l'admissibilité du témoignage donné par les Afro-Américains avait été contestée dans le passé, il s'agissait d'un développement nouveau et encourageant pour ceux qui ont plaidé pour l'égalité de traitement en vertu de la loi.

Cinq jours plus tard, le 17 juillet 1862, le Congrès a adopté la deuxième loi sur la confiscation et la milice, qui a libéré les esclaves dans tout le pays dont les propriétaires servaient dans l'armée confédérée. L'esclavage a été aboli dans les territoires américains le 19 juillet 1862, encore une fois dans le but de couper le soutien aux États confédérés.

Dix jours après la signature du DC Supplemental Emancipation Act, le président Lincoln a fait part à son cabinet de son intention de menacer les États confédérés de libérer les esclaves de leurs États s'ils ne rejoignaient pas l'Union. Ce plan n'a été mis en œuvre que le 22 septembre 1862, lorsque le président Lincoln a signé la Proclamation d'émancipation préliminaire, qui a annoncé sa date limite du 1er janvier 1863.

La proclamation d'émancipation

Neuf mois après la signature de la DC Emancipation Act, et cent jours après la publication de la Proclamation d'Emancipation Préliminaire, le Président Lincoln a publié la Proclamation d'Emancipation finale, le 1er janvier 1863.

La proclamation d'émancipation avait avant tout une importance symbolique. Aucune personne asservie n'a été immédiatement libérée par la proclamation car elle excluait les États frontaliers esclavagistes, le Maryland, le Delaware, le Missouri et le Kentucky, de peur de les envoyer dans la rébellion. Les esclaves vivant dans des États contrôlés par la Confédération ne pouvaient être libérés que si et quand l'armée de l'Union arrivait et les libérait en personne. Pourtant, la Proclamation d'émancipation a précisé que l'esclavage se terminerait dans les États qui ne retourneraient pas dans l'Union.

Six mois après que le dernier général confédéré a rendu ses troupes à l'armée de l'Union, le 13e amendement à la Constitution des États-Unis, adopté par le Congrès en décembre 1865, a finalement interdit l'esclavage dans l'ensemble des États-Unis, y compris dans les zones précédemment exclues par la proclamation d'émancipation.

Célébrations et défilés d'émancipation

Les Afro-Américains ont répondu immédiatement et avec enthousiasme à la DC Emancipation Act et à la Proclamation d'émancipation. Le premier défilé d'émancipation a eu lieu le 19 avril 1866, le quatrième anniversaire de la DC Emancipation Act. Ce fut un événement immense et joyeux, qui a attiré près de la moitié de la population afro-américaine de la ville. Des milliers de personnes ont participé au défilé qui a commencé à Franklin Square, s'est frayé un chemin dans toute la ville et est retourné à Franklin Square pour des discours. Plusieurs milliers d'autres ont bordé les principales artères du district, y compris Pennsylvania Avenue, NW, pour regarder le défilé. Le journal Washington Bee a affirmé que le défilé de l'émancipation était le &ldquogrand événement de l'histoire de la race de couleur.&rdquo

Le 12 mai 1866, une gravure sur bois esquissée par F. Dielman, un artiste blanc, a été publiée dans Harper&rsquos Weekly, un magazine populaire appartenant à des Blancs. C'est la seule représentation connue de la première parade de l'émancipation.

DC Les défilés de l'émancipation se sont poursuivis de 1866 à 1901. Les célébrations de l'église, qui avaient commencé en 1862, se sont poursuivies après 1901. La tradition des commémorations de l'émancipation a été relancée en 1991, en grande partie grâce à l'initiative et aux recherches de Loretta Carter Hanes, originaire du district. Mme Hanes, une étudiante passionnée de l'histoire de Washington, DC et fondatrice de Reading Is Fundamental dans le district de Columbia, a commencé une cérémonie annuelle de dépôt de couronnes à Lincoln Park (sur East Capitol Street entre la 11e et la 13e Rue) à la statue de Lincoln, installé en 1876, qui a été entièrement financé par les dons d'anciens esclaves.

Les défilés, organisés pour célébrer l'abolition de l'esclavage, ont également été utilisés pour faire des demandes publiques pour la pleine citoyenneté. Les Afro-Américains ont reconnu que la liberté juridique et la loi sur l'émancipation de DC, la proclamation d'émancipation et le 13e amendement ne conféraient pas automatiquement la pleine citoyenneté. En conséquence, les Afro-Américains ont entamé une lutte plus large sur le sens et la pratique de la liberté et de la citoyenneté aux États-Unis.

La joie écrasante engendrée par l'émancipation de DC a été exprimée par le poète James Madison Bell dans son poème :
&ldquoÉMANCIPATION DANS LE DISTRICT DE COLUMBIA&rdquo
Déployez vos bannières au vent !
Que la liberté sonne toujours,
Jusqu'aux îles des mers
Re-écho avec le refrain joyeux !
Columbia&rsquos gratuit ! Columbia&rsquos gratuit !
Ses rues grouillantes, ses bosquets de vignes,
Sont sacrés maintenant à la Liberté,
Et Dieu, que tout droit approuve.



Commentaires:

  1. Malloy

    Relaxer!

  2. Wilfred

    Je vous suggère de voir le site, avec un grand nombre d'articles sur le sujet qui vous intéresse.

  3. Willhard

    À mon avis, vous vous trompez. Discutons.

  4. Mroz

    À mon avis, vous avez tort. Discutons de cela.

  5. Atworth

    Fortement en désaccord avec le post précédent

  6. Bonifacio

    que ferions-nous sans votre idée géniale



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