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4 février 1942

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4 février 1942

Février

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Extrême Orient

Les Japonais demandent la reddition inconditionnelle de Singapour

Afrique du Nord

Rommel capture Derna

Grande Bretagne

Lord Beaverbrook nommé ministre de la Production



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Ce jour dans l'histoire-4 février 1942. Environ 160 soldats ont été massacrés par les Japonais dans une série d'incidents séparés à la plantation Tol en Nouvelle-Bretagne.
Les soldats se retiraient vers le sud, seuls ou en petits groupes, depuis Rabaul après l'attaque japonaise réussie du 23 janvier 1942. Après avoir traversé les montagnes Bainings, de nombreux hommes décidèrent de se diriger vers Tol et Waitavalo, tandis que d'autres continuaient de se diriger vers le sud.
Le 3 février 1942, les Japonais attaquèrent Tol, capturant un certain nombre d'hommes alors qu'ils tentaient de s'échapper de la plantation. D'autres ont été capturés lorsqu'ils n'ont pas pu traverser les rivières dans la région autour de la baie Henry Reid et au moins un groupe s'est rendu. Les hommes, aujourd'hui prisonniers de guerre (PG), ont été contraints de remettre tous leurs effets personnels et ont été attachés ensemble par groupes de deux ou trois. Les Japonais leur ont demandé en langue des signes s'ils préféraient être abattus ou baïonnés.
Les groupes ont ensuite été emmenés dans la jungle où ils ont été abattus, baïonnés ou brûlés vifs. Six hommes ont survécu au massacre et avec l'aide des indigènes locaux ont pu entrer en contact avec les 150 autres de Rabaul qui avaient échappé aux Japonais et se sont rassemblés autour de la plantation Palmalmal. Ce groupe a été évacué de Palmalmal Plantation le 12 avril 1942 à bord du HMAS Laurabada. Des parties des uniformes des hommes, y compris un casque et des bottes, peuvent être identifiées sur la dernière photo. Ceux-ci ont été découverts vers la fin de la guerre lorsque les soldats australiens ont réoccupé la région.
Ne l'oublions pas


Le Sit-In de Greensboro a pris des mois de planification

Le sit-in de Greensboro n'était pas un acte de rébellion aléatoire, mais le résultat de mois de planification. Les étudiantes avaient reçu des conseils de mentors activistes et avaient collaboré avec des étudiantes du Greensboro&aposs all-women&aposs Bennett College. Ils se sont également inspirés des causes des droits civiques des années plus tôt, notamment le lynchage d'Emmett Till en 1955 et le boycott des bus de Montgomery.

Un membre des Greensboro Four, Joseph McNeil, a décidé d'intégrer les comptoirs-repas après un voyage en 1959 à New York, une ville où il n'avait pas rencontré les lois Jim Crow. À son retour en Caroline du Nord, le Greensboro Trailways Bus Terminal Cafe lui a refusé le service à son comptoir-repas, le rendant déterminé à lutter contre la ségrégation. McNeil a travaillé à la bibliothèque universitaire avec une autre militante, Eula Hudgens, qui l'a encouragé à protester. Hudgens avait participé en 1947 au Journey of Reconciliation contre la ségrégation raciale dans les bus interétatiques. C'était un précurseur des Freedom Rides de 1961, tout comme le sit-in de 1942 au Jack Spratt Coffee House à Chicago était un précurseur du sit-in de Greensboro de 1960.

« Il y a également eu des sit-in à Philadelphie, Baltimore, St. Louis et Columbia, Missouri », a déclaré John L. Swaine, PDG de l'International Civil Rights Center & Museum. 𠇎lles se déroulaient dans de nombreux endroits avant Greensboro.”


L'évacuation navale de Singapour – février 1942

Singapour est un bastion de l'Empire britannique, une forteresse imprenable, fortifiée pour résister aux attaques et empêcher le siège. Dans cette optique, les pensées d'évacuation étaient donc inutiles.

Ce que les Britanniques appellent l'Extrême-Orient et les Australiens L'Asie du Sud-Est était principalement dominée par les puissances coloniales de la Grande-Bretagne, de la France et des Pays-Bas, les ex-Philippines espagnoles étant contrôlées par les États-Unis. Tous ceux-ci disposaient de forces armées considérables, de sorte que la décision des Japonais de prendre le contrôle de leur pétrole, de leur caoutchouc et de leurs minéraux était une entreprise dramatique sans garantie de succès. Mais l'aide était à portée de main.

Aide d'amis

Le 11 novembre 1940, le raider allemand Atlantide rencontré le paquebot Blue Funnel Automédon. Lorsque Automédon a refusé de s'arrêter, elle a été ratissée par des obus, tuant le capitaine et son équipe à la passerelle. Une équipe d'arraisonnement a découvert un petit sac lesté destiné à être jeté par-dessus bord. Celui-ci contenait des documents top secrets du Cabinet britannique adressés au maréchal en chef de l'air, Sir Robert Brooke-Popham, commandant en chef de l'Extrême-Orient. Ceux-ci expliquaient l'incapacité des forces britanniques à résister à une attaque japonaise en Extrême-Orient et l'incapacité de la Royal Navy à envoyer une flotte en défense. Le rapport contenait également un ordre de bataille pour la défense de Singapour et les rôles à jouer par les forces australiennes et néo-zélandaises si le Japon entre en guerre.

En reconnaissance de leur importance, ces documents ont été confiés à l'équipage de prise d'un pétrolier norvégien récemment capturé, Olé Jacob, et immédiatement envoyé au Japon. Les documents ont été remis à l'ambassade d'Allemagne qui en a fourni des copies aux autorités japonaises. Cette information, couplée à sa propre appréciation, a convaincu le War Office japonais de la faiblesse de la position britannique (Robinson 2016).

Dans le même temps, cédant à la pression politique japonaise et aggravant peut-être la faiblesse prévue, la Grande-Bretagne s'est retirée de ses garnisons basées en Chine à Shanghai et Tientsin et a repositionné ces régiments à Singapour, laissant le dernier avant-poste d'Asie de l'Est à Hong Kong seul et vulnérable.

Expansion japonaise – Asie du Sud-Est

La guerre est finalement arrivée avec les forces japonaises attaquant les plages du nord de la Malaisie le 8 décembre 1941 - en raison de la date limite, une heure avant Pearl Harbor. En quelques jours, leurs attaques s'étaient étendues aux Philippines et à Hong Kong et par un mouvement de tenaille, des deux côtés. de la péninsule malaise. La Grande-Bretagne a répondu, en envoyant le cuirassé HMS Prince de Galleset le croiseur de bataille HMS Repousserplus quatre destroyers pour intercepter la force d'invasion. Le 10 décembre, les deux navires capitaux gisaient sur le fond marin au large de la côte est de la Malaisie avec 840 morts et 2000 survivants cherchant l'aide de la garnison assiégée.

Carte de la région

En prélude aux événements qui se déroulaient à Singapour au début de décembre 1941, la 38e division de l'armée japonaise de plus de 50 000 hommes s'est massée à la frontière entre la Chine et les nouveaux territoires loués par les Britanniques. En face d'eux se trouvaient environ 8 000 hommes comprenant deux bataillons d'infanterie britannique, deux bataillons d'infanterie indienne et, récemment arrivés, deux bataillons d'infanterie canadienne. Le Hong Kong and Singapore Regiment of Royal Artillery (HK&SRRA) et le Hong Kong Volunteer Defence Force étaient également présents. Ils étaient appuyés par sept avions obsolètes, un destroyer âgé, deux canonnières et huit vedettes lance-torpilles (VTT). Parmi les forces défensives, un seul régiment britannique et les Indiens étaient préparés pour le service opérationnel contre une force supérieure aguerrie.

Le lundi 8 décembre, les Japonais traversèrent la frontière et menèrent des bombardements qui détruisirent complètement l'avion défendant. Malgré une résistance acharnée et des pertes considérables en 17 jours de combats, Hong Kong se rendit le jour de Noël 1941. La garnison survivante fut emmenée dans des camps de prisonniers japonais, certains pour ne jamais revenir.

L'avance japonaise à travers la péninsule malaise était sans précédent et, malgré la résistance de défenseurs numériquement supérieurs, semblait imparable. En conséquence, un grand nombre de familles de militaires et de civils ont été encouragés à partir. Lorsque les premières bombes sont tombées sur Singapour, l'évacuation a commencé sérieusement avec des torrents de personnes cherchant désespérément le passage dans le prochain navire disponible. De nombreuses femmes et enfants européens et eurasiens ont été évacués avant la fin décembre. 1500 autres femmes et enfants sont partis au début du Nouvel An et un dernier grand contingent de 4000 est parti dans quatre paquebots à la fin de janvier 1942.

Avec la mainmise japonaise sur la péninsule malaise, il n'y avait pas de sortie terrestre et après l'évacuation des derniers avions de la RAF le 10 février, l'ennemi contrôlait le ciel. Pour éviter que les navires restants ne tombent entre les mains de l'ennemi, l'officier supérieur de la marine, le contre-amiral Ernest Spooner, a décrété que ceux-ci devaient partir avant le 13 février.

Croquis local plan d'évacuation

Cet après-midi-là, l'amiral a convoqué une réunion dans son bureau de Fort Canning et nous a dit que la décision que Singapour ne pouvait pas tenir avait été acceptée et que des ordres avaient été donnés pour le personnel restant de la marine et de l'armée de l'air, ainsi que des techniciens sélectionnés de l'armée, de partir ce soir-là (Pool 1987). Le premier embarquement devait être effectué le plus tôt possible après la tombée de la nuit afin de permettre à tous les embarcations de dégager Singapour et ses approches avant l'aube du lendemain matin.

Avec une capacité estimée à 3000 personnes, 1800 espaces ont été alloués à l'armée, quelques centaines à la RN et la RAF, et le reste au gouvernement civil. À la suite des atrocités japonaises à Hong Kong, autant d'infirmières que possible devaient être évacuées. L'AIF s'est vu attribuer une allocation disproportionnée de 100 places à tous les grades.

Les Japonais étaient considérés comme dépourvus de principes dans la conduite de la guerre et il existe de nombreuses histoires de survivants tués, mais il y a une autre facette de cette histoire. Le bateau fluvial reconverti Wah Sui,pas un navire-hôpital immatriculé au niveau international, mais peint en blanc avec de grandes croix rouges des deux côtés, avait déjà été utilisé pour évacuer les blessés de Singapour vers Java et était maintenant ancré dans le port. Les autorités japonaises ont demandé qu'elle soit éloignée de la proximité des cibles maritimes légitimes. Wah Suia embarqué 300 autres blessés, plus des infirmières, et a navigué le 10 février. Bien que bourdonné par les avions ennemis, il n'a pas été inquiété et a mis la sécurité de Tanjung Priok 1 .

Les responsables de l'armée ont reçu l'ordre que les laissez-passer devraient aller aux hommes d'une capacité exceptionnelle avec l'intention d'intégrer ce noyau avec les troupes javanaises à Batavia. Des foules se formaient désormais dans les zones d'embarquement, certaines avec des laissez-passer et d'autres sans. Ajoutant à la panique, ils étaient bombardés. Radio Tokyo a également diffusé des messages selon lesquels les Britanniques n'allaient pas être autorisés à s'échapper dans un autre Dunkerque.

Lieutenant Richard Pool RN, un survivant de Repousser,avait été attribué au ML 310 et écrit de ses expériences (Pool 1987):

Toute la journée, des colonnes d'évacués défilaient patiemment le long de la route d'accès et sur le quai et trouvèrent peu à peu des espaces dans le mélange d'embarcations qui se pressaient maintenant sur le quai. Malheureusement, malgré tous les efforts, quelques militaires à la pointe du fusil, ont forcé le passage à bord. Tous les types de bateaux imaginables, y compris les yachts, étaient mis en service et mes pensées sont revenues à l'époque de Dunkerque presque deux ans auparavant. Je ne pouvais m'empêcher de me demander pourquoi un tel afflux de civils, européens comme asiatiques, aurait dû être autorisé à cette heure tardive. Je pense que beaucoup d'entre nous pensaient à l'époque qu'il s'agissait d'un autre exemple du manque de leadership ferme.

Michael Pether (Pether 2018), dont les parents étaient à Singapour 2 , décrit également la scène :

Le soir du 13 février 1942, alors que l'armée japonaise resserrait son encerclement de la zone centrale de la ville de Singapour, les troupes alliées et les civils subissaient des bombardements constants et des bombardements d'artillerie - la ville était en flammes, des milliers de cadavres jonchaient les rues et une grande partie de la ville était en ruines.

Les autorités gouvernementales avaient été tardives et inefficaces dans l'évacuation des civils jusqu'à quelques jours seulement et maintenant, alors que les derniers navires que l'on pourrait appeler à distance des « navires » se préparaient à partir, des scènes chaotiques se déroulaient sur les quais de Singapour alors que des dizaines d'Européens et des hommes civils eurasiens, ainsi que des centaines de militaires du Royaume-Uni, d'Australie, d'Inde et de Nouvelle-Zélande se sont précipités sur n'importe quel navire au départ qui les emporterait. La plupart des femmes et des enfants qui voulaient s'échapper par bateau étaient déjà partis, même si la plupart des bateaux partis au cours des deux jours précédents étaient voués à être coulés.

Lynette Silver (Silver 1990) est plus précise :

Plutôt que de faire face à la perspective de passer le reste de la guerre en prison, beaucoup ont choisi de faire le périlleux voyage à travers la mer jusqu'à Sumatra, la seule voie d'évacuation désormais ouverte. Colonels et brigadiers, civils et civilsserviteurs,endurci au combatguerriersetarmée des déserteurs déterminés à s'évader à tout prix, abandonnés dans des chaloupes, des jonques, des barques, des embarcations de guerre, enfin tout ce qui flottait.

Troupes à bord des transports en attente de débarquement Singapour, 15 août 1941

Les Highlanders de Plymouth

La Malaisie et Singapour disposaient d'un approvisionnement suffisant en forces de défense, avec une armée britannique soutenue par des troupes australiennes et indiennes. La force de l'armée était encore limitée par un manque de chars, de voitures blindées et une pénurie de canons antichars et antiaériens. La couverture aérienne était dans un pire état avec 158 avions obsolètes, dont quatre escadrons de la RAAF, deux de chasseurs Brewster Buffalo et deux de bombardiers Lockheed Hudson.

Une exception à la force de combat était le deuxième bataillon d'Argyll and Sutherland Highlanders, qui faisait partie de la 12e brigade indienne, qui avait été positionnée en Malaisie à la fin de 1939 pour renforcer les forces locales. Les Highlanders, qui s'étaient entraînés à la guerre dans la jungle, se sont bien battus contre les Japonais, jusqu'à ce qu'eux aussi soient submergés. Combattant courageusement, ils furent parmi les derniers à passer du continent par la chaussée et à se replier dans la garnison de Singapour.

Les Highlanders, maintenant réduits à 250 hommes, se sont réformés avec l'ajout de 210 survivants de la Royal Marine du Prince de Galleset Repousser. Ils étaient bizarrement connus sous le nom de Plymouth Argylls (Plymouth Argyle est un club de football).

Lorsque les premiers Japonais débarquèrent sur l'île de Singapour le 8 février, les Australiens dispersés défendant la côte nord-ouest n'ont pas réussi à arrêter l'attaque et les Argylls ont été envoyés pour aider à endiguer la marée lors de la brève bataille de Singapour. Les survivants de cette unité très unie sont restés ensemble et certains ont réussi à s'échapper tandis que d'autres ont été placés en garde à vue. Le brigadier Archie Paris avec le major Angus Macdonald a réquisitionné un yacht privé Célia, skippé par le capitaine Mike Blackwood, et avec un certain nombre d'autres Highlanders se dirigea vers Padang, seulement pour rejoindre le malheureux SS Rooseboom. Du composite Plymouth Argylls, 52 Highlanders et 22 Marines ont finalement atteint Colombo.

Dunkerque de Singapour

Le lieutenant Geoffrey Brooke a servi dans le cuirassé Prince de Galles qui a coulé le 10 décembre 1941. Il a survécu à cette épreuve et quand l'occasion s'est présentée, lui et un certain nombre de ses camarades de bord se sont échappés dans le bateau à vapeur Kung Wo. Brooke parle de ses expériences dans Dunkerque de Singapour (Brooke 1989), mais tragiquement cet épisode n'a pas imité le succès de la traversée de la Manche.

Une autre conséquence malheureuse menant à la confusion était que le personnel naval responsable du codage et du décodage des signaux a été autorisé à quitter l'île à bord du HMS. Jupiteraux premières heures du 12 février. Comme ils avaient détruit tous les livres de codes, le contre-amiral Malaya était par la suite incapable de lire les signaux. Alors que la présence d'une flotte japonaise, à destination de Sumatra, était connue des Hollandais, il n'était plus possible de transmettre cette information à l'amiral Spooner. Cela s'est avéré désastreux car, par une coïncidence épouvantable, la flotte d'invasion japonaise se dirigeant vers le détroit de Banka a convergé avec la flotte de petits navires qui approchait et quittait Singapour.

Les femmes et les enfants évacués de Singapour en février 1942

Les Japonais étant désormais à portée de tir de l'autre côté de la chaussée, quelques milliers de personnes supplémentaires se sont échappées dans un convoi organisé dans la nuit du 11 au 12 février. Ensuite, une flotte fragile de quarante-quatre traversées indépendantes sans escorte a eu lieu le « Black Friday » le 13 février, avec quelques retardataires le 14 février. Au cours de la dernière période de cinq jours avant la reddition le dimanche 15 février 1942, environ 5 000 âmes se sont échappées, mais moins d'une sur quatre a atterri en toute sécurité, les autres étant tuées ou capturées.

Sur le papier, le plan d'évacuation semblait simple, un passage de 20 milles au-dessus du détroit de Singapour la nuit, puis une pose sous le couvert de l'une des nombreuses îles des Indes néerlandaises, avant de sauter d'île en île pour couvrir les 60 prochains milles et traverser le détroit de Banka. à la grande île de Sumatra. Les Japonais, cependant, étaient bien conscients de ce jeu mortel du chat et de la souris et avaient tendu un piège avec des avions au-dessus et des navires gardant les détroits, ce qui a causé des ravages.

Bien que les détails de tous les navires impliqués dans l'exode soient incomplets, les suivants ont participé.

Bateau Capitaine Équipage Passagers
HMS Changteh LEUT D Findlay RNVNVR 10 40
HMS Libellule LEUT A Sprott RN 70 75
Blumut - remorqueur 5 29
Célia CAPT M Blackwood – Armée 2 15
HMS Dymas 5 16
Elisabeth - remorqueur LEUT Nigel Kempson IA
HMS Fanling – lancement douanier LEUT J Upton RNZNVR 5 47
HMS Fuh Wo LEUT N Cuisinier RNR 10 30
HMS abeille géante LEUT H Lancaster RNR 48 245
chauffage LEUT St Aubin RNR 4 50
HMS Sauterelle CMDR J Hoffman RN Rtd 70 250
Poule Haig CAPT O Jennings (Armée) 4 25
Hung Ho LCDR H Vickers RNR
Hung Jao LEUT R Henman RNVR
Sieuw du jarret Major G Rowley-Conwy RA 3 166
Kembong 4 25
Kofoku Maru CAPT Roy (Bill) Reynolds MN 9 76
Kuala Lumpur LEUT F Caithness RNR 50 700
Kung Wo LCDR E Thompson RNR 20 140
HMS Li Wo LEUT T Wilkinson RNVR VC 24 60
HMS Malacca LEUT F Man RNVR 15 62
Mata Hari LEUT A Carston RNR 83 400
Marie Rose CAPT G Mulloch RN 4 38
ML 310 LEUT J BULL RNZNVR 16 28
ML 311 LEUT E Noël RANVR 15 57
ML 432 LEUT H Troupeau RNZNVR 15 60
ML 433 LCDR H Campey RANVR 15 60
HDML 1062 LEUT C MacMillan RNZNVR 10 30
HDML 1063 LEUT M Innes RNVR 10 20
Panglima – HDML LEUT H Richesse MRNVR 10
Pulo Soegi LEUT A Martin RNZNVR 10 60
Redang Capitaine S Rasmussen MN 13 100
Scorpion LEUT G Ashworth RNVR 70 250
HMS Scott Harley LEUT J Rennie RNR 14 200
Shu Kwang CMDR A Thompson RNR Rtd 25 300
HMS Siang Wo 90 142
Tandjong Penang LEUT B Shaw RNZNVR 17 220
Tenggaro LEUT Whitworth MRNVR 5 42
Sterne 3 21
Tien Kwan LEUT R Heale SSRNVR 15 300
Trang LEUT H Rigden MRNVR 10 71
HMS Tapa LEUT J Hancock MRNVR 19 45
HMS Vyner Brooke LEUT R E Borton RNR 47 250
Canot de sauvetage sans nom Major M Ashkanasy FIA 2 38
HMS Yin Ping -remorqueur LEUT Pat Wilkinson SSRNVR 14 62
45 au total 890 4845

Michael Pether (Pether 2018) a identifié une autre vingtaine de petites embarcations qui ont tenté la traversée perfide. De plus, HMS Cytisea été gravement endommagé par les bombardements et elle, avec les HDMLPenghambat(LEUT F Man RNVR) et Penyengat ont été sabordés à Singapour pour les empêcher de tomber entre les mains de l'ennemi. HMS Panjia également été coulé par des tirs ennemis à Singapour. En janvier 1941, une grande partie de la 8e division de l'armée australienne, récemment constituée, fut postée en Malaisie. Un élément de quelque 6000 hommes a quitté Sydney dans le paquebot Reine Mariedans le cadre du convoi US9 le 4 février 1941, arrivant à Singapour deux semaines plus tard le 18 février. 5 000 autres soldats du convoi US111B sont arrivés au port de Keppel le 15 août 1941. Sous le commandement du général de division Gordon Bennett, la force a initialement établi son quartier général à Kuala Lumpur. Bennett avait demandé une responsabilité territoriale spécifique pour sa division, ce qui a abouti à une zone qui comprenait Johore et Malacca, relevant de sa responsabilité.

Vue d'artiste de Kung Wo prenant le convoi japonais

La 8e division de l'armée australienne en Malaisie a finalement atteint environ 15 000 hommes. Une description appropriée du commandant, le major-général Henry (Gordon) Bennett, trouvée dans une publication d'Anciens Combattants, (Moremon & amp Reid 2002) se lit comme suit :

Citoyen soldat de premier plan, il s'était avéré au cours de la Première Guerre mondiale un combattant et un leader féroce, mais il était bien connu pour son tempérament épineux, sa nature argumentative et sa tendance à se quereller. Ses relations avec les commandants et l'état-major britanniques supérieurs en Malaisie étaient parfois tendues, alors qu'il luttait pour maintenir le contrôle des troupes australiennes.

L'esprit d'indépendance de Bennett ne correspondait pas à la structure de commandement alliée, mais sa division s'en est généralement bien sortie contre un ennemi aguerri.

Immédiatement après la reddition de la garnison par le lieutenant-général Arthur Percival dans la soirée du dimanche 15 février 1942, le major-général Bennett a remis son commandement au brigadier Cecil Callaghan et a exécuté un plan d'évacuation (Bennett 1944).

Le général, accompagné de son ADC, le lieutenant Gordon Walker, et de l'officier d'état-major, le major Charles Moses 3 ainsi que de quelques officiers malaisiens, se sont arrangés pour embaucher une jonque. Lorsque la jonque n'est pas arrivée, l'ADC a nagé jusqu'à un sampan et l'a guidé vers la côte, permettant au groupe de traverser jusqu'à Johore. Ici, ils ont rencontré un Chinois qui, moyennant paiement, a accepté de les emmener à Sumatra. Après quatre jours en mer, ils ont été aperçus par le Singapore Harbour Services Launch Sterne qui emmena le général et ses deux aides de camp à terre. Plus tard, ils ont été transportés par avion à Batavia et de là en Australie. L'évasion n'a pas été bien considérée par les autres officiers supérieurs de l'armée, et dans les cercles parlementaires, elle a été poliment qualifiée de « imprudente ».

Une autre évasion bien connue était celle de 65 infirmières australiennes à bord du HMS Vyner Brooke qui a navigué le 12 février. Propriété du Rajah du Sarawak, il est réquisitionné par l'Amirauté, légèrement armé et doté d'un manteau de peinture grise. En navigation, il y avait environ 300 passagers et membres d'équipage. Juste avant Sumatra, il a été bombardé et coulé quand environ 150 survivants ont atteint l'île de Banka. Presque tous ont été capturés par les Japonais et 21 infirmières ont été sommairement exécutées et huit autres sont mortes en captivité (Shaw 2010). Seules 24 infirmières de l'armée australienne ont survécu aux bombardements, au massacre et à la captivité des prisonniers de guerre.

HMS Yin Ping était un remorqueur non armé brûlant du charbon de la Première Guerre mondiale réquisitionné dans les forces navales locales sous le commandement d'un planteur australien, LEUT Patrick Wilkinson SSRNVR. Lorsqu'il a reçu l'ordre de quitter Singapour, il était lourdement chargé avec 14 membres d'équipage et 62 passagers. Elle a également remorqué une vedette à moteur Eurêka, tenu par un officier marinier et deux matelots. Ses passagers comprenaient la femme du capitaine, une infirmière civile Alice Wilkinson et 12 membres du personnel de l'arsenal, plus 50 de la RAF et de l'armée. Ying Ping a d'abord été bombardé avec quelques dégâts mais a continué jusqu'au détroit de Banka où il a été bombardé par un croiseur ennemi. Elle a subi des pertes, a rapidement pris feu et a dû être abandonnée avant de couler. On pense que 32 survivants, dont certains blessés, ont débarqué, dont le capitaine, sa femme Alice, qui a été tué lors des attaques. LEUT Wilkinson a traversé l'épreuve de la captivité en tant que prisonnier de guerre. Le neveu d'Alice est le CMDR Mike Storrs RAN Rtd.

L'évasion la plus positive concerne l'ex-bateau de pêche japonais Kofoku Maruskippé par le maître marin australien devenu ingénieur des mines, William (Bill) Reynolds. Au début de décembre 1941, la police malaise rassembla environ 1200 Japonais et confisqua leur flotte de bateaux de pêche. Une évaluation de ces navires par la Royal Navy a été cinglante, les trouvant en mauvais état et pour la plupart inaptes à la navigation, et beaucoup ont ensuite été brûlés. Reynolds avait d'autres idées et en tant que marin et ingénieur qualifié, il a « emprunté » un navire. Avec les réparations nécessaires, il a constaté que le bateau de pêche construit en 1934 Kofoku Maru (Happiness), avec une coque en teck gainée de cuivre et un moteur diesel allemand, était un engin très solide et il recruta huit Chinois pour son équipage. Elle était de taille similaire à une Navy HDML mais plus étroite dans le faisceau.

Reynolds a fait un voyage réussi à bord de Singapour à Sumatra, emmenant 76 personnes évacuées. Après avoir cherché refuge dans les estuaires des mangroves, il a travaillé avec les autorités néerlandaises locales pour aider à secourir de nombreux autres évacués de navires coulés qui s'étaient échoués sur des îles éloignées. Par déférence pour son équipage chinois, Bill a renommé son navire Suey Sin Fah,et l'a armé d'une mitrailleuse avant de naviguer avec des réfugiés de Sumatra vers le sud de l'Inde. Ici, elle a été acquise par le gouvernement australien, rebaptisé Krait, et renvoyé en Australie en tant que cargaison de pont avant de participer à ses célèbres opérations de commando contre les navires japonais à Singapour (Silver 1990).

Au moins un navire a mené un combat courageux contre toute attente, c'était le ferry converti et le patrouilleur armé, le HMS Li Wo, sous le commandement du lieutenant temporaire Thomas Wilkinson RNR. Avec une équipe de fortune Li Wo largue les amarres avec 84 passagers et membres d'équipage et se dirige vers le détroit de Banka. Il a subi des attaques aériennes avec quelques dommages, mais a ensuite navigué directement dans un convoi de transports ennemis escortés par des navires de guerre. Avec l'option de se rendre ou d'attaquer Wilkinson, avec le soutien de son équipage, a choisi ce dernier et a coulé un transport et endommagé un autre avant Li Woa été coulé. Il n'y a eu que sept survivants et le lieutenant Wilkinson a reçu à titre posthume la Croix de Victoria.

Déplacements navals

Avec la décision prise de déplacer les principaux actifs navals royaux à Java, la plupart du personnel naval ont été évacués en MV Étoile impérialele 12 février. Cela a laissé le contre-amiral Spooner avec trois canonnières fluviales, Libellule, Sauterelle etScorpion, sous le commandement du commandant à la retraite J. Hoffman RN et d'un escadron de sept vedettes à moteur (ML) sous le commandement du lieutenant-commandant H.Campey, RANVR, ainsi que diverses autres petites embarcations.

La base navale autrefois fière, le HMS Sultan,a été évacué fin janvier et incendié avec du personnel transféré dans un camp de huttes à Seletar. Ceux qui restent des compagnies de navires de Prince de Galleset Repousser après que des projets successifs eurent été envoyés à d'autres navires, parmi lesquels deux officiers, LEUT G. Brooks et LCDR A.H. Terry, avec environ 200 hommes.

Le matin du 12 février, le personnel de la marine apprit qu'ils s'embarqueraient dans une demi-douzaine de petits navires plus tard dans la soirée. Un trio de vieux vapeurs du fleuve Yangtze Kung Wo, Kuala Lumpuret Tien Kuangétaient embarqués comme auxiliaires navals : les officiers du RNR Brooks et Terry, plus 100 hommes, embarquèrent dans le plus grand d'entre eux, Kung Wo.D'autres à bord Kung Wo étaient un fort contingent de cinq médias qui comprenait une séduisante actrice chinoise en herbe, Doris Lim.

Dans les premières minutes du 13 février, le navire-siège Cytise, signalisation par lumière morse, a donné l'ordre de naviguer. ML 310attendait dans le ruisseau le contre-amiral Spooner et le vice-maréchal de l'air Conway Pulford pour embarquer.

Canonnières fluviales et vedettes à moteur

Les canonnières fluviales de la classe Locust étaient des navires à turbine à vapeur relativement récents de 585 tonnes capables de 17 nœuds. Ils portaient 2 canons de 4 pouces, 1 canon de 3,7 pouces et 8 mitrailleuses, avec un équipage de 75 officiers et hommes. Scorpions'est échappée le 9 février et a subi des attaques aériennes mais a pu continuer jusqu'à rencontrer le croiseur japonais Yuraet deux destroyers quand elle a été coulée. Sur les quelques survivants, huit ont été récupérés par les Japonais et plus tard, six autres ont été retrouvés par le bateau à vapeur. Mata Hari.

Libellule et Sauterelle a navigué en compagnie le 13 février avec environ 325 soldats, à destination de Sumatra. Les deux navires ont été attaqués par des avions dans le détroit de Banka avec Libellule frappé trois fois, coulant rapidement. Sauterellea été touché deux fois et incendié, mais son capitaine a réussi à l'échouer sur les îles Sebayer voisines. Il y a eu des pertes en vies humaines et des pertes considérables sur les deux navires, et la plupart des survivants ont été capturés.

HMS Sauterelle

Les Fairmile Motor Launch (ML) étaient de petites embarcations polyvalentes produites par centaines et servies dans la plupart des théâtres pendant la Seconde Guerre mondiale. Ils déplaçaient 85 tonnes, mesuraient 112 pieds de long, avec une vitesse de pointe de 20 nœuds. Ils étaient armés d'un seul canon de 3 livres et de deux mitrailleuses, ainsi que de grenades sous-marines. Ils avaient un équipage de 15 personnes et jusqu'à 60 passagers pouvaient être entassés à bord. Une version plus petite était le Harbor Defense Motor Launch (HDML).

Un certain nombre de ML et de HDML avaient achevé la construction à Singapour quelques semaines après l'évacuation. C'étaient des ML 432et 433et HDML 1062et 1063. Trois autres HDML pour la Straits Settlement Volunteer Reserve (SSVR) ont reçu des noms au lieu de numéros, Panglima, Penghambatet Penyengat.

Après ML310 a été attaqué par des navires ennemis, il s'est échoué sur l'île de Tjebia à environ 30 milles au nord du détroit de Banka. Pour éviter sa capture, les officiers supérieurs débarquèrent avant qu'elle ne soit examinée par une équipe d'arraisonnement japonaise et que ses moteurs soient coupés. Les Japonais laissèrent les autres survivants débarquer et l'épave fut utilisée pour des exercices de bombardement occasionnels. Un sous-marin américain S-39a été envoyé à la recherche des survivants, mais ils n'ont pas pu être retrouvés. En cherchant de l'aide, LEUT Bull et deux autres ont finalement créé Java où ils sont devenus prisonniers de guerre. Vingt-deux autres se sont échappés de l'île après avoir reconstruit un navire indigène, mais ont été capturés et renvoyés à Singapour en tant que prisonniers de guerre. Les dix-neuf hommes restants, dont le directeur général du ML 310, le SBLT Malcolm Henderson RANVR, l'amiral et le maréchal de l'air, sont morts de maladie lorsqu'ils étaient sur l'île.

Le 13 février ML311a été attaqué et détruit par des navires de surface ennemis et deux jours plus tard ML432 a été capturé lorsqu'il s'est échoué au large de l'île de Banka. ML 433 et HDML 1062 et 1063 et Panglima ont été coulés par des tirs ennemis au large du détroit de Banka.

Maison de transition

Idéalement, le passage au-dessus de l'eau libre s'effectuait la nuit et, si possible, les navires s'arrêtaient le jour à proximité ou à l'abri des îles. Cette stratégie a rarement fonctionné et les petits navires largement sans défense sont devenus des proies faciles pour les attaques aériennes ennemies. La plupart ont été endommagés et beaucoup ont coulé avec un grand nombre de victimes. Certains ont touché terre sur un certain nombre d'îles, dont l'île Pompong (à environ 80 miles au sud de Singapour) où ils ont échappé à la colère de leurs assaillants.

Alors que les fonctionnaires néerlandais faisaient ce qu'ils pouvaient, la population locale, craignant les représailles des nouveaux maîtres, n'était pas toujours utile. Après l'atterrissage, une randonnée tortueuse a commencé à travers un terrain montagneux en direction du port de Padang sur la côte ouest.

Le passage de Kung Wotel que décrit par LEUT Brooke peut être considéré comme typique :

Après avoir traversé notre propre champ de mines à l'aube, nous avons rapidement été découverts par des bombardiers en piqué ennemis. Kung Wobien que touché avec des dégâts considérables, il n'y eut qu'une seule victime, un chauffeur chinois tué par des éclats d'obus. Les moteurs du navire étant irréparables et prenant l'eau, le capitaine a ordonné l'abandon du navire. Avec seulement deux bateaux, il faudrait plusieurs voyages pour amener tout le personnel vers des îles boisées distantes d'environ 5 milles. (Brook 1989)

Kung Wo a pu débarquer du personnel sur l'île Pompong et a ensuite retrouvé leurs deux compagnons Kuala Lumpur et Tien Kuang ancré près des côtes. Comme l'épave de Kung Woétait encore à flot, les bombardiers sont revenus et l'ont coulé. Ils bombardent également les autres navires qui sont incendiés et coulent, faisant de nombreuses victimes.

Ceux à terre sur Pompong, avec quelques fournitures, ont été estimés à environ 200 femmes et enfants, 30 à 40 hommes civils et 400 des trois services, dont beaucoup avec des blessures graves.

Le 16 février un petit vapeur hollandais Tandjong Pinang est arrivé et a embarqué les femmes et les enfants et ceux qui ont été grièvement blessés, mais il a coulé environ 12 heures plus tard avec seulement 15 personnes qui ont atteint la terre ferme. Le lendemain, l'irrépressible Bill Reynolds est arrivé à Kofoku Maru et a enlevé 70 autres blessés ambulants.

Denis Russell-Roberts (Russell-Roberts 1965), un officier de l'armée indienne et plus tard prisonnier de guerre à Singapour, dont la femme Ruth est décédée sur l'île de Banka, fournit une analyse de 47 navires qui se sont échappés de Singapour. Cela montre neuf coulés par bombardement aérien, 13 coulés par des tirs de navires, trois sabordés, 13 capturés et sept portés disparus. Seuls deux navires auraient atteint leur destination prévue. De Michael Pether (Pether 2018) nous connaissons aussi l'auxiliaire HMS Scott Harley a fait en toute sécurité sa destination de Tanjung Priok.

Padang était une ville importante desservant la côte sud-ouest de Sumatra, et le port adjacent était connu sous le nom d'Emmahaven. À la fin de février 1942, des milliers d'hommes, de femmes et d'enfants étaient entassés ici où ils étaient prioritaires pour le transbordement par les navires marchands et les navires de guerre occasionnels qui faisaient escale. Il y eut ensuite un autre voyage dangereux à travers les eaux contrôlées par des navires de guerre et des sous-marins japonais jusqu'à la sécurité de Colombo pour le personnel britannique et de Fremantle pour le personnel australien.

Les survivants qui atteignirent Padang avaient beaucoup souffert. Ils étaient sous-alimentés et effrayés, avec un moral et une discipline au plus bas. Les fonctionnaires néerlandais étaient consternés par leur comportement indiscipliné et avaient hâte de se débarrasser de leurs invités indésirables. Un dernier rapport du ministère britannique de la Guerre a décrit le comportement des troupes comme déplorable, ayant des mots particulièrement durs pour un groupe d'Australiens, dont beaucoup étaient des déserteurs de Singapour (Weintraub 2016).

Un des premiers navires de secours était le petit vapeur néerlandais SS Rooseboom qui a chargé environ 500 réfugiés, principalement des troupes britanniques mais quelques civils. Aux premières heures du 1er mars, alors qu'il traverse l'océan Indien, il est torpillé par le sous-marin japonais I-159. Un seul canot de sauvetage d'une capacité de 28 personnes a été mis à l'eau, dans lequel s'entassent 135 survivants, dont le brigadier Paris. Un mois plus tard, ils ont été rejetés à terre après être revenus à moins de cent milles de leur point de départ. Seuls six étaient vivants, y compris le caporal Walter Gibson des Argylls, qui a écrit sur cette épreuve (Gibson 2007), et nous rencontrons à nouveau la résolue Doris Lim, ainsi que quatre membres d'équipage javanais anonymes.

Un autre navire à s'échapper de Singapour était le SS Ban Ho Guan d'environ 1700 tonnes avec un équipage de 10 et plus de 200 passagers dont deux officiers et 100 autres grades de l'AIF. On sait peu de choses sur leur évasion, mais cela semble non autorisé. Les Ban Ho Guan a également fait Padang et a ensuite été à destination de Fremantle. Après avoir navigué pendant une journée, il a été torpillé par un sous-marin japonais I-4 sans aucun survivant connu. Ce décompte représente peut-être le plus grand nombre de soldats australiens disparus après leur libération de Singapour.

Un navire important pour atteindre Padang était le croiseur HMS Intrépide qui a embarqué de nombreux évacués. Sur le passage, elle a rencontré le croiseur marchand armé HMS Kedah qui avait navigué deux jours auparavant chargé d'évacués. Comme Kedahles moteurs de n'ont pas pu être réparés, elle a été remorquée par Intrépide et tous deux ont atteint Colombo en toute sécurité.

La capitulation de Singapour a été la plus grande tragédie en temps de guerre qui a ébranlé le moral des Australiens. Ce fut la plus grande défaite connue des forces britanniques dans le lointain Extrême-Orient. Ce fut aussi la plus grande défaite des forces australiennes, mais beaucoup plus près de chez nous en Asie du Sud-Est, notre proche nord.

On sait beaucoup de cela et de la vaine tentative du Prince de Galles et Repousser pour arrêter l'invasion malaise et, l'incarcération subséquente de troupes et de civils à Selarang et Changi. On en sait beaucoup moins sur l'évasion planifiée de milliers de militaires, de civils, de femmes et d'enfants au cours des derniers jours qui ont précédé la reddition. Le vol de l'île est devenu une loterie avec les chances contre les évadés.

L'évasion de Singapour est peut-être mieux résumée par le lieutenant-général Percival qui a écrit (Brooke 1989) :

J'ai le regret de devoir signaler que la flottille de petits navires et autres embarcations légères qui a quitté Singapour dans la nuit du 13 au 14 février a rencontré une force navale japonaise aux abords du détroit de Banka. Il a été attaqué par des embarcations légères et par des avions. De nombreux navires et autres embarcations ont été coulés ou hors d'usage et il y a eu des pertes de vie considérables. D'autres ont été blessés ou ont été forcés de débarquer et ont ensuite été capturés.

L'évacuation navale finale de Singapour en février 1942 fut une tragédie aux proportions épiques, entraînant la mort et la misère avec peu de caractéristiques rédemptrices, à l'exception de la sécurité éventuelle des quelques survivants. Avec les instincts primitifs dominants d'évasion et de survie, il y avait peu de héros, à l'exception de LEUT Thomas Wilkinson VC du HMS Li Wo pour avoir engagé sans crainte l'ennemi, et le courageux capitaine Bill Reynolds 4 avec son ironiquement nommé Kofoku Maru.

Bennett, Lt-général Henry, Gordon,Pourquoi Singapour est tombé, Angus & Robertson, Sydney, 1944.

Brooke, Geoffroy, Dunkerque de Singapour, Leo Cooper, Londres, 1989.

Carew, Tim, La chute de Hong Kong, Anthony Blond, Londres, 1960.

Gibson, Walter, Le Bateau – Évasion Singapour, Monsoon, Singapour, 2007.

Pierre, Michel, Documents de recherche approfondis et sites Web,Auckland, 2018.

Moreman, Dr John & Reid, Dr Richard, A Bitter Fate: Australians in Malaya & Singapore, décembre 1941 - février 1942, Ministère des Anciens Combattants, Canberra, 2002.

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Roberts, Janet I., Les "Yachties" Australian Volunteers dans la Royal Navy 1940-45, Mémoire de maîtrise ès arts – Université de Melbourne, octobre 2007.

Robinson, Stéphane, False Flags – Raiders allemands déguisés de la Seconde Guerre mondiale, Éditions Exisle, Wollombi, NSW, 2016.

Russell-Roberts, Denis, Pleins feux sur Singapour, Times Press, Douglas, OIM, 1965.

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Weintraub, Robert, No Better Friend: One Man, One Dog & Leur extraordinaire histoire de courage & Survival in WWII, Little Brown & Company, Boston, 2016.

1 Les archives officielles de l'histoire Wah Sui naviguant avec 120 blessés, mais Moreman et Reid (2002) disent que six infirmières et 300 blessés à bord disent qu'il y avait entre 350 et 450 passagers, dont beaucoup n'ont peut-être pas été blessés. Le navire a ensuite navigué vers Colombo et a servi de navire-hôpital en Birmanie. Après la guerre, elle est retournée à Hong Kong.

2 La mère de Michael Pether (Kathleen) et sa petite fille ont été évacuées de Singapour la veille de Noël 1941 et sa grand-mère s'est échappée le 12 février 1942, atteignant toutes la sécurité de leur foyer en Nouvelle-Zélande. Son père et son grand-père ont été internés. Le frère de Kathleen, Jack Clark, membre des Forces volontaires de l'État malais, a été tué au combat.

3 Charles Moses a servi dans l'infanterie britannique pendant la Première Guerre mondiale. Après s'être installé en Australie, il s'est fait connaître en tant que sportif et journaliste. Il a rejoint l'AIF dans l'après-guerre, il est devenu directeur général de l'ABC et a été fait chevalier.

4 Bill Reynolds, travaillant plus tard pour le renseignement américain, a été débarqué derrière les lignes ennemies en Malaisie en novembre 1943. Les habitants ont révélé sa présence et il a été capturé par les Japonais puis décapité. Il était en effet un héros.


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Le 30 mars 1942, l'armée américaine retire les plus de 200 résidents américains d'origine japonaise de l'île de Bainbridge, située dans le comté de Kitsap, à un court trajet en ferry à travers Puget Sound depuis Seattle. La suppression intervient un mois après que le président Franklin D. Roosevelt (1882-1945) a signé le décret 9066, donnant à l'armée le pouvoir de désigner des zones "dont toute personne ou toute personne peut être exclue" ("Transcription. "). L'ordre déclenche l'expulsion de quelque 110 000 Américains d'origine japonaise de la côte ouest vers 10 camps de prisonniers à l'intérieur des terres, en raison de leur origine ethnique et de leur héritage. Aucun n'est jamais accusé d'un crime ou accusé ou reconnu coupable d'un acte d'espionnage ou de sabotage. Les résidents américains d'origine japonaise de Bainbridge Island sont transportés dans ce qui deviendra le Manzanar War Relocation Center en Californie, devenant ainsi le premier du pays à être incarcéré dans un camp de concentration gouvernemental.

Protester contre une injustice

Après la première annonce du décret en février 1942, les seuls rédacteurs de journaux de la côte ouest à écrire contre l'internement étaient le jeune couple qui possédait et copubliait le Avis sur Bainbridge -- Walter C. "Walt" Woodward Jr. (1910-2001) et Mildred Logg "Millie" Woodward (1909-1989). Dans un éditorial, ils ont exprimé "l'espoir que l'ordre ne signifiera pas le renvoi des citoyens américano-japonais, car il [le Revoir] croit toujours qu'ils ont le droit de chaque citoyen : être tenus innocents et loyaux jusqu'à preuve du contraire » (« Not Another Arcadia »).

Lorsque peu de temps après, le 24 mars 1942, les troupes de l'armée américaine ont affiché l'ordre d'exclusion civile n ° 1 autour de l'île, donnant aux Américains d'origine japonaise seulement six jours pour évacuer, les Woodwards se sont prononcés contre « cette autoritaire, beaucoup trop... ordre d'évacuation court", arguant que ce n'était pas assez de temps pour que les évacués règlent leurs affaires (En défense . 57). Parmi les problèmes non résolus figurait le sort de la récolte attendue de trois millions de livres de fraises qui ont été cultivées sur l'île de Bainbridge principalement par des agriculteurs américains japonais. Certains employés philippins américains ont signé des accords avec des propriétaires terriens américains d'origine japonaise pour récolter la récolte et gérer les fermes jusqu'à ce que les propriétaires puissent revenir. Les résidents de l'île blanche ont également aidé à prendre soin des actifs.

La tristesse a marqué le jour où l'armée a expulsé les résidents américains d'origine japonaise de l'île de Bainbridge. Des camions militaires allaient de maison en maison rassemblant les familles, qui ne pouvaient emporter que les affaires qu'elles pouvaient transporter. Les gens ont laissé des animaux de compagnie derrière eux. Un mari américain d'origine philippine est resté sur place pendant que sa femme américano-japonaise partait, et le shérif a barricadé les fenêtres de la salle communautaire et posté des gardes pour protéger les biens entreposés que les internés laissaient derrière eux.

Les 227 insulaires japonais-américains ont été mis à bord du ferry Kehloken au quai d'Eagledale sur le côté sud d'Eagle Harbor (la grande baie en retrait du côté est de l'île), en face du site du côté nord de la baie où le débarquement de Washington State Ferries a ensuite été localisé. Les Avis sur Bainbridge ont rapporté que les évacués sont restés calmes lorsqu'ils sont montés à bord du bateau. Les spectateurs, y compris certains des soldats exécutant l'ordre, "ont pleuré sans honte" ("Les évacués chantent en voyage"). Ichiro Nagatani, chef de la Ligue des citoyens américano-japonais au moment de l'internement, a déclaré au Revoir que la plupart des Américains d'origine japonaise ne nourrissaient aucune amertume, mais déclaraient : « Nous sommes tout aussi bons Américains que le prochain gars. Le ferry a emmené les insulaires à Seattle, où ils ont été chargés à bord d'un train qui est rapidement parti pour la Californie.

Parce que le gouvernement n'avait encore terminé aucun camp d'incarcération dans le nord-ouest, le groupe de l'île Bainbridge a été transporté au centre de réception d'Owens Valley (rebaptisé par la suite Manzanar War Relocation Center) dans le désert du centre-est de la Californie. Ils n'étaient pas les premiers Américains d'origine japonaise à arriver à Manzanar - une avance volontaire de Los Angeles travaillait déjà dans le camp. Ils n'étaient pas non plus le premier groupe d'Américains d'origine japonaise forcés de quitter leurs maisons - 500 résidents américains d'origine japonaise de Terminal Island dans le port de Los Angeles avaient été expulsés de cette île le 25 février, mais n'ont pas été immédiatement envoyés dans un camp d'incarcération (ils arriveraient à Manzanar peu de temps après les insulaires de Bainbridge). Mais les plus de 200 Américains d'origine japonaise de l'île de Bainbridge ont été les premiers à être enlevés de chez eux et incarcérés.

Les insulaires de Bainbridge étaient presque les seuls habitants du Nord-Ouest envoyés à Manzanar. La plupart des Américains d'origine japonaise retirés de Seattle et du reste de l'ouest de Washington, ainsi que certains de l'Oregon et de l'Alaska, ont été envoyés au centre de réinstallation de Minidoka dans le centre-sud de l'Idaho. Beaucoup de Bainbridge voulaient rejoindre leurs amis et leur famille au camp de Minidoka, et il y avait des conflits entre le petit groupe de Washingtoniens et les Californiens avec lesquels ils étaient incarcérés à Manzanar. En moins d'un an, le gouvernement a autorisé le transfert et toutes les familles de l'île de Bainbridge (qui sont restées à Manzanar pour être avec des parents californiens) ont été transférées à Minidoka, où elles sont restées pendant toute la durée de la guerre.

Retour et souvenir

Après la guerre, seulement environ la moitié des résidents américains d'origine japonaise de l'île sont revenus. Selon le comité d'histoire des minorités du district scolaire de Bainbridge Island, certains sont restés à l'écart parce qu'ils ne voulaient pas revenir pour recommencer. D'autres ont trouvé de nouveaux endroits pour s'installer, ayant vu d'autres régions du pays pendant la guerre. Ceux qui sont revenus sur l'île se sont installés en grande partie sans incident. Un groupe local a tenté d'empêcher leur retour mais a reçu peu de soutien populaire, et une majorité d'insulaires ont accueilli leurs voisins américains d'origine japonaise, contrairement à d'autres communautés où de nombreux résidents blancs ont activement résisté au retour des Américains d'origine japonaise.

Plus de quelques-uns de ceux qui sont retournés à Bainbridge Island ont noté le rôle que Walt et Milly Woodward ont joué dans l'accueil positif qu'ils ont reçu. Tandis que le Avis sur Bainbridgel'opposition farouche de n'a pas pu empêcher l'internement, les rapports réguliers du journal sur les activités des insulaires japonais-américains dans les camps - les Woodwards ont employé des insulaires internés comme correspondants de camp pour le Revoir - les a gardés dans les pensées de leurs voisins pendant leur absence, et son plaidoyer pour les accueillir chez eux a apporté un soutien à d'autres insulaires qui ressentaient la même chose, ce qui n'existait pas dans les communautés où la presse était activement hostile au retour des familles japonaises.

En 2002, un petit monument commémoratif a été consacré au bout de Taylor Street sur l'ancien site du quai d'Eagledale, à partir duquel la communauté japonaise de Bainbridge Island a été internée 60 ans plus tôt. Sa plaque disait :

"Le matin du 30 mars 1942, 227 hommes, femmes et enfants de l'île Bainbridge, pour la plupart des citoyens américains, ont été escortés par des soldats armés jusqu'au débarcadère du ferry d'Eagledale. Ils sont montés solennellement à bord du ferry. Kehloken et partit pour un voyage solitaire avec une destination et un destin inconnus.
"Ils ont été exilés par le décret présidentiel 9066 et l'ordonnance d'exclusion civile n° 1 parce qu'ils étaient Nikkei - des personnes d'ascendance japonaise. Avec seulement six jours de préavis, ils ont été contraints de vendre, de stocker ou de prendre des dispositions pour tous leurs biens, commerces et biens.Ils n'étaient autorisés à emporter que ce qu'ils pouvaient porter ou porter.
"Ils ont été les premiers de plus de 120 000 Américains d'origine japonaise à être expulsés de force de leurs foyers et à subir trois ans d'internement inconstitutionnel. Aucun n'a été interné. Certains ont été enrôlés dans l'armée, certains ont été injustement emprisonnés et certains ont déménagé -- mais il était interdit à tous de rester.
"Nous dédions ce site à honorer ceux qui ont souffert et à chérir leurs amis et la communauté qui les ont soutenus et les ont accueillis chez eux. Puisse l'esprit de ce mémorial inspirer chacun de nous à sauvegarder le droit constitutionnel pour tous.
"Nidoto Nai Yoni 'Que cela ne se reproduise plus'" ("Mémorial").

Au cours de la décennie suivante, le Bainbridge Island Japanese American Exclusion Memorial a été développé sur le site, qui est devenu une partie du parc Joel Pritchard de la ville de Bainbridge Island lorsque le parc a été créé en 2006. Le mémorial comprend des portes d'entrée traditionnelles, un pavillon et un mur d'histoire qui a été consacré en 2011.

Des familles américano-japonaises évacuées de l'île de Bainbridge, le 30 mars 1942

Les élèves du lycée de Bainbridge Island font leurs adieux à leurs camarades de classe japonais-américains, mars 1942

Tendances sociales à Seattle Vol 14 (Seattle: University of Washington Press, 1944)

Centre de réinstallation de la guerre de Manzanar, Owens Valley, Californie, 1940


Histoire « Un dévouement des plus extraordinaires au devoir » Piégé par l'avancée imparable des forces japonaises en 1942, un médecin de la Réserve navale a lutté sans relâche pour évacuer ses patients américains. Par Mike Stankovich Février 2021 Naval History Magazine Volume 35, Numéro 1

Fin janvier 1942, les Indes orientales néerlandaises (aujourd'hui l'Indonésie) devinrent la dernière ligne de défense face aux forces armées du Japon impérial qui avançaient vers le sud. Un assortiment d'unités étrangères est arrivé pour combattre aux côtés des Néerlandais, y compris un médecin vieillissant de la Réserve navale américaine nommé Wassell. Les jours suivants allaient devenir l'épreuve la plus dangereuse et la plus exigeante de la vie du médecin, illustrant l'expression « dévotion au devoir ». Les graines de ses exploits épiques ont été plantées le 4 février 1942, dans la mer de Flores.

La mer était calme ce jour-là. Depuis l'ouest, neuf avions japonais se sont dirigés à 15 000 pieds dans un ciel bleu en milieu de matinée pour la plupart clair. Loin en dessous, une force opérationnelle néerlandaise et américaine de quatre croiseurs et sept destroyers a réagi défensivement dès que l'avion en approche a été repéré. Étalant leurs attaques au cours des deux heures suivantes, quelque 54 "Nells" bimoteurs Mitsubishi G3M Type 96 ont bombardé les navires de guerre en tordant la surface de la mer de Flores. Deux croiseurs ont été durement touchés, mettant fin à une tentative d'interception d'une flotte d'invasion japonaise dans le détroit de Makassar et obligeant la force opérationnelle alliée à se retirer vers sa base de Surabaya, Java.

Les navires de guerre endommagés étaient américains - le puissant croiseur lourd USS Houston (CA-30) et le croiseur léger obsolète Tête de marbre (CL-12). Les Houston a habilement esquivé toutes les bombes qui la visaient, à l'exception de la dernière, invisible, qui a pénétré le pont sous la tourelle arrière de la batterie principale, la détruisant et causant de nombreuses victimes et des incendies faisant rage. Les Tête de marbre a subi quelques bombardements et plusieurs quasi-accidents, causant de nombreuses victimes, des incendies et un gouvernail coincé, mais le plus important l'a mis hors de combat avec de fortes inondations en avant d'un arc perforé et déformé.

Une vie vécue au service de la souffrance

La guerre dans le Pacifique n'avait pas encore deux mois lorsque le lieutenant-commandant de la Réserve navale Corydon McAlmont « Cory » Wassell est arrivé sur l'île de Java pour servir avec la flotte asiatique américaine. Né le jour de l'indépendance 57 ans plus tôt, il avait déjà vécu une longue vie de grâce et de charité - dont plus d'une décennie en tant que médecin-missionnaire en Chine - remplie de pauvreté, de chances intimidantes, de drames dramatiques, de pertes personnelles tragiques, de conflits, de maladie , tumulte et guerre. Le docteur Wassell a été appelé au service naval actif à la fin de 1936, et après avoir servi dans divers commandements, il a été ordonné à la fin de 1941 de servir outre-mer à Cavite aux Philippines.

Son départ du 7 décembre pour Manille a cependant été annulé après l'annonce d'attaques japonaises aux Philippines et à Hawaï. Avec ses ordres changés en service dans les Indes orientales néerlandaises, Wassell a expédié début janvier 1942, arrivant à Java vers le 1er février.

Alors qu'il prenait ses repères au quartier général de la flotte asiatique américaine à Surabaya, Java, le patchwork de la force opérationnelle alliée dans la mer de Flores a subi l'attaque aérienne dévastatrice. Les Houstonde nombreuses victimes ont rempli son infirmerie, son carré des officiers et les quartiers des officiers supérieurs. Les Tête de marbre subi des dommages paralysants, avec près de 100 morts et blessés, dont son cadre supérieur gravement brûlé. Alors que l'ancien Tête de marbre glissé vers l'ouest le long de la côte sud de Java vers le port de Tjilatjap (Cilacap), un certain nombre de personnel médical, y compris Wassell, ont été détachés pour soigner l'inondation des blessés.

Remorqué dans le port de Tjilatjap au petit matin du 6 février et passant devant le mouillage Houston-son équipage a renvoyé l'acclamation entraînante soulevée par le croiseur lourd-le Tête de marbre directement dans une cale sèche flottante. Une fois amarré, la plupart de ses grièvement blessés ont été transférés à terre. Ils ont été emmenés dans un train à quai, où les attendaient des wagons-hôpital peints en blanc et ornés de croix rouges. Avec une certaine Houston blessé également à bord, le train a parcouru 125 milles à l'est jusqu'au petit village de Jogjakarta (Yogyakarta), dans les collines de la côte centrale.

Là, à l'hôpital Petrinella, un établissement missionnaire avant que l'armée néerlandaise n'en assume l'administration, le personnel médical a évalué les blessés. Beaucoup souffraient terriblement avec la peau noircie par les brûlures, l'odeur lourde et nauséabonde de chair carbonisée imprégnait bientôt le bâtiment où ils recevaient un traitement de première classe.

Wassell arriva bientôt pour assumer la responsabilité des Américains. Entrant à grands pas dans leur salle vêtue d'un kaki et d'un "chapeau d'éléphant" couvrant les cheveux fins et grisonnants de sa tête, ses yeux vifs et clairs projetaient une énergie positive. Lui-même fumeur, il portait pensivement assez de cigarettes pour tous, ainsi que de longs fume-cigarettes pour ceux qui avaient les lèvres brûlées.

Défier un destin sinistre

De retour à Tjilatjap, il restait quelques blessés, dont le directeur général de la Tête de marbre, Commandant William Bernard Goggins. Gravement brûlé et dans un état épouvantable, il aurait dû être dans le train-hôpital pour Petrinella, mais il avait obstinément insisté pour rester avec le Tête de marbre pour son voyage de retour aux États-Unis. Il a été placé dans un dispensaire jusqu'à ce que le navire soit prêt à naviguer.

Les médecins ont par la suite décidé, cependant, que les installations de l'infirmerie à bord du croiseur paralysé étaient inadéquates pour les soins appropriés aux blessés les plus grièvement, y compris les Goggins gravement brûlés. Dans la matinée du 7 février, tous ceux qui se rendaient au dispensaire ont été placés dans plusieurs ambulances militaires et conduits à Jogjakarta. S'arrêtant rarement dans un marathon de neuf heures d'une chaleur torride, rebondissant le long de «routes de terre défoncées», ils sont arrivés en fin d'après-midi. Ils portent à 41 le nombre de blessés américains à Petrinella.

Le Goggins ravagé par la douleur a été médicamenté immédiatement et est tombé dans un profond sommeil. Le lendemain, il a reçu la visite du optimiste Wassell, qui a fait des tournées deux fois par jour pour rendre visite à chaque homme. Après avoir quitté Goggins, il s'est entretenu avec des médecins néerlandais. Le pronostic était sombre : l'officier grièvement brûlé n'a pas pu survivre longtemps.

En fin de compte, il était une mort - un jeune barreur gravement mutilé de la Houston. Que les Goggins gravement brûlés n'aient pas également succombé à ses blessures était tout simplement miraculeux et directement attribuable à l'incroyable personnel de l'hôpital et à l'extraordinaire efficacité de leurs traitements. Alors que les jours inquiétants du début de février passaient, Wassell s'occupait de ses patients la plupart de ses heures d'éveil.

Le 15 février, une semaine après l'arrivée des blessés à l'hôpital de la montagne, le grand bastion naval britannique situé à la pointe de la péninsule malaise, Singapour, se rendit à l'armée impériale japonaise. Peu de temps après, Sumatra, puis Bali, à chaque extrémité de Java, ont été envahis. Le sort de Java était scellé – et avec lui, le sort probable des Américains blessés.

« Connaissance intime avec des conditions désespérées »

Bien que la nature grégaire de Wassell et son goût pour le bon temps et une bonne histoire aient aidé à remonter le moral de ses patients, il était principalement un homme de caractère, avec une familiarité intime avec des conditions désespérées. Le jeune Cory Wassell avait commencé à pratiquer la médecine dans l'Arkansas rural, généralement payé avec de la nourriture ou des produits secs. Finalement, lui et sa femme s'étaient engagés dans le voyage ardu en tant que missionnaires en Chine. Là-bas, ses quatre enfants sont nés et sa femme est décédée. Il a mené des recherches médicales et effectué des tâches de diagnostic, de traitement et de chirurgie dans les hôpitaux, tout en dirigeant son propre cabinet.

Parmi les résidents étrangers américains et britanniques, il était universellement respecté pour son habileté à éviter adroitement les querelles religieuses. La pauvreté, la peste, la maladie, les bandits, les seigneurs de la guerre, l'influence étrangère, les intrigues et la révolution ont fait de la Chine des années 1920 une marmite de misère et de troubles. Wassell a servi dans les hôpitaux de campagne de l'armée et dans des concessions étrangères entourées d'armées de bandits, soignant toujours les blessés, les malades et les malades.

Enfin, après 12 ans de troubles constants, les Wassell sont retournés aux États-Unis en 1927, son cercle familial comprenant alors une seconde épouse. Il a commencé une pratique privée à Little Rock, qui a fait long feu, a travaillé pour le service de santé du comté, a organisé le système de santé public-école, s'est occupé des pauvres et des indigents, a combattu le paludisme pour le Civilian Conservation Corps pendant la Grande Dépression et a rejoint la Marine Réserve.

(Partiel) Évasion à Tjilatjap

À l'hôpital Petrinella, un Wassell agité a décidé de manière proactive de retirer ses charges du danger, ne voulant pas attendre le haut commandement pour décider de leur sort. Le 23 février 1942, il a réquisitionné un téléphone et a passé des heures sur le système de communication frustrant en langue javanaise, à la recherche d'une issue.

Étant un homme très débrouillard doté d'un caractère captivant, il avait déjà développé de nombreux contacts personnels à divers commandements, mais surtout au quartier général de la marine américaine à Surabaya. D'un contact là-bas, il a appris des plans en cours pour l'évacuation des personnalités civiles et des forces armées vers l'Australie. Il a également appris que l'état-major du commandement naval était sur le point de se déplacer à Tjilatjap « si la situation se détériorait », confirmant ainsi cette ville comme l'endroit le plus probable pour faire évacuer ses patients.

Wassell a travaillé ses contacts jusqu'à ce qu'il parle avec un officier de marine à Tjilatjap avec suffisamment d'ancienneté pour autoriser le déplacement de ses 40 patients là-bas. L'autorisation a été accordée, mais seulement pour l'ambulatoire. Le bon docteur, cependant, n'avait pas l'intention de laisser ses charges sur civière "à la merci des Japonais". Obtenant le passage vers l'ouest pour tout le monde à bord d'un train de voyageurs, il les embarqua dans la matinée du 25 février.

Les ambulatoires montaient dans un car, les alités dans une voiture-hôpital. Toujours soucieux de leur moral, Wassell a gardé secret que les non-ambulatoires pourraient se voir refuser le passage à bord. Cet après-midi-là, le train est arrivé à Tjilatjap et le médecin ingénieux a trouvé un logement pour ses hommes dans une maison abritant déjà des militaires de la marine américaine. De la place a été faite pour le déambulatoire à l'intérieur, tandis que la civière dormait sur des lits de camp sur le porche plus frais. Ses patients en sécurité, le médecin se dirigea vers le port.

Il a parcouru les quais à la recherche de tout navire pour transporter ses patients hors du pays. Il a réussi pour la majorité, ceux qui pouvaient marcher. La trentaine de déambulatoires étaient autorisés à bord du pétrolier USS Pécos (AO-6), qui devait appareiller le 27 février. Cependant, aucun capitaine de navire ne prendrait l'une des civières en raison des rigueurs du voyage et du manque d'installations médicales adéquates. Le skipper du Pécos, le commandant E. Paul Abernethy, a été franc : les Japonais ont infesté l'océan Indien, il s'attendait à ce que son navire coule, et quiconque ne pourrait pas au moins marcher se noierait certainement.

Déterminé à survivre

Le lendemain matin, 26 février, sommé de ramener ses patients sur civière à l'hôpital de Jogjakarta, Wassell a annoncé la nouvelle. Ils ont été chargés à bord d'un wagon de marchandises, une voiture-hôpital étant indisponible et leurs blessures rédhibitoires pour un siège d'autocar. Le train est arrivé dans la ville de montagne en milieu d'après-midi, et les hommes épuisés ont été ramenés à leur service hospitalier, confiants que le médecin ferait tout son possible pour les évacuer.

Leur vulnérabilité a été exposée au cours de la matinée suivante. Avec chacune des multiples alertes de raid aérien, les hommes ne pouvaient être déplacés sous leurs lits que par le personnel de l'hôpital, car l'abri était trop éloigné. Ces épisodes ont fait comprendre au commandant Goggins qu'il n'échapperait jamais à Java s'il ne savait pas marcher. Déterminé à survivre, il s'est forcé à se lever et a fait quelques pas très douloureux, puis s'est effondré. Il a continué, essayant encore et encore au cours des jours suivants. Son incroyable détermination a permis aux brèves et atroces promenades d'étirer la peau brûlée et ratatinée de ses jambes. Alors que son endurance et ses distances se sont légèrement améliorées, son courage et sa détermination ont encouragé les autres à essayer également. Sans doute aussi inspiré par Goggins, l'infatigable Wassell est resté implacable dans sa quête de tous les moyens d'évacuation.

. . . l'infatigable Wassell est resté implacable dans sa poursuite de tous les moyens d'évacuation.

Des nouvelles prometteuses sont arrivées le dernier jour de février avec l'annonce que l'US Army Air Forces (USAAF) pourrait être en mesure de les évacuer à bord d'un de leurs avions la nuit même. En conséquence, le médecin et ses patients ont passé une longue nuit blanche à écouter les avions rugir au large de la piste voisine. Ils ont attendu avec impatience l'appel téléphonique leur disant de se rendre à l'aérodrome, mais il n'est jamais venu. Ainsi, la mer est devenue leur seule sortie viable. La cruelle ironie était qu'à ce moment-là, le seul port maritime d'où il était possible de s'échapper était Tjilatjap, où ils avaient déjà été refusés par tous les capitaines de navires. Pour les Américains hospitalisés, un sort d'"abattage ou de capture" semblait être le leur.

Un pays déchu, un flot d'évacués

Inconnu du groupe de Wassell, Tjilatjap était un cauchemar, encombré de milliers de personnes essayant d'échapper à Java. Les rues menant au port étaient encombrées de trafic militaire et de soldats fatigués. Avec la plupart des forces ABDA (américaines, britanniques, néerlandaises, australiennes) à Java essayant de sortir d'une situation indéfendable que seuls les Néerlandais pensaient défendable, la confusion régnait en maître. Le bon côté était que les Japonais n'avaient pas encore bombardé le port. Le plus gros obstacle auquel était confronté Wassell était son manque de moyens de transport pour déplacer tout le monde vers la lointaine Tjilatjap, à l'exception d'une voiture d'état-major Ford abandonnée par l'USAAF.

Le dimanche matin 1er mars, les Japonais débarquent à Java. Les deux navires de guerre les plus lourds restant dans la flotte ABDA, l'USS Houston et HMAS Perth, ont été coulés dans le détroit de la Sonde au petit matin. Comme prédit par son capitaine, le pétrolier Pécos-avec beaucoup Houston et Tête de marbre ambulatoire blessé à bord - a été coulé avec de lourdes pertes humaines cet après-midi bien au sud de Java par un avion de transport japonais. Ce soir-là, le vice-amiral néerlandais C. E. L. Helfrich, le commandant en chef têtu de la flotte décimée d'ABDA, a finalement été convaincu de la disparition de sa flotte et n'a autorisé le vice-amiral de la marine américaine William A. Glassford à envoyer ses quelques auxiliaires restants en Australie. À ce moment-là, l'irrépressible Docteur Wassell était sur la route avec ses patients presque sans défense.

Il a utilisé la berline Ford pour transporter ses charges en pyjama jusqu'à un hôtel local, où il a convaincu un capitaine de l'armée britannique de les transporter à Tjilatjap dans les véhicules de son commandement. Les brancards ont été chargés sur deux camions appartenant à l'unité antiaérienne mobile du commandant de bord. Trois hommes ont été coincés à l'arrière de la berline, avec le commandant Goggins assis à l'avant avec Wassell au volant. Le convoi britannique a quitté Jogjakarta vers midi, se dirigeant vers l'ouest sur des routes défoncées. Dissimulés par des arbres en bordure de route, ils avançaient lentement, largement espacés pour minimiser les pertes de bombardement ou de mitraillage. Cinq heures plus tard, quand le convoi s'arrêta pour prendre le thé et se nourrir, le docteur, fermant la marche, repartit, résolument déterminé à trouver un navire.

Tard dans la soirée, la Ford bondée arriva au Grand Hotel de Tjilatjap, ancien quartier général de l'amiral Glassford, qui avait évacué plus tôt dans la soirée. Un officier de liaison néerlandais les a rencontrés et a fourni au médecin des informations et une aide précieuse. Arrivé bien en avance sur son unité, le capitaine britannique avait emmené un des patients non brûlés du médecin, qui avait déjà évacué via l'USS Isabelle (PY-10), un vieux yacht converti. L'officier de liaison a aidé à situer les Américains pour la nuit. Les trois hommes de la banquette arrière de la berline ont été placés dans un dispensaire tandis qu'une chambre d'hôtel a été trouvée pour le médecin et Goggins, malgré la cohue de réfugiés civils et militaires coincés dans tous les espaces disponibles du bâtiment.

Un navire d'évasion des plus humbles

L'aube du 2 mars a été annoncée par le hurlement terrifiant des sirènes de raid aérien. En peu de temps, des avions japonais ont survolé Tjilatjap mais n'ont largué aucune bombe. Pendant ce temps, Wassell a passé une matinée futile sur les quais à la recherche d'un navire d'évacuation. Il a appris que deux navires remplis d'évacués avaient été torpillés dans la nuit, faisant de lourdes pertes en vies humaines. Les sous-marins ennemis cachés présentaient des possibilités désagréables même si un navire était trouvé pour ses patients.

De retour à l'hôtel vers midi, le médecin était là lorsque le convoi antiaérien britannique est arrivé avec les autres blessés américains. Mais un homme manquait à l'appel – laissé avec des médecins néerlandais à 35 milles en arrière – incapable de tout autre voyage. Il n'y avait pas moyen de le chercher, alors le médecin a déplacé tout le monde dans sa chambre d'hôtel, où ils ont été nourris avec un repas chaud. Après s'être assuré de leur confort, le médecin implacable est de nouveau parti pour les quais – une dernière tentative Quichotte pour localiser un capitaine accommodant avec de l'espace pour ses patients pour la plupart alités. Leurs vies étaient en jeu : ils devaient être évacués, quels que soient les dangers maritimes.

Leur fortune a radicalement changé cet après-midi-là lorsque Wassell a accompli l'impossible. En concurrence avec des foules de personnes désespérées, sa détermination acharnée leur avait assuré le passage à bord d'un navire se préparant à partir. De quelque part, un marin hollandais est apparu avec le transport. Conduits au quai, les patients ont été transportés à bord du Janssens, un petit paquebot côtier à coque en acier et diesel de 300 tonnes. Les JanssensUn seul moteur ne les amènerait nulle part rapidement - sa vitesse de pointe n'était que de sept nœuds - mais elle pouvait les sortir de Java et se diriger vers l'Australie. Peut-être.

Plus de 600 évacués étaient entassés à bord de l'humble navire. La masse d'âmes désespérées comprenait des officiers de marine néerlandais et des civils de premier plan, la plupart avec leurs familles, ainsi que des marins et des soldats du Commonwealth britannique. Les civières américaines ont été placées sur plusieurs matelas - arrachés à l'hôtel par leur marin hollandais - sous un auvent sur le pont arrière, au milieu d'une multitude de réfugiés entassés.

Wassell, Goggins et deux autres se sont vu attribuer un petit espace dans la petite salle à manger qui servait autrefois de salon fumeur. Le petit espace était rempli de monde et inconfortable pour tout le monde. Le docteur luttait à travers la pression des corps pour vérifier les autres. En route dans l'obscurité totale, le Janssens déplacé lentement à travers le champ de mines protecteur du port vers la mer ouverte. Tout le monde avait un gilet de sauvetage, mais beaucoup ont noté nerveusement le petit nombre de canots de sauvetage. Tout le monde craignait d'être torpillé et coulé par un sous-marin ennemi, comme cela s'était produit la nuit précédente, avec un nombre alarmant de survivants.

La fortune a souri lorsqu'un violent orage a balayé le Janssens à une courte distance du port. Le petit caboteur a soudainement été durement martelé par des pluies torrentielles entraînées par le vent et des vagues violentes – une parfaite dissimulation d'un submersible qui rôdait. Surchargé d'humanité terrifiée et se frayant un chemin lentement à travers des mers agitées, le navire passa la nuit.

Frais généraux de danger

À l'aube du 3 mars, un commandant souffrant et agité Goggins réalisa immédiatement que le navire se dirigeait vers l'est, parallèlement à la côte javanaise au lieu de la supposée route au sud vers l'Australie. Déconcerté et bouleversé par les circonstances, il demanda à Wassell de l'emmener interroger le capitaine du navire. Il s'est avéré que l'Amirauté néerlandaise avait conseillé une route vers l'est bien au-delà de la longueur de l'île de 620 milles de long, afin d'éviter de patrouiller les navires de guerre ennemis. Consterné, Goggins a fait valoir que les avions japonais basés à terre les trouveraient et les couleraient, mais le capitaine néerlandais catégorique a maintenu son cap.

Environ trois heures plus tard, la panique a balayé le navire lorsqu'une importante formation de bombardiers japonais est apparue, se dirigeant directement vers le Janssens. Ils bourdonnaient au-dessus. . . et s'envola vers l'ouest en direction de Tjilatjap. Les passagers angoissés se calmèrent, momentanément rassurés. Le connaisseur Goggins, cependant, était convaincu que la position du navire avait été signalée et que d'autres avions viendraient bientôt. Cela n'a pris qu'une heure.

Wassell et Goggins discutaient dans la petite salle à manger du navire vers 10 h 30 lorsque les hurlements des moteurs d'avion et le martèlement saccadé des mitrailleuses et des canons ont brisé le calme relatif. Tout le monde à bord s'est précipité pour trouver une couverture alors que trois chasseurs japonais ont fait irruption et ont mitraillé le pont encombré. Des balles ont criblé la salle à manger bondée. La préoccupation immédiate du médecin était la sécurité de ses patients sur le pont, alors il a essayé de se frayer un chemin à l'arrière, mais ne les a jamais atteints à cause des mitraillages et des réfugiés terrifiés et terrifiés. (Plus tard, il les a trouvés sous un surplomb de pont protecteur, tirés là par de bons Samaritains.) Pendant ce temps, une défense chétive a été mise en place par des marins néerlandais qui ont frappé de manière inefficace avec les deux mitrailleuses de calibre .30 du navire.

Brusquement, l'attaque a pris fin - étonnamment, avec seulement huit blessés parmi la foule de passagers. Bien que subissant de nombreux dommages structurels à la surface, le navire est resté en état de navigabilité et le moteur diesel a continué à avancer. Avec quelques passagers paniqués suppliant le capitaine de les débarquer, le Janssens dirigé vers une entrée pour se cacher à travers la lumière du jour restante. Là, le capitaine a rendu le navire aussi discret que possible en ancrant aussi près de la côte qu'il l'osait.

Les Janssens continuerait, mais tous ceux qui le souhaitaient pouvaient débarquer. Bien que Wassell soit prêt à accompagner tout Américain blessé qui souhaiterait quitter le navire, tous ses patients, une fois informés de la situation, optèrent immédiatement pour l'Australie. Environ 160 autres ont débarqué. Après la tombée de la nuit, le Janssens se mit en route, et le capitaine, comprenant maintenant la puissance mortelle de l'avion ennemi, se dirigea vers le sud, laissant Java derrière lui.

Tous savaient que les chances étaient longues contre leur survie à un passage à travers un océan grouillant de navires de guerre japonais, le caboteur était trop lent même pour tenter de zigzaguer pour éviter les sous-marins. Aggravant les craintes de détection de tout le monde, ils ont fumé toute la nuit sous les projecteurs d'une lune brillante.

Sud au salut

Mais aucun ennemi n'a repéré le Janssens. Au troisième jour de mer, le 5 mars, il était à près de 500 milles au sud de Java. Sans signe encore des Japonais, un sentiment général de bonne humeur s'est élevé parmi les réfugiés et l'équipage. Puis l'appareil à gouverner s'est rompu et le navire, sans commande de gouvernail, a commencé à tourner. Des réparations ont été tentées sur une période angoissante de deux heures, tandis que le navire poursuivait sa navigation à la vapeur sans but. En fin de compte, les réparations se sont avérées vaines et le capitaine a ordonné la direction à la main ci-dessous.

Le 11 mars, toujours en direction du sud, le Janssens avait dépassé une grande partie de l'Australie-Occidentale lorsqu'un avion a été aperçu se dirigeant vers eux. Des yeux anxieux regardèrent l'avion bimoteur se rapprocher de plus en plus jusqu'à ce qu'une joyeuse acclamation s'élève - c'était un PBY américain. L'hydravion a fait plusieurs fois le tour des montagnes russes, a fait un salut d'aile et est parti en rugissant. Ils étaient en sécurité, ils étaient sûrement enfin en sécurité.

Le lendemain, un sous-marin a soudainement fait surface dans le Janssens’ réveillé et a commencé à suivre. De sa position constante à un demi-mille en arrière, la menace prédatrice ne pouvait que les traquer. Désespéré, le capitaine a ordonné un changement radical de cap pour déterminer l'intention de la menace de fuite. Comme le Janssens baratté sur le nouveau cap, le sous-marin a continué sur sa piste d'origine. Leur bonne fortune avait tenu.

Le vendredi 13 fut un jour chanceux et inoubliable pour ceux qui étaient à bord des battues Janssens alors qu'elle jetait l'ancre dans le port de Fremantle. Incroyablement, malgré le chaos et le carnage, le Janssens et tous les gens à bord étaient passés. Après avoir échappé à Java et aux maraudeurs japonais, les huit fidèles patients américains de Wassell ont dit des prières de remerciement et ont fait pleuvoir des éloges et de la gratitude sur leur infatigable médecin.

Et ils n'étaient pas seuls. Il a reçu la Navy Cross pour ses actions « extraordinaires » dans « l'évacuation des blessés de la marine américaine sous [sa] charge ». Le président Franklin D. Roosevelt a qualifié Wassell de « berger semblable au Christ dévoué à son troupeau ». Un film basé sur les exploits héroïques du docteur, avec Gary Cooper, fut bientôt produit à Hollywood.

Le docteur Cory Wassell était un véritable trésor américain à une période sombre de l'histoire du pays. Son dévouement envers ses patients et sa détermination à les sortir du péril en toute sécurité, tout en étant tout à fait disposé à partager avec eux un sort autrement horriblement différent, ont en effet fait de ses actions altruistes un dévouement des plus extraordinaires au devoir.

Nécrologie de Corydon M. Wassell, Gazette de l'Arkansas, 12 mai 1958.

James Hilton, L'histoire du Dr Wassell (New York : Atlantic-Little, Brown, 1943), vii-xi, 10.

James Hornfischer, Navire des fantômes : l'histoire de l'USS Houston, le légendaire croiseur perdu de FDR et la saga épique de ses survivants (New York : Bantam Books, 2006), 8.

Edwin P. Hoyt, Les navires solitaires : la vie et la mort de la flotte asiatique (New York : David McKay, 1976), 224, 270-4, 281-4.

Le sac porte-bonheur, Académie navale des États-Unis, promotion 1920.

Dwight R. Messimer, Pawns of War : La perte de l'USS Langley et l'USS Pecos (Annapolis, MD : Naval Institute Press, 1983), 92-3, 96-101, 131, 147.

Edward Pinkowski, « Dr. Les garçons de Wassell" Notre marine, janvier 1945, 12-14.

CAPT W. G. Winslow, USN (à la retraite), La flotte que les dieux ont oublié : la flotte asiatique américaine pendant la Seconde Guerre mondiale (Annapolis, MD : Naval Institute Press, 1982), 165–73, 244.

CAPT W. G. Winslow, USN (à la retraite), Le fantôme qui est mort au détroit de la Sonde (Annapolis, MD : Naval Institute Press, 1984), 87-94, 206.


Événements menant à l'attaque

Les événements qui ont conduit à l'attaque ont en fait commencé à la fin des années 1930 lorsqu'un navire japonais a accosté dans la petite ville de Santa Barbara, en Californie, à 60 miles de la côte de Los Angeles. On ne sait pas si le navire s'est arrêté à Santa Barbara pour récupérer du pétrole brut qui avait été foré dans l'un des puits offshore de chaque côté de la ville ou pour charger ou décharger une cargaison.

Pendant qu'il était au port, le capitaine du navire a visité les sites touristiques de Santa Barbara. Alors que le capitaine admirait un paysage à flanc de colline, il a reculé et a perdu pied. Il est tombé à la renverse dans un lit de cactus !

Ses invités éclatèrent de rire à son infortune. Le capitaine ne comprenait pas le sens de l'humour américain et se sentait ridiculisé par ces gens. Il avait perdu la face à cause de son accident, et il jura de se venger des Américains et de Santa Barbara.


Quelles étaient les stratégies navales alliées de l'Axe en 1942-43 ?

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la guerre en mer a-t-elle permis une projection possible de la puissance alliée contre l'Axe et a-t-elle en même temps imposé une limitation sévère à la poursuite de l'expansion de l'Axe ?

Et puis je ne sais pas quelles étaient les stratégies navales des Alliés et de l'Axe et les résultats au cours des années 1942 à 1943.

Des livres entiers ont été consacrés à chacune des stratégies que vous souhaitez connaître. Je vais essayer de les résumer aussi succinctement que possible, mais si vous êtes vraiment intéressé, vous devriez les lire.

1942, Atlantique, Arctique et Méditerranée :

Axe: L'Allemagne essayait essentiellement d'étouffer les routes des convois alliés, principalement en utilisant des meutes de loups sous-marins. En février 1942, Adolf Hitler transféra le dernier de ses principaux navires de guerre de surface de Brest vers les ports du nord pour l'utiliser, en conjonction avec des sous-marins et des avions, contre les convois alliés vers le port soviétique de Mourmansk.En Méditerranée, l'Italie et l'Allemagne se sont concentrées sur l'élimination de la base aérienne et navale britannique de Malte, ce qui était un obstacle majeur à leurs routes de convoi vers l'Afrique du Nord.

Allié: Principalement une lutte pour vaincre les sous-marins dans l'Atlantique Nord, et pour protéger leurs invasions maritimes de l'Afrique du Nord en novembre 1942.

1942, Océans Pacifique et Indien :

Axe: Alors que l'amiral Isoroku Yamamoto tentait de chasser les flottes britannique et américaine des océans Pacifique et Indien, et espérait les forcer à demander la paix plutôt que de mettre en jeu ce qu'il savait être leur immense potentiel militaire, les Allemands et les Japonais tentaient de établir une division du travail dans l'océan Indien pour leurs sous-marins et leurs raiders de surface.

Allié: Alors que les Britanniques envahissaient Vichy, Madagascar, tenu par les Français de peur qu'elle ne devienne une base sous-marine japonaise, les Américains se sont battus pour arrêter l'assaut japonais - réussissant finalement à Midway en juin - puis renverser la vapeur en envahissant Guadalcanal, assisté par une succession de batailles navales qui, à la fin de l'année, avait assuré l'initiative en mer aux mains des Américains

1943, Atlantique, Arctique et Méditerranée :

Axe: L'Allemagne peine à maintenir la pression sur les convois alliés, dont le tournant est atteint en mai. Lorsque l'Italie capitula en septembre 1943, les Allemands tentèrent soit de s'emparer de ses navires de guerre, soit de les détruire avant qu'ils ne puissent passer aux Alliés.

Allié: L'objectif principal était de prendre le dessus sur les sous-marins allemands, qui dans la seconde moitié de l'année ont commencé à se faire entendre alors que les groupes de chasseurs-tueurs, combinant des navires anti-sous-marins et des transporteurs d'escorte, sont devenus de plus en plus efficaces. En Méditerranée, les Alliés ont établi une prédominance suffisante pour envahir la Sicile en juillet et le continent italien en septembre.

1943, Océans Pacifique et Indien :

Axe: Le Japon a adopté une politique défensive consistant à maintenir sa zone tampon de bases insulaires, en s'appuyant sur des avions terrestres et les défenses des îles pour défendre son empire tout en remplaçant ses pertes de navires de guerre pour une confrontation ultérieure.

Allié: Alors que les Britanniques se concentraient sur la tenue de l'océan Indien oriental et la reconstruction de leur flotte pour une offensive ultérieure, les Américains, acquérant une nouvelle génération de porte-avions et d'autres navires de guerre et avions modernes, se frayèrent un chemin jusqu'aux Salomon et commencèrent plus tard une offensive à travers le Pacifique central. Pendant ce temps, la flotte de sous-marins américains, aidée par l'amélioration de ses torpilles auparavant défectueuses, augmenta régulièrement ses activités contre la marine marchande japonaise.

J'espère que cela aidera dans la mesure où la "grande image" va.

Jon Guttman
Directeur de recherche
Groupe d'histoire du monde
Plus de questions sur Ask Mr. History


Voitures de tourisme au camp Dretz, février 1942

Quand Abe arrive à la gare cette fois, lui et le reste des prisonniers dans le transport sont étonnés de monter à bord de voitures particulières alors qu'ils s'attendaient à des wagons à bestiaux. Ils sont autorisés à s'asseoir sur les sièges passagers, tout comme les clients payants.

Abe et d'autres prisonniers voyagent de Gross-Rosen au camp Dretz, près de Berlin, en Allemagne. Heureusement, le camp Dretz est un camp de travail civil, pas un camp de concentration. Les prisonniers sont traités avec une certaine dignité à leur arrivée, sans gardes armés aux portes. Ils sont nourris d'un somptueux repas, et servis par des serveurs français, également prisonniers. Abe apprend plus tard que c'était une erreur, destinée aux autres, mais les prisonniers sont tous mieux nourris et mieux traités à Dretz.

Abe est autorisé à travailler avec des civils allemands à l'extérieur des portes du camp. Plusieurs de ces Allemands étaient bons envers Abe et le traitaient comme leur égal. Ils laissent même Abe s'asseoir à table avec eux chez eux quand il travaille pour eux. Abe consacre un chapitre entier aux « bons Allemands ».

Abe reste à Dretz pendant environ 14 mois, nourrissant son corps et son âme, jusqu'à ce qu'il soit à nouveau expulsé. Abe est triste alors qu'il quitte ce lieu de confort relatif et d'amitié.


4 février 1942 - Histoire

A 2h15 du matin le matin du 25 février 1942, les lumières de Los Angeles, en Californie, ont été éteintes sur ordre de l'armée des États-Unis. Des projecteurs ont commencé à s'étendre dans le ciel et des membres de la 37e brigade d'artillerie côtière ont commencé à tirer des canons antiaériens dans le ciel. Dans les deux heures qui ont suivi, 1 400 obus antiaériens provenant de nombreuses batteries d'artillerie côtière ont éclaté au-dessus de la région de Los Angeles, à la vue des quelque deux millions de personnes qui résidaient dans et autour de la ville d'Angeles. Plus tard dans la matinée, les journaux commencèrent à rendre compte de ce qui allait devenir la bataille de Los Angeles.

Tels sont les faits et ils sont indéniables ! Mais ce sont aussi des faits.

    Le 23 février 1942, le sous-marin impérial japonais I-17 bombarda le champ pétrolifère d'Ellwood à Santa Barbara, en Californie, au nord de L.A. En raison de cette action, les vigies militaires et civiles furent mises en état d'alerte et les tensions étaient très vives.

Le lieutenant-général John Dewitt du 14th Interceptor Air Command a ordonné un cessez-le-feu à 02h21, mais la communication entre les batteries d'artillerie était lente et des tirs d'artillerie pouvaient être entendus jusqu'à 04h00. Quatorze cents obus antiaériens ont été tirés le 25 février 1942. Cela se traduit par 11 obus par minute pendant près de deux heures, la majorité étant tirés avant 3 heures du matin. Six personnes sont mortes à la suite du bombardement, avec un nombre incalculable de blessés et des milliers de dollars de dommages causés par la « bataille » CEPENDANT, aucun avion d'aucune sorte n'a été abattu.

StrangeHistory.org Théorie – Douglas/Amérique du Nord a signalé au 14th Interceptor Air Command (Army) qu'un de leurs ballons de barrage s'était détaché de son amarrage à El Segundo, en Californie, peu après la tombée de la nuit du 24 février. À 19 h 18, le renseignement naval a émis un avertissement alors que des fusées éclairantes et des lumières avaient été vues près des usines de défense dans la région. Il a été révélé plus tard que Douglas essayait de trouver son ballon.

A 2h15 du matin le 25, un ballon avec des lumières a été signalé près de Culver City par des civils, des policiers et des guetteurs militaires. Un black-out de L.A. et des régions avoisinantes a été ordonné et le 37th Coast Artillery a reçu l'ordre de tirer sur le ballon. D'autres batteries d'artillerie ont commencé à se joindre aux tirs alors que toutes les batteries d'artillerie côtières avaient été mises en état d'alerte. À 02h21, le général Dewitt, réalisant que la situation avait dégénéré à un niveau inattendu, a ordonné le cessez-le-feu, cependant, en raison de la lenteur des communications, les tirs ont continué.

Le ballon, alias "l'objet", continuerait à être vu jusqu'à 3h30 du matin. et des tirs sporadiques pouvaient être entendus jusqu'à 4 heures du matin. Le jour du 25, le secrétaire Knox, réalisant les erreurs qui avaient été commises dans les communications entre Douglas/Amérique du Nord, les responsables locaux, l'armée et les batteries d'armes civiles et le renseignement naval, a qualifié l'incident de « fausse alerte ». Les journaux ont affirmé qu'une dissimulation avait été perpétrée.

Près de soixante-dix ans plus tard, la technologie prouve que l'objet dans la bobine de film était de la fumée provenant du tir antiaérien et que la photo de «l'objet» n'était au mieux pas claire et retouchée par le Los Angeles Times.


Voir la vidéo: 4. helmikuuta 2018 (Mai 2022).


Commentaires:

  1. Hasani

    Désolé, la phrase supprimée

  2. Kristian

    Oui, correctement.

  3. Dalziel

    J'ai envoyé le premier message, mais il n'a pas été publié. J'écris le deuxième. C'est moi, un touriste des pays africains



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