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Aigles capturés - Les secrets de la Luftwaffe, Frederick A. Johnsen

Aigles capturés - Les secrets de la Luftwaffe, Frederick A. Johnsen


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Aigles capturés - Les secrets de la Luftwaffe, Frederick A. Johnsen

Aigles capturés - Les secrets de la Luftwaffe, Frederick A. Johnsen

Ce livre couvre un sujet assez vaste - les efforts américains pour comprendre puis exploiter les capacités et la technologie de la Luftwaffe. Nous commençons par des opérations de renseignement en temps de guerre, entreprises dans le but de comprendre l'ennemi. Cette période comprend la première analyse des avions allemands capturés, dont beaucoup ont été fournis par la RAF, et quelques documents intéressants sur le débat sur l'opportunité de précipiter les chasseurs à réaction américains en production. Nous passons ensuite à la chasse à la fin et à l'après-guerre des actifs de la Luftwaffe en Europe occupée et en Allemagne, menée en partie pour désarmer la Luftwaffe et en partie pour rassembler des actifs précieux ou des exemples de technologie de pointe. Cela a conduit à une courte période au cours de laquelle les avancées scientifiques allemandes ont été analysées et appliquées aux projets américains, avant que les projets américains existants ne les dépassent.

Ensuite, nous examinons les contributions d'après-guerre des scientifiques allemands à la recherche américaine sur un large éventail de sujets, de la recherche sur les parachutes au programme spatial. Nous terminons par un aperçu des efforts de préservation d'après-guerre et du niveau d'intérêt différent manifesté pour les avions de guerre au cours des années intermédiaires.

Le texte est étayé par de superbes photos d'avions allemands, gâchées seulement par la décision de placer toutes les légendes dans une section entre le texte principal et les annexes où il est toujours difficile à trouver.

Le chapitre sur les scientifiques allemands souligne que leurs recherches d'après-guerre étaient plus précieuses que la technologie allemande capturée en temps de guerre, qui était rapidement obsolète. Cependant, ce chapitre ignore plutôt la plus grande question ici - la moralité d'employer un groupe qui comprenait un certain nombre de criminels de guerre évidents (l'implication de von Brauns dans le programme de travail forcé étant l'exemple le plus connu). Les annexes donnent une idée de l'ampleur de ce mouvement humain, répertoriant plus de 250 scientifiques avec des emplacements connus en 1947, sur un total de quelque 1600 alors aux États-Unis !

Les annexes comprennent également des entretiens fascinants avec des commandants et des scientifiques allemands capturés, dont beaucoup montrent le désir habituel d'après-guerre de renvoyer la responsabilité de la défaite de l'Allemagne à quelqu'un d'autre.

Il s'agit d'un regard fascinant sur l'approche américaine de la technologie de la Luftwaffe, de la période où elle constituait une menace active pour les aviateurs américains jusqu'à la précipitation d'après-guerre pour l'exploiter.

Chapitres
1 - Les premières observations
2 - Compréhension de mi-guerre
3 - L'attrition versus la technologie
4 - Butin d'après-guerre
5 - Évaluer les technologies
6 - Raffinements de l'ère des avions et de l'ère spatiale
7 - Des bijoux poussiéreux redécouverts
Épilogue - La technologie allemande rétrospectivement

Annexes
Les négociations de 1945 de von Braun avec les États-Unis
Il 162 commentaire pilote allemand, 16 août 1945
Interrogatoire de l'Allemand Göring, 10 mai 1945
'Aviation allemande' - 20 juillet 1945
Interrogatoire du général Karl Koller, 1945
Interrogatoire de Lippisch et von Latscher, 1945
Liste des scientifiques allemands et autrichiens aux États-Unis, 2 janvier 1947
Interrogatoire de von Doepp et Frengl, 11 juin 1945
Description de Chute d'eau
Projets de chasseurs à jet unique allemands
Bombardier léger à grande vitesse Messerschmitt Me 328B
Avion du musée identifié pour la préservation, le 9 mai 1946

Auteur : Frederick A. Johnsen
Édition : Relié
Pages : 306
Editeur : Osprey
Année 2014



Captured Eagles: Secrets of the Luftwaffe Relié – Illustré, 20 octobre 2014

M. Johnsen a compilé une liste complète de nombreux produits capturés de la machine de guerre allemande après (et pendant) la Seconde Guerre mondiale, ainsi que de bonnes descriptions de la provenance (et de la disposition finale) desdits artefacts - missiles, avions (à la fois de production et expérimentaux) et le semblable.

Il fournit également une fenêtre sur l'air du temps après la guerre, alors que nous entrions dans la guerre froide avec l'Union soviétique, et les nombreux penseurs avant-gardistes des forces armées américaines qui ont correctement vu cette éventualité.

Il a également décrit que, plutôt que d'être des surhommes avec des connaissances bien en avance sur les Alliés, les Allemands n'avaient en fait que quelques mois d'avance sur l'USAAF en termes techniques, mais que le gouvernement américain reconnaissait que notre nombre largement supérieur de "bonnes technologies" mettrait fin au conflit avant que la technologie allemande "excellent" ne puisse changer le résultat.

Il est particulièrement important de noter pour ce lecteur la mention d'une technologie que nous (les Alliés) possédions et que les Allemands n'avaient pas - et était particulièrement cruciale - était la fusée de proximité radar développée conjointement par les États-Unis et la Grande-Bretagne. Cette invention peut être créditée de l'émoussement de la menace Kamikaze dans le Pacifique (les obus AA ainsi équipés exploseraient juste devant les avions entrants, par opposition aux équipes d'artillerie essayant de deviner quand les obus exploseraient.

Si l'AA allemande avait été équipée de cette invention particulièrement meurtrière, nos forces de bombardiers auraient été décimées, ou pire - nous aurions certainement subi des pertes inacceptables - prolongeant la guerre pendant de nombreuses années.

Ce livre est rempli de détails fascinants pour un fan de l'histoire de la guerre aérienne comme moi.

Mon principal problème avec ce livre concerne l'édition Kindle - les nombreuses photographies sont mal rendues et les légendes apparaissent séparément, ce qui rend pratiquement impossible de relier la légende à l'image. Obtenez la version imprimée.

Sinon, M. Johnsen a fait un excellent travail.

Mise à jour 2-3-2016 : Depuis cet examen, j'ai fait l'acquisition d'un Kindle Fire, et il a résolu les problèmes que j'ai rencontrés. Les légendes des photos sont désormais correctement associées, et les photos sont beaucoup plus claires, sans compter que beaucoup sont désormais en couleur. On peut également cliquer sur les photos et obtenir une vue agrandie. Je retire mes réclamations, tant que vous n'utilisez pas mon Kindle d'origine.


Captured Eagles: Secrets of the Luftwaffe Book Review

Des équipes de renseignements américains ont passé au peigne fin l'Allemagne nazie vaincue à la recherche des dernières technologies aéronautiques ennemies – avions, missiles, documents, plans.

Maintenant Frederick A. Johnsen raconte leur histoire envoûtante dans son extrêmement passionnant Aigles capturés : les secrets de la Luftwaffe.

Résistez à la tentation de vous précipiter. Le premier chapitre comprend des notes absolument fascinantes sur les efforts de renseignement américains avant la Seconde Guerre mondiale – en particulier par l'attaché aérien de l'USAAC à Berlin, le colonel Truman Smith et, selon l'auteur, Charles Lindbergh.

Et ne sautez pas non plus les annexes. L'annexe 3 fournit une copie transcrite de l'interrogatoire d'Hermann Göring en mai 1945. Et l'annexe 2 comprend un commentaire éclairant d'août 1945 du pilote d'essai du Heinkel He 162, Gerhard Gleuwitz. Si le Volksjäger avait atteint un service opérationnel généralisé, soutient Gleuwitz, il "se serait transformé en une catastrophe majeure sans précédent dans l'industrie aéronautique allemande ainsi que dans l'armée de l'air allemande".

Entre les deux, le catalogue de Johnsen des efforts allemands de recherche et de développement se lit comme des extraits des nouvelles d'aujourd'hui. Revêtements anti-radar. Appareils de vision nocturne. ICBM. Miniaturisation des armes. Même la distillation d'huile de schiste !

Ceux d'entre nous qui connaissent l'art de l'analyse du renseignement reconnaîtront également le large éventail de ressources utilisées par les Alliés occidentaux – y compris les dossiers d'assurance – pour exécuter des attaques.

Pourtant, « l'Allemagne était incapable de tirer parti de son avantage technologique en tant que multiplicateur de force efficace ». Avec la défaite d'Hitler est venu un trésor d'équipement et de documentation. Et Johnsen résume superbement les efforts pour tout éliminer.

En fin de compte, cependant, les avions de guerre ennemis capturés et les documents se sont avérés moins importants que le personnel qui les accompagnait. Le « bien plus important pour les États-Unis s'est produit », conclut Johnsen, « avec l'engagement réussi de centaines de scientifiques et de spécialistes de l'aéronautique allemands ».

Wernher von Braun, en bref, s'est avéré bien plus précieux que plusieurs dizaines de V-2 capturés. Et les fruits des efforts de renseignement, d'analyse et de recrutement de l'Amérique ont sans doute culminé avec l'alunissage d'Apollo en 1969.

La plupart d'entre nous sont familiers avec "Watsons Whizzers" et Operation Trombone. Johnsen décrit de nombreux efforts plus précieux – et, ce faisant, rend un hommage indirect au travail de 9 000 agents de renseignement américains formés pendant la Seconde Guerre mondiale.

Des photos couleur et noir et blanc illustrent le récit annoté de Johnsen. La fin de la guerre Luftwaffe passionné? Obtenez ce livre. Vous l'apprécierez vraiment.


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Meilleures critiques d'autres pays

J'ai des exemplaires des excellents livres de Winkle Brown sur ses expériences avec les avions volants de la Luftwaffe. J'ai aussi le livre équivalent tout aussi excellent de Hans-Werner Lerche sur le pilotage d'avions alliés capturés. Entre eux, vous avez une bonne idée des pilotes de houe de chaque côté qui ont considéré les performances des avions de l'autre côté. Je m'attendais à un ajout à ma compréhension avec l'ajout d'un point de vue américain sur les qualités de vol de l'avion de la Luftwaffe. Les deux livres auxquels j'ai fait référence plus tôt donnent un récit utile de la façon dont l'avion qu'ils ont piloté est entré en possession de l'autre côté. À cet égard, le livre est une déception.
Le livre est une revue historique des efforts du renseignement américain pour comprendre les capacités de l'opposition.

Il y a un aspect de la présentation qui est exaspérant.
Les photographies sont incluses sous forme de deux blocs distincts et ne sont pas liées au texte pertinent. Pour aggraver les choses, ils n'ont pas de légendes, juste un numéro de référence. Vous devez vous référer à la liste des illustrations à la fin du texte pour savoir pourquoi cette photo a été incluse et de quoi il s'agit.
Il y a un total de 11 annexes qui contiennent certaines des informations les plus intéressantes.
Considérez ceci comme un livre de référence et non comme un livre conçu pour une lecture agréable.

M. Johnsen a compilé une liste complète de nombreux produits capturés de la machine de guerre allemande après (et pendant) la Seconde Guerre mondiale, ainsi que de bonnes descriptions de la provenance (et de la disposition finale) desdits artefacts - missiles, avions (à la fois de production et expérimentaux) et le semblable.

Il fournit également une fenêtre sur l'air du temps après la guerre, alors que nous entrions dans la guerre froide avec l'Union soviétique, et les nombreux penseurs avant-gardistes des forces armées américaines qui ont correctement vu cette éventualité.

Il a également décrit que, plutôt que d'être des surhommes avec des connaissances bien en avance sur les Alliés, les Allemands n'avaient en fait que quelques mois d'avance sur l'USAAF en termes techniques, mais que le gouvernement américain reconnaissait que notre nombre largement supérieur de "bonnes technologies" mettrait fin au conflit avant que la technologie allemande "excellent" ne puisse changer le résultat.

Il est particulièrement important de noter pour ce lecteur la mention d'une technologie que nous (les Alliés) possédions et que les Allemands n'avaient pas - et était particulièrement cruciale - était la fusée de proximité radar développée conjointement par les États-Unis et la Grande-Bretagne. Cette invention peut être créditée de l'émoussement de la menace Kamikaze dans le Pacifique (les obus AA ainsi équipés exploseraient juste devant les avions entrants, par opposition aux équipes d'artillerie essayant de deviner quand les obus exploseraient.

Si les AA allemandes avaient été équipées de cette invention particulièrement meurtrière, nos forces de bombardiers auraient été décimées, ou pire - nous aurions certainement subi des pertes inacceptables - prolongeant la guerre pendant de nombreuses années.

Ce livre est rempli de détails fascinants pour un fan de l'histoire de la guerre aérienne comme moi.

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Aigles capturés - Frederick A. Johnsen

AIGLES CAPTURÉS

SECRETS DE LA

FREDERICK A. JOHNSEN

CONTENU

Avant-propos

Préface

Remerciements

Prologue

Chapitre 1 : Premières observations

Chapitre 2 : Compréhension de la mi-guerre

Chapitre 3 : L'attrition par rapport à la technologie

Chapitre 4 : Butin d'après-guerre

Chapitre 5 : Évaluation des technologies

Chapitre 6 : Raffinements de l'ère des avions à réaction et de l'ère spatiale

Chapitre 7 : Des joyaux poussiéreux redécouverts

Épilogue : la technologie allemande rétrospectivement

Liste des illustrations

Annexes

Les négociations de 1945 de von Braun avec les États-Unis

He 162 commentaire de pilote allemand, 16 août 1945

Interrogatoire d'Hermann Göring, 10 mai 1945

Aviation allemande – 20 juillet 1945

Interrogatoire du général Karl Koller, 1945

Interrogatoire de Lippisch et von Latscher, 1945

Liste des scientifiques allemands et autrichiens aux États-Unis, 2 janvier 1947

Interrogatoire de von Doepp et Frengl, 11 juin 1945

Description de Chute d'eau

Projets de chasseurs à jet unique allemands

Bombardier léger à grande vitesse Messerschmitt Me 328B

Avion du musée identifié pour la préservation, le 9 mai 1946

Acronymes et abréviations

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Notes de fin

AVANT-PROPOS

Il est rare qu'un livre couvre non seulement une partie fascinante du passé, mais offre un aperçu critique pour l'avenir. Une lecture attentive de ce volume fournira au lecteur des informations utiles sur pourquoi et comment l'Amérique a pris de l'ascendant pendant la guerre froide et dans la course à l'espace. Il fournit également une base pour évaluer l'état actuel des affaires mondiales et suscite une réflexion sur ce que l'Amérique doit faire pour maintenir sa place en ces temps turbulents.

Peu de sujets ont autant captivé le public aérospatial américain que l'analyse et l'exploitation de la technologie allemande avant, pendant et après la Seconde Guerre mondiale. Les progrès étonnants implicites dans l'introduction des chasseurs à réaction, des missiles guidés et des missiles balistiques ont attiré l'imagination des chefs militaires américains. La nation a eu la chance d'avoir le général de l'Air Force Henry A. Hap Arnold en mesure de voir et de favoriser le besoin de recherche scientifique pour l'avenir. Arnold était loin d'être un scientifique lui-même, et il n'allait pas bien. Mais il a su sélectionner les gens et les inspirer, et il a créé un cadre qui a permis aux États-Unis d'éviter une démobilisation scientifique du genre qui avait décimé les forces armées dans les 18 mois suivant la capitulation du Japon. La création par Arnold du Groupe consultatif scientifique des forces aériennes de l'armée (AFSAG), présidé par Theodore von Kármán, a ouvert la voie à la future domination de l'Amérique dans l'air et l'espace.

Les efforts initiaux d'Arnold ont été aidés par la célèbre opération Trombone. Son objectif était de rechercher des données matérielles et techniques précieuses. Cependant, à une époque où les dirigeants nazis d'Allemagne attendaient d'être jugés pour leurs crimes de guerre, une décision controversée a été prise selon laquelle le personnel disponible dans la communauté des ingénieurs allemands était trop précieux pour être gaspillé. Contre une opposition politique interne considérable, les États-Unis ont choisi d'importer des ingénieurs et des scientifiques allemands de premier plan dans la communauté américaine de la recherche et du développement. Les résultats ont été d'une grande portée dans tous les secteurs. L'exemple le plus évident, vu aujourd'hui dans chaque grand aéroport, comprend les transports à ailes en flèche encombrant le tarmac. Pourtant, pour les ingénieurs encore engagés dans presque tous les domaines, les résultats sont évidents dans les citations de leurs recherches sur des sujets d'actualité.

Il est important de noter, comme le fait si bien l'auteur Frederick Johnsen, que ce mariage éclair des esprits allemands et américains a réussi en grande partie grâce à la capacité du partenaire américain. Les scientifiques et ingénieurs américains avaient fait leurs devoirs et gagnaient sur les Allemands. Il est juste de dire que si la guerre avait duré encore quelques années, la technologie américaine aurait rattrapé puis dépassé les réalisations allemandes. Mais le jumelage des deux communautés scientifiques est intervenu à un moment critique de ce qui est devenu la guerre froide et a donné une impulsion inestimable aux efforts américains pour contrer l'attitude de plus en plus belliqueuse de l'Union soviétique. Il convient de noter que si l'Union soviétique a également acquis des quantités importantes des mêmes éléments de la technologie allemande, elle dépendait finalement davantage de ses propres capacités intrinsèques. Il n'est pas exagéré de croire que cela a été un facteur dans la perte de la course exaltante de l'URSS vers la lune.

L'intérêt américain pour la technologie aérienne allemande était loin d'être nouveau. Le grand champion de la puissance aérienne, le général de brigade Billy Mitchell, avait sondé l'industrie aéronautique allemande après la Grande Guerre et avait dirigé l'application de bon nombre de ses découvertes dans les minuscules efforts de l'aviation américaine d'après-guerre. Après qu'Adolf Hitler ait officiellement rétabli la Luftwaffe en 1935, il y avait un vif intérêt pour les progrès rapides dans lesquels de nouvelles machines plus performantes étaient introduites. Les États-Unis souffraient de la Grande Dépression, les budgets militaires étaient réduits à néant et la recherche aéronautique était largement sous-financée.

Le résultat inévitable était que l'US Army Air Corps (USAAC) manquait d'avions, de pilotes et d'équipements. Il a été accepté à contrecœur, même par la presse et le public, que l'Allemagne et la Grande-Bretagne mettaient en service des avions plus performants que leurs équivalents américains. Heureusement, il y avait des scientifiques qui travaillaient dur dans l'industrie américaine et au National Advisory Committee for Aeronautics (NACA). Ils sont restés au courant des développements étrangers et, dans certains cas, les ont mis en parallèle, comme avec les enquêtes de Robert T. Jones sur les avantages d'une aile en flèche.

Malgré les difficultés de financement et malgré les obstacles personnels tels que le manque d'opportunités de promotion, il existait au sein de l'USAAC des officiers dotés d'un aperçu important, une compréhension de l'échelle à laquelle la prochaine guerre serait menée. Une poignée de ces officiers ont créé l'Air War Plan Division (AWPD), qui a cherché à établir une doctrine de bombardement, à hiérarchiser les cibles et à estimer le nombre d'avions nécessaires. Son estimation était stupéfiante, car elle indiquait que plus de 61 000 avions seraient nécessaires à un moment où l'USAAC avait environ 3 000 avions.

L'estimation était étrangement précise. Cela a conduit les États-Unis à une ampleur d'efforts bien supérieure à tout ce qui avait été fait par l'Allemagne ou la Grande-Bretagne, et n'avait d'égal que l'Union soviétique. Heureusement, l'industrie américaine a répondu aux exigences de l'AWPD et a atteint un taux de production d'environ 100 000 avions par an en 1944. En revanche, l'Allemagne, avec un effort vraiment herculéen malgré les bombardements, n'a pu fabriquer qu'environ 40 000 avions en 1944. Il y avait cependant d'énormes différences dans les efforts de soutien comparatifs – formation, maintenance, compétence des pilotes, etc. – où les États-Unis avaient un grand avantage.

Lorsque la grande disparité de taille et de force est devenue évidente à la fin de 1943, les deux adversaires ont pris des chemins différents. Les États-Unis et leurs alliés étaient déterminés à submerger la puissance aérienne allemande avec un grand nombre d'avions contemporains. La Luftwaffe devait être détruite non seulement en combat aérien, mais aussi par la suppression de sa base de fabrication et d'entraînement. L'Allemagne, en désespoir de cause, s'est tournée vers une tentative fervente de gagner grâce à une technologie de pointe, espérant que des armes telles que le Me 262 et les V1 et V2 inverseraient la tendance. C'était une stratégie perdante, mais les fruits de ses efforts étaient d'un grand intérêt pour les Alliés. En termes plus simples, une énorme quantité de bonne technologie a dépassé une quantité beaucoup plus petite de technologie très avancée.

Dans le concours en cours du 21e siècle entre les nations établies et les organisations terroristes de l'ombre, les États-Unis sont le gagnant en mettant à profit les technologies de pointe. Mais il y a une leçon à tirer de la trop grande dépendance historique à l'égard de la haute technologie et du report du développement de cette technologie. Il faut espérer que les planificateurs de la défense des États-Unis apprennent du passé en planifiant des capacités robustes contre tout, des terroristes aux États pairs, en passant par la menace d'une cyberguerre qui paralyserait les infrastructures modernes. Ce sont des menaces différentes qui exigent des défenses différentes. Une telle diversité de défense est quelque chose que l'Allemagne n'a peut-être pas pleinement apprécié à la veille de la Seconde Guerre mondiale.

Le lecteur peut prendre le regard de Frederick Johnsen sur la relation de l'armée de l'air des États-Unis (USAAF) avec les technologies allemandes comme un instantané historique coloré et dramatique, ou comme un texte avec des leçons applicables aujourd'hui.

Walter J. Boyne

PRÉFACE

Il y a une mystique et une intrigue fascinantes à propos de la Luftwaffe de la Seconde Guerre mondiale qui continuent d'intéresser les lecteurs, les chercheurs, les modélistes et, de plus en plus, les restaurateurs et même les réplicateurs d'avions de guerre allemands grandeur nature. Ce volume représente une vision largement américaine de la Luftwaffe, allant des avions allemands capturés en cours d'évaluation aux États-Unis au G.I. instantanés d'avions de la Luftwaffe abandonnés en Europe.

Le cours de la Seconde Guerre mondiale et ses développements technologiques sont curieux. Avant que les États-Unis n'entrent en combat en décembre 1941, les progrès britanniques en matière de radar étaient la merveille du jour. Dans la seconde moitié de la guerre, l'ascendant allemand avec des jets et des fusées était surprenant. Et pourtant, seule l'Amérique a mis au point une bombe atomique. Certains diront que la capacité de l'Amérique à produire des milliers d'avions et d'autres armements formidables, voire parfaits, pilotés par des équipages bien entraînés connus dans le monde entier pour leur capacité d'innovation sous le feu, a donné aux Alliés la victoire finale. Ce volume n'aura pas la prétention d'appeler les contributions d'une puissance alliée à la victoire plus importantes que les efforts et les sacrifices de toute autre nation, mais il juxtaposera les technologies avancées de l'Allemagne en temps de guerre aux efforts des États-Unis en particulier.

L'absorption des technologies allemandes et la fusion de scientifiques et d'ingénieurs allemands dans les développements américains de la guerre froide méritent également réflexion. Certes, les technologies allemandes avancées ont stimulé et accéléré les efforts aérospatiaux américains après la guerre. Mais ce serait rendre un mauvais service au brain trust américain qui existait en 1945 de présumer que ces percées n'auraient pas eu lieu localement, si sur une plus longue période de temps, s'il n'y avait pas eu de technologies allemandes à étudier.

La richesse de la documentation sur les technologies allemandes en temps de guerre conservée dans les archives américaines est bien plus approfondie et étendue que ne peut être épuisée une œuvre comme celle-ci. Quelques exemples doivent suffire pour représenter des champs d'activité entiers. L'évaluation d'avant-guerre de la force aérienne allemande naissante est venue des visites de Charles Lindbergh en Allemagne dans les années 1930. Ailleurs, le lecteur trouvera des anecdotes sur l'analyse américaine des casques volants d'été allemands. L'épave d'un Ju 88 et les effets personnels de son malheureux équipage font l'objet d'un examen minutieux. Les remarques d'Hermann Göring emprisonné sont révélatrices, et l'évaluation des fusées allemandes révèle à la fois combien nous savions, et ne comprenions pas encore, l'ère spatiale imminente. À la fin de 1944, la guerre aérienne au-dessus de l'Europe devenait rapidement une course pour voir si les bombardiers stratégiques américains et les chasseurs à pistons en abondance pourraient submerger un nombre croissant de chasseurs à réaction allemands plus rapides. L'issue de la guerre – ou du moins sa prolongation ou sa fin – était en jeu. Il est révélateur que des prototypes de chasseurs à réaction allemands expérimentaux et futuristes aient été trouvés avec des ailes utilisant des nervures en bois et des peaux surmontant des longerons en acier, tant la pénurie d'aluminium de l'Allemagne à la fin de la guerre était aiguë. Le bombardier He 177 en proie à des problèmes aurait finalement été victime de cette pénurie de métaux, son annulation en 1944 au moins en partie un moyen de libérer de l'aluminium précieux pour les combattants dont l'Allemagne avait un besoin urgent pour affronter les implacables formations de bombardiers alliés. Les anecdotes sont légion, laissez ce volume servir d'aperçu du monde mystérieux de la collecte de renseignements en temps de guerre et du transfert de technologie d'après-guerre à tant de niveaux.

Les archives restent également riches pour de futures recherches – démontrant à quel point la quête pour comprendre les technologies allemandes était omniprésente. Il existe une photographie d'Howard Carter, découvreur de la tombe du roi Toutankhamon, regardant le sarcophage avec la lueur indubitable de la découverte dans ses yeux. Parfois, la vaste cache de documents révélant des aspects de la technologie allemande et du renseignement allié peut invoquer le même sens de la découverte. Ce volume conserve certains de ces documents intacts en tant qu'annexes, afin que le lecteur puisse mieux apprécier le sens de la révélation et de la découverte présent dans ces articles.

Mon exploration des archives américaines et des écrits sur les technologies allemandes a conduit à une autre observation intéressante : les Américains et les Britanniques avaient une relation en constante évolution lorsqu'il s'agissait de partager des informations de renseignement technique entre eux. Parfois collaboratif et parfois litigieux, néanmoins la somme totale a été bénéfique pour la cause alliée.

Quelques points techniques doivent être soulignés d'emblée. Si certaines des images de ce volume sont rayées ou floues, elles sont incluses à titre d'exemples de photos d'une force de combat révolue qui peuvent combler certaines pièces manquantes du puzzle pour les lecteurs avertis. La compréhension de l'USAAF des avions de la Luftwaffe a été continuellement affinée tout au long de la guerre et dans la période d'après-guerre alors que de plus en plus de rencontres avec des avions de guerre allemands étaient assimilées dans le corpus de connaissances. Les photographies de cet ouvrage, à la fois officielles et officieuses, rythment ce processus. D'un Bf 109E repeint aux États-Unis en 1942 à un Me 262 fraîchement vêtu entouré d'Américains lors de l'agonie du Troisième Reich en 1945, les images de ce livre témoignent d'une brève période de combats acharnés et d'invention remarquable, finalement surmonté par l'esprit indomptable de la génération américaine de guerre et de leurs pairs alliés. Les documents de guerre n'étaient pas uniformes dans leur utilisation de la nomenclature des aéronefs allemands, et le lecteur notera les références aux Bf 109 et aux Me 109, ainsi que des majuscules occasionnelles car les variations ME dans la nomenclature et même les orthographes des villes allemandes sont des artefacts de leur époque.

REMERCIEMENTS

Je remercie de nombreuses personnes et organisations qui m'ont aidé à mieux comprendre la Luftwaffe, notamment : Air Force Academy Special Collections (USAFA), Air Force Test Center history office, Air Force Test Center Technical Library (et Darrell Shiplett), Air Force Historical Research Agency (AFHRA), American Aviation Historical Society, Peter M. Bowers, Walter J. Boyne, Harry Fisher, Bob Fleitz, Freeman Army Airfield Museum (et Larry Bothe), collection Gene Furnish, Richard P. Hallion, Carl Hildebrandt , Hoover Institution at Stanford University, Keith Laird, Fred LePage, Richard Lutz, Museum of Flight archives (et le conservateur du musée Dan Hagedorn, l'archiviste Katherine Williams, la photo archiviste Amy Heidrick et le conservateur adjoint John Little), National Air and Space Museum (NASM ), Ralph Nortell, Stan Piet, Doug Remington, Will Riepl, San Diego Aerospace Museum (SDAM), Barrett Tillman, et l'Université de Washington Aeronautical Laboratory (et son directeur commercial, e ingénieur Jack Ross).

Il ne suffit pas d'énumérer simplement les collections spéciales de l'Air Force Academy, l'Air Force Test Center History Office et l'AFHRA sans donner de détails sur l'aide enthousiaste fournie par le Dr Mary Elizabeth Ruwell et John Beardsley à l'USAFA, Jeannine Geiger et d'autres à la Test Center, Archie Difante et l'équipe de l'AFHRA font de la recherche un plaisir. Leurs suggestions et les opportunités qu'elles offrent ont ouvert de nouvelles voies d'exploration majeures pour ce livre. La collection d'articles concernant Hap Arnold et son époque à l'USAFA est un trésor qui ne peut être vraiment apprécié que par une navigation fortuite.

De même, d'autres mots sur Walt Boyne et Dick Hallion sont nécessaires. L'étude de Walt sur tout ce qui concerne l'aéronautique continue de développer un important corpus de travaux publiés, y compris des articles et des livres qui se penchent sur la technologie allemande et son acquisition par les États-Unis. Son mandat en tant que directeur du National Air and Space Museum (NASM) l'a mis dans une relation de travail étroite avec certains des joyaux de la couronne du butin de guerre américain d'Allemagne. Bien plus que cela, Walt est un mentor et un ami depuis que j'ai commencé ma carrière d'écrivain, et je dois beaucoup à ses bons conseils. Dick Hallion est un autre homme de la Renaissance des lettres d'aviation. Ancien historien en chef de l'Air Force et conseiller de l'Air Force, les écrits prodigieux de Dick incluent des incursions analytiques dans le développement des technologies aéronautiques. La compréhension de Dick du voyage aéronautique à travers l'histoire rend ses observations intellectuelles et pourtant désarmantes de concision et de pertinence. Il a partagé des idées et des textes avec moi au cours de la production de ce livre, ce dont je suis reconnaissant.

Merci également à ma femme Sharon encore une fois, pour ses talents exceptionnels de transcription et de relecture – et sa patience amusée. Cela fonctionne dans la famille – le frère de Sharon, Carl Kaproth, est un maître du vaste réseau de bibliothèques numériques depuis son poste à la bibliothèque publique de Seattle. Carl a patiemment expliqué et fouillé, trouvant des documents qui m'avaient laissé perplexe jusqu'à ce qu'il utilise son legerdemain professionnel de bibliothécaire pour les retrouver.

Un volume précédent est un délice particulier chaque fois que je contemple les interactions des Alliés avec des avions allemands appropriés. Phil Butler a créé une piste d'informations remarquable et bien illustrée dans son volume Prix ​​de guerre, publié par Midland Counties Publications en 1994. Il est difficile de le lâcher une fois que vous avez commencé à rechercher quelque chose dedans. Il existe d'autres textes dignes, dont vous trouverez certains dans la Bibliographie.

Frederick A. Johnsen, 2014

PROLOGUE

Un samedi insouciant, alors que j'avais quatre ans, mon père, l'ingénieur aéronautique Carl M. Johnsen, m'a emmené me promener tranquillement parmi les rangées d'avions de guerre excédentaires, certains allemands, à l'ancienne aérogare de Grand Central près de Glendale, en Californie. Nous étions à une décennie dans l'Amérique d'après-guerre à ce moment-là. Même à l'époque, les formes silencieuses de ces avions en disaient long. Je peux encore entendre l'incrédulité dans la voix de mon père alors qu'il rencontrait des raccourcis de construction de la fin de la guerre sur les machines de la Luftwaffe qui ne passeraient jamais avec lui. Je suis éternellement reconnaissant pour cette expérience. C'était comme si nous faisions notre propre examen de la technologie sur le tarmac pendant que le reste de Los Angeles filait à toute allure dans un nuage de gaz au plomb et de smog à indice d'octane élevé, inconscient des merveilles qui se trouvaient au milieu d'eux.

Au cours des décennies qui ont suivi, cette promenade à travers l'histoire est restée dans mon esprit. Je ne me souviens pas à quel avion nous nous sommes arrêtés pour réfléchir, mais l'ambiance du tarmac silencieux et des avions de guerre fanés et endormis d'une puissance vaincue a laissé une empreinte indélébile sur moi. Comment sont-ils arrivés là-bas et pourquoi nous en souciions-nous ?

CHAPITRE 1

PREMIERS OBSERVATIONS

Même avant l'arrivée au pouvoir des nazis dans les années 1930, la technologie allemande avait acquis une réputation de percées sans précédent. Furthermore, among American air power theoreticians, Gen Billy Mitchell would ultimately gain a reputation for prescience that was at times startling. So, a vignette about Mitchell in Germany in 1922 sets the tone for what was to follow.

In February 1922, Mitchell and his assistant Alfred Verville visited Germany, where fellow American air power pioneer (and some-time Mitchell rival) Benjamin Foulois enjoyed status as a military attaché assigned to The Hague with observer taskings in Berlin. Foulois had gained the confidence of a number of World War I German aviators, including Hermann Göring. As an American observer in Germany, Foulois sent substantial documentation back to the United States, but to his chagrin, he believed it was not properly leveraged to gain an early appreciation of post-World War I Germany.

During Mitchell and Verville’s visit to Berlin, Verville later recounted, Mitchell launched a diatribe one morning against what he likened as automobile engines for aircraft. According to Verville, Mitchell posited that somewhere a German scientist was already working on a new powerplant for use in the next war possibly two decades hence. Mitchell challenged Foulois, with his German contacts, to produce that German scientist.

Foulois arranged a meeting with some Germans, one of whom was an assistant to Hermann Oberth. Oberth explored early notional rocket technologies. One of his later assistants was a young Wernher von Braun, who would later credit Oberth with setting von Braun’s famous career path in rocketry that culminated in the successful Apollo program for NASA.

At the 1922 meeting with Mitchell, the German assistant agreed that automobile-style aircraft engines would give way to as-yet unperfected turbines burning kerosene. Discussions and demonstrations next depicted future rocket engines that would burn a mixture of alcohol and something the Germans called liquid air, Verville related. He also noted the Germans envisioned a range of 400km and speeds upward of 3,000 mph. As Mitchell’s assistant, Verville was possessed of significant aeronautical acumen. According to accounts, Verville recalled how Mitchell was clearly affected by what the Germans had said and demonstrated, but this early meeting apparently did not have any effect on American policy at that point.¹ Yet history proved Mitchell’s powers of prediction largely correct when it came to the development of better aircraft powerplants, strongly influenced by German explorations.

The emergence of a renewed German military aeronautical capability in the early 1930s was initially masked by various subterfuges, ranging from the location of training fields far to the east, away from casual observation, to the duplicitous use of aircraft that had dual transport and bombardment capabilities. As the decade advanced, Hitler’s emboldened regime revealed more about its nascent air force. In the United States, developments in Germany initially prompted varied reactions. It has been estimated that as many as 75 percent of Americans at one time preferred isolation and noninvolvement in European confrontations in the years leading up to 1941. If postwar tellings of American history tend to make it seem everyone was united in the nation’s posture toward war, such solidarity was achieved only at the expense of Pearl Harbor. An active voice in the pre-war American milieu said European wars were inevitable and interminable, and not the province of Americans. Revulsion at the still-remembered horrors of World War I trench warfare influenced American isolationism. Ironically, the American population was composed largely of European expatriates and their offspring émigrés who showed, by their very removal to the United States, a willingness to turn their backs on their former homes across the Atlantic.

The isolationists, including some prominent members of Congress and the media, did what they could to blunt the clearly interventionist desires of the Roosevelt administration. The ebb and flow of isolationist support in the United States changed in response to world events as well as actions by the US government in the 1930s and through nearly all of 1941.

Yet even during times of ambivalence toward Europe, some Americans were early observers of German rearmament. A knowledgeable celebrity vector into the new Luftwaffe was provided by famed aviator Charles Lindbergh he made several visits to Germany in the 1930s, where he was apparently given wide access to new aircraft and organizations.

Lindbergh had an ally for his German forays in the person of Truman Smith, who was assigned as American military attaché to Germany from August 1935 to April 1939. Smith arrived in the midst of world-shaping events. As an army officer, he had first spoken with Hitler as far back as 1922, when the future German leader had no real power. Now Smith had the opportunity to facilitate information gathering on the burgeoning Luftwaffe – information that could inform American defense policy. Smith’s faculties for intelligence gathering and analysis are described by historian Dr. Richard P. Hallion:

Generally, American military intelligence limped along in the interwar years. Most talented officers gravitated towards combat commands, and those that chose intelligence went overseas with little training and few resources. No consensus existed on collection protocols, attachés often just submitting questionnaires to foreign contacts. One notable exception to this general pattern was Maj (later Lt Col) Truman Smith, a gifted and experienced infantry officer who arrived in Berlin as Military Attaché in August 1935. Smith, who blended a military intellectual’s insight with a combat officer’s instincts, quickly realized he faced challenges requiring immediate resolution: his office was receiving contradictory inputs on the state of German aeronautics and the office’s air intelligence effort was at best sporadic, too-focused on preparation of an annual report that had but limited value.²

Col Smith later said in a sworn statement that, it was my function while I was Military Attaché in Berlin from July 1935 to April 1939 to keep abreast of the strength, organization, and training standards of the German armed forces, to keep myself advised of all economic, political, and military activities and trends that might have a bearing upon German capabilities and intentions of waging war. Smith went on to say his findings were mostly the result of his own observations while in the field with German troops, or visiting German airfields, military installations, and factories producing war materiel. While Smith acknowledged inputs from Germans as well as US State Department representatives, his sworn statement’s explanation did not mention one of his correspondents by name: Charles Lindbergh.³

Lindbergh’s publicized visits to Germany, where he was ostensibly treated with the cordial courtesies extended to a celebrity, prompted the American aviator to offer observations on Germany to Smith, Gen Hap Arnold, and publicly. Lindbergh, outspokenly isolationist in his views, has been called the only person opposing Franklin Roosevelt’s pre-war interventionist ambitions who had the charisma and presence to match and even outmaneuver the savvy Roosevelt on some levels. Nor did Lindbergh’s pronouncements only concern isolationism in 1934 he was critical of the Roosevelt administration’s actions in canceling air mail contracts, and it seems evident Roosevelt did not take this lightly or with pleasure, coming from one with Lindbergh’s credentials.

Official correspondence from Smith to Lindbergh sometimes merged collegial chattiness with official business. In one 1937 letter sent just after the completion of Smith’s important assessment of the Luftwaffe, Smith offers Lindbergh the use of the official attaché automobile to facilitate future travel in Germany. The letter also politely scolds Lindbergh for sending Smith certain data via mail instead of diplomatic pouch, where the security of such information was expected to be greater.

A major document arising from the Smith–Lindbergh collaborations is the General Estimate as of Nov. 1, 1937 submitted by Truman Smith, reporting on evidence of German air activities. Its opening paragraph picturesquely sets the tone: Germany is once more a world power in the air. Her air force and her air industry have emerged from the kindergarten stage. Full manhood will still not be reached for three years. The rest of the document is a straightforward analysis of the state of German air rearmament as perceived by Smith, and influenced by Lindbergh. The astounding growth of German air power from a zero level to its present status in a brief four years must be accounted one of the most important world events of our time. What it portends for Europe is something no-one today can foretell and must be left as a problem for future historians.

Smith emphasizes several reasons for the growth of the German Air Force at that time, including:

[t]he military aptitude of the German people … The technical and scientific skill of the race … The vision of General Göring who from the start planned a fantastically large Air Force and Air Industry and who at the same time possessed the energy to convert his plans into reality … The unified direction and execution made possible by the dictatorial nature of the German Government … The wise realization of the German air authorities at the start of their rearmament that other nations, especially the United States, were far in advance of them, both in scientific knowledge and technical skill. This humbleness of spirit has been one of the chief strengths of Germany. The old adage that self-dissatisfaction is true strength has never been better exemplified than in the German air development from 1933 to 1937.

Truman Smith expressed amazement at the size of the German aircraft industry at that time. He cited 23 known airplane concerns with their 46 identified plants, having a potential annual plane production of probably 6,000 planes. He also acknowledged:

There is every reason to believe that the plants identified only give a part of the picture and that the truth, could it be known, would show a still higher potential production. The scale of the German airplane motor industry is no less impressive. It is ever and again the size of this industry, which forces the foreigner, – and even the American who is accustomed to think in big terms, – to pause, ponder and wonder as to the future.

Smith’s 1937 analysis was prescient as it remarked on German aeronautical technology growth:

Behind this industry stands a formidable group of air scientists, with large and well-equipped laboratories and test fields, constantly pushing forward the German scientific advance. This advance is remarkable. The fact that the United States still leads in its air science and manufacturing skill must not be allowed to overshadow the German achievements between 1933 and 1937 and above all, not


Book Review – Captured Eagles

Ace historian Fred Johnsen appears to have gotten his hands on every report by an Allied pilot who tested a captured German aircraft during and after WWII. He also found reports of Allied interrogations of German pilots and engineers. And perhaps best of all, Johnsen has traced the whereabouts of just about every Axis flying machine that fell into U.S. hands.

This is the place to read about the American retrieval, flight-testing and evaluation of German aircraft. The distinctive voices of those who flew captured Messerschmitts and Focke Wulfs help convey the findings about how Germany’s best compared with Allied warplanes.

Sadly, after these war prizes served their purpose as sources of intelligence and technology data, most were scrapped. Aviation museums were few and far between when the war in Europe ended 70 years ago. As Johnsen reminds us, “The entire concept of air museums hosting vast collections of full-sized aircraft was in its infancy at the end of World War II.” Several Messerschmitt Me-262 jet fighters were captured and brought across the Atlantic, only to be discarded after testing. An Me-109 once held by an American owner seems to have disappeared. Many German aircraft (as well as the priceless B-32 Dominator, no examples of which survive today) earmarked for eventual museum display were instead scrapped. Ever the optimist, Johnsen writes encouragingly about the rare aircraft that étaient saved, including the world’s only Arado Ar-234 jet bomber at the Udvar-Hazy Center in northern Virginia.

Many of the 106 images in Captured Eagles have never been seen before, including an intriguing color photo of Hermann Göring being interrogated by American officers in a collegial setting. The selection of pictures is excellent, though an editorial decision to separate photos from their captions makes the content difficult to follow.

This book is an essential reference work as well as an entertaining read and a real bargain.


Josef Ulsamer World War II Collection

Josef Ulsamer was born in Kiel, Germany in 1917. During World War II, Ulsamer served in the Luftwaffe as a pilot and navigator onboard a Ju-88 reconnaissance aircraft. He was killed in action on October 18, 1942, when his aircraft was shot down by American fighters over Iceland. He was 25 years old. The Ju-88 was one of the first aircraft to be shot down by American aircraft in the European Theatre in World War II.

Biographical information derived from collection materials.

Historical Note: Ju-88 Crash in Iceland, October 18, 1942 On October 18, 1942, a German reconnaissance aircraft was reported by American pilot Lieutenant Joseph D. Shaffer as he flew over Þingvellir, Iceland. The aircraft was a Junkers Ju-88 D-5 of Aufklärungsstaffel 1 (Reconnaissance Squadron 1) based in Sola. Shaffer, flying a P-39 Aircobra out of Patterson Field near Keflavík, fired at and chased the Ju-88 into a cloud over Hvalfjörður. The Ju-88 later crashed into a ravine near Svínaskarð. Fifteen days later, the United States Army Air Forces found the crash site and identified the three crewmembers killed in action: Lt. Harald Osthus (F), Lt. Josef Ulsamar (B), and Fw. Franz Kirchmann (Bf), all aged between 22 and 30 years old. At the time, Ju-88 aircraft were typically crewed with four airmen. Investigators were concerned that a fourth crewmember had survived and escaped into the Iceland countryside. Further investigation determined that a fourth crewman as well as some armament had been left behind to lighten the aircraft and increase its range. There were bullet holes throughout the tail section of the Ju-88, however examination of the wreckage and Shaffer’s P-39 determined that the cause of the crash was due to a collision rather than weapons fire. While chasing the Ju-88 through the cloud, Shaffer’s propeller hit its tail section. Various items were salvaged from the crash site, including aerial cameras, radio components and armor plating. The Ju-88 was the second aircraft to be shot down by American airmen during World War II and the first to crash on Iceland itself. The U.S.Army Air Forces obtained permission for the three German airmen to be buried in a cemetery in Brautarholt, Iceland. They were later moved to a memorial site at Fossvogur Cemetery in Reykjavik in 1957 alongside 14 other German soldiers that had been killed in action in Iceland during World War II.

“Iceland Base Command.” Wikipédia. July 3, 2019. https://en.wikipedia.org/wiki/Iceland_Base_Command. Accessed October 10, 2019.

Johnsen, Frederick A. “Captured Eagles: Secrets of the Luftwaffe.” New York: Bloomsbury Publishing, 2014.


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  • Autor: Frederick A. Johnsen
  • 2014, 1. Auflage, 304 Seiten, Englisch
  • Verlag: Bloomsbury UK
  • ISBN-10: 1782009744
  • ISBN-13: 9781782009740
  • Erscheinungsdatum: 20.10.2014

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Voir la vidéo: First Engine start up, FW190 Focke Wulf, April 2009. (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Ruaidhri

    Wacker, au fait, cette phrase vient de se présenter

  2. Sciymgeour

    Je suis désolé, mais cela ne me convient certainement pas du tout. Qui d'autre peut respirer?

  3. Blaed

    Je pense que c'est une illusion.

  4. Healhtun

    Et qu'est-ce qui est ridicule?

  5. Trip

    Désolé de ne pas pouvoir participer à la discussion en ce moment - il n'y a pas de temps libre. Je serai libéré - j'exprimerai certainement mon opinion sur cette question.



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