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Train mulet français à Castelforte

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Train mulet français à Castelforte

Ici, nous voyons un train de mulets français déplacer des fournitures vers l'avant alors qu'ils avançaient vers l'ouest de Castelforte dans les montagnes à l'ouest de la rivière Garigliano, au début de leur avance cruciale lors de la quatrième bataille de Cassino.


Train muletier français à Castelforte - Histoire

Cela ne couvre pas toutes les armes utilisées par les troupes. Au lieu de cela, cette page souligne certaines des armes les plus inhabituelles --- des armes qui ne sont généralement pas considérées mais qui étaient assez courantes pour le soldat moyen.
Ces armes sont très courantes. Mais cela s'est avéré la page la plus difficile à rechercher car très peu est mentionné sur ces armes dans la plupart des livres d'histoire. Donc, je veux décrire certaines de ces armes et ensuite inclure des citations des soldats qu'elles ont le plus affecté.

Menu principal

Artillerie - Lance-roquettes allemand Nebelwerfer, gros canons.

Mules - Ancienne technologie nécessaire à la guerre en montagne.

Propagande - Échantillons d'armes de guerre psychologique [À AJOUTER]

Ballons de barrage - largement utilisés lors des débarquements amphibies en 1943.

Obus d'artillerie
Les Allemands ont également enterré des obus d'artillerie dotés d'un long détonateur. Cela a permis à l'obus d'être enterré au-delà de la portée du détecteur de mines. Voir la citation ci-dessous de l'ingénieur.

Voir Citations sur l'effet des mines, ci-dessous, en cliquant sur Citations.

Déterrer une Betty qui rebondit
Les membres du 504th Parachute Infantry Regiment mettent en pratique leurs compétences de détection de mines.
Voir le bref historique du 504 PIR ci-dessous.

Photo d'une " Bouncing Betty " avec des exemples de
des billes en acier. Sur la droite se trouve une mine de verre, peut-être
les Mine de verre 43 .

Pièges
Tout objet que serait un soldat serait tenté de ramasser et d'inspecter pourrait être truqué
avec des explosifs. Les Allemands savaient que les Américains étaient curieux et toujours à la recherche
pour la nourriture, les souvenirs de guerre et n'importe quel petit nick-nack.

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Le détecteur de mines s'est avéré inadéquat pour la campagne d'Italie, bien qu'il ait été maintenu en service. Le sol italien contenait de grandes quantités de minerai de fer qui le rendaient inefficace. De plus, les Allemands ont commencé à utiliser des mines non métalliques telles que la mine Schu. En 1944, le SCR-625 a été mis à niveau vers le Ensemble de détecteurs à bras courts SCR-625(H) qui ne pesait que 3,5 livres. Il avait une poignée raccourcie pour lui permettre d'être utilisé en position couchée.
Une fois qu'une mine était détectée, l'opérateur pointait vers l'emplacement et un assistant marquait l'endroit. Lors des patrouilles ou des assauts sur une position, les ingénieurs balayaient un chemin pour l'infanterie et le marquaient avec du ruban blanc (semblable au ruban de scène de crime). Les baïonnette était l'outil le plus efficace pour sonder les mines non métalliques ou pour enlever les mines.

Détecteur de mines SCR-625

Histoire du 504 PIR en Italie

Le 504th Parachute Infantry Regiment avait l'intention de rejoindre le reste de la 82nd Airborne Division en Irlande pour s'entraîner à se préparer aux invasions de Normandie. Au lieu de cela, ils ont été envoyés à Anzio à la demande spéciale du Premier ministre Churchill.
Ils ont formé la 504 Parachute Combat Team qui comprenait le 376 Parachute Artillery Btn et le 307 Parachute Engr, Company C. Ils sont entrés en ligne au canal Mussolini et ont subi de lourdes pertes.

Les parachutistes américains tirent le nom de « diables en pantalon baggy » d'un journal allemand trouvé à Anzio .

Les photos ci-dessus sont évidemment des photos posées prises du 504 PIR en Italie

Générateurs de fumée - et pots de fumée
Les générateurs de fumée ont été largement utilisés au début de la campagne d'Italie. Alors que les Alliés se dirigeaient vers l'offensive contre un ennemi allemand qui occupait les hauteurs, la dissimulation était un facteur important. Tant sur les fronts d'Anzio que de Cassino, les Alliés ont dû déplacer des troupes et du matériel sous le regard toujours vigilant de l'observateur d'artillerie allemand. La fumée était un moyen sûr d'aveugler l'ennemi et de permettre le mouvement le plus près possible des lignes de front.
Générateur de fumée M1

Cet appareil brûlait environ deux barils d'huile de 55 gallons par heure pour produire de la fumée pour couvrir les positions alliées.

Photos de la série Histoire de l'armée américaine.
Fossés antichars et positions de défense allemandes

Les défenses allemandes ont été construites par le Organisation Todt. L'organisation Todt était une ramification de l'organisation du travail militaire, le Reichsarbeitdienst (RAD), qui utilisait la main-d'œuvre de civils enrôlés et d'ingénieurs civils. Plus tard, il a utilisé le travail forcé des pays occupés par les Allemands et a été utilisé dans le service de première ligne de l'armée.

Ce qui suit décrit les préparatifs devant les Allemands X Armée à la ligne GOTHIC située dans les Apennins en 1944.

« Au total, même si les contraintes de temps avaient empêché la pleine mise en œuvre de l'ordre du Führer de début juin, le travail accompli à la fin août n'a pas été une mince affaire. Un rapport remis à Kesselring le 3 septembre a révélé l'état d'avancement de la défenses dans le Dixième armée's le 28 août. Les plus impressionnants étaient les chiffres pour les types mineurs d'installations - 2,375 postes de mitrailleuses, 479 positions de canons antichars, de mortiers et de canons d'assaut, 3,604 pirogues et abris de toutes sortes (dont 27 grottes), 16,006 positions des fusiliers (des arbres et des branches), 72,517 Mines "T" (Teller, antichar) et 23,172 Mines "S" posées, 117,370 mètres d'obstacles de fil, et 8,944 mètres de fossé antichar. Seul quatre Les tourelles Panther étaient cependant terminées (avec 18 encore en construction et sept autres prévues), 18 sur les 46 tourelles de char plus petites prévues (pour les canons de 1 cm et de 2 cm) étaient prêtes, et sur les 22 abris en acier de l'Organisation Todt en cours de construction, aucun n'était terminé.
Extrait de "Les Canadiens en Italie, 1943-1945" - par le lieutenant-colonel. G.W. Nicholson.


Le sort d'Anzio Annie.
Les deux canons qui composaient la batterie allemande K-5 RR en Italie s'appelaient "Robert" et "Leopold". Lorsque les Alliés ont quitté la tête de pont d'Anzio, les canons ont été déplacés vers Civitavecchia, situé juste au nord de Rome. Là, "Robert" et "Léopold" ont été dopés avec des explosifs et soufflés sur place. Au 7 juin 1944, le 168e régiment d'infanterie de la 34e division s'empare des canons. "Leopold" était la pièce la moins endommagée et a été déplacé à Naples et embarqué à bord du navire de la liberté Robert R. Livingston et expédié à Aberdeen Proving Grounds, Maryland. Le sort de "Robert" est inconnu mais il aurait été mis au rebut en Italie après la guerre. En février 1946, deux autres canons K-5 RR furent importés d'Allemagne aux États-Unis. Des parties de ces deux canons ont été utilisées pour rendre "Leopold" opérationnel afin que le canon puisse être testé à Aberdeen.


L'officier cadet Bill Dempsey à Fort Sill, OK en 1942, debout à côté d'un canon de 155 mm.
Ce pistolet ne ressemble pas exactement à ceux qui étaient utilisés en service. Cela pourrait être un
premier prototype de modèle.
Fort Sill était l'école primaire des officiers d'artillerie.


Mules

Les mules étaient un mode de transport essentiel en Italie en raison du terrain montagneux, du manque de routes adéquates et de la boue qui était partout pendant la saison des pluies d'automne. Au fur et à mesure que la guerre avançait, les Allemands dépendaient de plus en plus des chevaux et des mules pour transporter leurs unités de soutien. Les Alliés utilisaient des trains de mulets pour transporter des munitions et de la nourriture jusqu'aux troupes dans les montagnes. Les ex-militaires italiens étaient utilisés pour diriger ces trains car ils connaissaient la région et étaient habitués au terrain.


Un train muletier chargé et prêt à parcourir les sentiers escarpés près de Castelforte. Cette photo
donne un aperçu de la taille d'un train de mules.


"Muleskinners" chargeant des fournitures sur des mules pour le voyage perfide
sur les sentiers de montagne. PHOTO DE LA SÉRIE HISTORIQUE DE L'ARMÉE AMÉRICAINE

« Tout le train de mulets a été détruit. Les écorcheurs de mulets italiens sont
hystérique et ne faites aucun effort pour ramasser les animaux errants. Ils pleurent
et crier et s'enfuir en pleurant dans tous les sens. Les traiter est
impossible. Aucun d'entre eux ne tiendra assez longtemps pour être bandé.
Ils se précipitent hors de la montagne, laissant une traînée de sang derrière eux."
Le capitaine Klaus Huebner, médecin de la 88e division,
décrit le résultat d'une frappe d'artillerie « Longue marche à travers la guerre ».

Les ballons de barrage étaient un petit ballon qui était attaché au sol ou à un navire afin de fournir un obstacle pour décourager les attaques à basse altitude par des avions ennemis. Ceux-ci ont été largement utilisés dans les premières années de la guerre et en particulier sur les flottes d'invasion, comme en Normandie et à Anzio.

Lorsque les Allemands ont été repoussés au-delà de Civitavecchia, j'ai demandé à Jack Walker de m'y piloter le 9 juin 1944 dans un nouveau L-5, qui était un peu plus gros et un peu plus rapide que le type de Piper Cub que nous utilisions. Je voulais sonder le port depuis les airs pour déterminer combien il avait été endommagé par les Allemands avant leur retrait. Ça avait l'air pas mal quand nous sommes arrivés au port, alors j'ai dit à Jack de commencer à tourner en rond et de continuer à tourner jusqu'à ce que je lui dise d'arrêter.
À la suite de cet ordre, non seulement je regardais l'eau, mais Jack regardait aussi vers le bas, et aucun de nous deux n'a vu un ballon de barrage américain qui venait d'être lancé comme protection contre une attaque aérienne allemande. Il y a eu un écrasement soudain et l'aile de notre avion a heurté le câble du ballon de barrage, qui s'est étendu jusqu'à un camion au bord du port. Le câble a glissé le long de l'aile et s'est accroché à l'anémomètre à sa fin. Au moment où j'ai réalisé ce qui s'était passé, du gaz s'échappait du réservoir de l'aile et nous tournions follement en cercle. Ma première pensée a été de sauter, mais je me suis souvenu que je n'avais pas de parachute.
Jack ouvrit grand les gaz tandis que nous tournions en une sorte de spirale, et nous avons fait plusieurs fois le tour du câble à la manière d'un manège, en tournant vers l'eau. Puis, heureusement, le câble s'est cassé alors que Jack pouvait encore redresser le plan en planant. Le gaz était partout à ce moment-là, alors il a coupé le moteur et a dérivé vers la terre. Aucun de nous n'a jamais compris comment nous nous sommes échappés à ce moment-là, et les hommes qui manipulaient le ballon ont dit plus tard qu'il avait semblé impossible que Jack puisse jamais en sortir l'avion. De plus, il y avait une bombe attachée au ballon qui était censée glisser le long du câble et exploser lorsque quelque chose heurtait le câble. La seule raison pour laquelle nous pouvions imaginer que ce n'était pas le cas était que nous allions à une vitesse très lente dans un avion léger.
Jack a choisi l'aérodrome non loin de l'eau et y a posé l'avion aussi tendrement que possible. Quand nous avons rampé, nous tremblions encore tous les deux. "Monsieur, vous venez d'assister à un miracle," dit Jack, et ce n'était pas exactement une blague. "Je pensais vraiment que tout était fini".

Cité de "Calculed Risk" par Mark W. Clark, Harper & Brothers Publisher,1950.

C'était la ligne gothique. Il a été construit par l'Organisation Todt sur 12 mois. Il comprenait des casemates, des emplacements en béton, si épais qu'un obus de 105 mm en a rebondi, des barbelés, des canons de char montés dans des tourelles en béton, des champs de mines, des fossés antichars élaborés et un terrain montagneux escarpé.

La descente du versant nord escarpé du mont Calvi, franchissant les enchevêtrements de barbelés et de nombreux champs de mines à l'avant et traversant une zone complètement ciblée par les tirs de mortier, d'artillerie, de mitrailleuse et de snipe ennemis a nécessité les qualités combinées d'une chèvre de montagne et Superman.

Monticelli est un pic rocheux en forme de cône, de 3 000 pieds de haut, boisé aux 3/4 de la hauteur, mais dépourvu de toute couverture ou dissimulation dans les 600 derniers pieds avant le sommet. Sur ses côtés, casemates et abris étaient construits de manière à se protéger les uns les autres. Ils étaient si soigneusement camouflés qu'ils étaient invisibles à l'œil nu. Une casemate typique, assez grande pour accueillir cinq hommes, était construite en béton avec un toit recouvert de 3 pieds de rondins et de terre. Devant se trouvait une fente de tir de 6 pouces de haut et 3 pieds de long. Rangée après rangée de fil de fer barbelé, un pied de haut et 25 pieds de large ont été placés à des intervalles de 100 mètres jusqu'au sommet de la montagne. Dans deux ravins qui menaient au sommet de la montagne, l'ennemi avait posé de petits champs de mines. Sur la pente inverse du pic, des pirogues élaborées ont été construites. Ils ont été creusés directement dans la montagne à une distance de 75 pieds et étaient assez grands pour contenir jusqu'à 20 hommes. Sur une colline à 300 mètres au nord de Monticelli a été trouvé une énorme pirogue creusée dans de la roche solide. En forme de U et équipé d'un coin cuisine et couchage, il était assez grand pour accueillir 50 hommes.


Citation du Capitaine Klaus Huebner, médecin militaire du 351 e Régiment, 88 Division :

« En préparant mes mains pour me lever, j'ai failli déclencher une mine enfouie juste devant moi. Dans ma bêtise et prise de panique, j'ai sauté dans un champ de mines ! Je dois reprendre l'autoroute. Je rassemble toutes mes forces. Je suis parti et, évitant les mines dangereusement exposées comme un joueur de football le fait de futurs plaqueurs, j'ai bondi de nouveau sur la route. L'ironie de tout cela, c'est que pendant mon absence, mon guide est arrivé. Le pauvre gars est un obus- choqué, tremble partout, sanglote et est dans un état d'anxiété sévère. Pour revenir vers nous, il avait esquivé les mortiers et les éclats d'air et avait marché sur une mine ratée - son capuchon flottant à deux pieds dans les airs mais la mine pas il s'en va. Il est incohérent en ce moment.

"Souvent, la route étroite traverse et retraverse le ruisseau sur de petits ponts en bois. Ceux-ci sont généralement démolis et nous traversons sur les débris éparpillés autour d'eux. Je vois tout le bataillon franchir un de ces obstacles, à l'exception du dernier homme, qui est assez malheureux d'avoir son pied emporté par une chaussure Mien. Comment 450 hommes ont traversé le même chemin et ont évité de marcher sur cette mine, c'est presque incroyable !"

« Un autre axiome pour saisir un objectif semble être celui-ci : ne jamais emprunter la route la plus facile et donc évidente comme une route principale ou une route secondaire. Les Allemands s'attendent à ce que vous veniez de cette façon, et donc de telles routes sont fortement minées et la route à prendre à la place est la plus illogique pour l'ennemi et la plus difficile pour nous. Cela signifie l'escalade, et c'est après tout ce que nous avons pratiqué pendant des mois.

"Le prochain danger est la traversée de la prairie de 2 milles de large au pied du mont La Fine. Je suis convaincu que la prairie est fortement minée et mise à zéro. À 10 mètres d'intervalle, les hommes de mon bataillon quittent la forêt de chênes et commencent leur marche perfide à travers la plaine plate et ouverte. J'ai l'impression de m'embarquer dans ma marche de la mort alors que je suis les troupes à travers la prairie. Survivrai-je à l'assaut de La Fine ? Je suis mort de peur mais je ne peux pas l'aumônier et moi marchons ensemble. C'est vraiment réconfortant de l'avoir à mes côtés. Je sais qu'il est un meilleur chrétien que moi. Dieu l'épargnera sûrement, et s'il le fait, je marche avec lui, sera probablement aussi épargné. Je suis soudainement devenu un chrétien superstitieux.
Citation du capitaine Klaus Huebner, médecin militaire avec 351 st Régiment,
88e division dans son livre "Longue marche à travers la guerre".

Les mines étaient dangereuses pour les soldats comme pour les généraux.

"Le général de division HK Kippenberger, un Néo-Zélandais, a marché sur une mine près de Cassino qui a soufflé une jambe. En regardant autour de lui, il s'est rendu compte qu'il était au milieu d'un champ de mines. Il a sauté sur une autre mine et est descendu dans une explosion d'explosifs qui n'était que légèrement moins bruyante que la voix avec laquelle il a hurlé : « Bon sang ! Voilà l'autre jambe." (Le général Kippenberger a dû marcher sur deux jambes artificielles.)


"La destruction des chemins de fer est devenue un aspect crucial de la stratégie militaire", a déclaré Christian Wolmar

Ce n'est pas l'âge du train. Pour la plupart d'entre nous, l'idée de voyager en train évoque au mieux des images du luxe d'antan, et au pire, du matériel roulant bloqué par la neige ou par des « feuilles sur la ligne » - et partout, un personnel poli mais inutile en uniforme s'excusant pour les retards et l'offre de café instantané horriblement cher.

Mais dans ces uniformes se cache un indice sur l'histoire secrète des trains. Il y a une coupe militaire dans les uniformes, un air militaire dans toute l'organisation des trains britanniques, des casquettes portées par les contrôleurs des billets aux combinaisons des chauffeurs.

Pour les personnes qui ont passé des heures à maudire tranquillement dans une voie d'évitement à l'extérieur de Doncaster, il est facile de considérer les trains comme un irritant, un ennemi, mais les trains ont en fait sauvé la Grande-Bretagne de ses ennemis plus d'une fois – et pendant la plus grande partie d'un siècle, ils ont été un des armes de guerre les plus terribles.

Il n'a pas fallu longtemps après l'invention du train pour que les militaires s'en emparent pour la guerre. Il est peut-être difficile d'imaginer de nos jours un « train de banlieue » et des excuses automatisées sur le Tannoy, mais les chemins de fer étaient autrefois une arme de destruction massive. Pour la Grande-Bretagne en particulier, le chemin de fer est devenu au XIXe siècle l'équivalent de la domination aérienne cruciale pour la guerre d'aujourd'hui. L'ère des chemins de fer, qui a commencé avec l'ouverture du chemin de fer de Liverpool et de Manchester en 1830, a transformé la nature et l'ampleur de la guerre.

David Lloyd George, premier ministre pendant les dernières étapes de la Première Guerre mondiale, était bien conscient du vide laissé par de nombreuses histoires militaires. Se référant à l'Histoire de la guerre de John Buchan, il a noté : « La bataille de la Somme compte environ 60 pages, et pourtant cela n'a pas fait beaucoup de différence dans la guerre, mais les obus et les canons qui ont permis à l'armée de la combattre, tous l'organisation des transports derrière les lignes, savez-vous combien on y consacre ? Dix-sept lignes.

L'augmentation de l'intensité de la guerre n'était pas simplement le résultat de la capacité des chemins de fer à livrer plus de troupes rapidement dans les zones de guerre. Les chemins de fer sont devenus la clé de la stratégie militaire lorsque les généraux ont réalisé qu'avoir des lignes ferroviaires efficaces était plus important que la taille de leurs armées ou la quantité de leurs armements.

Les guerres avant l'avènement des chemins de fer étaient invariablement courtes et se déroulaient dans une petite zone. Des noms comme la guerre de Trente ou de Cent Ans font en effet référence à de longues périodes de paix ponctuées de batailles ponctuelles durant généralement quelques jours au maximum. La bataille de Waterloo en 1815, par exemple, le dernier grand conflit en Europe avant l'invention des chemins de fer, n'a duré qu'une journée et a fait 50 000 victimes.

Cent ans plus tard, la bataille de Verdun dura presque toute l'année 1916 et fit plus de dix fois plus de morts et de blessés. La plus grande différence était que Verdun a eu lieu à une époque où les chemins de fer étaient disponibles pour transporter les hommes et les munitions au front, et les y maintenir pendant de longues périodes.

Les troupes britanniques transportées par train vers le front en 1917

Le facteur limitant dans les guerres pré-ferroviaires était la nourriture - pas tant pour les hommes, qui pouvaient s'en passer pendant de courtes périodes, mais pour le grand nombre de chevaux utilisés à la fois dans les batailles et pour transporter des fournitures. Les grandes armées ne pouvaient rester immobiles que quelques jours au mieux, en raison de la nécessité de déplacer les chevaux à travers la campagne à la recherche de fourrage. Par conséquent, les vainqueurs et les vaincus se retireraient rapidement de la scène de bataille et s'approvisionneraient soit par pillage, soit par achat.

Ce sont les Britanniques qui ont d'abord enrôlé le soutien ferroviaire dans la poursuite d'une campagne militaire. En 1854, les troupes britanniques en Crimée luttaient dans des conditions épouvantables pour maintenir le siège de Sébastopol. Le problème logistique majeur était que la route entre le port de Balaklava, où débarquaient les ravitaillements et les troupes, et Sébastopol, à dix milles à peine sur les hauteurs, était une mer de boue qui devenait presque infranchissable sous la pluie.

C'était pire pour les soldats blessés, qui ont été transportés sur des mules et des chevaux en bas de la colline, un voyage qui a terminé bon nombre d'entre eux, comme l'a décrit le journaliste de guerre William Russell : « Un grand nombre d'hommes malades et, je le crains, mourants ont été envoyés dans Balaklava aujourd'hui sur des portées de mulets français… beaucoup d'hommes étaient presque morts.

La solution, permettant de transporter efficacement les fournitures et les blessés, était un chemin de fer. Deux grands entrepreneurs ferroviaires, Thomas Brassey et Samuel Peto, ont construit la ligne, d'à peine huit milles de long et propulsée par une combinaison d'hommes, de chevaux et de machines à vapeur, et elle s'est avérée inestimable pour briser le siège en permettant de transporter de grandes quantités de munitions. monter la colline beaucoup plus efficacement que sur la route inadéquate.

La guerre de Sécession, qui a éclaté en 1861 lorsque le Sud a fait sécession des États-Unis parce qu'il voulait maintenir l'esclavage, a été la première guerre ferroviaire. Et son bilan sanglant témoigne de l'efficacité des chemins de fer comme catalyseur de carnage.

Les statistiques sont sombres. Cette guerre, qui a duré quatre ans, a tué plus d'Américains - plus de 630 000 - que toutes les guerres dans lesquelles des soldats américains ont été impliqués avant et depuis, y compris les deux guerres mondiales du 20e siècle. La guerre a été menée sur une zone de la taille de l'Europe et il y a eu 400 rencontres suffisamment sérieuses pour être qualifiées de « batailles », une tous les quatre jours.

Les chemins de fer ont rendu cela possible de plusieurs manières. Premièrement, ils pouvaient amener un grand nombre de troupes sur un champ de bataille et s'assurer que des renforts étaient rapidement disponibles. Deuxièmement, alors que les soldats de l'ère pré-ferroviaire devaient transporter leurs propres munitions ou attendre que les approvisionnements arrivent lentement en charrette et à cheval, désormais un approvisionnement constant de balles et d'obus était à la disposition des hommes au front. Et troisièmement, les chemins de fer permettaient aux batailles de se dérouler dans des campagnes dépourvues de maisons ou de fermes, car la nourriture pour les hommes et les chevaux pouvait être acheminée par train.

La bataille de Verdun a duré la majeure partie de 1916. Elle a eu lieu à une époque où les chemins de fer étaient disponibles pour transporter les hommes et les munitions au front et les y maintenir pendant de longues périodes.

Les lignes de chemin de fer et les jonctions ont été au centre de nombreuses batailles, et la destruction des chemins de fer est devenue un aspect crucial de la stratégie militaire. Le premier génie de la guerre ferroviaire, un ingénieur combattant pour le Nord appelé Herman Haupt, est devenu particulièrement habile à réparer les lignes rapidement, notamment en construisant un pont à chevalets d'aspect périlleux sur la rivière Potomac près de Washington en seulement neuf jours.

Haupt a calculé qu'une armée de 200 000 hommes pourrait être approvisionnée par une ligne de chemin de fer à voie unique. Cela ne fonctionnerait, cependant, que si le chemin de fer était exploité efficacement. Haupt était catégorique sur le fait que la conduite des trains devait être laissée entre les mains des gestionnaires de chemin de fer qui comprenaient les complexités impliquées, telles que la nécessité de rendre immédiatement les wagons et les voitures vides, afin qu'ils soient réutilisés. En d'autres termes, les chemins de fer avaient besoin d'une discipline militaire – mais pas de la discipline des militaires.

Les chemins de fer ont joué un rôle dans tous les grands conflits du XIXe et du début du XXe siècle, et dans le cas de la guerre russo-japonaise de 1904-05, la construction d'une ligne - le Transsibérien - était en fait la cause de la guerre. . Cependant, c'est pendant la Première Guerre mondiale que leur rôle a pris la plus grande importance.

Les préparatifs allemands pour ce conflit étaient entièrement basés sur l'utilisation des chemins de fer pour mobiliser des troupes et les envoyer au front. Un plan élaboré, le plan Schlieffen, a été conçu par les Allemands pour se préparer à l'invasion rapide de la Belgique et de la France, avec les chemins de fer au cœur du plan.

La frontière française devait être atteinte le 22e jour et Paris le 39e, mais inévitablement, il y avait des obstacles inattendus tels que les Belges faisant exploser leurs voies ferrées et les Britanniques entrant en guerre plus tôt que prévu. Cela signifiait que Paris n'était, en fait, jamais atteint. Au lieu de cela, après la contre-attaque de la bataille de la Marne en septembre 1914, l'horrible impasse de trois ans et demi sur le front occidental a été établie.

C'est entièrement en raison de l'état de la technologie des transports à l'époque et de la capacité des chemins de fer à approvisionner les fronts respectifs que la guerre s'est enracinée. Les routes étaient moche et les premiers avions n'étaient pour la plupart adaptés qu'à la reconnaissance. Alors que les généraux de tous bords étaient stupidement entrés en guerre avec l'espoir que ce seraient les attaquants qui auraient un avantage inhérent, le contraire s'est avéré le cas. Défendre le territoire, avec des chemins de fer fournissant un soutien logistique, s'est avéré beaucoup plus facile que d'envahir le territoire ennemi.

De plus, une fois l'avancée réalisée, il était indispensable de la consolider avec la construction d'une ligne de chemin de fer pour ravitailler les troupes d'invasion. Les champs de bataille des deux côtés sont devenus parsemés de petits chemins de fer de 60 cm de diamètre, qui transportaient des hommes et des fournitures entre les têtes de ligne, qui devaient être à au moins sept milles derrière le front pour être hors de portée de l'artillerie.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, malgré les progrès réalisés dans les transports aériens et routiers, les chemins de fer étaient toujours essentiels au maintien des lignes d'approvisionnement. L'échec des Allemands à consolider leur victoire à Dunkerque lorsqu'ils ont permis aux troupes sur la plage de s'échapper, par exemple, était en partie dû au manque de voies ferrées pour faciliter la poussée finale.

Plus important encore, c'est la rareté des chemins de fer en Russie, et la difficulté de les exploiter, qui ont empêché les Allemands d'atteindre Moscou avant l'arrivée de l'hiver 1941, le tournant de la guerre. Ce n'est que lorsque le système ferroviaire a été détruit par les Alliés en 1945 que la résistance allemande a finalement été brisée.

La sophistication croissante de l'armement dans la période d'après-guerre a finalement rendu inutile l'utilisation des chemins de fer en temps de guerre. Les guerres ne sont plus menées par un grand nombre de troupes alignées les unes contre les autres sur des fronts opposés. La disparition de ce type de guerre signifie que les chemins de fer n'ont plus de rôle militaire. Tout ce qui reste, ce sont les casquettes et les uniformes – et comme les chemins de fer britanniques sont dominés par des « marques » concurrentes gérées par de grandes entreprises internationales, même elles ne resteront peut-être pas éternellement…


Chemin de fer central de la Grande Crimée

Le premier transport important de troupes par chemin de fer a été l'envoi de 14 500 soldats prussiens, avec leurs chevaux et leurs chariots, pour écraser la rébellion des nationalistes polonais à Cracovie en 1846, ne prenant que deux jours pour couvrir le voyage de 200 milles depuis leur garnison à Hradish. en Bohême. Puis, en 1848, le tsar Nicolas Ier, le plus réactionnaire des monarques du XIXe siècle – une belle distinction compte tenu de la concurrence – est entré en scène. Il n'a eu aucun scrupule à envoyer 30 000 soldats sur le chemin de fer Varsovie-Vienne nouvellement créé pour aider son allié, l'empereur autrichien Ferdinand, à réprimer une rébellion en Hongrie d'une manière particulièrement impitoyable et sanglante. Quelques mois plus tard, les Autrichiens, à leur tour, ont utilisé les chemins de fer pour envoyer des renforts pour réimposer leur domination sur l'Italie suite à une prise de contrôle partielle par les nationalistes. Ce mouvement de troupes a stimulé le premier cas enregistré de sabotage ferroviaire lorsque les rebelles vénitiens, dirigés par Daniele Manin, ont fait sauter certaines des arches du long viaduc reliant leur ville au continent pour tenter d'empêcher les Autrichiens d'atteindre leur île. Ils ont échoué car leur sabotage n'a réussi qu'à allonger le siège de la ville, qui est finalement tombé aux mains des Autrichiens en août 1849.

Il y a eu plusieurs mouvements de troupes importants sur les chemins de fer dans les années 1850 qui ont fait prendre conscience aux gouvernements de toute l'Europe du potentiel militaire de ces réseaux, même s'ils étaient encore incapables de comprendre à quel point la route de fer changerait complètement la nature de la guerre. Le premier d'entre eux impliquait l'envoi d'une armée autrichienne de 75 000 hommes, ainsi que de 8 000 chevaux et d'un millier de charrettes, de Vienne à la Bohême au début de l'hiver 1850. Comme Edwin Pratt, le premier historien du rôle des chemins de fer dans la guerre et dont l'ouvrage fondateur sur le sujet, The Rise of Rail Power in War and Conquest, a été publié en 1915, le dit ironiquement, « en raison des inconvénients combinés des chemins de fer à ligne unique, du personnel et du matériel roulant inadéquats, des conditions météorologiques défavorables, du manque de des préparatifs et des règlements de transport et des retards dus à diverses causes imprévues, pas moins de 26 jours ont été occupés dans le transport » pour un trajet de seulement 150 milles, c'est-à-dire à peine six milles par jour.

Il en serait jamais ainsi. Les limites d'une ligne de chemin de fer, ainsi que l'échec de l'armée à l'exploiter correctement, conduiraient à de nombreuses histoires similaires. Néanmoins, van Creveld décrit ce mouvement comme « peut-être la première fois où les chemins de fer ont joué un rôle important dans la politique de puissance internationale en aidant à provoquer l'humiliation prussienne à Olmütz [l'accord en vertu duquel les Prussiens ont été contraints de renoncer à leur prétention à la direction de la Confédération allemande]'. L'empereur d'Autriche, François-Joseph, fut suffisamment impressionné pour élaborer un projet de réseau ferroviaire stratégique et pour concevoir des plans pour les futurs mouvements de troupes qui pourraient être effectués sans perturber le trafic existant sur le réseau ferroviaire. Malheureusement, malgré cela, les Autrichiens, comme on le voit ci-dessous, ne se sont jamais vraiment familiarisés avec la logistique ferroviaire tandis que les Prussiens, en revanche, tireraient les leçons de leur humiliation.

Malgré les hésitations et l'absurdité de « féminiser » les soldats, les Français ont finalement commencé à reconnaître l'avantage de transporter des soldats par chemin de fer et, en fait, ont entrepris deux des premiers mouvements de troupes par chemin de fer, les deux fois en emmenant des armées en Méditerranée pour s'embarquer pour faire la guerre à l'étranger. Le premier a été utilisé pour emmener des troupes à la guerre de Crimée en 1854 et le second, cinq ans plus tard, pour combattre les Autrichiens en Italie. Le chemin de fer entre Paris et Marseille n'était même pas tout à fait terminé au début de la guerre de Crimée, mais les troupes ont pu en utiliser de grandes sections pour accélérer leur voyage vers le sud.

Les Français ont en fait envoyé plus de troupes à la guerre de Crimée que les Britanniques, 400 000 contre 250 000, et un grand nombre d'entre eux ont voyagé en train vers les ports maritimes de la Méditerranée pour y être embarqués. Cependant, ce sont les Britanniques qui vont utiliser un chemin de fer d'une manière tout à fait inédite pendant cette guerre. En effet, la guerre de Crimée fut la première où un chemin de fer joua un rôle majeur dans le maintien des voies de communication, en partie à cause des mauvais préparatifs des Britanniques, qui n'avaient pas tiré les leçons de Napoléon en matière de logistique.

Un corps de transport, appelé Royal Wagon Train, avait été formé en 1799 et fonctionna effectivement pendant les guerres napoléoniennes, mais fut dissous en 1833 pour des raisons d'économie, ce qui obligea les régiments envoyés en Crimée à organiser leur propre transport, à fois sans le bénéfice de mules ou de chevaux. Le transport était théoriquement sous la responsabilité du Trésor, qui était séparé à la fois du War Office, responsable de l'armée, et du Master General of the Ordnance, chargé de fournir les munitions et l'équipement. Le Trésor a montré peu d'intérêt pour cette tâche mais ce système ridicule et dysfonctionnel n'a été abandonné que dans les années 1870, même si ses lacunes ont été révélées par la guerre de Crimée.

La guerre de Crimée était une entreprise mal conçue et inutile, menée sur un terrain difficile et dans des conditions épouvantables par une armée qui a perdu beaucoup plus d'hommes à cause de la maladie que du combat et a été décrite par l'historien Eric Hobsbawm comme « une boucherie internationale notoirement incompétente ». La guerre a été menée entre la Russie d'un côté et une alliance qui englobait la Grande-Bretagne, la France, l'Empire ottoman et le royaume de Sardaigne de l'autre dans un certain nombre de théâtres, y compris les Balkans et la Finlande, et a duré de la fin de 1853 au début de 1856. Cependant, les batailles clés ont eu lieu en Crimée, notamment le siège prolongé de Sébastopol par les forces britanniques et françaises.

Le casus belli ostensible était obscur à l'extrême, un différend sur l'accès aux lieux saints de Jérusalem, qui s'est progressivement transformé en guerre en raison d'un échec de la diplomatie et de postures beaucoup plus ridicules. En fait, les Russes cherchaient depuis longtemps une excuse pour arracher le contrôle de la mer Noire - et par conséquent la route terrestre vers l'Inde - à l'empire ottoman en ruine, mais ils ont mal interprété la situation diplomatique, ne réalisant pas que les Turcs allaient reçoivent tant de soutien et s'attendent, à tort, à ce que l'Autriche soit prête à se battre à leurs côtés. La Grande-Bretagne et la France ont déclaré la guerre après que les Russes ont attaqué la flotte turque en novembre 1853, l'anéantissant avec la perte de plus de 3 000 marins. Alors que cette déclaration était présentée comme une réponse aux horreurs de l'attaque russe, les deux grandes puissances avaient leurs propres motivations pour s'impliquer, car elles cherchaient à empêcher les parties slaves de l'Empire ottoman, et peut-être même Constantinople, de tomber dans l'empire russe. mains.

Si les Russes n'étaient pas préparés à un conflit majeur et prolongé, les Britanniques, qui étaient en paix depuis la fin des guerres napoléoniennes, plus d'une génération auparavant, l'étaient aussi, et c'est ce manque de préparation qui devait conduire à la besoin d'un chemin de fer comme élément clé de la voie d'approvisionnement. L'armée britannique envoyée en Crimée avait perdu son sens de l'action, étant devenue obsédée par le faste et les cérémonies pendant les longues années d'inaction. Comme le dit avec éloquence Anthony Burton, historien du chemin de fer : « Les soldats ordinaires, mal payés et mal nourris, n'étaient que des mannequins, arborant des uniformes toujours plus somptueux... de séquence – a été accueilli par la punition vicieuse du fouet. C'était l'armée de popinjays et de pauvres qui a été envoyée dans la lointaine Crimée pour mener une véritable guerre dans laquelle le sang serait versé.

En réponse à l'anéantissement de la flotte turque, à l'été 1854, une force de 60 000 hommes, avec 3 000 chevaux et 130 canons de campagne lourds, a été débarquée sur la péninsule de Crimée (maintenant en Ukraine) par les Britanniques et les Français, soutenus par leurs alliés turcs. L'idée était d'attaquer et de capturer Sébastopol, une ville forteresse et un port d'une importance cruciale pour le contrôle de la mer Noire. L'espoir, comme pour tant de guerres, était que ce serait une campagne rapide avec la ville tombant après une période de bombardement et que la guerre serait terminée à Noël. Mais ça n'a pas marché comme ça. Il y a eu une première victoire à Alma peu après le débarquement de la force, mais cela n'a pas été suivi assez rapidement et l'été humide s'est transformé en un hiver glacial contre lequel les troupes n'avaient aucune protection.

Les Britanniques étaient arrivés sans aucune préparation. Ils avaient envoyé une armée à 3 000 milles de chez eux par bateau scandaleusement mal équipé et, alors qu'un été humide se transformait en un hiver glacial, les conditions pour les troupes devenaient insupportables. Les taux de mortalité dus à la maladie et à la malnutrition étaient stupéfiants, résultat, comme le suggère Brian Cooke, l'historien du chemin de fer de Crimée, de « l'indifférence et l'incompétence d'un gouvernement et d'un commandement de l'armée qui avaient envoyé un important corps expéditionnaire militaire presque totalement dépourvu de dans l'un des services nécessaires pour le soutenir ».

La route de huit milles entre la base britannique du port de Balaklava et la ligne de front, d'où le bombardement et le siège de Sébastopol étaient menés par 30 000 soldats, était un terrible goulot d'étranglement. Il était totalement insuffisant pour transporter des milliers de tonnes de munitions et d'autres équipements et peu d'attention avait été accordée à la logistique. L'armée dépendait des chariots à bœufs russes capturés lorsque les troupes ont débarqué pour la première fois et de quelques poneys turcs, mais selon le capitaine Henry Clifford, un officier en poste à Balaklava, «le froid, le manque de nourriture et le travail acharné ont tué les bœufs et les poneys, et les routes sont impraticables ». Les troupes étaient réduites à « un quart de la moitié des rations de porc et de biscuits ». Plus tard, il a décrit comment, en décembre, les munitions étaient épuisées parce que «nos chevaux d'artillerie [mouraient] trois et quatre par nuit».

Alors que de plus en plus de fournitures s'entassaient dans Balaklava, incapables d'être transportées jusqu'à Sébastopol, l'état de chaos s'est accru. Il y avait de nombreuses histoires de nourriture et de fourrage pourrissant à bord des navires tandis que les hommes et les animaux mouraient de faim. Une lettre de l'Illustrated London News décrivait ce qui avait été, avant la guerre, un agréable port de pêcheur : "Le port est un puisard et la plage un puits sans fond rempli d'abominations liquides - une mer putride de fange noir et fétide, exhalant une odeur toxique même en cette saison froide et enceinte de la mort de milliers de personnes au moment où le soleil brûlant du printemps se manifestera pour accélérer la peste… » William Russell, le légendaire journaliste du Times qui prétend être le premier correspondant de guerre au monde, a été franc : « Il n'y a rien à manger, rien à boire, pas de routes, pas de commissariat, pas de médicaments, pas de vêtements, pas d'arrangement : il n'y a que le choléra en abondance.

Les Britanniques ont tardivement reconnu qu'ils devraient améliorer la ligne de communication jusqu'au campement à l'extérieur de Sébastopol pour maintenir le siège. La mort de la plupart des chevaux et des bœufs par négligence et épuisement, et le manque de bois pour construire ce qu'on a appelé une route en velours côtelé (un chemin grossier mais ferme construit avec des rondins perpendiculaires à la direction de la marche et recouvert de sable), a suggéré que un chemin de fer pourrait être la solution évidente.

L'idée n'était cependant pas le produit de l'imagination militaire et ne venait pas des ministres du gouvernement qui avaient pris conscience des défaillances logistiques. Alors que les campagnes militaires précédentes avaient été tout aussi mal organisées et négligentes de la vie humaine, la différence cette fois-ci était qu'il y avait des journalistes et des photographes – « enracinés » dans le langage moderne – qui ont pu informer le public de chez eux de la tournure désastreuse de événements. Sans ce flux d'informations, le chemin de fer n'aurait peut-être jamais été construit. La suggestion de le construire est venue, en fait, d'intérêts ferroviaires en Grande-Bretagne.Le pays venait de traverser son plus grand boom ferroviaire de tous les temps, avec pour résultat qu'un réseau étonnant de plus de 6 000 milles de voies avait été achevé en 1854, un quart de siècle à peine après l'ouverture du premier chemin de fer majeur. Beaucoup de ces lignes avaient été construites par Samuel Peto, l'un des premiers entrepreneurs ferroviaires, qui avait également été responsable de lignes posées dans des conditions beaucoup plus difficiles dans des endroits aussi éloignés que la Norvège et la Nouvelle-Écosse. Entendant parler des difficultés de transport à travers les rapports de Russell dans le Times, Peto, un député Whig et une figure très respectée, a suggéré au duc de Newcastle, le secrétaire d'État à la Guerre, qu'un chemin de fer soit construit de Balaklava au campement en haut de la colline . Ce n'était pas une notion qui a été universellement bien accueillie parmi certains des militaires supérieurs, qui ont plaidé pour simplement améliorer la route. Mais le manque d'animaux et la promesse de Peto de construire la ligne se sont vite avérés décisifs.

Peto a fait équipe avec Edward Betts, avec qui il avait construit plusieurs chemins de fer, et Thomas Brassey, l'autre entrepreneur prolifique de l'époque, et le trio a promis que puisqu'ils travaillaient dans l'intérêt national, ils effectueraient les travaux au prix coûtant sans faire de tout bénéfice. Après que sa suggestion de construire la ligne ait été acceptée par le duc de Newcastle, le matériel pour le chemin de fer a été rassemblé à une vitesse remarquable. Il en va de même de la main-d'œuvre d'environ 250 marins expérimentés - finalement près de quatre fois plus nombreux à travailler sur la ligne au plus fort de la construction - qui n'étaient pas seulement motivés par la ferveur nationaliste qu'ils épousaient fortement, mais aussi par le manque de travail depuis l'effondrement de la manie ferroviaire en Grande-Bretagne à la fin des années 1840. La flottille de vapeurs transportant les hommes et le matériel a réussi à partir en décembre 1854 pour le voyage de deux mois quelques semaines après l'acceptation de l'idée par le gouvernement.

Le projet a certainement frappé l'imagination du public, qui a aimé l'idée que ces marins chahuteurs soient envoyés à l'autre bout de l'Europe pour sauver l'armée britannique. Peto a été nommé ingénieur en chef et a été récompensé pour ses efforts par un titre de baronnet, bien qu'il ne se soit pas rendu en Crimée. Il a laissé le travail sur le terrain à la charge de James Beatty, un ingénieur ferroviaire expérimenté, qui a reçu la somme princière de 1 500 £ (l'équivalent d'environ 1,2 M £ aujourd'hui) pour construire le chemin de fer. Brassey et Betts sont également restés à la maison, mais ont fourni des conseils et un soutien financier.

Arrivé en petit groupe précurseur, l'arpenteur Donald Campbell avait en grande partie tracé le tracé du petit chemin de fer au moment où Beatty y arriva le 19 janvier. Ce n'était pas une tâche facile car le terrain et les conditions étaient inadaptés pour un chemin de fer. Il y avait un problème initial sur l'emplacement des voies d'évitement au quai, mais Campbell a ensuite décidé de garder les choses simples en plaçant le chemin de fer au centre de la rue principale afin d'éviter la démolition de tout bâtiment existant. Hors de la ville, il y avait des terres marécageuses qui nécessitaient quelques petits ponts pour traverser les ruisseaux, mais la section la plus difficile était à environ un mile après le village de Kadikoi, avec une forte pente dans une vallée atteignant un col à 600 pieds au-dessus du niveau de la mer pour terminer sur le plateau où l'armée assiégeait Sébastopol. À son plus fort, la pente était d'un sur quatorze, beaucoup trop onéreuse pour les locomotives conventionnelles de l'époque, et Campbell s'est donc rendu compte qu'un moteur stationnaire, utilisant des câbles pour hisser les trains sur la pente, devrait être installé.

Le premier groupe de 500 hommes arriva peu après Beatty. La plupart étaient des matelots ordinaires, mais il y avait aussi une centaine de menuisiers, une douzaine de mécaniciens, trois médecins et, fait remarquable, trois lecteurs d'Écritures, dont les injonctions sont tombées dans l'oreille d'un sourd pendant le voyage, les matelots étant plus qu'à la hauteur de leur infâme réputation. Ils avaient débarqué à Gibraltar (une tradition militaire britannique intemporelle), où ils s'étaient complètement saoulés et un groupe courageux avait grimpé pour rejoindre les singes sur le Rocher. À l'étape suivante, à Malte, il leur avait été interdit de prendre de l'argent à terre pour empêcher des exploits ivres similaires, mais ils ont rapidement organisé des combats de prix pour amasser de l'argent pour leur alcool. La nouvelle de ces exploits les avait précédés et leur présence à Balaklava a suscité l'hostilité de certains hauts gradés de l'armée, qui doutaient de leur capacité à construire le chemin de fer. Les agents se sont rapidement trompés. L'efficacité des marines en tant que constructeurs de chemins de fer était irréprochable et les militaires ont été impressionnés par leurs efforts. Moins d'une semaine après l'arrivée des marins, des rails étaient posés sur la route à Balaklava et une grande partie de l'alignement de l'ensemble de la route avait été préparée. Le capitaine Clifford a été conquis. Alors que dans son journal il décrit les navvies à leur arrivée comme des « choses inexprimables », il écrit quelques jours plus tard que « j'ai été étonné de voir les progrès du chemin de fer à Balaklava… Les soldats anglais le font en une semaine.

Peto avait promis au duc de Newcastle que la ligne serait prête dans les trois semaines suivant l'arrivée de l'équipe, mais cela a pris un peu plus du double de ce temps, toujours un exploit incroyable. Les conditions de travail étaient épouvantables car les hommes, qui travaillaient nuit et jour, devaient faire face à plusieurs mètres de boue en utilisant uniquement des pelles, des fourches et des brouettes pour les aider. Bien que des chevaux, des mules et même des chameaux soient disponibles, il y avait une pénurie de main-d'œuvre animale car beaucoup avaient succombé à l'épuisement et aux blessures causées par des accidents.

Néanmoins, moins de dix jours après le premier débarquement, une voie avait été posée jusqu'au village de Kadikoi, et dès que la première section avait été achevée, elle a été utilisée pour transporter du matériel aux marins construisant le reste de la ligne et pour aider à la transport de ravitaillement aux troupes. Le Grand Chemin de fer central de Crimée, pour l'appeler par son titre officiel plutôt exagéré et grandiose, a été achevé le 26 mars 1855. Alors qu'il s'agissait d'un chemin de fer rudimentaire et basique, sa construction en seulement sept semaines au cours d'un hiver féroce et au début du printemps était un remarquable réussite. Bien qu'il n'ait que sept milles de long, Peto a souligné plus tard qu'il comprenait un total de trente-neuf milles de voie, y compris des embranchements, des voies d'évitement et diverses sections de voie double.

L'exploitation du chemin de fer était un processus fastidieux et ressemble à quelque chose conçu par les architectes de la privatisation extrêmement complexe des chemins de fer introduite par le gouvernement conservateur au milieu des années 1990. Les deux premiers milles de Balaklava étaient parcourus par des locomotives à vapeur conventionnelles importées de Grande-Bretagne et exploitées par les Royal Engineers. Ensuite, les wagons ont été tirés par lots de huit sur la pente raide de Kadikoi par le moteur stationnaire, qui était à nouveau sous la responsabilité des ingénieurs. Dans l'étape suivante, six chevaux, sous la responsabilité du corps de transport terrestre nouvellement créé, traîneraient les wagons par paires sur une pente supplémentaire et enfin une combinaison de gravité et de transport de chevaux supplémentaires amènerait les wagons, chacun capable de transporter jusqu'à trois tonnes, au camping de montagne. Le retour des wagons à Balaklava s'est fait en grande partie par gravité, ce qui a causé de nombreux accidents lorsque les freins ont échoué ou n'ont pas été suffisamment appliqués, dont un qui a entraîné la mort du pauvre Beatty. Bien qu'apparemment pas gravement blessé à l'époque, il est retourné en Grande-Bretagne et a succombé peu de temps après, à seulement trente-six ans, à un anévrisme dont l'autopsie a révélé qu'il avait été causé lors de sa chute du train. Les marins, qui avaient des contrats de six mois, sont rentrés chez eux aussi. À ce moment-là, l'armée, si impressionnée par leur travail, avait voulu qu'ils restent pour construire des fortifications, mais les entrepreneurs ont insisté sur le fait qu'ils étaient des civils et ne pouvaient pas être obligés de rester. Les marins aussi étaient impatients de revenir, mais pas avant qu'au moins un n'ait été tué par un boulet de canon russe alors qu'il participait au sport des spectateurs locaux consistant à regarder le bombardement de la ville assiégée.

Malgré les procédures d'exploitation complexes et parfois dangereuses, la ligne représentait une alternative bien meilleure et plus sûre aux routes de charrettes qui transportaient encore de nombreuses fournitures. Dès son achèvement, le chemin de fer a été rapidement mis en service à pleine capacité, bien que l'armée ait imposé des contraintes ridicules à son fonctionnement, limitant son utilité en déclarant qu'aucun ravitaillement ne pouvait être envoyé avant 8 heures ou après 17 h 30.

Pendant la majeure partie du temps où le chemin de fer était en construction, les combats s'étaient arrêtés pour l'hiver et il sembla pendant un certain temps qu'ils pourraient ne jamais reprendre. Le tsar Nicolas Ier était mort et avait été remplacé par Alexandre II, plus modernisateur, mais au début de son règne, il n'avait pas suffisamment confiance en lui pour mettre un terme à ce conflit fou. En Grande-Bretagne aussi, il y avait eu des changements politiques. Le gouvernement était tombé à la suite de la conduite scandaleuse de la guerre portée à l'attention du public par les rapports graphiques de Russell. Lord Aberdeen, le Premier ministre, a été remplacé par Lord Palmerston, mais cela n'a servi qu'à encourager les Britanniques à redoubler d'efforts, étant donné l'embarras national suscité par les échecs de la campagne de 1854 et la bien meilleure performance de leurs alliés, les Français, qui avaient n'a été l'ennemi que récemment. Maintenant que le chemin de fer fonctionne pleinement, l'assaut des Alliés, renforcé par l'arrivée de l'armée sarde, reprend. Grâce au chemin de fer, des ravitaillements en munitions ont pu être acheminés sur la colline pour permettre la reprise des bombardements, interrompus depuis six mois. L'attaque, qui a commencé le lundi de Pâques, le 9 avril 1855, a été le bombardement le plus féroce de toute l'histoire militaire jusqu'à cette date et a duré dix jours. Le chemin de fer joua un rôle inestimable dans l'approvisionnement de cette attaque, qui impliqua le tir de 47 000 obus d'artillerie, dont une proportion bien plus élevée qu'auparavant d'obus plus lourds, qui pouvaient désormais être transportés beaucoup plus facilement jusqu'aux canons.

Les résultats, cependant, ont été décevants et le siège n'a pas été rompu. Les Russes ont réussi à réparer une grande partie des dégâts causés par les tirs d'artillerie et, plus important, aucun plan approprié pour un assaut sur la ville, qui devrait être un effort conjoint avec les Français, n'avait été élaboré. L'espoir avait été que les Russes fondraient simplement sous le bombardement mais, malgré les pertes massives subies sous le barrage d'artillerie qui avait transformé la ville en un charnier, ils restèrent en place. D'autres bombardements similaires en juin et août n'ont de nouveau pas réussi à briser la détermination russe et ce n'est qu'une autre attaque au début de septembre que le siège a finalement été rompu. À chaque fois, le chemin de fer était vital pour fournir des tirs d'artillerie à une échelle sans précédent et le bombardement final était à une échelle encore plus grande, avec 307 canons utilisés pour tirer 150 000 obus en seulement quatre jours. Comme le conclut Cooke, le chemin de fer a fait de Sébastopol « la première victime de l'application moderne de l'artillerie à la guerre ». Jamais auparavant autant d'armes à feu n'avaient été concentrées dans une si petite zone. Jamais auparavant des munitions n'avaient été disponibles en quantités aussi prodigues. » Bien que le chemin de fer puisse sembler avoir été une petite ligne modeste, son importance dans l'histoire militaire ne doit pas être sous-estimée. Comme Cooke poursuit, « l'idée d'un système de transport relativement sophistiqué et complexe spécialement conçu pour alimenter les canons était adoptée pour la première fois. Il devait atteindre son apogée sur le front occidental pendant la Première Guerre mondiale. » Alors qu'auparavant les chemins de fer servaient à transporter des troupes, ici une ligne spécialement construite est devenue pour la première fois un élément essentiel de la ligne de communication.

Après l'effondrement de Sébastopol, la guerre s'est arrêtée, sa futilité se faisant lentement sentir sur le nouveau tsar, qui a signé un traité de paix plutôt humiliant à Paris en mars 1856. Dans les mois qui ont suivi, cependant, le chemin de fer avait été amélioré et a été utilisé transporter de grandes quantités de fournitures au camp britannique sur le plateau, car les généraux s'attendaient à ce que la guerre se poursuive et ne voulaient pas que les troupes passent un deuxième hiver à l'air libre. En fait, la guerre totalement futile a coûté près d'un quart de million de vies, principalement à cause de la maladie, et elle aurait peut-être duré plus longtemps si le chemin de fer n'avait pas été construit parce que les alliés avaient l'intention de poursuivre leur siège malgré la résistance des Russes.

Bien sûr, toutes les fournitures ne sont pas arrivées par train. La route entre Balaklava et la ligne de front a finalement été grandement améliorée, mais les chemins de fer ont continué à transporter la plupart du matériel lourd, une moyenne de 250 à 300 tonnes par jour pendant les bombardements, l'équivalent peut-être d'un millier de wagons tirés par quelques chevaux. chacun, montrant l'énorme capacité offerte même par un tel engin Heath Robinson. À son apogée, le chemin de fer était exploité par un énorme groupe de 1 000 hommes, dont de nombreux Turcs, et transportait 700 tonnes par jour. Les Français, qui tiraient plus d'obus, mais surtout plus légers, que les Britanniques, ne bénéficiaient pas d'un chemin de fer. Cependant, leur ligne de front était plus facilement accessible depuis leur base, qui se trouvait de l'autre côté de la péninsule de Crimée depuis Balaklava, en partie parce qu'ils s'étaient assurés que la route de liaison était bien entretenue.

Comme le résume Brian Cooke, « le chemin de fer n'a pas sauvé l'armée britannique », puisque la plupart des pauvres soldats qui sont arrivés lors de la première vague de débarquements sont morts de maladie et de faim au cours du premier hiver, mais cela a eu un impact énorme sur le guerre par le simple expédient de permettre que les marchandises soient évacuées de Balaklava et utilisées par les troupes de première ligne. Plus important encore, il a enseigné aux éléments les plus clairvoyants de l'armée britannique l'importance de la logistique de base puisque l'armée, jusque-là, avait semblé supposer que « si des fournitures de munitions, de nourriture, de carburant et de vêtements étaient livrées en quantités suffisantes à la base britannique alors ils se distribueraient automatiquement ». Peto était extrêmement fier de ce qui avait été accompli. Après avoir énuméré la réalisation de la construction de la ligne si rapidement, il a déclaré: "J'ai reçu une lettre du maréchal Burgoyne à son retour du commandement de l'état-major du génie, déclarant qu'il était impossible de surévaluer les services rendus par le chemin de fer, ou son effet en raccourcissant la durée du siège et en allégeant les fatigues et les souffrances des troupes.

Alors que le conflit de Crimée est peut-être mieux connu pour le travail de Florence Nightingale, il a marqué un autre événement important : la première fois qu'un chemin de fer a été utilisé pour transporter des soldats blessés loin d'un théâtre de guerre. Pendant la construction du chemin de fer, les ingénieurs et les marins avaient été témoins de la vue épouvantable des blessés et des mourants conduits en bas de la colline jusqu'à Balaklava, comme Russell l'a décrit dans l'une de ses dépêches : « Un grand nombre de malades et je crains que des hommes mourants ne envoyés à Balaklava aujourd'hui sur des portées de mulets français… beaucoup d'hommes étaient presque morts. Les yeux fermés, la bouche ouverte et les visages affreusement atténués, ils étaient emportés, deux et deux, le mince filet de souffle, visible dans l'air, seul montrant qu'ils étaient encore en vie. Une figure était une horreur - un cadavre, mort comme la pierre, sanglé droit dans son siège, ses jambes pendant avec raideur, les yeux grands ouverts, les dents serrées sur la langue saillante, la tête et le corps hochant la tête avec une moquerie effrayante de la vie à chaque enjambée de la mule. » Russell nota avec satisfaction que maintenant le chemin de fer était utilisé pour abattre les troupes blessées et malades : « Quatre wagons remplis de soldats malades et blessés allèrent du quartier général à la ville en moins d'une demi-heure. Les hommes étaient calés sur leurs sacs à dos et semblaient très à l'aise. Quel changement par rapport aux horribles cortèges que l'on rencontrait il y a quelques semaines, formés d'hommes morts et mourants, pendus à des chevaux à moitié affamés ou se balançant sur des litières de mulets français. Guerre mondiale que des trains d'ambulances spécialement conçus accompliraient cette tâche.


Train muletier français à Castelforte - Histoire

"Progéniture hybride d'âne et de cheval"," du vieil anglais mul , vieux français mul "mule, bardot" (12c., fem. mule ), tous deux du latin mulus (fem. mula ) "a mule," de Proto-Italic *musklo- , qui est probablement (avec le grec myklos "pack-mule"mushk albanais "mule) un mot emprunté à une langue d'Asie Mineure.

Correctement, la progéniture d'un âne et d'une jument celle d'une ânesse et d'un étalon est techniquement un bardot. Les mâles sont généralement incapables de procréer. Utilisé allusivement pour les hybrides et les choses de nature mixte. La signification de "personne obstinée, stupide ou têtue" remonte aux années 1470, le sens de "stupide" semble avoir été plus ancien, celui de ""têtu" est de 18c.

En tant que type de machine à filer, il est attesté à partir de 1793 (sous le nom de mule-jenny, 1788), ainsi appelé parce qu'il s'agit d'un "hybride" de rouleaux à dessin Arkwright et de Hargreaves Jenny. Le sens de l'argot de la pègre "trafiquant de stupéfiants ou coursier pour un trafiquant de drogue" est attesté en 1935. Le cerf mulet of Western U.S. (1805) est ainsi appelé pour ses grandes oreilles.

"chausson en vrac", années 1560, du français mule "chausson", du latin mulleus calceus "chaussures à semelles hautes", porté par les patriciens romains, de mullus "quotred" (voir mulet (n.1)). Connexes : Mules.

"ayant les caractéristiques attribuées à la mule", en particulier "têtu", 1751, de mule (n.1) + -ish . Connexes: Mulishly mulishness .

"mule driver," 1530s, du français muletier , de mulet "mule" une formation diminutive remplaçant le vieux français mul comme mot pour "mule" en français (voir mule (n.1)).

Années 1590, "qui est la progéniture d'un Européen et d'un Africain noir," de l'espagnol ou du portugais mulato "race mixte", "littéralement "quotyoung mule"," de mulo "mule"," du latin mulus (fem. mula ) "mule" (voir mule (n .1)) peut-être en référence à l'origine hybride des mules (comparez le grec hēmi-onos « quota mule », littéralement « quota demi-âne » comme adjectif, « quota de race mixte »). Comme adjectif des années 1670. fém. mulatta est attesté à partir des années 1620 mulâtresse à partir de 1805.

Le vieil anglais s'était effondré « né de parents disparates ».

Capitale russe, du nom de la rivière Moskva, dont le nom est d'origine inconnue. Moscow Mule cocktail à la vodka est attesté à partir de 1950.


À la fin de 1883, la France et la Chine commencèrent à livrer une guerre non déclarée au Tonkin. En décembre 1883, lors de la campagne de Sơn Tây, les Français battent l'armée du drapeau noir et s'emparent de la ville de Sơn Tây. En mars 1884, lors de la campagne de Bắc Ninh, ils battent l'armée chinoise du Guangxi et s'emparent de la ville stratégiquement importante de Bắc Ninh sur la route des mandarins.

La défaite de Bắc Ninh, au lendemain de la chute de Sơn Tây, a renforcé la main de l'élément modéré au sein du gouvernement chinois et a temporairement discrédité le parti extrémiste « puriste » dirigé par Zhang Zhidong, qui s'agitait pour une pleine. guerre à grande échelle contre la France.D'autres succès français au printemps 1884, notamment la capture de Hưng Hóa et de Thái Nguyên, convainquirent l'impératrice douairière Cixi que la Chine devait s'entendre, et un accord fut conclu entre la France et la Chine en mai. Les négociations ont eu lieu à Tianjin (Tientsin). Li Hongzhang, le chef des modérés chinois, représentait la Chine et le capitaine François-Ernest Fournier, commandant du croiseur français Volta, représentait la France. L'accord de Tientsin, conclu le 11 mai 1884, prévoyait le retrait des troupes chinoises du Tonkin en échange d'un traité global qui réglerait les détails des échanges et du commerce entre la France et la Chine et prévoirait la démarcation de sa frontière contestée avec le Vietnam.

Fournier n'était pas un diplomate professionnel, et l'Accord de Tientsin contenait plusieurs points en suspens. Surtout, il n'a pas indiqué explicitement de date limite pour le retrait des troupes chinoises du Tonkin. Les Français ont affirmé que le retrait des troupes devait avoir lieu immédiatement, tandis que les Chinois ont fait valoir que le retrait était subordonné à la conclusion du traité global. En fait, la position chinoise était une rationalisation ex post facto, conçue pour justifier leur réticence ou leur incapacité à mettre en œuvre les termes de l'accord. L'accord était extrêmement impopulaire en Chine et a provoqué une réaction immédiate. Le parti de la guerre a demandé la destitution de Li Hongzhang, et ses opposants politiques ont intrigué que des ordres soient envoyés aux troupes chinoises au Tonkin pour maintenir leurs positions. [5]

Li Hongzhang a laissé entendre aux Français qu'il pourrait y avoir des difficultés à faire respecter l'accord, mais rien de spécifique n'a été dit. Les Français supposent que les troupes chinoises quitteront le Tonkin comme convenu et se préparent à occuper Lạng Sơn et d'autres villes jusqu'à la frontière chinoise.

Début juin 1884, une colonne française sous le commandement du lieutenant-colonel Alphonse Dugenne avance pour occuper les villes frontalières de Lạng Sơn, Cao Bằng et That Khe. La colonne Dugenne se composait d'un bataillon d'infanterie de marine (chef de bataillon Reygasse), une batterie d'artillerie (Capitaine Jourdy), une compagnie de tirailleurs tonkinois nouvellement recrutés, et une petite force de chasseurs d'Afrique (Capitaine Laperrine). [Note 1] Reygasse marsouins étaient des soldats vétérans, qui avaient servi sous le commandement du commandant Henri Rivière lors de la prise de Nam Định (mars 1883), mais les tirailleurs tonkinois n'avaient été recrutés que quelques jours auparavant et avaient une valeur militaire négligeable. La colonne devait emporter de la nourriture et des rations pendant 45 jours, et les combattants (450 Français et 350 Tonkinois) étaient accompagnés de 1 000 porteurs vietnamiens, 240 muletiers français et 200 mulets. Alors que les Français avançaient à travers un pays inconnu, le capitaine Jean-François-Alphonse Lecomte du service topographique chevauchait avec la colonne pour cartographier l'itinéraire. Lecomte, qui a servi avec distinction dans l'état-major du général Louis Brière de l'Isle tout au long de la guerre sino-française, écrira plus tard un compte rendu détaillé de l'embuscade, Le guet-apens de Bac-Lé (Paris, 1890).

La colonne se forme à Phu Lang Thuong, le poste français le plus avancé sur la Mandarin Road, le 11 juin. Il est parti pour Lạng Sơn le 12 juin, atteignant Phu Xuyen le 13 juin, Kép le 14 juin et Cau Son le 15 juin. La marche, sous un soleil d'été étouffant, est exténuante et, le 15 juin, Dugenne renvoie la batterie de Jourdy à Phu Lang Thuong. En même temps il était renforcé par une compagnie de zéphyrs de chef de bataillon 2e bataillon d'infanterie légère africaine de Servière.

De fortes pluies récentes avaient gonflé la rivière Song Thuong et les Français étaient incapables d'utiliser le gué de Cau Son. La colonne resta donc à Cau Son pendant trois jours tandis que ses ingénieurs franchissaient le Song Thuong, et ne reprit sa marche que le 19 juin. Pendant les trois jours suivants, la colonne se dirigea vers le nord-est, marchant parallèlement au cours de la rivière Thuong et campant en rase campagne entre Cau Son et la petite ville de Bắc Lệ. Les Français s'aperçurent alors que leur marche était observée. Des coups de feu isolés ont été entendus au loin à intervalles réguliers, et à une occasion, des éclaireurs de la cavalerie française ont essuyé des tirs. Il n'était pas clair si les attaquants étaient des bandits vietnamiens ou des soldats chinois. Le matin du 22 juin, la colonne française atteint Bắc Lệ. Continuant leur marche dans l'après-midi, les Français redescendirent dans la vallée de Song Thuong et rejoignirent le fleuve. L'intention de Dugenne était de traverser le Song Thuong et de continuer sur la route mandarine jusqu'à Thanh Moy et Lạng Sơn. La rivière était encore gonflée et, le soir du 22 juin, Dugenne repéra sa rive sud à la recherche d'un gué convenable. Des soldats chinois étaient visibles de l'autre côté de la rivière, et les soldats de Laperrine les couvraient de leurs carabines tandis qu'un sous-officier français testait la profondeur de la rivière. Aucune des deux parties n'a ouvert le feu. Croyant avoir affaire à des retardataires de l'armée du Guangxi qui ne s'opposeraient pas à son passage, Dugenne donna l'ordre de traverser le Song Thuong le lendemain matin. [6]

En fait, Dugenne faisait face à une force de 3 100 soldats chinois réguliers de l'armée du Guangxi sous le commandement de Wan Zhongxuan (萬重暄). Cette force se composait de huit bataillons sous le commandement de Huang Yuxian (黃玉賢) et d'un bataillon sous le commandement de Wang Hongshun (王洪順). 1 500 autres soldats chinois sous le commandement de Pan Dingxin (潘鼎新) ont campé à proximité. La plupart des troupes chinoises étaient armées de fusils Remington modernes à tir rapide. Les deux commandants étaient au courant des dispositions de l'Accord de Tientsin, mais à la suite des intrigues politiques visant Li Hongzhang, ils n'avaient reçu aucune instruction de se retirer du Tonkin. Ils avaient plutôt reçu l'ordre du commandant de l'armée du Guangxi (une armée régionale yung-ying), Wang Debang (王德榜), de tenir leurs positions. [7] Wang Debang avait déjà servi avec le général Zuo Zongtang. [8] [9]

A l'aube du 23 juin, le capitaine Lecomte franchit le Song Thuong avec l'avant-garde de la colonne (deux compagnies d'infanterie française, une section de tirailleurs tonkinois et un petit groupe de cavalerie). Le passage a été observé par une force d'infanterie chinoise déployée en position défensive sur une colline boisée à 250 mètres derrière le fleuve. Les Chinois laissèrent les troupes françaises traverser sans être inquiétés, mais ouvrirent le feu pendant que les tirailleurs tonkinois passaient. Leurs tirs étaient hauts, et il est possible qu'ils aient été destinés à avertir plutôt qu'à tuer. Lecomte réagit immédiatement à cette manifestation hostile, déployant son infanterie pour flanquer les Chinois hors de leur position. Les Français chassent les Chinois de la colline et Lecomte établit une position défensive pour abriter le passage du reste de la colonne. À 11 heures du matin, toute la colonne française avait franchi le Song Thuong. [dix]

Une situation intéressante s'était alors développée aux avant-postes français. À 9 heures du matin, trois envoyés chinois se sont présentés avec un message écrit pour Dugenne des commandants chinois. Lecomte les laisse passer et un entretien a lieu. Bien que les interprètes vietnamiens de Dugenne n'aient pas pu saisir certaines des subtilités du message chinois, ils ont pu établir que les Français faisaient face à des troupes régulières de l'armée du Guangxi et que les commandants chinois étaient conscients de leurs obligations en vertu de l'Accord de Tientsin. Les généraux chinois expliquèrent qu'ils n'avaient reçu aucun ordre de se retirer et étaient par conséquent obligés de rester sur leurs positions jusqu'à nouvel ordre. Ils ont demandé à Dugenne d'envoyer un message héliographique à Hanoï pour demander des instructions. [11]

Compte tenu de l'importance diplomatique de la confrontation, Dugenne aurait dû signaler la présence de la force chinoise à Hanoï et demander des instructions supplémentaires. Au lieu de cela, il a informé les Chinois à 15 heures. qu'il continuerait sa marche jusqu'à Mandarin Road dans une heure. Selon le capitaine Lecomte (normalement une source fiable), Dugenne croyait que les Chinois le laisseraient passer, et son intention était simplement d'éloigner sa colonne de la rivière Song Thuong en crue et de trouver un terrain de camping sécurisé pour la nuit. [12]

À 16 heures. Dugenne reprit son avance. Conscient de la possibilité d'un malentendu, il a donné des instructions strictes selon lesquelles personne ne devait ouvrir le feu sauf sur son ordre. Pendant plusieurs minutes, la colonne française marcha sans être inquiétée le long d'un chemin de jungle vers un groupe de forts chinois sur les falaises de Nui Đồng Nai. Voyant le chemin s'ouvrir sur une clairière, Dugenne ordonna à la cavalerie de Laperrine de remplacer une section inexpérimentée de tirailleurs tonkinois à l'avant de la colonne. Alors que la cavalerie française poussait ses chevaux en avant pour se déplacer vers l'avant de la colonne, l'infanterie chinoise dans les forts de Nui Đồng Nai a soudainement ouvert le feu sur eux. Quelques secondes plus tard, l'infanterie chinoise qui suit la marche de la colonne française ouvre le feu sur ses deux flancs. Il n'est pas clair si les Chinois ont été alarmés par le mouvement soudain de la cavalerie française ou (comme les Français le croyaient) ils ont pris les cavaliers pour un groupe d'officiers supérieurs et ont délibérément tiré sur cette cible tentante. [14]

L'infanterie de marine de l'avant-garde française se déploie tant bien que mal et répond au feu chinois. Dugenne, qui dirigeait le corps principal de la colonne, a ordonné à un clairon de sonner pour un cessez-le-feu, mais l'appel du clairon n'a eu aucun effet. Les Chinois sonnaient de leurs propres trompettes pour amener plus de leurs propres hommes à l'action, et comme il devenait clair que la bataille ne pouvait être arrêtée, Dugenne planifia sa défense. Il a formé ses hommes en carré, enfermant son train de bagages vulnérable, et leur a ordonné de creuser des tranchées. En fin d'après-midi du 23 mars, les Français ont repoussé avec succès les attaques chinoises répétées et ont même pu contre-attaquer avec un certain effet. Cependant, les Chinois font venir de nouvelles troupes pendant la nuit et occupent des positions sur les hauteurs de Nui Đồng Nai d'où ils peuvent tirer sur la place française. [15]

Le matin du 24 juin, les Chinois contournèrent les côtés de la place française pour tenter de couper la ligne de retraite de la colonne vers le Song Thuong. Dugenne a fait plusieurs contre-attaques locales pour prendre l'air autour de ses positions, mais il est vite devenu évident que, sans soutien d'artillerie, les Français seraient encerclés et anéantis s'ils restaient où ils étaient. À 11 heures du matin, Dugenne a ordonné un retrait vers le Song Thuong. [16]

Bien que la colonne ait subi de lourdes pertes à cause des tirs de fusil pendant le retrait et ait été forcée d'abandonner son train de bagages, Dugenne a réussi à se frayer un chemin hors de l'encerclement menacé et a dégagé sa petite force. Le capitaine Laperrine, commandant du petit contingent de cavalerie de Dugenne, mit pied à terre avec ses cavaliers afin que les blessés puissent être chargés sur les chevaux de cavalerie. L'évacuation réussie des blessés était due en grande partie au sang-froid avec lequel Laperrine et ses chasseurs d'Afrique couvert la retraite. [17]

Se repliant par échelons, les Français repassent sous le feu le Song Thuong et se regroupent sur sa rive sud. Dans l'après-midi du 24 juin, la colonne se replie sur Bắc Lệ, suivie à distance respectueuse par les Chinois victorieux, et occupe une position défensive sur un haut plateau. [18]

Dugenne avait héliographié les nouvelles de la bataille à Hanoï dans la nuit du 23 juin, et le général Millot, le commandant en chef français, dépêcha immédiatement le général François de Négrier et le lieutenant-colonel Letellier à l'aide de Dugenne avec une importante colonne de secours rassemblée de les garnisons de Hanoï et de Bắc Ninh. Il a également ordonné à la 2e brigade du corps expéditionnaire du Tonkin de se concentrer à Phu Lang Thuong. De Négrier quitte Hanoï le 24 juin avec deux bataillons Turco, deux compagnies du 143e bataillon de ligne et deux batteries d'artillerie de 80 millimètres. [Note 2] En remontant la rivière à bord d'une flottille de bateaux à vapeur jusqu'à Phu Lang Thuong, puis en marchant léger, la colonne de secours de Négrier atteint Cau Son dans la soirée du 25 juin. [19]

De Négrier rejoint la colonne de Dugenne près de Bắc Lệ le matin du 27 juin et se prépare à une contre-attaque immédiate pour repousser les Chinois à travers le Song Thuong. Les Français explorèrent les positions chinoises dans l'après-midi et de Négrier donna l'ordre d'attaquer le lendemain matin. Cependant, dans la soirée du 27 juin, il reçut un message héliographique de Millot, lui ordonnant de retourner immédiatement à Hanoï. Le premier ministre français Jules Ferry avait décidé de déposer une protestation diplomatique et d'exiger des explications du gouvernement chinois. De Négrier obéit à cet ordre malvenu. Dans la nuit du 28 juin, sous le couvert d'un violent orage, lui et Dugenne retirent leurs commandements respectifs du plateau de Bắc Lệ sans que les Chinois ne s'en aperçoivent. Dans l'après-midi du 29 juin, les Français atteignent Cau Son, où les blessés de la bataille de Bắc Lệ sont évacués vers Phu Lang Thuong par jonque. A Phu Lang Thuong les blessés ont été transférés à la canonnière Éclair, qui les ramena rapidement à Hanoï. Début juillet, les hommes épuisés de la colonne Dugenne rentrent à Hanoï. De Négrier est resté à Phu Lang Thuong avec la 2e brigade, pressant en vain Millot pour obtenir l'ordre d'attaquer les Chinois. [20]

Les pertes françaises dans l'embuscade de Bắc Lệ sont de 22 morts et 70 blessés. Les pertes chinoises étaient nettement plus élevées, environ 300 morts et blessés au total.

Le 1er juillet 1884, le général Millot donne l'ordre du jour suivant aux hommes de la colonne Dugenne. De manière significative, il a imputé l'engagement près de Bắc Lệ à la mauvaise foi des Chinois et l'a décrit comme une embuscade. Désormais, la bataille devient, aux yeux des Français, « l'embuscade de Bắc Lệ ».

Partis en petit nombre pour occuper, conformément aux ordres du Gouvernement et suivant les conventions de Tien-Tsin, les places frontières du Tonkin et de la Chine, vous avez été attaqués dans les gorges de Lang-Son par un ennemi déloyal qui s'était préparé pour vous attaquer dans un guet-apens. Mais grâce à votre énergie, vous avez déjoué toutes ses ruses, vous avez combattu avec succès à une contre dix et vous avez fait respecter le drapeau et l'honneur de nos armes. Quelques bagages abandonnés par les coolies sont restés au pouvoir de l'ennemi. Je le proclame bien haut : vous valez les soldats de la première République. Si vous n'avez pas vaincu, vous avez rassuré la France par votre courage, votre constance et votre héroïsme. Honneur à vous, soldats, la République vous remercie et inscrira un glorieux fait d'armes dans ses annales. [21]

(Partant en force modeste pour occuper les forteresses de la frontière entre le Tonkin et la Chine, conformément aux ordres du gouvernement et conformément aux dispositions des Conventions de Tientsin, vous avez été attaqué dans les gorges de Lạng Sơn par un ennemi perfide qui vous a tendu une embuscade. Grâce à votre énergie vous avez déjoué toutes ses ruses. Vous avez combattu avec succès à un contre dix et avez fait respecter à l'ennemi notre drapeau et l'honneur de nos armes. Seuls quelques bagages, abandonnés par les coolies, restent en ses mains. Je le déclare fermement : vous avez égalé les soldats de la Première République. Bien que vous n'ayez pas vaincu, vous avez rassuré la France par votre courage, votre constance et votre héroïsme. Honneur à vous, soldats ! La République vous remercie. , et inscrira votre glorieux fait d'armes dans ses annales.)

Lorsque la nouvelle de l'embuscade de Bắc Lệ parvint à Paris, il y eut de la fureur contre ce qui était perçu comme une trahison chinoise flagrante. Le gouvernement de Ferry a exigé des excuses, une indemnité et la mise en œuvre immédiate des termes de l'Accord de Tientsin. Le gouvernement chinois a accepté de négocier, mais a refusé de s'excuser ou de payer une indemnité. L'humeur en France était contre le compromis, et bien que les négociations se soient poursuivies tout au long du mois de juillet, l'amiral Amédée Courbet a reçu l'ordre d'emmener son escadre d'Extrême-Orient à Fuzhou (Foochow). Les négociations ont été rompues à la mi-août et le 23 août 1884, à la bataille de Fuzhou, Courbet a anéanti la flotte chinoise du Fujian, inaugurant la guerre sino-française de neuf mois. La défaite des forces françaises a également entraîné l'échec de la tentative française d'attaquer et de prendre Taïwan, où l'armée chinoise Huai dirigée par Liu Mingchuan a vaincu les Français lors de la campagne de Keelung et de la bataille de Tamsui. [22]


Contenu

Dans l'histoire divisionnaire de la 71e division d'infanterie, une distinction est faite entre l'alignement et la composition du personnel jusqu'à la bataille de Stalingrad en tant que césure d'une part, et le nouvel alignement complet après l'anéantissement en 1943 d'autre part. autre. [3] La force divisionnaire était de 15 000 hommes. [4]

Déploiement Modifier

    (septembre 1939 – mai 1940) (mai 1940 – juin 1941) (juin – octobre 1941) (octobre 1941 – avril 1942)
  • Front de l'Est (avril – août 1942) (août 1942 – janvier 1943) (arc – août 1943)
  • Slovénie (août – septembre 1943) (septembre 1943 – décembre 1944)
  • Hongrie et Autriche (décembre 1944 – mai 1945)

En août 1939, la 71e division d'infanterie est constituée dans le district militaire XI (Wehrkreis XI) et a été principalement recruté parmi les soldats de l'actuelle Basse-Saxe : Hanovre, Hildesheim, Brunswick et l'ouest du Harz. Ce sont principalement ceux nés entre 1910 et 1920 qui sont enrôlés, avec un effectif divisionnaire de 15 000 hommes. [4] La mobilisation a eu lieu les 25/26 août 1939 par le Commandant d'Infanterie 19 (Infanterie-Kommandeur 19) à Hildesheim sous le mot de code "Sigurd 9757". [5] Au printemps 1939, sous le colonel Wolf, Infanterie-Régiment 211 (IR 211) était déjà préparé pour les opérations de combat en tant que Training Infantry Regiment 1 (bungs-Infanterie-Regiment 1) dans la zone d'entraînement militaire de Bergen et s'est vu attribuer une section sur la ligne Siegfried. [6] L'entraînement dans la zone arrière de l'armée consistait principalement en l'utilisation des armes, l'entraînement sur le terrain de combat, l'approche silencieuse, le mouvement dans l'obscurité et le tir. [7] Le commandant de la première division était le Generalmajor Wolfgang Ziegler à Hildesheim, ancien commandant de la 19e division d'infanterie. Les postes de commandants de régiment étaient occupés par des officiers expérimentés de la Première Guerre mondiale. Peu de temps après la mobilisation générale, le reste de la 71e division d'infanterie a été déplacé à Pirmasens lors de marches nocturnes pour sécuriser la frontière, afin de se déplacer dans leur espace de déploiement pour la campagne de l'ouest en France.

Après que la 71 DI eut marché vers le sud-ouest à travers le Luxembourg et le sud de la Belgique, ils traversèrent la rivière Chiers et suivirent la ligne Maginot. Les combats se sont accumulés lors de l'attaque de la hauteur 311. Cela a fait de la 71e division d'infanterie l'une des premières unités à surmonter la ligne Siegfried. Le 18 mai 1940, la division poursuit son avancée en coopération avec le génie et les chasseurs de chars en prenant le village de Villy, l'usine de chars 505 et d'autres fortifications du secteur de La Ferté (ligne Maginot). [8]

Avec l'IR 188 subordonné à la 71e division d'infanterie, Olizy et le Height 342 ont été capturés.[9] La période entre le 21 mai et le 10 juin 1940 a été caractérisée par des combats défensifs sur la ligne Maginot, qui s'est encore élargie à la protection contre les contre-attaques. Le 22 mai 1940, sept officiers et 170 sous-officiers et rangs avaient été déclarés morts. [10] Début juin 1940, dans la forêt du Bois d'Inor, dite aussi « l'Enfer vert » (Grüne Holle), de nombreuses contre-attaques de tirailleurs marocains et de légionnaires étrangers ont dû être repoussées avant que la division puisse se déplacer à l'est de la Meuse dans la région de Verdun. [11] Le 15 juin 1940, la 71e division d'infanterie reçoit l'ordre de prendre Fort Vaux et Fort Douaumont, l'IR 211 faisant l'essentiel de l'attaque. L'attaque a réussi sous la direction du commandant de bataillon Hauptmann Corduan, qui a combattu à Verdun pendant la Première Guerre mondiale. La chute des deux forteresses ouvre la voie à la citadelle de Verdun, qui tombe après la prise de Fort Froide Terre. [12] [3]

Au cours du mois de juin 1940, la 71e division d'infanterie poursuit l'ennemi en retraite à travers la Moselle jusqu'à Nancy. [13] La mission sur le front occidental s'est terminée par la remise de nombreuses récompenses : la Croix de chevalier de la Croix de fer a été décernée au Generalleutnant Karl Weisenberger, [2] Oberst Hans-Karl von Scheele (commandant de Infanterie-Regiment 191), Oberleutnant Germer et Unteroffizier Pape. [14]

Entre 1940 et 1941, la 71e division d'infanterie a servi de division d'entraînement (Lehr-Division) dans la zone d'entraînement militaire de Königsbrück.

À partir de juin 1941, la 71e division d'infanterie participa à l'attaque contre l'Union soviétique et pénétra de manière surprenante dans les fortifications frontalières soviétiques près de Niemstow le 22 juin 1941. [15] Le 24 juin 1941, une bataille défensive contre 50 chars soviétiques se développa près de Niemirow, avec eux tirant depuis des positions cachées contre les fantassins allemands. [16] D'autres positions de l'Armée rouge sur la zone d'entraînement militaire de Wiszenka ont été nettoyées et défaites. [17] Fin juin 1941, la percée sur les positions nord de Lemberg est réalisée. [18] Pendant presque tout le mois de juillet 1941, la division réussit une longue période de marche à travers l'Ukraine dans le cadre de la réserve de l'armée (Réserve d'armes), ce qui a été rendu difficile par le mauvais temps et un terrain défavorable. [19]

Bataille de Kiev 1941 Modifier

Dans le cadre de la 6e armée, la 71e division d'infanterie devait former le point focal (Schwerpunkt) de l'offensive sur Kiev, qui s'est étendue à la bataille de Kiev. De longues périodes de pluie rendaient les routes impraticables et retardaient ainsi l'avance. La bataille pour Kiev a été initiée par la prise des villes de Ksawerowka (IR 211), Marjarowka (IR 194) et Gelenowka (IR 191). Entre les frontières divisionnaires de la 99e division légère et de la 95e division d'infanterie, la 71e division d'infanterie a pris d'assaut le secteur sud au large de Kiev. L'attaque a été retardée par une ligne de bunkers le long de la rivière Weta, qui ont été pénétrés dans des combats acharnés au début d'août 1941 et le XXIXe corps d'armée a ouvert l'accès à Kiev. Entre le 10 et le 24 août 1941, l'Armée rouge mena des contre-attaques majeures contre la position perdue de Vasa, mais elles échouèrent. [20]

Ici, la 71e division d'infanterie a été remplacée par la 296e division d'infanterie et a reçu une nouvelle section de combat de 60 kilomètres de large dans le secteur ouest de la ville fortement fortifiée de Kiev sur les rives de la rivière Irpen. Le 16 septembre 1941, le XXIXe corps d'armée lance une attaque majeure sur Kiev, qui se termine trois jours plus tard par l'encerclement de l'Armée rouge et la prise de la ville. La 71e division d'infanterie elle-même n'a pas été impliquée dans la capture et a été transportée dans sa nouvelle zone opérationnelle. [21]

Bataille de Kharkov 1942 Modifier

Le 5 avril 1942, l'ordre n° 55616/42 de l'OKW/WFSt ouvrit l'offensive d'été sur le front de l'Est. À cette fin, la 71e division d'infanterie, qui a été transférée de France sur le front de l'Est en avril 1942, a reçu l'ordre, conjointement avec la 6e armée, de pousser la ligne de front soviétique au sud de Kharkov et de déplacer la ligne de bataille principale vers le Zone Donets afin de créer une nouvelle position de départ pour le groupe d'armées Sud.

Alors que l'IR 211 soutenait la 294e division d'infanterie dans des tâches défensives à Ternowaja, les deux autres régiments se sont déplacés vers leurs lignes de départ. Pendant ce temps, l'Armée rouge a percé avec un déploiement massif d'infanterie et de chars ainsi qu'un déploiement numériquement supérieur de personnel et de matériel près de Peremoga à l'est et au sud-est de Kharkov et a immobilisé une grande partie des unités allemandes. Des unités de la 71e division d'infanterie ont défendu la zone au nord d'Izium sur le Donets. Les formations allemandes réussirent, entre autres, à encercler les 6e et 57e armées soviétiques. La bataille de printemps de Kharkov qui en résulta du 17 au 24 mai 1942 se termina par la défaite de l'Armée rouge. [22]

Cela a été suivi par la prise de positions défensives sur le babka. Ensuite, la division a avancé par Nikolayevka dans le secteur d'Oskol. L'unité a participé à des batailles de poursuite via Belovodsk, Morozovskaya, le Tschir au Don dans le secteur de Generalow. D'autres batailles défensives se sont développées à l'ouest de Kalatsch. À partir d'août 1942, les fantassins de la 71e division d'infanterie traversent le Don, prennent Karpovka et Rossoschka jusqu'à ce qu'ils atteignent enfin Stalingrad.

Le 3 septembre 1942, le général Friedrich Paulus disposait des forces armées suivantes pour la conquête de Stalingrad : 30 000 soldats de la LI. Corps d'armée (389e, 295e et 71e divisions d'infanterie) et 50 000 soldats de la 4e armée Panzer, XXXXVIII. Panzer Corps et IV Corps d'armée (24e PD, 14e PD, 29e division d'infanterie motorisée, 94e division d'infanterie et la 20e division d'infanterie roumaine) un total de 80 000 soldats. [23] Le LI. Le corps d'armée avec la 71e division d'infanterie sous le commandement du major-général Alexander von Hartmann devait se frayer un chemin à travers les banlieues ouest et nord-ouest jusqu'à Stalingrad. [24] Cette route était la plus courte et la plus facile de l'anneau défensif extérieur à l'intérieur de Stalingrad. [25] Dans la soirée du 3 septembre 1942, les 71e et 295e divisions d'infanterie se sont déplacées vers l'est, capturant la station de Gumrak dans la lutte contre le 2e corps de chars soviétique (major général Andrey Kravchenko) et la 112e division de fusiliers soviétique (colonel Ivan Yermolkin) . Ils ont conduit le 23e corps de chars du général de division A. F. Popov et la 399e division de fusiliers du colonel Nikolai Grigoryevich Travnikov vers l'est en direction de la station Konnaia. L'objectif était de concentrer les forces principales pour l'attaque sur les collines Gorodishche et Mamayev. Les IR 211 et 194 ont percé les lignes défensives du 112e RD soviétique, tandis que sur l'aile droite, l'IR 191 a envahi les tranchées du 196e RD du colonel Polikarpov et a capturé Talowoi et les stations Opytnaia et Eschowka.

Cela a conduit à de grandes pertes de la part de l'Armée rouge, qui a répondu à l'avance allemande par une contre-attaque à l'hôpital de Stalingrad. Le coin d'impact de la 71e division d'infanterie s'est frayé un chemin jusque dans les lignes de la 62e armée au sud de Gunmrak et « a littéralement effacé les 87e et 196e RD de la ligne de bataille des troupes soviétiques ». [26] Dans la région autour de Gumrak il y avait alors un certain nombre d'autres batailles défensives contre les restes du 112th RD, 196th RD et 87th RD.

Le 4 septembre 1942, le général de division Anton Lopatin ordonna une contre-attaque pour empêcher la 71e division d'infanterie de prendre pied sur la rive est de la Tsaritza. [27] Le 244e RD soviétique a rencontré IR 191, qui avait occupé les hauteurs environnantes et s'était approché du centre-ville le long de la Tsaritza sur 4 km. Lopatin a faussement rapporté que les troupes d'Afanasiev avaient détruit une grande partie de la RI 191. Des soldats de l'Armée rouge du 87e RD, du 42e RB et d'un régiment du 244e RD aux abords de l'hôpital et de la gare routière au nord de la Tsaritza, de violents combats se développèrent autour de Razgulaewka. En conséquence, la 87e division de fusiliers ne comptait bientôt plus que 140 soldats. La 71e division d'infanterie de Hartmann n'a enregistré que des gains de terrain mineurs entre l'hôpital et la Tsaritza. [29] Entre-temps, les trois régiments d'infanterie de la division devaient rassembler toutes leurs forces pour couvrir les tranchées du 42e RB et du 244e RD, prêts à l'assaut. [30]

La bataille pour la banlieue de Stalingrad a atteint son paroxysme le 12 septembre et s'est déroulée principalement autour du terrain vallonné de 1,5 à 3 km de large à l'ouest et au nord de la ville entre Gorodishche, Alexandrowka, la gare de Razgulaewka et l'hôpital. Le soir du 12 septembre, les combats se sont calmés, la 6e armée était en possession des chaînes de montagnes d'importance tactique, tandis que les 62e et 64e armées soviétiques en particulier ont subi de lourdes pertes dans la bataille défensive. [31]

Organisation de la 71e division d'infanterie le 12 septembre 1942 Modifier

Avant l'offensive sur la ville de Stalingrad, la 71e division d'infanterie avait sa position de départ à l'ouest de l'usine sidérurgique "Octobre rouge" et de la rivière Tsaritza, en face d'elle la 6e brigade de chars, la 42e brigade de fusiliers et un régiment de fusiliers du 244e RD . [32] [33] La 295e ID et la 71e ID ont reçu des ordres de l'hôpital pour avancer directement au centre-ville de Stalingrad. [34]

Le colonel Friedrich Roske a donné l'ordre à son unité qu'une capture rapide de la Volga et une conclusion victorieuse de la lutte contre l'Armée rouge signifieraient également une fin rapide de la campagne de l'Est :

« Nous nous trouvons dans cette phase de la lutte, qui est d'une importance exceptionnelle pour la guerre et surtout pour la campagne de l'Est. Le monde entier regarde les troupes de Stalingrad et d'ailleurs, la conclusion rapide et victorieuse de la bataille avec l'atteinte de la Volga signifie également une conclusion pour le régiment. Les troupes doivent en être avisées. Je m'attends à ce que l'ensemble du régiment soit extrêmement tendu, ce qui sera digne des réalisations de l'IR 194 jusqu'à présent. » – Colonel Friedrich Roske, commandant du 194e régiment d'infanterie. [35]

Un ordre du jour similaire a été émis pour les soldats du 191e régiment d'infanterie :

« Soldats de la 71e division ! Nous approchons du point culminant de la bataille de Stalingrad. En avant vers la Volga ! Tout pour l'Allemagne ! Alors nous prendrons Stalingrad ! » – Capitaine Fricke, commandant de bataillon 2e bataillon/191e régiment d'infanterie. [36]

La 71e division d'infanterie, avec la 295e division d'infanterie, a été l'une des premières grandes formations à atteindre leur destination sur la Volga. En raison des vagues d'attaques concentriques sur le centre-ville, les coins de la 71e division d'infanterie ont été considérablement éclaircis et prédestinés ainsi des cibles pour les tireurs d'élite soviétiques. [37] La ​​première cible a été atteinte en atteignant la crête autour de la « briqueterie » et la position de départ a été créée pour une avance rapide dans le centre-ville. Dans la ville même de Stalingrad, la division s'est rapidement impliquée dans les combats de maison en maison dans le centre-ville et a dû apprendre le combat local dans des conditions de combat difficiles, ce qui a entraîné de lourdes pertes.

La 71e division d'infanterie a pressé les unités de défense soviétiques contre les collines de la ville et au sud vers Tsaritza. A la tombée de la nuit, la RI 194 prend Aviagorodok, s'approche de 2 km de la voie ferrée et atteint les entrées depuis la cote 112,5 tandis que les RI 211 et 191 poussent l'Armée rouge dans un promontoire au nord-ouest de la Tsaritza. [38] Le 13 septembre 1942, la 71 division d'infanterie a avancé avec un soutien aérien massif de bombardiers en piqué en direction de la gare principale et le lendemain, elle a atteint le centre-ville de Stalingrad au nord de la Tsaritza. La lutte pour le centre-ville s'est transformée en une bataille sans merci et extrêmement déroutante, qui a été menée avec un grand fanatisme des deux côtés autour de la gare principale, des bâtiments du gouvernement et du parti et de la Place Rouge avec des succès mutuels. [39] Dans l'après-midi, une série de contre-attaques soviétiques avec l'appui de 3 régiments de lance-roquettes Katyusha au sud de la station Razgulyaevka jusqu'à la Tsaritza étaient censées désamorcer la situation, puisque 295 ID et 71 ID étaient en position juste avant le centre-ville et le Mamayev Kurgan.

Le soutien de l'artillerie et les frappes aériennes de plus de 60 bombardiers en piqué ont stoppé complètement la contre-offensive soviétique à l'aube du 14 septembre 1942. Dans le même temps, les IR 194 et 211 ont brisé la résistance du 42e bataillon de fusiliers Batrakov et capturé Hill 112.5. Des troupes de choc de la RI 194 ont fait irruption dans les rues du centre-ville et se sont tenues devant la gare centrale de Stalingrad vers midi. Chuikov a rapporté :

"Des groupes individuels de mitrailleurs se sont déplacés vers l'est dans les Balkas autour de la colline 112,5, se sont infiltrés dans le centre-ville à partir de 14 heures et se sont tenus devant la gare principale à 16 heures."

L'avancée rapide de la 71 DI semble prendre la 62e armée complètement par surprise et l'oblige à mobiliser toutes les réserves disponibles et à les lancer dans la bataille décisive. D'importantes liaisons de communication ont été coupées et les approvisionnements ont été coupés, et pourtant les soldats allemands n'ont atteint la Volga que pendant une courte période. La RI 194 a menacé le terminal des ferries et a coulé 2 ferries de la Volga. Le fait que Stalingrad ne tombe pas le 14 septembre 1942 était entre autres dû à la résistance de la 35th Guards Rifle Division au sud de la ville, qui arrêta effectivement la 29th Motorized Infantry Division lors de leur avance sur le centre. La 13th Guards Rifle Division, arrivée dans la nuit du 14 au 15 septembre 1942, a empêché la conquête complète du centre-ville en récupérant les rues et les bâtiments (dépôt de chemin de fer, banque d'État) à l'est de la gare principale et en intervenant dans la bataille sur le Mamayev Kurgan. Le 1er bataillon du 42e régiment de fusiliers de la garde du colonel Elin occupa à nouveau la station principale, tandis que le 34e GRR de Panikhin ne réussit pas à prendre la maison des spécialistes. [40] L'effectif de combat de la 71st Infantry Division était dénombré comme suit le 14 septembre 1942 : 8 bataillons d'infanterie, tous en mauvais état (300-400 hommes), 1 bataillon du génie (PiBtl. 171) en moyenne (300-400 hommes) ). [41]

Le 15 septembre 1942, des combats acharnés se développèrent autour de la gare centrale de Stalingrad contre le 42e régiment de fusiliers de la garde de la 13e division de fusiliers de la garde. Le même jour, la IR 194 a poursuivi le combat pour la gare principale et les IR 191 et 211 ont avancé plus loin sur la rive nord de la Tsaritza. [42] La 24e Panzer Division a tenté de s'unir avec la 71e ID près de la Tsaritza le 16 septembre 1942 et 3 chars ont été abattus par erreur par les canons PaK de la 71e ID. Des parties de l'IR 194 en association avec la 295e division d'infanterie se sont battues pour la possession du Krutoi et du Dolgii-Balka, mais sans pouvoir chasser l'ennemi de ses positions bien développées. Au centre de Stalingrad, les principales forces de la 71e Division d'Infanterie (IR 194 et 211) se sont frottées dans une bataille mouvementée, complètement chaotique et pour les deux parties confuse de maison en maison et de rue en rue sur une largeur de 3,5 kilomètres avec la 13th Guards Rifle Division. Les combats ont atteint leur point culminant le 16 septembre 1942 dans la zone autour de la Place Rouge entre la RI 194 et le 2e Btl./34. GRR et 2nd Btl./42 GRR, en particulier sur la propriété des bâtiments massifs (grand magasin Univermag, théâtre Gorki, bâtiment de la fête) qui flanquaient la place ainsi que la gare principale et la rue Kommunisticheskaia :

"Et plus au sud, les principales forces du 194e régiment de la 71e division, avec le gros du 211e régiment de la division à sa droite, se sont engagées dans un combat tourbillonnant et confus de rue à rue et de bâtiment à bâtiment avec les bataillons du 13e garde Les 34e et 42e régiments de la Rifle Division dans une bande de 3,5 kilomètres de large de bâtiments en ruines et de rues bombardées s'étendant du ravin de Dolgii vers le sud, en passant par la gare ferroviaire n°1 jusqu'à la rivière Tsaritza. Les combats les plus intenses ont eu lieu à proximité de la place du 9 janvier, où les bataillons de tête du 194e régiment se sont battus furieusement avec le 2e bataillon, le 34e régiment de la garde et le 2e bataillon du 42e régiment de la garde, pour la possession des carcasses des bâtiments flanquant la place, et près de la gare. , où le 1er Bataillon, 42e Régiment de la Garde, s'accrochait résolument à la gare et aux bâtiments en ruine adjacents de la rue Kommunisticheskaia. [43]

La 71e division d'infanterie n'a pas pu envoyer de renforts au Kampfgruppe Edelsheim (24e PD) à sa tête de pont à l'embouchure de la Tsaritza, car toutes les divisions de Stalingrad étaient engagées dans des combats épuisants de maison en maison avec de lourdes pertes. [44] Le 17 septembre 1942, les gardes abandonnent provisoirement leurs positions à la gare principale et tentent à nouveau de reprendre la maison des spécialistes dans le bâtiment des techniciens. [45] Les combats pour les accès au Krutoi et au Dolgiischlucht au nord se sont poursuivis, plus au sud, les IR 211 et 191 avec les 34e et 42e GRR se battaient sans cesse pour les parcs et les bâtiments clés le long et à l'est de la rue Kommunisticheskaia, les échanges de tirs autour du la gare principale vacilla à nouveau et la place du 9 janvier, à seulement 3 pâtés de maisons de la Volga, resta un nœud de défense vital de la 62e armée. Au crépuscule, le 1er Btl./42. GRR a pénétré dans la gare principale et toutes les contre-attaques contre la maison des spécialistes ont été repoussées. Dans la soirée, l'Armée rouge a de nouveau proclamé la victoire sur les formations d'attaque allemandes à la gare principale et a affirmé avoir compté 100 soldats allemands morts qui étaient tombés sur les locaux de la gare. Enfin, l'IR 211 a pu s'unir aux groupes de combat Hellermann et Edelsheim dans la Tsaritza et maîtriser le pont ferroviaire sur la rivière. Au cours de la nuit, l'IR 191 s'est déplacée vers l'est derrière l'IR 211 et a ainsi pu intervenir avec l'IR 194 dans la bataille pour le centre-ville. [46]

L'auteur William Craig décrit la sévérité des combats pour la Place Rouge en septembre 1942 :

« Sur cette place, les morts gisaient en contorsions grotesques sur la pelouse et les trottoirs en flaques rouge foncé. Les traces de sang des blessés, qui s'étaient traînés ailleurs, formaient des motifs entremêlés sur le trottoir. L'Univermag n'était qu'une ruine vide. Des mannequins criblés de balles gisaient un peu partout. Des Allemands et des Russes morts, comme ils étaient tombés, gisaient côte à côte dans les couloirs. Tout le grand magasin était devenu une morgue. Le bâtiment "Pravda" s'est effondré lors des raids aériens du 23 août 1942. Il n'y avait plus personne dans les maisons de la Cité des Soviétiques et du Club de l'Armée Rouge ou dans le Théâtre Gorki, des douilles de fenêtre vides et de vilains trous noirs bâillaient dans le des murs. Les magasins des rues secondaires n'étaient également plus ouverts. Des tomates pourries et des pastèques en purée gisaient sur les trottoirs, avec des parties de corps humains entre les deux, envahies par des essaims de mouches. » [47]

Le 18 septembre 1942, l'offensive du groupe Gorokhov dans le nord de Stalingrad échoua, de sorte que la 6e armée put se concentrer sur les combats avec la 62e armée autour du Mamayev Kurgan et du centre-ville.Trois régiments ont été impliqués dans une bataille avec le 13e GRD au-dessus de la gare principale et de la place du 9 janvier. Le 42e RB de Batrakow s'est retiré dans une position défensive à l'ouest de la voie ferrée sur la Tsaritza et a ainsi de nouveau lié l'IR 211, ce qui a encore aggravé la situation précaire du personnel de la division Hartmann. [48]

Le 19 septembre 1942, la 71e division d'infanterie change de technique de combat car la ligne de bataille principale ne peut plus être maintenue en raison des lourdes pertes et des particularités du terrain des Balkas, les pelotons et les compagnies étant remodelés comme des troupes d'assaut en petits groupes. Il était donc possible d'attaquer les forteresses des maisons soviétiques et les nœuds de défense de manière isolée et de briser la barrière défensive. Le débarquement des partis du 284th RD le 19 septembre 1942 a considérablement soulagé la situation difficile du 13th GRD gravement battu dans le centre de Stalingrad et a libéré de nouvelles forces. Les pertes élevées autour de la Place Rouge et de la gare principale avaient entre-temps augmenté de manière menaçante. Le 42e RB de Batrakov et le 244e RD d'Afanasiev (moins de 200 soldats chacun) se retirèrent dans les maisons en ruines à l'est de la voie ferrée et autour de la place du 1er mai. L'ensemble de la 62e armée était dans une retraite imparable maison par maison et pâté de maisons par pâté de maisons jusqu'à la Volga le 19 septembre. [49]

Le 20 septembre 1942, le 13e GRD n'avait que de petites « îles de défense » isolées à l'est de la gare principale, le 42e GRR à gauche, le 39e GRR au centre et le 34e GRR sur le flanc droit. [50] Le lendemain, les combats se sont concentrés sur des zones locales dans les rues Kommunisticheskaia, Respublinskaia, Krasnopiterskaia, Stalinskaia et Naberezshnaia. Pendant les combats, un ad hoc groupe de combat (Kampfgruppe) d'environ 150 mitrailleurs avec une dizaine de troupes d'assaut ont déplacé le 1er Btl./42 GRR d'un pâté de maisons à l'est de la gare principale et l'ont enfermé à mi-chemin dans un autre pâté de maisons au coin de la rue Krasnopiterskaia/Komsomoskaia. Au nord, un autre groupe de combat de la 71st Infantry Division perce les barricades du 2nd Btl./34. GRR et est arrivé à la place du 9 janvier, où il n'a été arrêté que par une contre-attaque de la rue Vologodskaia. Le 42e RB et le 244e RD ont repoussé plusieurs attaques de l'IR 211 dans la rue Pushkinskaia après la capture presque complète du silo à grains le 20 septembre 1942, ils étaient les dernières troupes de combat actives de l'Armée rouge dans la partie sud de Stalingrad. [51]

Le 21 septembre 1942, les grenadiers ont réussi à s'emparer d'un groupe de maisons d'importance tactique et à se frayer un chemin jusqu'au terminal central des ferries de Stalingrad. [52] Un participant inconnu a rapporté la phase finale de la bataille pour le centre-ville de Stalingrad :

« Des divisions d'élite ont été appelées pour arrêter l'assaut du 71e. À côté de la gare sud, il y a eu beaucoup de combats pendant des jours au sujet de l'entrepôt de céréales rempli de blé [capturé par la 94e division d'infanterie]. Dans la fumée et la puanteur du blé fumant, chaque étage devait être conquis individuellement dans l'énorme bloc de béton, et il y avait aussi le fait qu'une position défensive soviétique s'étendait du débarcadère sud du ferry au haut silo. Dans la section de division, le 3 octobre, les forces ennemies combattant dans les ruines de la maison ont été tellement détruites que d'autres sections voisines ont pu être prises. » [53]

Le 22 septembre 1942 renouvelle l'attaque allemande sur la ville, contre le Dolgiischlucht, la raffinerie de pétrole et la place du 9 janvier, où le Volgaufer est également atteint. Les gardes ont perdu 200 soldats et ont réoccupé les gorges de Krutoi, la place du 9 janvier, les rues Naberezshnaia, Solnechnaia, Kurskaia, Orlowskaia, Proletarskaia, Gogolia et Kommunisticheskaia. Après une semaine de combats de rue, le 13e GRD ne comptait que 1 000 soldats prêts au combat. Leurs unités se composaient presque entièrement de petites unités isolées qui s'étaient retirées dans quelques maisons bombardées. IR 211 a utilisé un fossé d'égout pour atteindre avec succès la Volga à l'est de la gare principale et a dû battre en retraite à nouveau la nuit. Le 1er Btl./42. GRR a été enfermé dans le grand magasin Univermag sur la Place Rouge et a complètement détruit l'aile gauche du 13e GRD qui s'était déjà complètement effondrée. La pression incessante de la 71e division d'infanterie fit s'effondrer les gardes tout le long de la ligne. La quasi-totalité du centre, à l'exception de quelques poches de résistance, a dû être abandonnée, seule une berge de 500 à 1000 mètres de large a pu être maintenue. Selon l'Armée rouge, cependant, 500 Allemands ont été tués et 43 chars (vraisemblablement des canons d'assaut) détruits.

Le 25 septembre 1942, la 71e division d'infanterie est à nouveau impliquée dans de violents combats autour du centre de Stalingrad au nord des gorges de Zariza et se retrouve dans une impasse avec l'Armée rouge. Au nord de la Tsaritsa, la 71e division d'infanterie prend possession de parties des maisons à l'est des bâtiments du parti jusqu'à la Volga. Dans des combats de rue et de maison à maison très acharnés, les fantassins ont gagné le terrain étape par étape avec des lance-flammes, des grenades à main et des charges explosives, et le 26 septembre 1942, la 71e division d'infanterie a hissé le drapeau de guerre du Reich sur le bâtiment du parti sur la Place Rouge. La 71e division d'infanterie était la seule de la 6e armée dans toute la largeur de la division à atteindre la Volga au sud de Stalingrad fin septembre 1942. Le 211 régiment d'infanterie était déployé sur le flanc droit de la division entre les rivières Zariza et Minina respectivement. Les unités étaient donc dans des positions bien développées et sécurisées pendant un certain temps, quoique fortement décimées dans le centre-ville lors des combats de septembre.

Trois bataillons d'infanterie de la 71e DI étaient gravement épuisés et ensanglantés (moins de 300 soldats chacun) après les combats prolongés et sanglants autour du centre de Stalingrad le 28 septembre 1942, et à la mi-octobre 1942, tous les bataillons d'infanterie de la 71e DI étaient déjà Dans l'état de hors de combat et ne peut plus prendre les maisons-forteresses soviétiques restantes. Du 14 au 26 septembre 1942, les 71st ID, 295th ID et 389th ID font 1 000 morts, 3 000 blessés et 100 disparus. [54]

Après la fin des combats dans le centre de Stalingrad, la 71e division d'infanterie s'est détachée de la formation d'attaque concentrée et s'est étendue en sections plus larges dans les positions défensives sur la Volga. Ce faisant, ils ont largement pu reprendre les positions défensives soviétiques existantes. La RI 191 était maintenant au milieu de la division entre les gorges de la Tsaritza et de la Minnina, au sud de la RI 211 avec la frontière avec la 371e division d'infanterie et au nord la IR 194 suivant la 295e division d'infanterie. [55]

Le major-général von Hartmann a reçu la responsabilité globale des secteurs sud et centre de la Dolgiischlucht à la rivière Elschanka le 27 septembre 1942, après le retrait de la 94e division d'infanterie pour les combats dans le nord. La RI 211 a été utilisée de la rivière Elschanka à Kuporosnoe, la RI 191 de la Tsaritza à la Elschanka et la RI 194 de la Tsaritza à la Dolgiibalka. [56] Cependant, la RI 194 était trop faible pour faire des progrès significatifs contre la Maison de Pavlov et les positions de l'Armée rouge sur les rives de la Volga et leurs forteresses sur Krutoi et Dolgii. [57] Les défenses impénétrables de Rodimtsev dans un réseau dense de bâtiments et de forteresses au nord et au sud de la place du 9 janvier étaient incassables pour un seul régiment gravement affaibli. Du 28 septembre au 1er octobre 1942, une série d'attaques infructueuses dans plusieurs compagnies et bataillons ont été menées en collaboration avec la 295e division d'infanterie, qui ont toutes échoué. [58] Le 5 octobre 1942, la force de combat de la 71 division d'infanterie s'aggrava à 1 bataillons d'infanterie faibles (300-400 hommes) et 7 complètement épuisés (300). [59]

Entre le 25 octobre et le 1er novembre 1942, la 64e armée lance une contre-attaque au sud de Stalingrad, qui sera cependant repoussée. [60] Au cours de l'opération Hubertus en novembre 1942, la 71e division d'infanterie n'a pu mener que de plus petites opérations de raid. [61]

Le 21 novembre 1942, la poche de Stalingrad est fermée dans le cadre de l'opération Uranus, lorsque les chars soviétiques prennent des positions allemandes près de Kalach. La 71e division d'infanterie reçoit l'ordre de se retrancher dans la ville. Dans la zone urbaine, le colonel Roske a assigné les sections défensives suivantes au GR 194 :

  • Prison : Leutnant Schölermann
  • Jägerpark : Stabsfeldwebel Raboldt
  • Base officielle : Oberfeldwebel Fraust
  • Grand magasin Univermag : Leutnant Drewes
  • Bazar : Hauptfeldwebel Moser
  • Riegel : Leutnant Meyer
  • Maison d'enfants : Leutnant Brandebourg
  • Poste de commandement régimentaire Pitomnik : Hauptmann Röse

Les bases ont été mises en place pour une défense tous azimuts selon un plan de tir spécifique, afin de maintenir les communications entre les positions, les éclaireurs faisant la navette entre les différentes positions de combat reliées par des tranchées. Les débarquements de troupes soviétiques à travers la Volga devraient être empêchés en chevaux de frise et les mines.

Le 11 décembre 1942, alors que la situation de ravitaillement de la 6e armée enclavée était déjà très critique, l'Armée rouge entreprit de nouvelles attaques afin de repousser encore plus vers l'intérieur l'anneau défensif allemand. Le 26 janvier 1943, le commandant de division, le lieutenant-général Alexander von Hartmann, le lieutenant-colonel (à titre posthume) Kurt Wilhelm Ernst Corduan (commandant de régiment IR 191) et le major (à titre posthume de lieutenant-colonel) August Friedrich Wilhelm Bayerlein (commandant de régiment IR 211) ont été tués. lors d'un échange de coups de feu sur un talus de chemin de fer dans le secteur de Sputhern près de Tsaritza. A cette époque, l'état-major des sous-unités sur place était composé de 3 officiers, 7 sous-officiers et 183 rangs. La division sécurise, entre autres, la section entre Yelschanka et Voroponovo et doit souvent se battre avec les derniers bataillons restants sur les sites d'infiltration. Le colonel Roske, qui a pris le commandement de la division après la mort de Hartmann, a confié au seul officier disponible, le capitaine Hindenlang, ces tâches spéciales. Dans ses notes personnelles (imprimées dans l'histoire de la division de la 71e division d'infanterie), Roske a mentionné qu'un total de 17 000 soldats ont été trouvés dans le bassin sud, dont environ 2000 à 3000 ont pu se battre (kampffähig). [63] Le 26 janvier 1943, Paulus emménage avec l'état-major de la 6e armée dans le grand magasin Univermag, où le colonel Roske commande le 194e régiment de grenadiers (GR 194). Les autres commandants de bataillon du GR 194 étaient le major Dobberkau et le capitaine Hindenlang. [63]

La 6e armée est divisée en deux parties, les bassins nord et sud s'effondrent entre le 27 janvier et le 3 février 1943. [64] La 71e DI est l'une des dernières unités à pouvoir encore combattre les chars soviétiques sous certaines conditions en janvier 1943. La dernière ligne de résistance du bassin sud allemand allait de la gare principale à la Tsaritza. Le 30 janvier 1943, l'Armée rouge s'empare de la zone de la gare et s'approche du dernier anneau défensif, placé à moins de 300 mètres de la Place Rouge. Le colonel Ludwig de la 14e Panzer Division s'est rendu vers 18h00. dans un immeuble d'angle à l'extrémité ouest de la Place Rouge afin de sauver les 2 000 blessés qui s'y trouvent. Vers le soir, la résistance du GR 194 a pris fin en raison d'un manque de munitions et le général de division Roske (promu le 27 janvier) [65] a ordonné la cessation de tous les combats. [66] Le 31 janvier 1943, les restes de la 6e armée se sont rendus, de la 71e division d'infanterie présente, le major général Roske, le major Dobberkau, le capitaine Hindenlang, le premier lieutenant Fritz Hossfeld se sont rendus et le premier lieutenant Wegener gravement blessé dans l'Univermag grand magasin et un peu plus tard, la batterie du premier lieutenant Wüster dans la zone des bains publics de la rue Dvinskaya/rue Karskaya se rendit également. [67]

De mars à juillet 1943, la 71 division d'infanterie est complètement réorganisée au Danemark à partir des régiments de grenadiers 883 et 885 et des remplacements du district militaire XI. En août 1943, la 71e division d'infanterie est transférée en Carinthie avec pour mission d'aider à désarmer les troupes italiennes dans les régions de Trévise - Gorizia - Trieste et Fiume pendant l'opération Achse. Viennent ensuite la protection des côtes et les combats partisans dans les régions de Monfalcone et de Fiume. La participation à la bataille de Monte Cassino de janvier à mai 1944 a également été significative.

Ici, l'IR 211 a défendu une section de front de 4 km de long dans la ville de Cassino et a combattu au corps à corps avec des unités néo-zélandaises pour la possession de la station sous le commandement du colonel Barnbeck. L'IR 194 a été utilisé devant la tête de pont américaine d'Anzio-Nettuno jusqu'à la mi-février 1944. En mai 1944, le major Knuht et l'IR 211 ont combattu lors de la troisième bataille de Monte Cassino pour les contreforts des Monti Aurunci, à Castelforte et Esperia. La corrélation des forces consistait en 6 bataillons fortement épuisés contre 4 divisions à part entière du Corps expéditionnaire français libre, qui comprenaient des troupes de montagne marocaines. [68] La résistance allemande s'effondre en raison de la pression alliée et de la manœuvre d'infiltration et de flanquement des forces françaises sur le Garigliano.

Le général Mark W. Clark a décrit dans ses mémoires comment les Français ont percé la ligne Gustav en mai 1944 :

Pendant ce temps, les forces françaises avaient traversé le Garigliano (rivière) et avancé dans le terrain montagneux situé au sud de la rivière Liri. Ce n'était pas facile. Comme toujours, les vétérans allemands ont vivement réagi et il y a eu des combats acharnés. Les Français ont surpris l'ennemi et ont rapidement saisi des terrains clés, notamment les monts Faito Cerasola et les hauteurs près de Castelforte. La 1re division motorisée a aidé la 2e division marocaine à prendre la clé du mont Girofano, puis a avancé rapidement vers le nord jusqu'à S. Apollinaire et S. Ambrogio. Malgré la résistance croissante de l'ennemi, la 2e division marocaine a pénétré la ligne Gustav en moins de deux jours de combat. Les 48 heures suivantes sur le front français sont décisives. Les Goumiers armés de couteaux pullulaient sur les collines, particulièrement la nuit, et toute la force du général Juin montrait heure après heure une agressivité à laquelle les Allemands ne pouvaient résister. Cerasola, San Giogrio, Mt. D'Oro, Ausonia et Esperia ont été saisis dans l'une des avancées les plus brillantes et les plus audacieuses de la guerre en Italie, et le 16 mai, le corps expéditionnaire français avait avancé environ dix milles sur leur flanc gauche pour Mount Revole, avec le reste de leur front légèrement incliné en arrière pour garder le contact avec la 8e armée britannique. Seules les préparations les plus minutieuses et la plus grande détermination ont rendu cette attaque possible, mais Juin était ce genre de combattant. Des trains de mules, des combattants de montagne qualifiés et des hommes ayant la force de faire de longues marches nocturnes à travers un terrain dangereux étaient nécessaires pour réussir dans les chaînes de montagnes presque imprenables. Les Français ont fait preuve de cette capacité lors de leur avancée sensationnelle que le lieutenant-général Siegfried Westphal, chef d'état-major de Kesselring, a décrit plus tard comme une surprise majeure à la fois en termes de timing et d'agressivité. Pour cette performance qui devait être la clé du succès de toute la campagne sur Rome, je serai toujours un admirateur reconnaissant du général Juin et de son magnifique FEC. Le retard de la 8e armée rendait la tâche de Juin plus difficile car il avançait si rapidement que son flanc droit --- adjacent aux Britanniques --- était constamment exposé à des contre-attaques. [69]

Après l'abandon des positions de Cassino, la région des Abruzzes est perdue et les batailles défensives se poursuivent en Italie centrale jusqu'en septembre 1944. D'autres missions de combat suivent en Carinthie, en Italie et en Hongrie jusqu'à la fin de la guerre. Dans le nord de l'Italie, la 71e division d'infanterie est stationnée sur la rivière Metauro, opposée à la 1re division d'infanterie canadienne et à la ligne gothique, où elle subit de lourdes pertes lors d'opérations d'attrition. En 1945, la 71e division d'infanterie se rendit à l'armée britannique près de St. Veith en Autriche.

La division a été reconstituée au cours de l'été, puis a servi sur le front italien de l'automne 1943 à la fin de 1944, presque détruite lors de la bataille de Monte Cassino. Les restes ont ensuite passé du temps dans le nord de l'Italie où ils se sont opposés à la 1re division d'infanterie canadienne au nord de la rivière Metauro et sur la ligne gothique avec de très lourdes pertes. Suite à cela, la 71e Division a combattu en Hongrie, se rendant finalement aux Britanniques près de St. Veith en Autriche.

La division a été impliquée dans le massacre de Tićan (Višnjan, maintenant en Croatie), le 11 septembre 1943, lorsque 84 civils ont été exécutés. [70] [71]


Train muletier français à Castelforte - Histoire

C'était un jour de printemps calme et paresseux -- la date était le 11 mai, mais ce n'était pas différent de tout autre jour sur ce front.

Des champs de coquelicots écarlates hochaient la tête et se balançaient dans une faible brise – des pots de fumée au pont Minturno dérivaient leur brume à travers la vallée – un obus entrant ponctuait le silence de temps en temps avec un fracas de marmonnement.

Au sud de Minturno, le "Vampire Platoon" - ainsi nommé parce qu'ils avaient bivouaqué dans un cimetière, dormant le jour et planant sur le front la nuit - effectuaient les dernières vérifications de leur équipement, dormaient un peu, écrivaient des lettres ou parlaient sans rien faire. sur le travail qui les attend.

La lumière du jour s'est estompée et des étoiles dansantes ont cligné dans un ciel clair. Un chien hurla quelque part, son cri résonnant dans la vallée silencieuse. Forsythia a trempé l'air de la nuit d'un parfum nostalgique. Les minutes s'y glissaient à 2230 heures. Et puis 2245 2255.

Il était 23h00 -- l'heure H du jour J.

Une nappe de flammes solide et bondissante a brisé l'obscurité en tant que plus grande concentration d'artillerie alliée depuis qu'El Alamein a rugi de mort subite dans les lignes allemandes. D'un océan à l'autre, le long de ce front dormant depuis longtemps, d'innombrables tonnes d'acier ont craché de la gorge des canons américains, anglais, français, canadiens et polonais au rugissement infernal.

Et silencieusement, rapidement, depuis leurs sangers et leurs pirogues, les hommes du 88e firent leurs premiers pas sur ce qui allait être une piste longue et sanglante et amère - commencèrent à faire le travail pour lequel ils avaient été si bien entraînés, commencèrent à faire histoire de la bataille.

Stupéfaits au début par la férocité du barrage, les Allemands ont néanmoins été prompts à réagir et ont déversé une pluie meurtrière de mortiers et d'armes légères le long des pentes sur les pâtes qui avançaient, frappant leur secteur de la ligne Gustav.

Il n'y a pas eu d'arrêt de cette poussée initiale, et en moins de 51 minutes, le mont Damiano (colline 413) était la clé des défenses de Castelforte et une hauteur dont le lieutenant général Clark s'était vanté pouvait être prise chaque fois que le 88e le souhaitait, était tombé aux mains des 350e régiment d'infanterie.

La capture de Damiano, ou Cianelli, passa presque inaperçue dans les dépêches de l'époque, mais elle fut décrite plus tard comme l'une des opérations les plus remarquables de l'assaut initial sur la ligne Gustav. Sa saisie couvrit le flanc du corps français à droite et permit aux Français de percer le goulot d'étranglement qu'était Castelforte.

Alors que le 350e nettoyait Damiano, le 351e butait contre le mur de pierre qu'était Santa Maria Infante - le point pivot de la ligne Gustav et le premier véritable terrain d'essai pour le 88e.

Avec des chars, qui ont mis hors de combat 21 mitrailleuses allemandes dans les premières heures, le 351st a sauté pour Santa Maria avec le 2nd Battalion en tête. Un enfer d'armes légères, de mitrailleuses et de mortiers a attrapé les pâtes alors qu'ils commençaient à gravir les pentes rocheuses. La compagnie "E" a mené l'assaut à droite, la compagnie "F" à gauche et la compagnie "G" a été tenue en réserve. Tôt le 12 mai, la compagnie « F » a surmonté la résistance de la cote 130 et a poursuivi sa progression sur le relief connu sous le nom de « les mésanges », en ligne avec la compagnie « E ». Son commandant blessé, la compagnie « E » a été retenue sur « l'éperon ». Lorsque sa radio a été assommée par des tirs d'obus, le lieutenant-colonel Raymond E. Kendall, Bn. Le cmdt s'est déplacé pour déterminer la cause du retard et a pris le commandement de la compagnie « E » à son arrivée. Repérant deux mitrailleuses, le lieutenant-colonel Kendall a dirigé un peloton lors d'une attaque contre l'une des casemates.

Ce canon a été mis hors de combat, et le lieutenant-colonel Kendall a ensuite fait basculer la compagnie vers la droite sous le feu nourri des mortiers et des mitrailleuses. En remontant à droite des « mésanges », la tenue est à nouveau arrêtée par des mitrailleuses tirant des flancs et de l'avant. Encore une fois, le lieutenant-colonel Kendall a décollé - cette fois avec une escouade du 2e peloton, et s'est dirigé vers le canon qui tirait d'une position dans une maison en pierre à droite. En accumulant d'abord toute la puissance de feu possible et en se joignant lui-même au combat avec une carabine, un bazooka, un BAR et un M-1 avec des grenades antichars, le lieutenant-colonel Kendall a ensuite mené l'assaut final sur le bâtiment. Alors qu'il tirait sur la goupille d'une grenade à main, il a été touché par des tirs de mitrailleuses du flanc gauche, recevant des blessures mortelles.

Un officier de liaison d'artillerie, le 1er lieutenant Pat G. Combs du 913e, a réorganisé la compagnie après la mort du lieutenant-colonel Kendall et a personnellement dirigé les "doughboys" alors qu'ils attaquaient et réduisaient au silence trois mitrailleuses. Il a ensuite ordonné à une partie de l'unité de creuser pendant que lui et le reste avançaient pour capturer "l'éperon".

La compagnie "E" a ensuite poussé dans Santa Maria, mais a été repoussée par une forte contre-attaque. La compagnie "F" avance sur la gauche et atteint une position près de Tame. Les chars de soutien n'ont pas pu passer à cause des mines et des canons nazis SP.

À 5 h 15, le 12 mai, le 3e Bataillon, commandé par le jeune major Charles P. Furr de Rock Hill, S.C., reçut l'ordre de traverser le 2e pour maintenir l'attaque en mouvement. Le 3e a sauté à 7 h 30 pour la cote 172, a été retardé pendant un certain temps par le feu de la cote 103, mais a poursuivi sa progression.

Une autre contre-attaque allemande força la compagnie "E" à se retirer, et la compagnie "F" fut rapidement isolée et encerclée. Les tentatives pour l'atteindre ont échoué.

Allant de l'avant pour vérifier la situation de l'approvisionnement, le capitaine Charles E. Heitman, Jr., de Fort Myers, en Floride, a trouvé "E" et "G" pratiquement désorganisés, mal découpés et avec "E" moins son commandant. Reprenant "E", le capitaine Heitman a décrit un plan d'attaque avec le 1er lieutenant Theodore W. Noon, Jr., de Belmont, Mass., commandant de la compagnie "G", qui a insisté pour rester malgré les blessures. Pour compléter la coordination avec la 85e division sur la gauche, l'attaque a été retardée jusqu'à 17 heures, le 13 mai.

Lorsque "E" et "G" ont donné le coup d'envoi à 17 heures, le lieutenant Noon s'était suffisamment rétabli pour mener ses hommes. Des heures plus tard, et seulement sur ordre direct, il s'est présenté pour un traitement. Le capitaine Heitman, avec le 1er peloton de "E", s'est déplacé sur deux mitrailleuses. Au cours d'une lutte qui a duré près de deux heures, il a tué quatre Jerry lançant des grenades et assommé deux fusils avant d'être blessé.

Tard le 13, sans qu'aucune nouvelle n'ait été reçue de la compagnie "F" en 24 heures, le colonel Champeny a ordonné la formation d'un nouveau "F" à partir des compagnies restantes du 2e bataillon.

Le 1er bataillon, qui a reçu l'ordre d'attaquer à 16 heures, a été repris par le colonel Champeny lorsque le commandant du bataillon a été séparé de l'ensemble lors d'une reconnaissance. Et le sévère et grisonnant colonel Champeny a fait ses preuves auprès de ses hommes alors qu'ils étaient coincés sous un barrage. Debout, sans se soucier apparemment des obus qui tombaient à proximité, le colonel dirigea calmement les opérations – cria des mots d'encouragement à ses pâtissiers abasourdis.

"C'était magnifique." a déclaré Larry Newman, correspondant d'International News Service. "Nous voulions nous allonger et rester là - mais avec le" vieil homme " debout comme un rocher, vous ne pouviez pas vous allonger. Vous en aviez honte. Quelque chose en lui vous a juste remis debout. Les gars L'ayant vu aussi, ils se sont dit que si le "vieil homme" pouvait le faire, ils le pouvaient aussi. Et quand le moment est venu, ils se sont levés du sol et ont repris la route vers Santa Maria. "

Tôt le 14, le 1er bataillon a pris la cote 109 après une résistance considérable, notamment en traversant un vaste champ de mines et en repoussant une forte contre-attaque ennemie. Son flanc grand ouvert faute du 338th Infantry à prendre la cote 131 dans les délais, le bataillon quitta la zone régimentaire et s'empara lui-même de la 131.

Avec l'opposition maintenant dans sa phase finale, le 2e bataillon s'est déplacé sur Santa Maria par la droite et le 3e bataillon a parcouru la route Minturno-Santa Maria. La ville a été occupée pendant 1000 heures et les ingénieurs ont suivi sur les talons de l'infanterie, déblayant les décombres de la mousse des rues avec des bulldozers.

A l'arrivée du 351st en force, le mystère de la disparition de la compagnie "F" fut résolu lorsque Pfc. Frank Cimini de Northampton, Mass., et deux autres hommes ont émergé d'un ponceau à proximité de Tame où ils avaient été forcés de se cacher plus de deux jours pour éviter d'être capturés.

La compagnie « F », lors de la première attaque, avança si rapidement qu'elle se trouva bientôt loin devant les lignes du régiment. Coupés lorsque les Krauts ont contre-attaqué et forcé "E" à se retirer, les hommes de "F", bien qu'encerclés, ont tenu plus de 30 heures, a raconté Cimini. Enfin, les Krauts ont eu recours à un vieux truc – mais cela a fonctionné. Plusieurs Krauts ont trébuché en bas de la colline vers les lignes de la compagnie, les mains en l'air et en criant « Kamerad ». Alors que les hommes de "F" se levaient pour les capturer, d'autres Allemands se rapprochaient de l'arrière et des flancs. Cinq officiers et 50 hommes de troupe ont été emmenés - seuls trois se sont échappés pour vivre et raconter l'histoire.

Dans les premiers jours de la poussée, la 88e troupe de reconnaissance a fait sa tentative pour la gloire avec la capture du mont Cerri par une patrouille de 13 hommes. Pendant les mois de la "guerre tranquille", les patrouilles de Recon dans la vallée de l'Ausente ont toujours rencontré le feu et la résistance de Cerri, et le 2nd lieutenant Laurence "Cookie" Bowers de Grand Island, Neb., a juré qu'un jour il "obtiendrait les Krauts sur cette maudite colline."

Peu après 02h00, le 14 mai, le lieutenant Bowers et son petit groupe de cavaliers débarqués « ont fait exploser » les défenses kraut jusqu'au sommet de la colline, initialement répertorié comme objectif du 350e bataillon. Lorsque le 350e s'est levé à l'aube, la patrouille a remis le terrain nouvellement gagné aux pâtes et est retournée à leur tenue.

L'action dans le 350e secteur avait été beaucoup plus favorable. L'avance a été rapide et la résistance a été rapidement surmontée. Au matin du 12, la colline 316 et le mont Ceracoli ont été pris, et à 13 h 20, le brigadier. Le général Kendall, qui dirigeait les opérations de toutes les unités dans la région de Damiano, a signalé que Ventosa était tombé, achevant ainsi l'action dans la première phase par le 350e.

L'un des faits saillants est survenu lorsqu'un bataillon allemand entier a été capturé dans sa zone de rassemblement par un barrage TOT des 337e, 358e, 339e et 913e bataillons d'artillerie de campagne - les observateurs ont dit plus tard qu'il n'y avait pas de description de la scène de la mort et de la destruction à l'impact Région.

Le 349th, retenu comme force de frappe de réserve, envoya son 1er bataillon occuper ses positions de 1ère phase. Ces positions, impliquant une avance limitée, étaient occupées à 00h30, le 12 mai et le régiment attendait d'autres ordres. Dans l'après-midi du 14, le 1er bataillon a sauté pour le mont Bracchi -- l'a occupé avec les compagnies "A" et "B" à la tombée de la nuit.

Mais avec la chute de Santa Maria, la ligne Gustav allemande a été brisée, les nazis, luttant désespérément pour gagner du temps, ont commencé un retrait général, les prisonniers allemands, trébuchant à travers les tas de décombres qui avaient été leur fortification « inexpugnable », étaient hébétés, abasourdis - heureux d'être en vie, émerveillés par la sauvagerie des attaques lancées contre eux si soudainement dans la nuit. Ils s'étaient attendus à un entraînement printanier - il était inévitable qu'il y en ait un. Mais ils ne s'y attendaient pas si tôt, leurs commandants leur avaient dit que le 24 mai était le jour J de la Cinquième Armée.

Ils ont dit aux interrogateurs de PW que les troupes américaines - 88e troupes - qui ont envahi leurs positions étaient au-dessus d'eux quelques secondes après la levée de l'artillerie.

Et ils ont dit que ces hommes, ces hommes barbus, sales, fatigués, en colère, portant l'insigne de trèfle bleu " se sont battus comme des diables ".

Beaucoup de ces hommes n'ont jamais vécu pour entendre cet hommage d'un ennemi vaincu - beaucoup d'entre eux avaient été hébétés et abasourdis et effrayés également dans les premières heures de l'enfer qui ont marqué leur première attaque. Mais ils ont pris tout ce que les Krauts pouvaient leur lancer - et ont continué jusqu'à ce que les blessures ou la mort aient arrêté leur avance individuelle.

Magnifiquement, ils avaient rencontré - et réussi - leur premier véritable test de combat. Et, vivants ou morts, ces conscrits étaient devenus des soldats, des soldats qui « se sont battus comme des diables ».

Les champs de coquelicots penchés ont ajouté de nouvelles taches et des éclaboussures de rouge à leurs couvertures écarlates. La brise portait encore le doux parfum du forsythia, mais mélangé à l'odeur de la fleur se trouvait un nouveau parfum, l'inoubliable odeur des morts. Les pots à fumée du pont Minturno ne couvraient plus la vallée de brume.

Et de retour au cimetière de la Division à Carano, les notes d'un livre gisaient dans la nouvelle tombe avec Frederick Faust, tué dans la première heure de la poussée sous Santa Maria lnfante.

Poursuivant après l'ennemi en retraite, le 349e "Krautkillers" contourna le 351e au niveau du tas de décombres qui avait été Santa Maria, prit le Capo D'Aqua et à 20 h 45, le 14 mai rapporta que ses 2e et 3e bataillons avançaient vers le mont La Civita par l'arrière tandis que le 1er Bataillon remonte les pentes avant.

Au nord-ouest de Civita, le 1er bataillon, 351e, a pris le mont Passasera et a anéanti un train d'artillerie de pack allemand dans le processus. Poursuivant sa poussée vers le nord-est, le régiment se déplace pour couper les Allemands qui se retirent de Spigno le 15 mai, alors sous l'assaut direct du 350th.

Le 15, à 8 h 30, Spigno tomba aux mains du 1er bataillon, 350e, avec le brigadier. Le général Kendall accompagnait les troupes en ville, où ils rencontrèrent une patrouille du 1er Bataillon, 351e, quelques minutes auparavant. Après la chute de Spigno, la 350e devint la réserve de division et la 351e continua son attaque vers l'ouest, captura San Angelo et, le 17, occupa le mont Ruazzo.

La 349th Combat Team, rattachée à la 85th Division le 15 mai, assiste la 85th dans sa course sur Castellonorata.

Frappant à travers les montagnes, le 351e a poignardé à moins de 800 mètres à l'est de la route Itri-Pico avant d'être arrêté par des tirs de chars ennemis, de SP et de mitrailleuses. Le nombre de victimes était élevé et les munitions et l'eau manquaient. En raison du terrain, l'artillerie ne pouvait pas se déplacer suffisamment en avant pour prendre les chars et les canons ennemis sous le feu.

Les Artillery Cubs ont largué des fournitures médicales, des radios, des rations et des cartes au 351e, forcés de s'installer sur le mont Peretta et de se réorganiser. L'artillerie du corps a finalement obtenu la portée et a réduit au silence les chars Kraut - plus tard, le 601st Pack Artillery est arrivé et s'est mis en position pour soutenir le régiment.

Détaché du 85e le 18 mai, le 349e a reçu l'ordre de se diriger vers Itri - à 15 heures, le 19 mai, le 1er bataillon est entré dans la ville en ruine derrière le général Sloan, nettoyant les bâtiments et les rues des tireurs d'élite et des arrière-gardes laissés sur place pour harceler les Yankees. L'avancée du 349th fut si rapide que le 313th Engineers, traçant une route d'approvisionnement de Marinola à Itri, n'était qu'à moitié terminé lorsque la nouvelle est venue d'abandonner le projet. Auparavant, les ingénieurs avaient coupé des pistes de jeep à travers un pays accidenté de Spigno à Marinola et de Guanello à la Route 6.

Remis d'une pneumonie qui l'avait hospitalisé pendant des semaines, le brigadier. Le général Guy O. Kurtz est revenu le 19 pour prendre le commandement de l'artillerie de la division. Et est arrivé à temps pour apprendre la technique du "tir de la hanche" du 338th.

Se déplaçant vers l'avant sur la route à environ un mile à l'est d'Itri, le 338th fut averti que le bataillon Air OP avait repris une activité considérable du côté ouest d'Itri. Immédiatement, la batterie "B", le capitaine John G. Tillman, commandant, a laissé tomber des traînées sur deux canons et a commencé à tirer à travers un centre de direction de tir établi sur le capot d'une jeep. D'autres batteries se sont positionnées des deux côtés de la route et sont restées dans leur configuration improvisée jusqu'à tard le lendemain matin, leur tir représentant un char Jerry, un 170 mm. pistolet et plus de deux points de Jerry.

En général, la situation de l'artillerie dans cette phase est devenue plutôt mouvementée, pas du tout comme indiqué dans le manuel. Les pâtes, à pleine vapeur, pourchassaient les Krauts si rapidement qu'il était difficile pour l'artillerie de maintenir l'ennemi à portée. Les tenues se déplaceraient, s'installeraient dans une nouvelle zone, découvriraient que les pieds de pâte les avaient à nouveau distancés.

Les Krauts, désorganisés, erraient en petits groupes partout dans les collines, contournés par l'infanterie. Les batteries d'artillerie ont rencontré des tirs de tireurs d'élite à plusieurs reprises et les canonniers sont devenus des experts dans le travail de patrouille - à plusieurs reprises, de nouvelles zones ont d'abord dû être peignées et débarrassées des tireurs d'élite avant que les canons ne puissent se mettre en place.

Les observateurs avancés se sont souvent retrouvés en double dans les cuivres et les principales compagnies et pelotons d'infanterie. Les OP de l'Air ont effectué des missions, non seulement pour repérer des cibles, mais aussi pour décharger des vivres et des cartes à des éléments d'infanterie avancés bien avant leurs trains de rationnement. L'artillerie ne pouvait plus être classée comme « échelon arrière ».

En raison du terrain montagneux, les mules de bât ont été largement utilisées à des fins de ravitaillement et malgré plusieurs embuscades et raids ennemis soudains, les 1 400 mules de la division et plus de 400 Italiens et soldats « dépeceurs de mules » se sont obstinément à traverser les sommets avec leurs précieuses charges.

"Sally of Berlin", diffusée presque constamment alors que le 88e luttait contre la péninsule, devenait de plus en plus agacée par les garçons et que ses compatriotes harcelés perdaient de plus en plus de terrain, elle a diffusé une plainte plaintive selon laquelle les soldats du 88e étaient "une bande de sanguinaires égorgeurs" et "ne se sont pas battus comme des messieurs". Plus tard, la voix hystérique a ajouté quelques gros mots de jurons comme adjectifs descriptifs finalement collés à les appeler "Blue Devils".

Brick. Le général Kendall a de nouveau décollé vers l'avant - cette fois à cheval, surprenant les garçons et les correspondants de guerre alors qu'il galopait après et avec les fantassins. Il a choqué la troupe de reconnaissance à un moment donné lorsqu'il a dit à un chef de peloton de prétendre que ses voitures de reconnaissance « étaient des chars ».

Au-dessous de Fondi, il a rejoint les ingénieurs de combat dans un échange de tirs avec des Krauts en embuscade – plus tard, il a subi un affront personnel contre un tireur d'élite Kraut qui lui a tiré dessus. Traquer le tireur d'élite, Brig. Le général Kendall l'a mis dans un sac et a traîné trois autres "surhommes" hors d'une maison voisine avant qu'il ne se calme. Son rôdage en première ligne est devenu presque légendaire et les pâtes se sont habituées à voir sa seule étoile avec eux, ou en avant avec les patrouilles avancées.

Scauri, Gaeta et Formia sont tombés - et le 85e a conduit pour Terracina. Sur le flanc droit de la 88e, 10 000 Goums - retenus jusqu'à la chute de Castelforte et des hauteurs environnantes - se sont déversés à travers les collines à la poursuite délirante des nazis, les tirant de jour comme de nuit se glissant tranquillement parmi eux pour un petit coup de couteau .

Slugging au nord d'Itri, menant les déments du 349e avec le major-général Sloan au premier plan, se battaient dans la périphérie sud de Fondi - point clé de la ligne Hitler - dans l'après-midi du 20 mai, le 350e suivant de près dans son sillage. Avec la capture de Fondi à 2200 heures, le 349th s'est dirigé vers le mont Passignano, l'a pris et s'est rassemblé dans cette zone le 21 au matin.

Le 350e, traversant Fondi, attaqua à l'aube du 21 mai au nord-ouest, les 1er et 2e bataillons étant engagés dans la course contre les monts Casareccio et Martino, tous deux pris tard le 21. Le 351st a sauté le 20 mai de sa zone de rassemblement près du mont Grande et le matin du 21 avait pris le mont Valletonda.

Les avions allemands étaient actifs dans cette phase et le 24, la 788th Ordnance Company a été bombardée et mitraillée lourdement, causant la mort de trois hommes et des blessures à 14 autres. La nuit précédente, l'échelon arrière de la division à Casanova a subi sa première perte lorsque sept bombes ont été larguées à la périphérie de la ville - des fragments déchirant une tente ont tué un membre du personnel de l'APO.

L'ouverture de la tête de pont le 23 mai était une joyeuse nouvelle pour les garçons fatigués du 88e - la jonction du front sud de la Cinquième armée avec la tête de pont le 25 mai était un formidable stimulant pour le moral. Bien que n'étant pas officiellement à la jonction, le 88e était représenté officieusement lorsque le capitaine James A. Flanagan, Asst. G-2 Le lieutenant Milton A. Blum, G-2 Office, et le lieutenant Wolfgang Lehmann PW interrogateur, ont décollé dans une jeep pilotée par le Sgt. Egar Clark, correspondant de The Stars and Stripes.

Sur l'ancienne tête de pont, le quatuor a pris le thé (?) avec le général commandant de la 5e division britannique -- la tenue que la 88e a relevée lorsqu'elle est entrée pour la première fois dans le secteur de Minturno -- puis a fait le voyage de retour au CP où ils ont expliqué leur absence au « chef d'état-major et relayé des messages de félicitations du 5.

Après s'être regroupé dans la région de Monsicardi-Delmonte, le 349e a poursuivi son avance vers le nord-ouest, prenant le mont Rotondo, et plus tard, le mont Alto et le mont Della Salere - le 350e sautant vers Roccasecca dei Volsci.

Dans la course pour Roccasecca, le 2e bataillon s'est heurté à une vive résistance dans la vallée au sud de San Boggio - les Krauts lançant un feu nourri des collines des deux côtés. Le 24, le 1er bataillon occupa Roccasecca dei Volsci - 10 miles en avant des lignes de la 5e armée - et le 3e occupa les hauteurs surplombant la ville.

Le 27 mai, le 2e bataillon du 349e avançait vers le nord-ouest en direction de son objectif du mont San Martino et, à titre de sécurité, envoya la compagnie "E", son élément de tête, établir un barrage routier sur la route allant au nord de Maenza, une petite ville à l'ouest de l'objectif du bataillon. La compagnie "F", commandée par le 1er lieutenant Paul R. Behnke, a rencontré une compagnie allemande de Panzer qui se retirait de la ville et les joyeux "Krautkillers" ont tiré sur trois half-tracks ennemis, 10 cycles et deux jeeps avant de manquer de munitions-" F" a tenu sa position pendant la nuit et a pris contact avec le bataillon le lendemain.

Ordonné de dégager la ligne de la rivière Amaseno, le 88th avait accompli la tâche tard le 28, a été attaché au IV Corps et peu de temps après, son front pincé par les Français et les forces de tête de pont, la division s'est préparée à se déplacer le 31 au nouveau secteur du IIe Corps dans les environs d'Anzio.

Libéré par les censeurs de l'armée pour identification dans les dépêches de presse, le 88e a été salué pour son "magnifique record" par les journaux à travers les États-Unis - le New York Times résumant les hommages avec sa propre distinction que "le patch d'épaule en trèfle bleu est devenu un badge d'honneur à porter fièrement" par tous ceux qui sont ou ont été membres du 88e.

Si la bataille pour Rome a été dure - et elle l'a été - la bataille pour déterminer l'identité des premières troupes à Rome était, à sa manière, plus dure - et l'est toujours.

Ils le soutiennent encore mais en ce qui concerne le 88e, il n'y a pas d'argument. Le 88e ne prétendra pas « premier entré » mais énoncera simplement les faits ici et laissera l'histoire se dérouler d'elle-même.

Bivouaqués dans l'ancienne zone de la tête de pont, les demi-espoirs de repos des pâtes se sont terminés avec la nouvelle que l'armée avait fait demi-tour et se dirigeait directement vers la ville éternelle. Et du major-général Geoffrey M. Keyes, commandant du IIe Corps, vint dire au 88e qu'il avait été honoré par une nouvelle affectation dans le dernier entraînement pour Rome - et que le commandant du corps était convaincu que ce serait le premier.

Le 2 juin, après avoir reculé dans la ligne avec la 3e division à droite et la 85e à gauche, la 88e attaque au nord-ouest pour capturer l'entrée est de Rome sur la route 6 et couper et détruire l'ennemi en retraite. Le 340e d'infanterie, moins un bataillon, a été attaché à la 3e division pour cette opération et le bataillon restant a été envoyé avec le groupe de travail Howze. Le 351st a reçu l'ordre d'attaquer au nord-ouest, de protéger les flancs de la division et de maintenir le contact avec la division voisine et avec le 350th jusqu'à ce que cette unité avance au même niveau que le 351st. À l'appui du 351e était le 752e bataillon de chars.

Élargissant un premier secteur étroit, les 2e et 3e bataillons du 351e nettoient les villes de Carchitta et de San Cesareo et à 16 h 30 le 2, coupent la route 6. Après réorganisation, ils établissent des barrages routiers sur la route 6 et des routes parallèles.

Lors de l'assaut de San Cesareo, le 1er peloton de la compagnie "G", qui servait d'avant-garde pour le 2e bataillon, se heurta à la résistance ennemie. Au cours de l'action, un jeune de Virginie aux cheveux de remorquage a eu une journée sur le terrain lorsqu'il a fait compter sept roquettes bazooka pour autant de véhicules allemands et plus de 60 nazis.

Le jeune était Pfc. Asa Farmer d'Isom, en Virginie, qui était à la tête de sa colonne de peloton lorsque les véhicules nazis en fuite ont été repérés. Il n'avait jamais tiré avec son bazooka au combat auparavant, mais quand quelqu'un a crié "laissez-les l'avoir", il est passé à l'action, a marqué un coup direct avec son premier coup. Après cela, les cibles se sont rapidement succédées au barrage routier avec calme et précision, Farmer et son bazooka ont arpenté le peloton. Quand tout fut terminé, un décompte révéla que Farmer lui-même avait détruit deux half-tracks, un char léger et quatre jeeps allemandes du peloton alors qu'une unité avait mis en sac 22 véhicules Kraut avant le coucher du soleil.

Un autre Virginian, 1er Sgt. Paul N. Eddy de Crewe, en Virginie, s'est distingué près de Monte Proziocatini lorsqu'il a tué cinq personnes et capturé huit membres de la division Hermann Goering, mis trois mitrailleuses ennemies hors service et neutralisé un mortier et un équipage ennemis, permettant ainsi à sa compagnie de avance.

L'air ennemi a bravé le ciel au-dessus des zones arrière dans des tentatives futiles de couper les lignes d'approvisionnement et de bloquer les renforts alors que les fantassins nazis luttaient pour s'échapper. La station de compensation du 313th Medical Battalion a été la cible de six bombes et plusieurs mitraillages dans la nuit du 1er au 2 juin, un coup direct sur une tente d'admission a tué neuf personnes et en a blessé d'autres.

Se déplaçant maintenant à cheval sur l'autoroute 6 sur un front de 3 000 mètres, le 351e a parcouru des ponts vitaux sur la rivière Aniene. La ville de Colonna a été partiellement contournée par le 3e Bataillon et l'état-major du régiment, avec une partie du peloton I et R, a officiellement capturé la ville. hommes poussiéreux et fatigués du régiment "Spearhead".

À Colonna, huit députés de la division qui « voulaient de l'action » ont décollé avec le lieutenant Walter R. Glass de Dexter, Kan., sur une patrouille de combat ensaché 18 Allemands avant de l'appeler un jour. Avec le lieutenant Glass à sa rafle, le Cpl. William A. Stewart d'Oklahoma City, Okla. Pvt. Ronald Ware, Navasota, Texas Le Sgt. Sidney Gabin, Bayonne, N.J. : Sgt. Carmine Romano, Le Bronx, N. Y. Pvt. Jesse Brown, Memphis, Tennessee Pvt. Xenephon Simitacolos, Canton, O. Pvt. Robert Mahaffey, Rudolph, O., et Pvt. Emmanuel Holtzman, N. Y.

Sécurisant les ponts sur la rivière Aniene, le 351st reçoit l'ordre de s'arrêter sur place. La lumière de l'aube du 4 révéla les bâtiments intacts de Rome à quelque 4 000 mètres - le régiment était impatient de combler l'écart.

Commence alors la dernière course à pied. Le 350e avait reçu l'ordre de dépasser le 351e, de le traverser et de poursuivre l'attaque. Répugnant à être rattrapé, le colonel Champeny avait insisté en ne désobéissant pas exactement aux ordres, il a néanmoins veillé à ce que ses pâtissiers accélèrent suffisamment pour distancer le 350e. Tôt le 4, le 351st reçut l'ordre du major-général Sloan d'avancer immédiatement avec un bataillon motorisé le long de la route 101, d'entrer dans Rome et de s'emparer d'importants ponts sur le Tibre.

Avant le décollage, cependant, on a appris qu'une patrouille de six hommes du 3e peloton, 88e troupe de reconnaissance, était entrée à Rome à 7 h 30 sur la route 6. Cette patrouille a ensuite été créditée, officiellement, par la 5e armée comme étant la première alliée élément de troupe pour entrer dans Rome. C'est son histoire.

Le 3e peloton s'était frayé un chemin jusqu'à deux milles de Rome. Là, il s'est arrêté et la patrouille a été dépêchée pour reconnaître la route à venir. Peu avant 7 h 30, la jeep solitaire, avançant prudemment, a dépassé le panneau indiquant les limites de la ville "Roma" et a parcouru environ un kilomètre et demi jusqu'à une petite gare ferroviaire à partir de laquelle une mitrailleuse Kraut s'est ouverte sur la patrouille.

Sentant le danger immédiat et parce que leurs ordres l'exigeaient, la patrouille a retracé sa route et le sergent-chef. John T. Reilley de Watervliet, N.Y., a signalé à son chef de peloton qu'il avait été à Rome. Cpl. Cassie W. Kuemin de Detroit, Michigan T-5 Roy T. Cutler de Moweaqua, Ill. FPC. John E. Cottrell de Rochester, N.Y. FPC. Matthew J. Fitzpatrick de Brooklyn, N.Y. et Pfc. Michael J. Regan de North Bellmore, Long Island, N.Y. a confirmé le rapport de Reilley et « damné la mitrailleuse Kraut qui avait tout gâché ».

À 15 heures, le 3e peloton, rattaché à la 1re force de service spécial, entre à Rome et traverse la ville à toute allure pour sécuriser certains ponts sur le Tibre.

De retour à la Division CP. les officiers d'état-major tournés à la main le major-général Sloan rayonnait fièrement. Ses hommes l'avaient "fait et le premier".

Mais la lutte n'était pas encore terminée. En remontant la route 101, au rythme d'un peloton de reconnaissance, du peloton I et R du régiment et de la compagnie "C", motorisée, le 351st se heurta à une résistance allemande considérable à partir d'un point fort à environ un mile à l'est de la ville, juste au nord de la banlieue de Centocelle.

En détruisant les camions, les pâtes se sont déployées et ont relevé le défi. Dans l'action qui a suivi, le 1er lieutenant Trevlyn L. McClure, chef de peloton I et R de Greensboro, N.C., a été blessé à plusieurs reprises mais a continué à diriger ses hommes jusqu'à ce qu'il soit capturé et tué par des tirs croisés de mitrailleuses ennemies. Moins de 24 heures auparavant, McClure avait mené son peloton en déroute 50 Allemands d'un point fort - tuant 16, en blessant six et en capturant quatre et peu de temps après avait capturé un char ennemi et un camion de munitions, exploits pour lesquels un DSC, à titre posthume, a été décerné.

Surmontant la résistance ultime, le 1er Bataillon, ainsi que plusieurs TD et trois chars, pénétrèrent dans Rome - arriva dans la ville à 15 h 30 et se présenta comme la première infanterie, en force, à y parvenir.

Longeant la route 6, un bataillon motorisé du 350th, une batterie du 338th Field, une compagnie du 313th Engineers et une batterie provisoire de six 105-mm. des canons automoteurs du 752e bataillon de chars, tous sous le commandement du lieutenant-colonel Walter E. Bare Jr., Muskogee, Oklahoma, se frayèrent un chemin à travers les arrière-gardes de Jerry et traversèrent les limites de la ville sur la Via Palestrina peu avant 17 h 30. Une fois à l'intérieur, il a été rejoint par des troupes partisanes italiennes qui ont aidé les garçons à nettoyer les tireurs d'élite des bâtiments le long du chemin.

L'accueil a été formidable - comme rien de ce que les garçons de la pâte n'avaient jamais imaginé ou vécu. Dans les banlieues, des civils sont sortis de chez eux pour saluer les premières troupes - se sont massés autour des véhicules, ont ignoré le tireur d'élite et ont riposté aux tirs qui leur ont sifflé la tête, ont applaudi lorsqu'un char allemand a été touché, ont gémi lorsqu'une jeep de Yank est sortie de l'action, pleuré, sifflé, souri, crié, dansé, chanté, jeté des fleurs, versé du vin et du champagne et finalement par leur pure exubérance ont réussi à faire ce que les Allemands n'avaient pas pu faire depuis le coup d'envoi - a temporairement arrêté le Les « Blue Devils » froids dans leur élan alors qu'ils accueillaient « les libérateurs ».

C'était fantastique - c'était incroyable - mais c'était Rome, cette première nuit.

Les unités d'artillerie ont été la cible de tirs d'armes légères et de mitrailleuses Kraut. La batterie "B" du 339e a été immobilisée alors qu'elle se mettait en position à l'extérieur du quartier général de l'artillerie de la division de Rome s'est retrouvée au milieu d'un échange de tirs et a surpris les canonniers du 913e rassemblés au 15 Kraut. PW. Les « jambes rouges » étaient un groupe provocant et fier alors qu'ils transportaient leurs armes vers de nouvelles positions de tir dans la ville.

Le 913th fut le premier bataillon d'artillerie à tirer depuis Rome après avoir occupé des positions dans la Villa Borghese tôt le 5 juin, suivi peu après par le 338th, le 339th et le 337th. Division Artillery Advance CP déplacé à la Villa Borghese à 08h00 le 5ème mais plus tard ce jour-là Brig. Le général Kurtz a déplacé le PC dans le bâtiment du ministère des Finances de la guerre près du pont Milvio.

Le quartier général de la division et le PC du 349e d'infanterie se sont également installés dans le bâtiment - l'artillerie kraut a lancé un barrage dans la zone en milieu d'après-midi, a touché une jeep et un immeuble de l'autre côté de la rue.

Dénudés jusqu'à la taille et au centre d'un cercle admiratif de signorinas, les artilleurs n'étaient jamais en meilleure forme alors qu'ils lançaient des obus sur les colonnes et les véhicules ennemis à travers le Tibre fuyant vers le nord le long de la route 2. Les Romains applaudissaient à chaque tour, les jeunes se battaient pour encore fumer des étuis d'obus en guise de souvenirs, les parents méfiants regardaient leurs filles qui, à leur tour, regardaient les artilleurs, qui - eh bien, la guerre était toujours en cours.

Des garçons fatigués ont marché dans les rues bondées de Rome, ont dormi sur les trottoirs et dans les portes pendant de courtes pauses, ont sécurisé leurs objectifs de pont et de route et ont traversé la rivière et l'autoroute 2 après un ennemi qu'ils étaient incapables d'attraper ou de se lever et de se battre . Le 349e, maintenu en place au sud de Rome après avoir été pincé par les Français, chevaucha et traversa Rome le 5, détruit et se déploya de l'autre côté du fleuve pour reprendre la poursuite.

Il y en avait qui n'avaient ni chevauché ni marché à travers Rome - c'étaient les hommes qui sont morts à la périphérie, dans les banlieues et au centre de Rome même sous les tirs de tireurs d'élite ennemis d'arrière-garde et qui gisaient chiffonnés et tordus dans les formes pathétiques des nouveaux- mort assumer. Au-dessus de leurs têtes silencieuses, la célébration délirante de bienvenue rugissait sans relâche.

Le lieutenant-général Mark W. Clark, commandant de la cinquième armée, est officiellement entré dans la ville le 5 au matin. Accompagné du général de division Alfred M. Gruenther, chef d'état-major de la cinquième armée, du général de division Geoffrey M. Keyes, commandant du IIe Corps, et du général de division Lucian K. Truscott Jr., commandant du VIe corps, le lieutenant-général. L'apparition de Clark a de nouveau déclenché la célébration alors que la fête faisait le tour des rues de la ville.

La nouvelle de l'invasion de la France le 6 a été le point culminant - le premier éclair a apporté des sourires aux visages des garçons épuisés et un nouveau jag à une Rome déjà saturée de bonheur.

Toujours pressante, la 88e division a été relevée le 10 juin, culminant une avance offensive de 109 milles aériens en 31 jours depuis Minturno, y compris la course rapide à travers Rome et à travers le Tibre depuis les environs de Roccamassina jusqu'aux environs de Bassanelio, à une distance de 56 milles en huit jours.

Après un total de 100 jours consécutifs dans la file d'attente, les « Blue Devils » ont déposé leurs armes, ont fermé leurs cornes mythiques et sont repartis sur la longue piste qu'ils avaient gagnée - en direction du lac Albano.


Défense / Italie : Seconde Guerre mondiale 2 : Alliés marchant en force sur la route de Rome 1944

Les nazis misent tout sur la défense de Rome. Le dernier reportage sur l'Italie montre des Alliés en marche ?

La description

ITALIE : Castelforte :
EXT
Des chars GV Sherman et divers véhicules attendent de passer.
Les chars SBV Sherman s'éloignent.
Chars LV Sherman en ligne le long de la route.
Le SCU fait un panoramique du char Sherman devant la caméra.
GV troupes françaises le long d'une route poussiéreuse.
BV troupes françaises en camion tirant un petit canon.
LV troupes françaises en ligne de chaque côté de la route.
Les troupes françaises du SV passent devant la caméra.
GV troupes britanniques attaquant près de Castelforte sous couvert d'écran de fumée.
SV sapeur dans un champ de maïs avec écran de fumée en b-d pour le balayage des mines.
LV troupes britanniques le long de la route après que les mines aient été nettoyées écran de fumée dans b-d.
Camions et véhicules BV entrant dans Castelforte.
Le GV a endommagé des réservoirs à l'extérieur de Castelforte.
LV détruit la ville de Castel forte.
Char allemand SV couché dans un fossé près de la ville.
Soldat britannique SV tirant des ruines.
Dévastation LV et ruines à Castelforte.
LV soldat britannique tirant dans les ruines.
LV troupes françaises marchant à travers la ville entre les bâtiments.
Des prisonniers allemands LV dans la rue transportant des blessés allemands sur une civière.
SV pan blessé Allemand sur civière.
Les troupes françaises du SV ont rassemblé des prisonniers allemands.
LV naufragé de chars et de troupes sur la place naufragée de Castelforte.
Réfugiés GV le long de la route - bâtiments détruits dans b-d.
SCU type vieille dame portant un paquet sur la tête.
LV prisonniers allemands marchant vers cacher leurs visages de la caméra.
Prisonniers allemands SV épurés avec une seringue à l'arrière d'un pantalon.
SCU deux types de prisonniers, l'un se grattant les cheveux et l'autre souriant.
GP jeune type allemand - autres prisonniers en b-d.
LV prisonniers allemands le long de la route escortés par un Britannique Tommy.

BONNES SCÈNES :
GV paysage italien.
Soldat américain SV regardant à travers des jumelles périscopiques - autre soldat américain s'exprimant sur le récepteur téléphonique de l'équipement radio.
Soldat français SCU regardant à travers le télémètre.
GV panoramique un autre paysage italien.
Tourné à travers le trou dans le mur montrant
GV Castelforte.
GV Castelforte - soldat avec fusil à moitié à droite de l'image.
LV devant la caméra des troupes françaises avec des mules chargées.

Le SCU passe devant des mules chargées de caméras.
Camion de la Croix-Rouge GV, camion, troupes et mules le long de la route - montagnes en b-d.
Les sapeurs LV nettoient le champ de maïs des mines - maison détruite et écran de fumée dans b-d.
Les troupes britanniques du SBV avec un équipement complet s'éloignent de la caméra.
GV zone dévastée.
LV zone dévastée.
LV troupes françaises chargeant des mules.
SCU soldat français chargeant la mule.
LV a chargé des mules avec des troupes françaises marchant sur un chemin de montagne.
Prise de vue en angle d'un officier français à cheval, de troupes britanniques et de mules chargées sur le chemin rocheux de la montagne.
LV soldats français menant des mules chargées sur le chemin de la montagne rocheuse.
GV soldats français menant des mules chargées sur le chemin des montagnes rocheuses.
Officier britannique LV faisant aligner les prisonniers allemands.
GP d'un jeune prisonnier allemand.
GP d'un autre prisonnier allemand.
CU Un autre type allemand.

Militaire - Italie active Seconde Guerre mondiale (Deuxième Guerre mondiale, Seconde Guerre mondiale, Seconde Guerre mondiale)
Fond: Les nazis misent tout sur la défense de Rome. Le dernier reportage d'Italie montre des Alliés marchant en force sur la route de Rome.


Signification[modifier | modifier la source]

Lorsque la nouvelle de l'embuscade de Bac Le a atteint Paris, il y a eu une fureur contre ce qui était perçu comme une trahison chinoise flagrante. Le gouvernement de Ferry a exigé des excuses, une indemnité et la mise en œuvre immédiate des termes de l'Accord de Tientsin. Le gouvernement chinois a accepté de négocier, mais a refusé de s'excuser ou de payer une indemnité. L'humeur en France était contre le compromis, et bien que les négociations se soient poursuivies tout au long du mois de juillet, l'amiral Amédée Courbet a reçu l'ordre d'emmener son escadre d'Extrême-Orient à Fuzhou (Foochow). Les négociations ont été rompues à la mi-août et le 23 août 1884, à la bataille de Fuzhou, Courbet a anéanti la flotte chinoise du Fujian, inaugurant la guerre sino-française de neuf mois. La défaite des forces françaises a également entraîné l'échec de la tentative française d'attaquer et de prendre Taïwan, où l'armée chinoise Huai dirigée par Liu Mingchuan a vaincu les Français lors de la campagne de Keelung et de la bataille de Tamsui. ⎡]


Voir la vidéo: Le TGV (Mai 2022).


Commentaires:

  1. Mazuhn

    Pas dans le cas présent.

  2. Hagley

    Phrase brillante et à l'heure

  3. Zubair

    pensée misérable



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