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Bataille de Germantown - Histoire

Bataille de Germantown - Histoire


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Après que Howe eut occupé Philadelphie, Washington attaqua les troupes britanniques à Germantown. Les Américains ont planifié une attaque sur quatre fronts. La matinée était brumeuse et la coordination américaine s'est rompue. En conséquence, l'attaque a échoué et les troupes américaines ont été contraintes de se retirer.

.

Le 22 septembre 1777, le général britannique Howe déborda Washington et se dirigea vers Philadelphie. Washington espérait renverser la vapeur et réitérer sa victoire à Trenton, en lançant une contre-attaque réussie. Howe avait divisé ses forces, occupant la moitié de Philadelphie et le reste dans la petite ville de Germantown. Washington souhaite attaquer Germantown, car ses forces sont plus nombreuses que les 8 000 soldats britanniques bivouaqués dans la ville.

Washington a conçu un plan complexe qui a fait converger les forces américaines simultanément sur la ville des quatre côtés. À partir de la tombée de la nuit le 3 octobre, quatre colonnes distinctes sont parties pour Germantown, toutes devant arriver à 6 heures du matin. Malheureusement, un seul groupe, celui qui comprenait Washington, est arrivé à l'heure. L'assaut initial s'est bien passé, les Britanniques étant tactiquement surpris (même s'ils étaient conscients que les Continentals mijotaient quelque chose).

Malheureusement, la ville était couverte d'un épais brouillard, rendant toute coordination entre les forces très difficile. De plus, une brigade a passé une heure à tenter d'attaquer la Chew House, où un groupe de soldats de Hesse était barricadé à l'intérieur. Peu de temps après, le cours de la bataille a commencé à se retourner contre les Américains. Deux des quatre groupes de soldats assaillants ne sont pas arrivés sur le champ de bataille. Le manque de coordination et le brouillard ont conduit un groupe de soldats américains à tirer sur un autre. Cela a conduit à une confusion totale sur le champ de bataille. L'attaque américaine s'est arrêtée trois heures après son début. Les Américains ont perdu 1 200 soldats, tandis que les Britanniques ont perdu 500 hommes. Ce fut une nette victoire britannique.


Révolution américaine : bataille de Germantown

La bataille de Germantown a eu lieu pendant la campagne de Philadelphie de 1777 de la Révolution américaine (1775-1783). Combattue moins d'un mois après la victoire britannique à la bataille de Brandywine (11 septembre), la bataille de Germantown a eu lieu le 4 octobre 1777, à l'extérieur de la ville de Philadelphie.


Bataille de Germantown

Au début de l'automne 1777, les événements ne se sont pas bien passés pour l'armée de George Washington en Pennsylvanie. Les défaites de Brandywine et de Paoli permirent aux forces de William Howe d'occuper Philadelphie sans opposition le 26 septembre. Pour reprendre l'initiative, Washington et ses lieutenants complotèrent une frappe audacieuse contre le principal camp britannique de Germantown, à environ huit kilomètres au nord de Philadelphie. Aux premières heures du 4 octobre, les Américains se sont dirigés vers leur cible en quatre colonnes avec l'intention de frapper comme une seule à 5 heures du matin. Toutes les colonnes n'étaient pas en place à l'heure dite et d'autres ont été repérées par des sentinelles britanniques qui ont tiré des coups de semonce pour se réveiller le camp. L'avancement américain a été ralenti pendant plus d'une heure sur un front lorsque plusieurs dizaines de soldats britanniques se sont réfugiés dans un hôtel particulier, Cliveden, appartenant au juge en chef de Pennsylvanie. Les murs de pierre solides du manoir ont permis aux défenseurs de résister à un barrage d'artillerie livré par les forces d'Henry Knox. Les Britanniques hésitaient à se rendre, craignant des représailles de la part des Américains pour le récent « massacre » de Paoli. Un épais brouillard, combiné à de la fumée sur le champ de bataille, a semé la confusion dans les rangs américains, y compris des incidents où des soldats ont tiré seuls avec un effet mortel. Un petit nombre de troupes patriotes ont réussi à se frayer un chemin dans Germantown, mais l'échec des autres à les rejoindre a nécessité un retrait. Une fois de plus, Nathanael Greene a rendu un service distingué en organisant la retraite globale. Alors que les Américains poussaient vers le nord, ils ont été harcelés par des tireurs d'élite britanniques qui ont continué à faire un lourd tribut. Néanmoins, Howe a encore une fois échoué à chercher un coup de grâce en poursuivant son ennemi en force. Les Américains ont subi plus de 700 victimes à Germantown, en plus des 400 soldats capturés. Les Britanniques ont perdu plus de 530 hommes.


Bataille de Germantown

La bataille de Brandywine, qui s'est déroulée juste à l'extérieur de Philadelphie le 11 septembre 1777, a abouti à une victoire britannique globale et à la conquête du siège du gouvernement rebelle. Cependant, la victoire a fourni peu de gains stratégiques aux Britanniques et les efforts vaillants de l'armée continentale ont prouvé que les rebelles pouvaient affronter de plein fouet l'armée britannique et survivre, renforçant leur confiance pour se battre un autre jour.

Après les défaites de Brandywine, Paoli et la capture britannique de Philadelphie le 26 septembre 1777, George Washington tenta de prendre l'initiative. Il a reçu cette opportunité une semaine plus tard lorsque le général britannique William Howe a divisé son armée. Howe campa à Germantown, en Pennsylvanie, à sept miles au nord-est de Philadelphie, avec 9 000 hommes, tandis que d'autres troupes occupaient la ville et se dirigeaient contre les forts américains obstruant la rivière Delaware. Washington a renforcé à 11.000 hommes et a décidé d'attaquer en utilisant un plan similaire à celui qu'il a employé à Trenton en décembre 1776.

Dans la nuit du 3 octobre, quatre colonnes américaines convergentes ont entamé une marche de seize milles vers Germantown. Les généraux John Sullivan et Nathanael Greene frapperait le centre gauche et droit de Howe, respectivement, avec des troupes continentales, tandis que deux détachements de milice attaquaient les deux flancs. Bien que Howe ait reçu des informations sur une attaque imminente, il n'a pas fait grand-chose pour se préparer à l'avance.

Vers 5 h 30 du matin, les troupes de Sullivan ont surpris l'avant-garde de Howe et l'ont repoussée vers Germantown dans la confusion alors qu'un épais brouillard recouvrait le champ de bataille. Environ 100 soldats britanniques se sont réfugiés à Cliveden, un grand manoir en pierre, tandis que les Britanniques se sont retirés. Sullivan contourna sagement la structure et continua son avance sur un mile, chassant les Britanniques d'une série de cours clôturées dans la ville. Greene, retardé sur la longue marche, a ouvert son attaque environ une heure plus tard et a capturé une partie du camp britannique dans de violents combats. Avec la victoire apparemment en vue, cependant, l'attaque américaine s'effilocha.

Les troupes de Sullivan étaient à court de munitions et ont ralenti leur avance avant de subir une volée de tirs amis des hommes de Greene, qui étaient devenus désorientés dans le brouillard. De plus, les colonnes de la milice n'ont pas réussi à envelopper les flancs de Howe. À l'extrême droite, les Pennsylvaniens de John Armstrong tenaient un détachement hessois en place mais n'en firent guère plus. À l'autre bout du terrain, 1 500 miliciens du New Jersey et du Maryland sont arrivés trop tard pour participer à des combats majeurs.

Le défi le plus sérieux des Américains était à Cliveden. Washington, sur les conseils du commandant d'artillerie Henry Knox, a décidé d'attaquer le bâtiment robuste plutôt que de l'isoler avec une petite force. Pendant deux heures, une brigade continentale soutenue par des canons a tenté en vain de prendre d'assaut le manoir, subissant de lourdes pertes. Cette action détourna les troupes de l'avancée principale de Sullivan et de celle de Greene, car certains de ses soldats se joignirent à l'assaut.

D'autres troupes américaines se retirèrent en entendant les tirs nourris vers l'arrière, craignant d'être encerclées. De telles distractions laissaient à Howe le temps d'organiser une contre-attaque avec des troupes fraîches. Les Britanniques reprirent leur camp puis repoussèrent les Américains fatigués vers leurs positions d'origine, soulageant les hommes retranchés à Cliveden. Renforcé de Philadelphie, Howe a poursuivi Washington pendant près de huit milles avant de s'arrêter.

Au cours de la bataille de cinq heures, les pertes de Washington s'élevaient à 152 tués, 521 blessés et environ 400 capturés. Les pertes de Howe comprenaient 70 tués et 451 blessés. Pourtant, les Britanniques étaient très surpris qu'un adversaire qu'ils croyaient vaincu puisse lancer une attaque aussi féroce.

Michael P. Gabriel, Ph.D.
Université de Kutztown

Bibliographie:
McGuire, Thomas J. La campagne de Philadelphie : Germantown et les routes de Valley Forge. Mechanicsburg, Pennsylvanie : Stackpole Books, 2007.

Niderost, Éric. "Victoire refusée par le brouillard de guerre." Patrimoine militaire 6 (février 2005) : 46-55.

Taffe, Stephen R. La campagne de Philadelphie, 1777-1778. Lawrence : The University Press of Kansas, 2003.

Ward, Christophe. La guerre de la Révolution, 2 vol. New York : The Macmillan Co., 1952.


N le soir après la bataille de Brandywine, le général Howe envoya un groupe à Wilmington, qui saisit au lit M. M'Kinlay, gouverneur de l'état du Delaware, et prit une chaloupe couchée dans le ruisseau chargée des riches effets de quelques-uns des les habitants, ainsi que les archives publiques du comté, et d'autres biens précieux et importants.

Le général Wayne, avec un détachement de quinze cents hommes, avait pris poste dans les bois à la gauche de l'armée britannique, dans l'intention de la harceler dans sa marche. Le soir du 20 septembre, le général Gray fut envoyé pour le surprendre, et exécuta avec succès l'entreprise tuant ou blessant, principalement à la baïonnette, environ trois cents hommes, faisant près de cent prisonniers, et se rendant maître de tous leurs bagages. . Le général Gray n'avait qu'un capitaine et trois soldats tués et quatre blessés.

Le 18 au soir, le Congrès quitta Philadelphie pour la seconde fois et se rendit d'abord à Lancaster, puis à York. Dans l'après-midi du 22 et tôt le 23 septembre, Sir William Howe, contrairement aux attentes du commandant en chef américain, traversa le Schuylkill à Fatland et Gordon's Ford. Le gros de son armée campa à Germantown, un long village, à sept milles de Philadelphie et, le 26, avec un détachement de ses troupes, il prit paisiblement possession de la ville, où il fut chaleureusement reçu par les Quakers et autres royalistes. . Au cours de ces mouvements, les deux armées furent très incommodées par des pluies froides et abondantes.

Après avoir reçu des informations sur le succès de l'armée royale sous son frère à Brandywine, l'amiral Lord Howe quitta le Chesapeake et se dirigea vers le Delaware, où il arriva le 8 octobre. Dès que le général Howe eut pris possession de Philadelphie, il commença à dégager le cours du fleuve, afin d'ouvrir une libre communication avec la flotte.

Les Américains avaient travaillé assidûment pour entraver la navigation du Delaware et, à cet effet, avaient coulé trois rangées de chevaux de frise, formés de grosses poutres de bois boulonnées ensemble, avec de fortes pointes de fer en saillie, à travers le canal, un peu au-dessous de l'endroit où le Schuylkill tombe dans le Delaware. Les rangées supérieures et inférieures étaient commandées par des fortifications sur les rives et les îles du fleuve, et par des batteries flottantes.

Tandis que les détachements employés pour aider à dégager le cours de la rivière affaiblissaient l'armée royale à Germantown, le général Washington, qui campait à Skippach Creek, sur la rive nord du Schuylkill, à environ dix-sept milles de Germantown, méditait une attaque contre elle. Germantown consistait en une rue d'environ deux milles de long, la ligne du campement britannique coupait le village presque à angle droit et sa gauche était couverte par le Schuylkill. Le général Washington, renforcé de quinze cents hommes de Peekskill et d'un millier de miliciens de Virginie, marcha de Skippach-Creek dans la soirée du 3 octobre et, à l'aube du matin, attaqua l'armée royale. Après un vif conflit, il enfonça l'avant-garde, qui était stationnée à la tête du village, et, avec son armée divisée en cinq colonnes, poursuivit l'attaque mais le lieutenant-colonel Musgrave du 40e régiment, qui avait été enfoncé, et qui avait pu maintenir ensemble cinq compagnies du régiment,


Bataille de Germantown

se jeta dans une grande maison de pierre du village, qui se dressait devant la principale colonne des Américains, et là près de la moitié de l'armée du général Washington fut détenue pendant un temps considérable. Au lieu de masquer la maison avec une force suffisante et d'avancer rapidement avec le gros de leurs troupes, les Américains attaquent la maison, qui est obstinément défendue. Cela a sauvé l'armée britannique car le moment critique a été perdu dans des tentatives infructueuses sur la maison que les troupes royales ont eu le temps de prendre les armes et d'être prêtes à résister ou à attaquer selon les circonstances. Le général Gray vint au secours du colonel Musgrave. L'engagement pendant quelque temps fut général et chaleureux, enfin les Américains commencèrent à céder, et effectuèrent une retraite avec toute leur artillerie. La matinée était très brumeuse, circonstance qui avait empêché les Américains de combiner et de mener leurs opérations comme ils auraient pu le faire autrement, mais qui favorisait maintenant leur retraite en masquant leurs mouvements.

Dans cet engagement, les Britanniques avaient six cents hommes tués ou blessés parmi les tués étaient le brigadier-général Agnew et le colonel Bird, officiers de réputation distinguée. Les Américains ont perdu un nombre égal de tués et de blessés, en plus de quatre cents qui ont été faits prisonniers. Le général Nash, de Caroline du Nord, était parmi ceux qui ont été tués. Après la bataille, le général Washington retourna à son campement à Skippach Creek.


Faits et aperçu de la bataille de Germantown

Point de vue britannique : Pour les Britanniques, la bataille de Paoli a éliminé la menace patriote qui pesait sur leurs arrières. Le général Howe était maintenant libre de concentrer son attention à l'ouest contre l'armée principale du général Washington à Reading ou à l'est contre Philadelphie.

Howe a décidé d'établir son armée le long des rives sud de la rivière Schuylkill à partir de Gordon&rsquos Ford à l'ouest de Fatlands Ford et de Valley Forge à l'est.

La construction d'un pont sur la rivière à Gordon&rsquos Ford a été entreprise, ce qui a incité Washington à concentrer son attention sur Reading au lieu de Philadelphie. La ruse britannique fonctionna bien et, le 22 septembre, Howe ordonna à son armée de traverser les gués aux deux extrémités du fleuve et de se diriger vers la capitale coloniale.

Marchant sans opposition en deux colonnes le long de Ridge Road et de Germantown Pike, les Britanniques occupèrent Germantown le 25 septembre.

Ce mouvement a placé son armée entre le commandement de Washington et Philadelphie. Les Britanniques étaient maintenant à moins de cinq milles de la ville. Howe envoya des éclaireurs pour reconnaître les routes menant vers le sud dans la capitale coloniale.

Le 26 septembre, alors que Howe restait à Germantown à huit kilomètres au nord de la ville avec 9 500 hommes, Lord Cornwallis et 3 000 soldats se dirigeaient vers le sud et occupaient Philadelphie sans résistance vers 10 h 00.

Les tories locaux étaient tout ce qui restait dans la capitale, les rebelles et leur Congrès ayant évacué la ville. Il avait fallu 80 jours à Howe et la perte de nombreuses vies et trésors pour s'emparer de la capitale des Patriotes.

Cependant, contrairement à ce que Howe a vécu en Europe, la capture de Philadelphie signifiait peu et Washington n'était pas plus près de se rendre qu'avant sa capture. Les Américains ont déplacé leur capitale à York, en Pennsylvanie, et leur gouvernement a continué d'exister.

Sa capture de Philadelphie lui posa un autre problème : l'approvisionnement. Il avait encore une armée à nourrir et avec les rebelles qui rôdaient et devenaient plus efficaces pour harceler les lignes de ravitaillement, il cherchait une autre occasion de les chasser de la région.

Le 3 octobre, Howe apprit que l'armée de Washington avançait vers Germantown. Il a ordonné à ses avant-postes d'être observateur.

Point de vue américain : Le général Washington et la cause des Patriotes avaient fait face à de nombreux revers en septembre 1777.

En réponse à ces défaites, le général Washington tenta de rallier ses hommes et de réorganiser son armée en lambeaux à Reading. Il a posté des scouts le long de la rive nord de la rivière Schuylkill pour surveiller l'ennemi et garder les gués pendant que Washington réfléchissait à la marche à suivre.

Il a dû prendre une décision entre défendre Reading ou Philadelphie. Il ne pouvait défendre qu'un seul et il a dû le faire à l'aveugle car il ne savait pas comment le prochain coup.

Sur la base de ses informations d'éclaireur, il croyait que Howe allait attaquer Reading, mais le 23 septembre, il était évident que Philadelphie serait sa prochaine cible.

Il dépêcha le colonel Alexander Hamilton pour avertir les citoyens de l'arrivée des Britanniques. Hamilton a également récupéré des fournitures précieuses pour l'armée telles que des couvertures, des chevaux, des chaussures et de la nourriture.

Trois jours plus tard, le général Cornwallis fit entrer ses hommes dans la ville.

Malgré la perte de Philadelphie, Washington avait l'intention de continuer à se battre. Il ordonna au commandant de la marine de Pennsylvanie, le commodore John Hazelwood, de se défendre contre tout navire entrant à Philadelphie sur la rivière Delaware aux forts Mifflin et Mercer.

Cela a causé des problèmes logistiques à l'armée du général Howe et il a été obligé d'envoyer des équipes de recherche de nourriture dans la campagne pour nourrir son armée en ville et pour escorter les trains de ravitaillement vulnérables de Head of Elk.

Le plan de Washington était d'étouffer lentement les routes d'approvisionnement de Howe vers le nord et l'ouest et de continuer à resserrer l'étau.

Il croyait également que Germantown était un point faible dans la défense de Howe et susceptible d'une attaque surprise.

Washington a reçu des renforts de 8 000 Continentals et 3 100 miliciens qui lui ont fourni suffisamment de main-d'œuvre pour attaquer Howe. Il a déplacé son armée à Pennypacker&rsquos Mill et, le 29 septembre, a marché cinq milles à l'est jusqu'au village de Skippack, où il est resté jusqu'au 2 octobre, date à laquelle il a déplacé son armée de quelques milles de plus à Center Point.

Washington prévoyait de prendre une position d'attaque sur Germantown au crépuscule, cependant, il n'a pas vu que son plan était trop ambitieux et complexe pour une armée d'amateurs.

L'armée patriote a déménagé vers 19h00, mais la marche a été ralentie par de mauvaises routes et des exécutions. L'armée n'a pas atteint Germantown avant l'aube et juste au moment où le soleil se levait, la cavalerie des Patriotes a heurté un avant-poste britannique à Mt. Airy sur la Shippack Road.

Cet affrontement déclencha les premiers coups de feu de la bataille de Germantown.

Les combats: Le général Washington voyageait avec la colonne centrale américaine lorsque les premiers coups de feu ont été tirés.

Bien qu'il ne sache pas si le général Nathanael Greene était en position, il a ordonné à l'aile centrale du général Sullivan de mener l'attaque.

Sullivan a étendu la division Anthony Wayne sur le flanc est ou gauche, Thomas Conway au milieu et la sienne à droite. Avec une solide ligne de bataille, Sullivan avança vers le sud contre le lieutenant-colonel Thomas Musgrave, le 40e régiment d'infanterie britannique, qui était arrivé pour renforcer les piquets d'infanterie légère.

À ce moment-là, un épais brouillard s'abattit sur le champ de bataille et réduisit la visibilité à quelques mètres et ralentit l'avancée de Sullivan au pas de course.

Le brouillard a joué un rôle positif et négatif dans la bataille. Cela rendait presque impossible pour Sullivan le contrôle de sa ligne de bataille, cependant, cela fournissait également une couverture contre les balles de mousquet britanniques.

Musgrave a mis en place une excellente défense mais a été dépassé en nombre. Lui et ses hommes ont ralenti la marche américaine pendant leur retraite.

Pendant ce temps, sur le flanc droit de Washington, la milice du général Armstrong a localisé la gauche de la ligne Howe qui était tenue par les Hessois sous Wilhelm von Knyphausen.

Armstrong a tiré quelques obus d'artillerie pour attirer l'attention de l'ennemi, mais peu de choses ont été réalisées sur ce flanc.

Du côté de la gauche américaine, la situation est passée de bonne à terrible. Greene et Smallwood ont pris la mauvaise route et ont été perdus pendant une courte période. Finalement, Greene a atteint sa position assignée au nord de Lucken&rsquos Mill environ 45 minutes après le début des combats.

Il a déployé la division Stephen&rsquos à sa droite, la sienne au centre, et la brigade McDougall&rsquos à sa gauche. et avancé.

Les combats au centre se sont poursuivis alors que les Britanniques utilisaient tous les moyens de défense à leur disposition. Henry Knox a convaincu Washington que le bastion de Chew devait être capturé. La brigade William Maxwell a été constituée à cet effet.

Les Patriots ont été incapables d'infliger des dégâts suffisants et ont ensuite ordonné une charge d'infanterie. Cela non plus n'a pas été efficace.

Howe commença à préparer l'évacuation non seulement de Germantown, mais aussi de Philadelphie, persuadé que le large front américain menaçait de submerger son commandement.

Le général Wayne a commencé à avancer sur le flanc gauche de Sullivan au-delà de Chew House et a fait des avancées significatives dans la ligne britannique.

Les hommes de Greene marchant derrière les hommes de Wayne et ignorant leurs mouvements les ont pris pour l'ennemi et ont tiré sur eux. Ignorant que c'était Greene qui lui tirait dessus, il crut qu'il était encerclé et commença à battre en retraite.

Alors qu'ils se retiraient, ils annoncèrent que les Britanniques les flanquaient, ce qui mit fin à l'attaque contre le centre britannique. La retraite de Wayne a exposé la gauche de Conway et ses troupes se sont également repliées. Les hommes de Sullivan suivirent, laissant derrière eux le général Francis Nash, mortellement blessé, qui tomba à la tête de sa brigade de Caroline du Nord près de la résidence Chew.

Greene a continué et a rencontré Cornwallis. Lorsqu'il réalisa qu'il menait la bataille seul, il retira habilement ses hommes du champ de bataille.

La bataille était terminée. Les Américains ne savaient pas à quel point ils étaient proches d'une victoire majeure en raison du brouillard et de la terrible exécution.

Victimes: Britanique: 71 tués, 450 blessés et 14 capturés Américain: 152 tués, 521 blessés et 400 capturés.

Résultats: Malgré leur défaite, les Américains croyaient avoir presque gagné une bataille malgré des conditions difficiles. La perte n'a pas nui au moral, mais elle a encore terni la réputation de Washington, car son plan était beaucoup trop complexe à exécuter pour des hommes qui n'étaient pas bien entraînés. Il aurait dû mieux le savoir.

Le général Howe était maître de la région, mais cela n'avait pas trop d'importance.

L'armée du général John Burgoyne a été défaite à Saratoga deux semaines plus tard lorsqu'il a rendu toute son armée à Horatio Gates.

Un résultat mineur de la bataille a été le limogeage du général Stephen qui était ivre pendant la bataille. Il est remplacé par le marquis de Lafayette.


Contenu

Le quartier a été désigné monument historique national en 1965 et a été ajouté au registre national des lieux historiques en 1966. Le quartier d'origine comprenait les 4 500 à 6 600 pâtés de maisons de l'avenue Germantown (entre l'avenue Windrim et la rue Sharpnack). En 1987, le quartier a été étendu au nord jusqu'au bloc 7600 de l'avenue Germantown (jusqu'à Cresheim Valley Drive), qui est la limite sud du quartier historique de Chestnut Hill. Les deux parties du quartier contiennent 579 propriétés, dont 514 sont considérées comme contributives et seulement 65 non contributives. La région du nord-ouest de Philadelphie, qui se présente comme « l'arrière-cour de la liberté », [7] contient 11 quartiers historiques répertoriés par le Registre national des lieux historiques, ainsi que 58 propriétés répertoriées séparément. [8] Huit marqueurs historiques d'État sont situés sur l'avenue Germantown. Des inventaires presque complets préparés pour le registre national des lieux historiques, à la fois pour le district d'origine et pour la zone élargie sont disponibles. [9] [10] Un inventaire de 1907 de bâtiments historiques dans la région a été imprimé dans "l'Histoire de Vieux Germantown." [11]

Les propriétés contributrices du district sont les suivantes. Les numéros de rue pairs se trouvent du côté ouest de l'avenue Germantown, les numéros impairs à l'est. Les dates de construction originales peuvent être approximatives.


Germantown : une histoire militaire de la bataille pour le contrôle de Philadelphie

Présenté par Michael Harris

Lundi 9 novembre 2020

CET ÉVÉNEMENT AURA LIEU EN LIGNE

Nous demandons un don pour aider à soutenir le parc historique du champ de bataille Paoli afin de participer à cette conférence.

Rejoignez-nous le lundi 9 novembre pour accueillir à nouveau l'auteur primé Michael Harris qui présentera son nouveau livre Germantown : Une histoire militaire de la bataille pour le contrôle de Philadelphie, le 4 octobre 1777. Ceci est le livre de suivi de son primé Brandywine : Une histoire militaire de la bataille qui a perdu Philadelphie, mais a sauvé l'Amérique, le 11 septembre 1777.

Aujourd'hui, Germantown est un quartier animé de Philadelphie. Le 4 octobre 1777, c'était un petit village à la périphérie de la capitale coloniale dont les champs et les rues alentour ont été témoins de l'une des plus grandes batailles de la Révolution américaine. La bataille sanglante représentait la tentative de George Washington de reconquérir Philadelphie, mais a longtemps été éclipsée par des événements plus connus comme Brandywine, Saratoga et Valley Forge. L'impressionnant Germantown de l'auteur primé Michael C. Harris: A Military History of the Battle for the Control of Philadelphia, 4 octobre 1777, élève cette action importante de l'obscurité dans la première étude complète de cet engagement crucial. Le général Sir William Howe lança sa campagne pour s'emparer de Philadelphie fin juillet 1777, avec une armée de 16 500 soldats britanniques et hessois à bord d'une armada de 265 navires partant de New York. Six semaines difficiles plus tard, l'expédition de Howe a atterri près d'Elkton, dans le Maryland, et s'est déplacée vers le nord en Pennsylvanie. L'armée rebelle de Washington a fait tout son possible pour harceler Howe et a combattu et perdu une bataille majeure à Brandywine le 11 septembre. Philadelphie est tombée aux mains des Britanniques. Le 4 octobre, obscurci par l'obscurité et un épais brouillard matinal, Washington lance une attaque surprise contre la garnison britannique à Germantown. Son attaque précoce a rencontré un succès initial et a conduit les légions britanniques devant lui. La reconquête de la capitale coloniale semblait à la portée de Washington jusqu'à ce que les mauvaises décisions du haut commandement américain entraînent un revers de fortune et une nette victoire britannique. Comme Brandywine, cependant, le combat sanglant à Germantown a prouvé que les soldats continentaux pouvaient affronter les réguliers britanniques. La bataille de Germantown a commencé un quasi-siège protégé de la garnison britannique à Germantown avant les difficultés à venir cet hiver à Valley Forge. Harris's Germantown est la première étude complète à fusionner l'histoire stratégique, politique et tactique de cette opération complexe et de cette importante bataille décisive en un seul compte rendu convaincant. Faisant suite à son Brandywine primé, la prose radicale de Harris repose presque exclusivement sur des recherches d'archives originales et une profonde connaissance personnelle du terrain. Complet avec des cartes originales, de nombreuses illustrations et des photos modernes, et raconté en grande partie par les mots de ceux qui y ont combattu, Germantown: A Military History of the Battle for the Control of Philadelphia, 4 octobre 1777 plaira à coup sûr au lecteur le plus averti et assumer sa place comme l'une des meilleures études militaires de son genre.

À PROPOS DE MICHAEL HARRIS

Michael C. Harris est diplômé de l'Université de Mary Washington et de l'Université militaire américaine. Il a travaillé pour le National Park Service à Fredericksburg, en Virginie, pour le parc d'État de Fort Mott dans le New Jersey et pour la Pennsylvania Historical and Museum Commission à Brandywine Battlefield. Il a dirigé des visites et des promenades du personnel sur de nombreux champs de bataille de la côte est. Michael est certifié dans l'enseignement secondaire et enseigne actuellement dans la région de Philadelphie. Il vit en Pennsylvanie avec sa femme Michelle et son fils Nathanael.


Germantown

Après la défaite américaine à la bataille de Brandywine en septembre 1777, l'armée britannique s'empare de Philadelphie, siège du Congrès continental. Après avoir pris la capitale américaine, le général britannique Sir William Howe positionna deux brigades sous le commandement du général James Grant et un contingent de troupes hessoises commandées par le général Wilhelm von Kynphausen à Germantown. La force britannique dans le village totalisait 9 000 hommes.

George Washington, commandant une armée de 8 000 continentaux et 3 000 miliciens, sentit une opportunité. Il a décidé d'attaquer et de détruire le détachement ennemi à Germantown en utilisant un double enveloppement.

Washington mit son plan à exécution dans la nuit du 3 octobre. Tout comme à Trenton, il divisa son armée de manière à attaquer les Britanniques de plusieurs directions à l'aube. Le général John Sullivan attaquerait avec la force principale tandis que le général Nathanael Greene attaquerait sur le flanc. La milice, dirigée par le général William Smallwood, ciblerait l'extrême droite et l'arrière britanniques. Malheureusement pour Washington, l'obscurité et un épais brouillard ont retardé l'avance et lui ont coûté l'élément de surprise.

La colonne de Sullivan fut la première à prendre contact, repoussant les piquets britanniques sur le mont Airy. Les Britanniques ont été si choqués de trouver une grande force de soldats américains que certains ont été coupés du corps principal. 120 hommes du colonel britannique Musgrave se sont réfugiés dans la grande maison en pierre du juge en chef Benjamin Chew, connu sous le nom de Cliveden. Cette position fortifiée s'avérera une épine dans le pied des Américains pour le reste de la bataille, avec de nombreux assauts repoussés avec de lourdes pertes. Alors que les combats autour de Cliveden faisaient rage, Sullivan poussa ses hommes vers le centre britannique.

Sur la gauche, l'une des divisions de Sullivan, commandée par le général Anthony Wayne, s'est séparée dans le brouillard. Pour aggraver les choses, les hommes de Sullivan commençaient également à manquer de munitions, ce qui ralentissait leur feu. La séparation, combinée à l'absence de tirs de leurs camarades et à l'agitation de l'attaque de Cliveden derrière eux, a convaincu les hommes de Wayne qu'ils étaient coupés, les obligeant à se retirer.

Heureusement, la colonne de Greene est arrivée à temps pour engager les Britanniques avant qu'ils ne puissent mettre Wayne en déroute. Malheureusement, l'une des brigades de Greene, dirigée par le général Adam Stephen, s'est également perdue dans le brouillard, a pris les hommes de Wayne pour les Britanniques et a ouvert le feu. Les hommes de Wayne ont riposté. La fusillade qui en a résulté a provoqué la rupture des deux unités et la fuite du terrain.

Seule la ténacité des hommes de Greene et Wayne et de l'artillerie américaine a empêché un désastre. La retraite américaine a également été facilitée par le début de l'obscurité. L'armée de Washington a perdu environ 700 hommes tués et blessés. 400 autres Américains ont été capturés. Les Britanniques ont subi plus de 500 victimes. Malgré la victoire britannique, de nombreux Européens, en particulier les Français, ont été impressionnés par la détermination continue de l'armée continentale.


Voir la vidéo: LA BATAILLE QUI A CHANGÉ LHISTOIRE: Ce que lECOLE ne vous DIT pas! (Mai 2022).


Commentaires:

  1. Aeshan

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