Informations

La momification égyptienne est-elle issue d'une technique de conservation plus ancienne et peut-être réversible ?


Un concept central dans le roman Les rouleaux du Sphinx est de savoir si une technologie de momification a déjà existé qui pourrait préserver quelqu'un pendant de longues périodes et conserver le potentiel de les ramener à la vie. Le livre introduit l'hypothèse que la momification égyptienne s'est inspirée d'un système plus ancien et plus avancé qui avait de telles capacités. Mais à quel point cette idée est-elle farfelue ?

La momification dans l'Egypte ancienne, malgré son succès à préserver les tissus humains pendant des milliers d'années, était essentiellement symbolique. Enlevez la croyance en leur vie spirituelle après la mort, et le processus de momification n'était qu'une version sophistiquée de la taxidermie, conçue pour arrêter la décomposition des cellules de la peau. Les organes internes ont été éliminés, car il n'y avait pas de concoction d'épices et de sels capables de pénétrer assez profondément pour les sauver.

Momie de Kai-i-nefer, Égypte, période tardive, 525-332 avant notre ère.

Mais la momification égyptienne aurait-elle pu être une version simplifiée et non fonctionnelle d'un art perdu de la préservation du corps qui avait une réelle chance de réanimation ? Cette notion n'a de crédibilité que si l'on admet d'abord que les Égyptiens de l'Antiquité sont issus d'une civilisation antédiluvienne très avancée, perdue depuis dans l'histoire. Cette théorie controversée est basée sur de nombreuses découvertes, curiosités et anomalies apparentes soutenant l'idée alléchante qu'au lieu de marquer le zénith du développement technologique de l'humanité, les réalisations égyptiennes ont marqué la fin du déclin d'une société encore plus grande.

Connaissances et technologies anciennes

En 1837, le colonel égyptologue Howard Vyse a creusé un trou dans la grande pyramide de Gizeh et a découvert une section de tôle de fer logée entre les blocs intérieurs. Pourtant, la pyramide a été construite deux millénaires avant l'âge du fer. De plus, une analyse métallurgique de ce fer en 1989 a trouvé des traces d'or à sa surface, suggérant qu'il avait été plaqué or. Cela aurait nécessité des connaissances en électricité.

  • Mystère médical d'Usermontu : pourquoi la découverte d'une vis à genou vieille de 2 600 ans a laissé les experts abasourdis
  • Marchez comme un égyptien… Les scientifiques préservent la jambe humaine moderne en utilisant les méthodes égyptiennes antiques

D'autres indices pourraient également indiquer une compréhension de l'électricité. Le temple d'Hathor à Dendérah possède des reliefs en pierre représentant ce que certains ont interprété comme des ampoules.

La lumière de Dendérah ( CC BY-SA 3.0 )

Certains chercheurs ont en outre émis l'hypothèse que l'absence de traces de suie ou de brûlures des torches à flamme dans certaines tombes égyptiennes pourrait indiquer l'utilisation d'un système d'éclairage électrique. Ensuite, il y a les trous forés que l'on trouve encore dans le granit de la Grande Pyramide et dans de nombreux autres sites, dont des carrières de pierre. Ces trous parfaitement circulaires et profonds auraient-ils pu être découpés à l'aide d'un outil nécessitant une alimentation électrique ? Qu'en est-il des hiéroglyphes particuliers dans le temple de Seti I à Abydos qui semblent montrer un hélicoptère, un bateau et un avion ?

Les hiéroglyphes du temple de Seti I.

Un seul artefact aberrant peut être expliqué comme une coïncidence ou une mauvaise interprétation moderne. La sculpture en hélicoptère, par exemple, résulterait du chevauchement des hiéroglyphes suite à la réutilisation de la même pierre. Mais face à de nombreux autres cas qui semblent défier la chronologie historique établie, devrions-nous au moins envisager la possibilité que l'Égypte pharaonique représente la redécouverte par l'humanité d'une fraction de ce qu'elle savait autrefois ? Après tout, la capacité de construire la Grande Pyramide de Gizeh avec une telle échelle et précision est-elle arrivée relativement soudainement dans une société de l'âge du bronze, ou ses constructeurs ont-ils utilisé des connaissances qui avaient été préservées pendant des générations ?

Civilisation perdue

Le Grand Sphinx de Gizeh pourrait avoir des milliers d'années de plus que les pyramides. Certains géologues qui ont étudié ses modèles d'altération ont affirmé qu'il remontait à une époque où le plateau de Gizeh avait un climat humide - plusieurs millénaires avant les constructeurs de pyramides. Si cela est vrai, cela pourrait soutenir la théorie de la civilisation perdue. Les pharaons seraient-ils issus d'une civilisation antédiluvienne avancée ? Les anciens Égyptiens étaient-ils vaguement conscients d'une gloire passée, d'une époque où leurs ancêtres avaient le potentiel de « vivre pour toujours » ?

  • Du chromage aux nanotubes : la chimie moderne utilisée pour la première fois dans l'Antiquité
  • La version moderne de la pratique égyptienne antique de la momification est désormais disponible
  • 17 artefacts déplacés qui suggèrent l'existence de civilisations préhistoriques de haute technologie

Si les théories selon lesquelles la technologie égyptienne est un vestige de quelque chose de bien plus ancien et plus grand sont vraies, alors leur momification pourrait-elle aussi être une version édulcorée d'une technique préhistorique qui utilisait une chimie plus complexe ? Ont-ils pratiqué un pâle souvenir d'une procédure qui préservait les cellules dans tout le corps, pas seulement la peau, et qui aurait même pu être réversible ? Si tel est le cas, ils n'ont conservé que des connaissances partielles. Ils ne possédaient pas la recette complète pour momifier leurs morts avec la moindre perspective d'une véritable réanimation.

Peinture murale de la préparation de la momie égyptienne au Musée égyptien rosicrucien. ( CC BY-NC-SA 2.0 )

Cryoconservation avancée

Les sciences cryoniques d'aujourd'hui visent à préserver les personnes sans pourriture afin qu'une maladie terminale puisse être guérie à une date future et que le sujet soit réanimé pour une seconde chance de vivre. Les techniques cryogéniques évitent les dommages cellulaires causés par la glace pendant le processus de congélation en ajoutant des produits chimiques cryoprotecteurs au corps. Ceux-ci permettent à l'eau dans et autour des cellules de devenir solide sans former de cristaux de glace. Mais les cryoprotecteurs eux-mêmes sont nocifs, et le système repose sur l'espoir que les futurs scientifiques pourront inverser les effets néfastes de leur utilisation. Est-il concevable que les anciens aient été capables de formuler un antigel cellulaire qui pourrait éviter les dommages causés par la glace sans effets secondaires nocifs ? Avaient-ils un moyen d'arrêter le temps biologique sans induire de basses températures permanentes ? Existe-t-il un composé chimique qui, lorsqu'il est pompé à travers le corps pour remplacer le sang au moment de la mort, permet une conservation indéfinie sans énergie ni glace ?

L'ancienne momie égyptienne préservée de Seti I. ( CC BY-NC-SA 2.0 )

C'est de la spéculation, pas de la science. Hypothèse, pas histoire. Il est facile d'utiliser l'imagination pour joindre les points de l'histoire afin de créer une chronologie cohérente des événements sans beaucoup de preuves, mais cette chronologie doit être reconnue pour sa nature spéculative. D'ailleurs, s'il y avait eu une forme réversible de momification à température ambiante dans un passé lointain, un tel corps préservé aurait-il sûrement déjà été trouvé ? Eh bien, pas nécessairement. La guerre ou les catastrophes naturelles pourraient expliquer leur absence. Ou nous pourrions chercher au mauvais endroit. L'espace d'un instant, laissez-vous aller à l'imagination et imaginez que le récit de Platon sur l'Atlantide était basé sur une véritable civilisation perdue avec une technologie de pointe, l'électronique, le vol motorisé, la navigation et une médecine sophistiquée. Les Atlantes auraient cherché au-delà de notre atmosphère la réponse aux éternelles températures ultra-basses nécessaires à la cryoconservation. Ils auraient peut-être utilisé des fusées pour envoyer des corps momifiés aux confins du système solaire, et c'est ce que leurs descendants, les Égyptiens, ont essayé d'imiter symboliquement, pensant que leurs morts partiraient en voyage vers les étoiles.

Ce sont actuellement des sujets de fiction. Les rouleaux du Sphinx relie les points pour créer une histoire cohérente et dramatique basée sur ces idées. Il explore ce pourrait Sois sincère. Mais les concepts du roman, aussi improbables soient-ils, ne sont pas impossibles. Peut-être que la recette complète de « l'immortalité » existe encore, conservée dans la légendaire « salle des records » associée au Sphinx ? La fiction d'aujourd'hui pourrait pourtant devenir la réalité de demain.

Stewart Ferris est l'auteur de Les rouleaux du Sphinx .

--


Les anciens extraterrestres et Jésus

Est-ce que les anciens extraterrestres se distancient de faire un épisode sur Jésus, en raison des retombées des extrémistes religieux ? Comme je comprends que ce serait jouer avec le feu, je suis aussi intéressé par leur opinion. Quelqu'un m'éclaire s'il vous plait.

J'ai moi-même examiné cette théorie et je dois dire que c'est une perspective intéressante. Cependant, je pense que vous avez raison de dire que les AA ont toujours fait extrêmement attention à ne pas croiser le chemin de croyances religieuses controversées. Je ne pense pas qu'ils sauteraient pour en faire un épisode même si cela en ferait un excellent épisode.

Ils parlent des dieux mayas, de la façon dont les peuples anciens ont pu confondre les astronautes avec des dieux, etc. Cela ne fait pas vraiment attention aux autres croyances religieuses, imo.

J'aurais pu jurer qu'ils avaient un segment dessus, pas un épisode complet de matériel mais juste une mention ou deux. Je peux me tromper.

Ils l'ont touché, eh bien ils ont fait les Juifs errant dans le désert et la machine à mana. Quel était l'arc de l'alliance, disent-ils, une arme étrangère. Ils ont parlé d'Ézéchiel et des roues dans les roues. Ils ont peut-être mentionné Mohammed et quel était son cheval volant, mais je ne m'en souviens pas avec certitude

En fait, ils ont dit que l'Arche était un appareil de communication holographique. Je me souviens de cet épisode disant que l'Arche produisait une image interactive de Dieu à laquelle les disciples et "les hommes saints" parlaient.

Jésus était la royauté. D'une famille qui a été évincée et des rois clients mis à leur place. Hérode 1 et 2 à savoir qui étaient des perses qui ont rendu hommage aux romains pour avoir la Judée.

Jésus venait de la lignée de David et était donc le roi légitime des Juifs tel qu'identifié par Jean-Baptiste, Messie signifie sauveur oui, mais pas au sens catholique. C'est plutôt l'oint (le roi) et il est fortement associé à la restauration de la patrie aux Juifs.

C'est cette simple vérité que les Templiers ont découvert et ont été exterminés par les catholiques romains pour avoir révélé cette vérité au sein de leur ordre.


Connaissances et technologies anciennes

En 1837, le colonel égyptologue Howard Vyse fit exploser un trou dans la grande pyramide de Gizeh.

Il a découvert qu'une section de tôle de fer était coincée entre les blocs intérieurs, bien que la pyramide ait été construite deux mille ans avant l'âge du fer.

De plus, un examen métallurgique de ce fer en 1989 a révélé des traces d'or à la surface, suggérant qu'il pourrait avoir été plaqué.

Cette technique aurait nécessité la connaissance de l'électricité. Plus étrange encore, le temple d'Hathor à Dendérah présente des reliefs en pierre, affichant ce que certains ont pensé être des ampoules.

La "lumière de Dendérah", montrant la représentation unique sur le mur gauche de l'aile droite dans l'une des cryptes Crédit photo

Certains autres chercheurs ont en outre émis l'hypothèse que l'absence de brûlures ou de suie provenant des torches à flamme dans plusieurs tombes égyptiennes pourrait justifier l'utilisation d'un système d'éclairage électrique.

Il reste des trous forés à découvrir dans le granit de la Grande Pyramide et dans plusieurs autres endroits, y compris les carrières de pierre.

Ces trous parfaitement circulaires et profonds auraient-ils pu être découpés à l'aide d'un outil nécessitant une alimentation électrique ?

De curieux hiéroglyphes peuvent être trouvés dans le temple de Seti I à Abydos - ils semblent représenter un avion, un bateau et un hélicoptère.

Les hiéroglyphes du temple de Seti I.

Un seul artefact anormal peut être expliqué comme un événement fortuit ou une interprétation erronée moderne.

La gravure d'hélicoptère, par exemple, serait due au chevauchement des hiéroglyphes après la réutilisation de la même pierre.

Pourtant, face à plusieurs autres cas qui semblent défier la chronologie historique, devrions-nous au moins envisager la possibilité que l'Égypte pharaonique ait représenté la découverte par l'humanité d'une fraction de ce qu'elle savait autrefois ?

La capacité de construire la Grande Pyramide de Gizeh avec une telle précision et une telle échelle est-elle apparue soudainement dans la culture de l'âge du bronze ?

Ou les créateurs avaient-ils un savoir qui s'est conservé pendant des générations ?


Une momification égyptienne

La momification est la conservation d'un corps, qu'il soit animal ou humain. Certaines momies sont conservées humides, d'autres congelées et d'autres séchées. Il peut s'agir d'un processus naturel ou il peut être délibérément atteint. Les momies égyptiennes ont été délibérément fabriquées en séchant le corps. En éliminant l'humidité, vous avez éliminé la source de pourriture. Ils ont séché le corps en utilisant un mélange de sel appelé natron. Le natron est une substance naturelle que l'on trouve en abondance le long du Nil. Le natron est composé de quatre sels : le carbonate de sodium, le bicarbonate de sodium, le chlorure de sodium et le sulfate de sodium. Le carbonate de sodium agit comme un agent desséchant, tirant l'eau hors du corps. Dans le même temps, le bicarbonate, lorsqu'il est soumis à l'humidité, augmente le pH qui crée un environnement hostile pour les bactéries. Le climat égyptien se prêtait bien au processus de momification, étant à la fois très chaud et sec.

Pourquoi les anciens Égyptiens ont-ils momifié leurs morts ?

Les Égyptiens croyaient qu'il y avait six aspects importants qui composaient un être humain : le corps physique, l'ombre, le nom, ka (esprit), ba (personnalité) et l'akh (immortalité). Chacun de ces éléments jouait un rôle important dans le bien-être d'un individu. Chacun était nécessaire pour parvenir à une renaissance dans l'au-delà.

A l'exception de l'akh, tous ces éléments rejoignent une personne à la naissance. L'ombre d'une personne était toujours présente. Une personne ne pourrait pas exister sans une ombre, ni l'ombre sans la personne. L'ombre était représentée comme une petite figure humaine peinte complètement en noir.

Le nom d'une personne leur a été donné à la naissance et vivrait aussi longtemps que ce nom était prononcé. C'est pourquoi des efforts ont été faits pour protéger le nom. Un cartouche (corde magique) était utilisé pour entourer le nom et le protéger pour l'éternité.

Le ka était un double de personne. C'est ce que nous appellerions un esprit ou une âme. Le ka a été créé en même temps que le corps physique. Les doubles ont été réalisés au tour de potier par le dieu à tête de bélier Khnoum. Le ka existait dans le monde physique et résidait dans la tombe. Il avait les mêmes besoins que la personne avait dans la vie, c'est-à-dire manger, boire, etc. Les Égyptiens laissaient des offrandes de nourriture, de boisson et de biens matériels dans les tombes pour que le ka puisse les utiliser.

Le ba peut être décrit comme la personnalité de quelqu'un. Comme le corps d'une personne, chaque ba était un individu. Il est entré dans le corps d'une personne avec le souffle de vie et il est parti au moment de la mort. Il se déplaçait librement entre le monde souterrain et le monde physique. Le ba avait la capacité de prendre différentes formes.

L'akh était l'aspect d'une personne qui rejoindrait les dieux dans le monde souterrain en étant immortelle et immuable. Il a été créé après la mort par l'utilisation de textes funéraires et de sorts, conçus pour faire naître un akh. Une fois cet objectif atteint, cet individu était assuré de ne pas mourir une seconde fois, une mort qui signifierait la fin de son existence.

Un corps intact faisait partie intégrante de la vie après la mort d'une personne. Sans corps physique, il n'y avait pas d'ombre, pas de nom, pas de ka, ba ou akh. Par la momification, les Égyptiens croyaient s'assurer une renaissance réussie dans l'au-delà.

Mumab I. Une momie moderne.
Du 21 mai au 25 juin 1994 après JC, une équipe de scientifiques de l'Université du Maryland et de l'Université de Long Island a réalisé la première momification humaine en près de 2 000 ans. Ils ont utilisé des répliques d'outils d'embaumement égyptiens anciens, cent mètres de fin lin égyptien, plus de 600 livres de natron, d'encens et de myrrhe, de l'huile de cèdre, du vin de palme et des résines naturelles. La momification a été réalisée à la faculté de médecine de l'Université du Maryland à Baltimore, dans le Maryland.

Les deux hommes responsables de ce grand bond dans le temps sont Ronn Wade (à gauche), directeur des services anatomiques de la faculté de médecine de l'Université du Maryland à Baltimore Bob Brier (à droite), égyptologue au campus C. W. Post de l'université de Long Island. Leur momie s'appelle Mumab. Selon Ronn, Mumab a été testé avant et pendant la momification et continuera à être testé dans le but de créer une base de référence par rapport à laquelle toutes les momies peuvent être examinées. Contrairement aux momies anciennes, celle-ci a une histoire médicale, passée, présente et future. Jetons un coup d'œil à ce qu'ils ont accompli et appris de Mumab.

Depuis quelque temps, Ronn et Bob cherchaient un donneur approprié. Ils avaient une liste d'exigences qui devaient être remplies. Ils cherchaient un spécimen humain moyen, quelqu'un qu'ils pourraient comparer à l'égyptien moyen. Ce devait être quelqu'un qui avait fait don de son corps à la science et qui était disponible pour un projet à très long terme. Ce devait être quelqu'un qui n'avait jamais eu de maladie grave et qui n'avait jamais subi d'opération. La mort devait être due à des causes naturelles, mais peu importait qu'il s'agisse d'un homme ou d'une femme. Par chance, il s'agissait d'un vieil homme de Baltimore décédé d'une insuffisance cardiaque. Le processus de momification égyptienne antique a pris 70 jours. Après cela, ce vieil homme de Baltimore serait Mumab.

À la lumière de tout ce que les anciens Égyptiens nous ont dit dans d'innombrables textes et peintures sur presque tous les aspects de leur civilisation, il est étrange qu'ils aient laissé de tels trous béants dans nos connaissances. Par exemple, nous savons très peu de choses sur la façon dont les pyramides ont été construites ou comment les obélisques ont été élevés. Comme ces mystères, les anciens Égyptiens ne nous ont rien dit sur le processus de momification. Peut-être qu'il était considéré comme si sacré qu'il n'était transmis verbalement qu'à ceux qui étaient considérés comme dignes de la connaissance.

Une trace écrite concernant la momification ayant survécu vient de l'historien grec Hérodote, qui a visité l'Égypte vers 450 av. Il a décrit comment les Égyptiens préservaient leurs morts. Mais même avec l'aide d'Hérodote, de nombreuses questions demeurent. Une grande partie du compte rendu d'Hérodote sur le processus est sommaire et ouvert à la spéculation. Par exemple, la façon dont les Égyptiens utilisaient le natron pour sécher le corps a fait l'objet d'une controverse depuis que les premiers égyptologues ont traduit le texte d'Hérodote. Certains l'ont traduit pour signifier que le corps était "décapé" dans une solution de natron. Cette technique nécessiterait de grandes cuves pour y tremper les cadavres, aucune preuve à l'appui de cette théorie n'a jamais été trouvée. Au lieu de cela, il existe des preuves de grandes tables utilisées pour le processus de séchage. Mais il n'a jamais été clair pourquoi ces tables mesurent près de six pieds de large, assez larges pour contenir deux cadavres. Ces questions et bien d'autres ont été répondues lors de la momification de Mumab.

La première étape de la construction d'une momie moderne consistait à rassembler les outils et les ingrédients nécessaires au processus. Un orfèvre a fabriqué des répliques d'outils d'embaumement égyptiens (ci-dessus). Un maître charpentier a été engagé pour construire une authentique table d'embaumement, semblable à celle trouvée dans une tombe égyptienne. Le département de céramique de l'Université de Long Island a été chargé de fabriquer tous les récipients nécessaires au processus. Chacun marqué avec des hiéroglyphes pour indiquer sa fonction. Ce département a également fabriqué les jarres canopes et 365 oushabtis (à gauche) un ouvrier spirituel pour chaque jour de l'année.

Un voyage en Egypte était nécessaire pour collecter les épices et les huiles qui seraient utilisées. Bob s'est rendu dans le district de Wadi Natroun entre Le Caire et Alexandrie pour collecter les plus de 600 livres (270 kilogrammes) de natron qui seraient nécessaires. Ici, le Nil alimente plusieurs lacs qui montent et reculent au cours de chaque année, laissant d'importants dépôts de sel le long du rivage. Ce natron serait utilisé pour sécher le corps. Selon Ronn, "Natron agit en extrayant l'eau des tissus, si vous n'avez pas d'eau, vous n'avez pas de pourriture".

Il était temps de commencer. Ronn et Bob ont amené le vieil homme de Baltimore dans son ibu, la «tente de purification», qui dans ce cas était une pièce de l'école de médecine de Baltimore. Ici, le corps a été lavé avec une solution de natron et d'eau. Afin de sécher complètement le corps, les organes internes doivent être retirés.

Le premier organe prélevé était le cerveau. Les Égyptiens croyaient que le cerveau avait peu d'importance et qu'il était jeté lorsqu'on l'enlevait. Une fois de plus, nous utilisons le compte Herodotus’ pour nous guider. Il déclare que le cerveau a été extrait en perçant un trou dans l'os mince au sommet des narines, l'os ethmoïde. Une grosse aiguille en bronze avec une extrémité en crochet ou en spirale a été utilisée pour effectuer cette procédure. Cependant, il n'a jamais été clair comment un si grand organe a été retiré à travers un si petit trou. Il avait été supposé que les Égyptiens inséreraient ce crochet par le nez et que le cerveau pourrait être arraché en morceaux. Il s'est avéré très difficile à éliminer en utilisant cette méthode. Ronn et Bob ont improvisé. Avec le cadavre allongé sur le dos, ils ont inséré le crochet par le nez et ont réussi à pulvériser le tissu cérébral dans un état presque liquide. Ensuite, ils ont retourné le corps sur le ventre et le tissu cérébral liquéfié s'est écoulé par les narines. Du vin de palme et de l'encens ont été utilisés pour rincer et nettoyer la cavité crânienne.

Suivant l'exemple d'Hérodote, l'étape suivante consistait à retirer les organes internes. Hérodote a décrit l'utilisation d'une pierre noire pointue pour ouvrir l'abdomen. On suppose qu'il s'agit d'obsidienne, un verre volcanique noir. Il avait été supposé que l'obsidienne était utilisée à des fins rituelles. Mais, il a peut-être été utilisé simplement parce que c'était le meilleur matériau disponible pour couper les tissus humains. Une petite incision a été faite sur le côté gauche à travers laquelle les organes internes ont été retirés. Le cœur était le seul organe que les Égyptiens laissaient intact car c'est là qu'ils croyaient que l'essence d'une personne vivait. Après avoir retiré les organes internes, ils ont été lavés avec de l'encens, de la myrrhe et du vin de palme. Ensuite, ils seraient séchés à l'aide de natron. Après avoir été conservés individuellement, les organes sont stockés dans une boîte spéciale appelée pot canope. Les couvercles des jarres canopes ont la forme des têtes des dieux égyptiens, les quatre fils d'Horus. Ils sont les gardiens des entrailles. Les pots canopes avec leur contenu seraient placés dans la tombe avec la momie.

Une fois les organes internes prélevés, Ronn et Bob ont rincé ses cavités abdominale et thoracique avec du vin de palme et de la myrrhe. Ce rituel avait probablement des racines pratiques car il dégageait un arôme plus agréable que celui qui émane généralement d'un cadavre. Ces cavités étaient ensuite remplies de petits sacs de natron pour sécher le cadavre de l'intérieur vers l'extérieur.

La table d'embaumement a été construite pour correspondre aux spécifications de celles qui avaient été trouvées dans les tombes égyptiennes. Les questions de pourquoi ce tableau était si large trouveraient-elles bientôt une réponse ? Comme le natron a d'abord été versé sur la table, puis sur le corps, il est devenu clair qu'ils auraient besoin de la largeur pour garder le corps complètement entouré des 600 livres de natron. La température a été maintenue à environ 115 ° 8217F (46 ° 8217C). L'humidité a été maintenue en dessous de 30 pour cent. Les mêmes conditions que celles trouvées dans l'Egypte ancienne. Après 35 jours enfouis dans le natron, Mumab était complètement desséché. L'humidité qu'il a perdue s'élevait à 100 de ses 160 livres d'origine.

Le processus de séchage de la momification n'a pris que 35 jours. Pourquoi alors un rituel de momification égyptien a-t-il pris 70 jours ? La réponse réside peut-être dans les mouvements de l'étoile Sirius. Sirius était une étoile importante pour les Égyptiens et nous savons qu'ils suivaient ses mouvements de très près. Le lever de l'étoile canine, Sirius a marqué le Nouvel An égyptien, le début de la saison des inondations. Le moment où Sirius a disparu dans le ciel jusqu'à son retour (nouvel an égyptien) était de 70 jours, peut-être que les Égyptiens ont assimilé ce phénomène astronomique au temps nécessaire entre la mort dans le monde physique et la renaissance dans l'au-delà.

Maintenant que le processus de séchage était terminé, les sacs de natron qui avaient été placés à l'intérieur du corps pouvaient être retirés. La cavité vide était tamponnée avec du vin de palme et remplie d'épices, de myrrhe et de paquets de mousseline de copeaux de bois. Le corps a été frotté avec un mélange de cinq huiles : encens, myrrhe, palme, lotus et cèdre. Les scientifiques ont prélevé des échantillons de tissus pour la biopsie et la momie a été complètement vérifiée pour la présence de bactéries. Remarquablement, trois mois après la mort de cet homme, toutes les cultures ont indiqué qu'il n'y avait aucune bactérie présente. C'est à ce moment-là que la momification a été considérée comme un succès.

Le processus n'était pas terminé, car la momie devait encore être enveloppée. Des photographies de la momie de Thoutmosis III serviraient de guide. L'emballage était préformé à l'aide de longues bandes de bandages et de linceuls de lin importés d'Égypte. Chaque bande de lin était complète avec des inscriptions hiéroglyphiques appropriées. Ils ont été fixés à l'aide d'une résine naturelle. Dans certaines momies égyptiennes antiques, cette résine semble avoir été versée sur tout le corps. Les observations de cette substance semblable au goudron sont la raison pour laquelle les momies ont obtenu leur nom. Les premiers observateurs croyaient que cette résine était du bitume (goudron), le mot persan pour bitume est moumia. L'ensemble du processus d'emballage a pris plusieurs jours et a nécessité plus de 6 couches ou 20 livres (9 kilogrammes) de linge. Conformément à la pratique ancienne, une amulette de cœur a été placée sur le cœur de Mumab.

À ce stade, si Mumab était vraiment une ancienne momie égyptienne, il passerait par des rituels funéraires qui traitaient de la purification et de la préparation de l'au-delà, comme la cérémonie d'ouverture de la bouche. Le corps de Mumab n'est pas destiné à l'au-delà. Il repose maintenant au Museum of Man de San Diego, en Californie. Il continuera d'être étudié par Ronn Wade, Bob Brier et les scientifiques de cette génération et des générations futures.


Dernière partie du puzzle

Les restes d'une momie datant de l'âge du bronze © Enfin, des tests médico-légaux ultérieurs ont révélé un troisième et dernier élément de preuve de momification.

La technique utilisée pour révéler cela est basée sur le fait qu'après la mort, les bactéries de l'intestin commencent à dévorer le corps et à attaquer le squelette. L'attaque bactérienne modifie l'os en le criblant de minuscules trous. Le degré de dommages bactériens peut ensuite être testé avec un haut degré de précision par une procédure médico-légale connue des scientifiques sous le nom de porosimétrie au mercure.

Les cadavres n'avaient pas été autorisés à se décomposer longtemps

Un morceau d'os, dont le volume a été mesuré très précisément, est placé à l'intérieur d'un récipient de volume connu. Le mercure est ensuite forcé dans le conteneur sous pression. Une partie du mercure pénètre dans les minuscules trous faits par les bactéries - et les scientifiques peuvent alors mesurer la quantité de mercure qui a pénétré dans l'os et donc l'ampleur de l'attaque bactérienne. Dans le cas des deux squelettes de South Uist, le test a révélé un très faible niveau d'attaque bactérienne - un niveau cohérent avec le corps étant placé dans une tourbière un jour ou deux après la mort.

Le test suggérait très fortement que les cadavres n'avaient pas été autorisés à se décomposer longtemps. Il indiquait que le processus de décomposition avait été interrompu à un stade précoce - vraisemblablement lorsque le corps a été placé dans la tourbière, ou peut-être s'il avait été éviscéré avant d'être immergé dans la tourbière.


L'héritage des golems

Dans la plupart des histoires, les golems sont décrits comme d'apparence masculine et ont été créés pour aider à sauver le peuple juif (même s'il y avait une fin malheureuse à l'histoire. Cependant, il existe également quelques légendes notables sur les golems féminines. Par exemple, un rabbin Le nom d'Horowitz aurait créé un golem « magnifiquement silencieux » avec lequel il pourrait avoir des relations sexuelles. Ce n'était pas aussi courant que les histoires de femmes golems créées en tant que servantes qui cuisineraient et nettoieraient.

Les golems sont des figures si importantes de la légende juive qu'ils continuent d'inspirer les artistes et les écrivains à ce jour. Depuis au moins deux cents ans, ces créatures ont fait leur chemin dans la peinture, la sculpture, l'illustration et, plus récemment, la vidéo et l'art numérique. Ils ont toujours un air de fascination et de magie à leur sujet, mais nous rappellent également de nous demander ce que cela signifie vraiment d'être humain.

Image du haut : « Le Golem et le rabbin Loew. » Source : CC BY SA


Contenu

Il est important de noter que bien que le terme embaumement soit utilisé à la fois pour les méthodes anciennes et modernes de préservation d'une personne décédée, il y a très peu de liens en termes de pratiques réelles ou de résultats esthétiques finaux.

La culture Chinchorro dans le désert d'Atacama au Chili et au Pérou actuels fait partie des premières cultures connues pour avoir pratiqué la momification artificielle dès 5000⁠–⁠6000 avant notre ère. [1]

Peut-être que la culture ancienne qui a le plus développé l'embaumement était l'Égypte. Dès la première dynastie (3200 avant notre ère), des prêtres spécialisés étaient chargés de l'embaumement et de la momification. Ils l'ont fait en prélevant des organes, en débarrassant le corps de l'humidité et en recouvrant le corps de natron. [2] Les anciens Égyptiens croyaient que la momification permettait à l'âme de retourner au cadavre préservé après la mort.

D'autres cultures connues pour avoir utilisé des techniques d'embaumement dans l'Antiquité comprennent les Méroites, les Guanches, les Péruviens, les Indiens Jivaro, les Aztèques, les Toltèques, les Mayas et les tribus tibétaines et du sud du Nigéria. [1]

Les premières preuves connues de conservation artificielle en Europe ont été trouvées à Osorno (Espagne) et sont des ossements humains d'environ 5000 ans recouverts de cinabre pour la conservation, mais l'embaumement est resté inhabituel en Europe jusqu'à l'époque de l'Empire romain. [1]

En Chine, des vestiges conservés artificiellement ont été récupérés de la période de la dynastie Han (206 av. Bien que ces restes aient été extraordinairement bien conservés, les fluides d'embaumement et les méthodes utilisées sont inconnus. [1]

En Europe, l'ancienne pratique de la conservation artificielle s'était généralisée vers 500 EC. La période du Moyen Âge et de la Renaissance est connue comme la période d'embaumement des anatomistes et se caractérise par une influence accrue des développements scientifiques en médecine et le besoin de corps à des fins de dissection. Les premières méthodes utilisées sont documentées par des médecins contemporains tels que Peter Forestus (1522-1597) et Ambroise Pare (1510-1590). Les premières tentatives d'injection du système vasculaire ont été faites par Alessandra Giliani, décédée en 1326. Diverses tentatives et procédures ont été signalées par Léonard de Vinci (1452-1519), Jacobus Berengar (1470-1550), Bartholomeo Eustachius (1520-1574 ), Reinier de Graaf (1641-1673), Jan Swammerdam (1637-1680) et Frederik Ruysch (1638-1731). [1]

Méthodes modernes Modifier

La méthode moderne d'embaumement implique l'injection de diverses solutions chimiques dans le réseau artériel du corps pour principalement désinfecter et ralentir le processus de décomposition. William Harvey, le médecin anglais du XVIIe siècle qui fut le premier à détailler le système de circulation sanguine, fit ses découvertes en injectant des solutions colorées dans des cadavres. [ citation requise ]

Le chirurgien écossais William Hunter a été le premier à appliquer ces méthodes à l'art de l'embaumement dans le cadre de la pratique mortuaire. Il a écrit un rapport largement lu sur les méthodes appropriées pour l'embaumement des artères et des cavités afin de préserver les corps pour l'enterrement. His brother, John Hunter, applied these methods and advertised his embalming services to the general public from the mid-18th century. [ citation requise ]

One of his more notorious clients was dentist Martin Van Butchell. When his wife Mary died on 14 January 1775, he had her embalmed as an attraction to draw more customers. Hunter injected the body with preservatives and color additives that gave a glow to the corpse's cheeks, replaced her eyes with glass eyes, and dressed her in a fine lace dress. The body was embedded in a layer of plaster of Paris in a glass-topped coffin. [4] Butchell exhibited the body in the window of his home and many Londoners came to see it but Butchell drew criticism for the display. A rumor, possibly started by Butchell himself, claimed that his wife's marriage certificate had specified that her husband would only have control over her estate after her death for as long as her body was kept unburied. [5]

Interest in, and demand for, embalming grew steadily in the 19th century largely for sentimental reasons. People sometimes wished to be buried at far-off locations which became possible with the advent of the railways, and mourners wanted the chance to pay their last respects beside the displayed body. Other motives behind embalming were prevention of disease and the wish to prepare funerals and burials, which were becoming more elaborate, without undue haste. After Lord Nelson was killed in the Battle of Trafalgar, his body was preserved in brandy and spirits of wine mixed with camphor and myrrh for over two months. At the time of his state funeral in 1805, his body was found to still be in excellent condition and completely plastic. [6]

Alternative methods of preservation, such as ice packing or laying the body on so called 'cooling boards', gradually lost ground to the increasingly popular and effective methods of embalming. By the mid 19th century, the newly emerging profession of businessmen-undertakers - who provided funeral and burial services - began adopting embalming methods as standard. [ citation requise ]

Embalming became more common in the United States during the American Civil War, when servicemen often died far from home. The wish of families for their remains to be returned home for local burial and lengthy transport from the battlefield meant it became common in the United States. [7]

The period from about 1861 is sometimes known as the funeral period of embalming and is marked by a separation of the fields of embalming by undertakers and embalming (anatomical wetting) for medical and scientific purposes. [1] Dr. Thomas Holmes received a commission from the Army Medical Corps to embalm the corpses of dead Union officers to return to their families. Military authorities also permitted private embalmers to work in military-controlled areas. The passage of Abraham Lincoln's body home for burial was made possible by embalming, and it brought the possibilities and potential of embalming to wider public notice. [ citation requise ]

Until the early 20th century, embalming fluids often contained arsenic until it was supplanted by more effective and less toxic chemicals. There was concern about the possibility of arsenic from embalmed bodies contaminating ground water supplies and legal concerns that people suspected of murder by arsenic poisoning might claim in defense that levels of poison in the deceased's body were the result of post-mortem embalming not homicide. [ citation requise ]

In 1867, the German chemist August Wilhelm von Hofmann discovered formaldehyde, whose preservative properties were soon noted, and it became the foundation for modern methods of embalming. [ citation requise ]

Dr. Frederic Ryusch was the first one to have used the arterial injection method for embalming. His work of embalming was so nearly perfect that people thought the dead body was actually alive however, he only used it to prepare specimens for his anatomical work. [8]

Today Edit

Modern embalming is most often performed to ensure a better presentation of the deceased for viewing by friends and relatives. It is also used for medical research or training.

A successful viewing of the body is considered to be helpful in the grieving process. [9] [10] Embalming has the potential to prevent mourners from having to deal with the rotting and eventual putrescence of the corpse. [11] It is a general legal requirement for international repatriation of human remains (although exceptions do occur) [ citation requise ] and is required by a variety of laws depending on locality and circumstance, such as for extended time between death and final disposition or above-ground entombment.

A new embalming technique developed gradually since the 1960s by anatomist Walter Thiel at the Graz Anatomy Institute in Austria has been the subject of various academic papers, as the cadaver retains the body's natural color, texture and plasticity after the process. [12] The method uses 4-chloro-3-methylphenol and various salts for fixation, boric acid for disinfection, and ethylene glycol for the preservation of tissue plasticity. [13] Thiel embalmed cadavers are used in anatomical research, surgical and anaesthesia training, preoperative test procedures, CT image quality studies. [14]

Jessica Mitford and the Revisionist Position Edit

This beneficial perception of the viewing of a properly embalmed deceased person has been challenged, however, by authors such as Jessica Mitford, who point out that there is no general consensus that viewing an embalmed corpse is somehow "therapeutic" to the bereaved, and that terms such as "memory picture" were invented by the undertakers themselves, who have a financial interest in selling the costly process of embalming to the public. This argument ignores the fact that there is no general consensus for any funeral practice, and the indisputable fact that, ceteris paribus, an embalmed body will look better than an unembalmed one, which is still actively decomposing. Mitford also points out that, in many countries, embalming is rare, and the populace of such countries are still able to grieve normally, [15] although this argument would be of equal validity about any number of technologies or knowledges common in one place but lacking in another that thus manages without them.

An embalmer is someone who has been trained and qualified in the art and science of sanitization, presentation, and preservation of the human deceased. The term mortician is far more more generic it may refer to someone who is a funeral director, an embalmer, or just a person prepares the deceased, with or without the formal qualification of an embalmer. Thus whilst all embalmers are morticians, many morticians are not embalmers and the terms are not synonymous. Embalming training commonly involves formal study in anatomy, thanatology, chemistry, and specific embalming theory (to widely varied levels depending on the region of the world one lives in) combined with practical instruction in a mortuary with a resultant formal qualification granted after the passing of a final practical examination and acceptance into a recognized society of professional embalmers. The roles of a funeral director and embalmer are different, depending on the locals custom and licensing body for a region in which the funeral director and/or embalmer operate. A funeral director arranges for the final disposition of the deceased, and may or may not prepare the deceased, including embalming, for viewing (or other legal requirements).

Legal requirements over who can practice vary geographically. Some regions or countries do not have specific requirements, whilst others have clear prohibitions. In the United States, the title of an embalmer is largely based on the state in which they are licensed. Additionally, in many places, embalming is not done by specialist embalmers, but rather by doctors, medical technicians or laboratory technicians who, while they have the required anatomical or chemical knowledge, are not trained specialists in this field. [16] Today, embalming is a common practice in North America, Australia, New Zealand, Britain and Ireland, while it is much less frequent in many parts of Europe most modern countries have embalming available in some manner.

As practiced in the funeral home embalming involves several distinct steps. Modern embalming techniques are not the result of a single practitioner, but rather the accumulation of many decades, even centuries, of research, trial and error, and invention. A standardized version follows below, but variation in techniques are common.

The first step in embalming is to verify the permissions and requests of the family followed by a careful plan for the deceased's preparation, including reviewing the medical certificate of death. The deceased is placed on the mortuary table in the supine anatomical position with the head elevated by a head rest. Before commencing any preparation the embalmer will verify the identity of the body (normally via wrist or leg bracelets or tags). At this point, embalmers commonly perform an initial evaluation of the deceased's condition, noting things such as lividity, rigor mortis, skin condition, edema, intravenous injection sites, presence of fecal matter, tissue gas and numerous other factors which may affect the procedure and final outcome. The embalming procedure is a surgical one, albeit rather minimally invasive. The process requires significant effort over the course of multiple hours, including intensive planning, evaluation, and chemical selection.

Any clothing on the body is removed and set aside, and any personal effects such as jewelry are inventoried. A modesty cloth is commonly placed over the genitalia. The body is washed in a germicidal soap. During this process the embalmer bends, flexes, and massages the arms and legs to relieve rigor mortis. The eyes are posed using an eye cap that keeps them shut and in the proper expression. The mouth may be closed via suturing with a needle and ligature, using an adhesive, or by setting a wire into the maxilla and mandible with a needle injector, a specialized device most commonly used in North America and unique to mortuary practice. Care is taken to make the expression look as relaxed and natural as possible, and ideally, a recent photograph of the deceased in good health is used as a reference. The process of closing the mouth and eyes, shaving, etc. is collectively known as setting the features. Features may also be set after the completion of the arterial embalming process, which allows the embalmer to clean and remove any purge that occurs during the embalming process.

The actual embalming process usually involves four parts:

    embalming, which involves the injection of embalming chemicals into the blood vessels, usually via the right common carotid artery. Blood and interstitial fluids are displaced by this injection and, along with excess arterial solution, are expelled from the right jugular vein and collectively referred to as drainage. The embalming solution is injected with a centrifugal pump, and the embalmer massages the body to break up circulatory clots so as to ensure the proper distribution of the embalming fluid. This process of raising vessels with injection and drainage from a solitary location is known as a single-point injection. In cases of poor circulation of the arterial solution, additional injection points (commonly the axillary, brachial, or femoral arteries, with the ulnar, radial, and tibial vessels if necessary) are used. The corresponding veins are commonly also raised and utilized for drainage. Cases where more than one vessel is raised are referred to as multiple-point injection, with a reference to the number of vessels raised (i.e. a six-point injection or six-pointer). As a general rule, the more points needing to be raised, the greater the difficulty of the case. In some cases draining from a different site from injection (i.e. injecting arterial fluid into the right common carotid artery and draining from the right femoral vein) is referred to as a split (or sometimes cut) injection. In certain cases the embalmer may deem it necessary to perform a restricted cervical injection, which involves injecting the head of the deceased separately from the rest of body. This is done in cases where distention (swelling) has a greater chance of occurring. In many cases, an embalmer may select to perform what is known as a pre-injection. A pre-injection is a solution of chemicals that do not contain any preservative chemicals, but rather chemicals that encourage vasodilation, help disperse blood clots, and act as chelating agents. The focus of this "pre-injection" is to allow for a more complete drainage and better distribution of the arterial embalming solution.
  1. Cavity treatment/embalming refers to the removal of internal fluids inside body cavities via the use of an aspirator and trocar. The embalmer makes a small incision just above the navel (two inches superior and two inches to the right) and pushes the trocar into the abdominal and chest cavities. This first punctures the hollow organs and aspirates their contents. The embalmer then fills the cavities with concentrated chemicals (known as Cavity Chemicals) that contain formaldehyde, which are delivered to the chest cavity via the trocar inserted through the diaphragm. [17] The incision is either sutured closed (commonly using the purse-string or 'N' suture methods) or a "trocar button" is secured into place. embalming is a supplemental method which refers to the injection of embalming chemicals into tissue with a hypodermic needle and syringe, which is generally used as needed on a case-by-case basis to treat areas where arterial fluid has not been successfully distributed during the main arterial injection.
  2. Surface embalming, another supplemental method, utilizes embalming chemicals to preserve and restore areas directly on the skin's surface and other superficial areas as well as areas of damage such as from accident, decomposition, cancerous growths, or skin donation.

The duration of an embalming can vary greatly, but a common approximate time of between two and four hours to complete an embalming is typical. However, an embalming case that presents excessive complications could require substantially longer. The treatment of someone who has undergone an autopsy, cases of extreme trauma, or the restoration of a long-bone donor are a few such examples, and embalmings which require multiple days to complete are known.

Embalming is meant to temporarily preserve the body of a deceased person. Regardless of whether embalming is performed, the type of burial or entombment, and the materials used – such as wood or metal coffins and vaults – the body of the deceased will, under most circumstances, eventually decompose. Modern embalming is done to delay decomposition so that funeral services may take place or for the purpose of shipping the remains to a distant place for disposition.

After the body is rewashed and dried, a moisturizing cream is applied to the face, hands and arms. Ideally the deceased will usually sit for as long as possible for observation by the embalmer. After being dressed for visitation or funeral services, cosmetics are commonly, but not universally, applied to make the body appear more lifelike and to create a "memory picture" for the deceased's friends and relatives. For babies who have died, the embalmer may apply a light cosmetic massage cream after embalming to provide a natural appearance massage cream is also used on the face to prevent it from dehydrating, and the infant's mouth is often kept slightly open for a more natural expression. If possible, the funeral director uses a light, translucent cosmetic sometimes, heavier, opaque cosmetics are used to hide bruises, cuts, or discolored areas. Makeup is applied to the lips to mimic their natural color. Sometimes a very pale or light pink lipstick is applied on males, while brighter colored lipstick is applied to females. Hair gel or baby oil is applied to style short hair while hairspray is applied to style long hair. Powders (especially baby powder) are applied to the body to eliminate odors, and it is also applied to the face to achieve a matte and fresh effect to prevent oiliness of the corpse. Mortuary cosmeticizing is not done for the same reason as make-up for living people rather, it is designed to add depth and dimension to a person's features that lack of blood circulation has removed. Warm areas – where blood vessels in living people are superficial, such as the cheeks, chin, and knuckles – have subtle reds added to recreate this effect, while browns are added to the palpebrae (eyelids) to add depth, especially important as viewing in a coffin creates an unusual perspective rarely seen in everyday life. During the viewing, pink-colored lighting is sometimes used near the body to lend a warmer tone to the deceased's complexion.

A photograph of the deceased in good health is often sought to guide the embalmer's hand in restoring the body to a more lifelike appearance. Blemishes and discolorations (such as bruises, in which the discoloration is not in the circulatory system, and cannot be removed by arterial injection) occasioned by the last illness, the settling of blood, or the embalming process itself are also dealt with at this time (although some embalmers utilize hypodermic bleaching agents, such as phenol-based cauterants, during injection to lighten discoloration and allow easier cosmeticizing). It is also common for the embalmer to perform minor restoration of the deceased's appearance with tissue building chemicals and a hypodermic syringe. Tissue building chemicals (Tissue Builders) become solid with the introduction of liquids such as water or interstitial fluids. Commonly the area where the sphenoid and temporal bones meet this can also be referred to the temples. In the event of trauma or natural depressions on the face or hands, tissue builder can also be utilised to return those regions of the face to the expectations of the family.

As with all funeral practises local custom, culture, religion and family request are the key determiners of clothing for the deceased. In the Western world, men are usually buried in business attire, such as a suit or coat and tie, and women in semi-formal dresses or pant suits. In recent years, a change has occurred, and many individuals are now buried in less formal clothing, such as what they would have worn on a daily basis, or other favorite attire. The clothing used can also reflect the deceased person's profession or vocation: priests and ministers are often dressed in their liturgical vestments, and military and law enforcement personnel often wear their uniform. Underwear, singlets, bras, briefs, and hosiery are all used if the family so desires, and the deceased is dressed in them as they would be in life.

In certain instances a funeral director will request a specific style of clothing, such as a collared shirt or blouse, to cover traumatic marks or autopsy incisions. In other cases clothing may be cut down the back and placed on the deceased from the front to ensure a proper fit. In many areas of Asia and Europe, the custom of dressing the body in a specially designed shroud or burial cloth, rather than in clothing used by the living, is preferred.

After the deceased has been dressed, they are generally placed in their coffin or casket. In American English, the word cercueil is used to refer to an anthropoid (stretched hexagonal) form, whereas casket refers specifically to a rectangular coffin. It is common for photographs, notes, cards, and favourite personal items to be placed in the coffin with the deceased. Bulky and expensive items, such as electric guitars, are occasionally interred with a body. In some ways this mirrors the ancient practice of placing grave goods with a person for their use or enjoyment in the afterlife. In traditional Chinese culture, paper substitutes of the goods are buried or cremated with the deceased instead, as well as paper money specifically purchased for the occasion.

Embalming chemicals are a variety of preservatives, sanitizers, disinfectant agents, and additives used in modern embalming to temporarily delay decomposition and restore a natural appearance for viewing a body after death. A mixture of these chemicals is known as embalming fluid, and is used to preserve deceased individuals, sometimes only until the funeral, other times indefinitely.

Typical embalming fluid contains a mixture of formaldehyde, glutaraldehyde, methanol, humectants and wetting agents, and other solvents that can be used. The formaldehyde content generally ranges from 5-35%, and the methanol content may range from 9-56%.

Environmentalists sometimes have concerns about embalming because of the harmful chemicals involved and their potential interactions with the environment, despite the fact that formaldehyde is a naturally occurring substance and does not bioaccumulate in plants or animals. Recently, more eco-friendly embalming methods have become available, including formaldehyde-free mixtures of chemicals. [18]

Badly decomposing bodies, trauma cases, frozen, or drowned bodies, and those to be transported over long distances also require special treatment beyond that for the "normal" case. The restoration of bodies and features damaged by accident or disease is commonly called restorative art or demisurgery, and all qualified embalmers have some degree of training and practice in it. For such cases, the benefit of embalming is startlingly apparent. In contrast, many people have unrealistic expectations of what a dead body should look like, due to the near-universal portrayal of dead bodies by live actors in movies and television shows. Ironically, the work of a skilled embalmer often results in the deceased appearing natural enough that the embalmer appears to have done nothing at all. Normally, a better result can be achieved when a photograph and the decedent's regular make-up (if worn) are available to help make the deceased appear more as they did when alive.

Embalming autopsy cases differs from standard embalming because the nature of the post mortem examination irrevocably disrupts the circulatory system, due to the removal of the organs and viscera. In these cases, a six-point injection is made through the two iliac or femoral arteries, subclavian or axillary vessels, and common carotids, with the viscera treated separately with cavity fluid or a special embalming powder in a viscera bag.

Long-term preservation requires different techniques, such as using stronger preservatives and multiple injection sites to ensure thorough saturation of body tissues.

A rather different process is used for cadavers embalmed for dissection by medical professionals, students, and researchers. Here, the first priority is for long-term preservation, not presentation. As such, medical embalmers use anatomical wetting fluids that contain concentrated formaldehyde (37–40%, known as formalin) or glutaraldehyde and phenol, and are made without dyes or perfumes. Many embalming chemical companies make specialized anatomical embalming fluids.

Anatomical embalming is performed into a closed circulatory system. The fluid is usually injected with an embalming machine into an artery under high pressure and flow, and allowed to swell and saturate the tissues. After the deceased is left to sit for a number of hours, the venous system is generally opened and the fluid allowed to drain out, although many anatomical embalmers do not use any drainage technique.

Anatomical embalmers may choose to use gravity-feed embalming, where the container dispensing the embalming fluid is elevated above the body's level, and fluid is slowly introduced over an extended time, sometimes as long as several days. Unlike standard arterial embalming, no drainage occurs, and the body distends extensively with fluid. The distension eventually reduces, often under extended (up to six months) refrigeration, leaving a fairly normal appearance. No separate cavity treatment of the internal organs is given. Anatomically embalmed cadavers have a typically uniform grey colouration, due both to the high formaldehyde concentration mixed with the blood and the lack of red colouration agents commonly added to standard, nonmedical, embalming fluids. Formaldehyde mixed with blood causes the grey discoloration also known as "formaldehyde grey" or "embalmer's grey".

Opinions differ among different faiths as to the permissibility of embalming. A brief overview of some of the larger faiths positions are:


A recipe for preservation

In 2014, a research grant from Macquarie University afforded a unique opportunity to forensically examine this Turin mummy.

Working with an international team, we took minute samples of textile and skin for biochemical analysis, radiocarbon dating, textile analysis and DNA analysis of pathogenic bacteria.

The mummy had not undergone conservation in the museum which meant that contamination was minimal, making him an ideal subject for scientific investigation. The downside of not having been conserved and consolidated is that he is extremely fragile and damaged.

A close-up of linen fibres the Turin mummy was wrapped in for burial. Ron Oldfield, Author provided

Chemical analysis of the residues on the textile wrappings from the torso and wrist using a technique known as gas chromatography-mass spectrometry revealed the presence of a plant oil or animal fat, a sugar/gum, a conifer resin and an aromatic plant extract.

The resin and aromatic plant extracts are the two main antibacterial components that would have repelled insects and preserved the soft tissue underneath. Chemical signatures indicate gentle heating, so it was indeed a “recipe” that was probably applied by dipping the linen into the melted mixture and then wrapping.


Nouveau Royaume

The Eighteenth Dynasty marks the beginning of the New Kingdom. Various pharaohs extended the control of Egypt further than ever before, retaking control of Nubia and extending power northwards into the Upper Euphrates, the lands of the Hittites, and Mitanni.

Eighteenth Dynasty

Golden mask from the mummy of Tutankhamun

This was a time of great wealth and power for Egypt. Hatshepsut was a pharaoh at this time. Hatshepsut is unusual as she was a female pharaoh, a rare occurrence in Egyptian history. She was an ambitous and competent leader, extending Egyptian trade south into present-day Somalia and north into the Mediterranean. She ruled for twenty years through a combination of widespread propaganda and deft political skill. By the time of Amenhotep III (1417 BC� BC), Egypt had become so wealthy that he did nothing to further extend its powers and instead rested upon his throne gilded with Nubian gold. He was succeeded by his son Amenophis IV, who changed his name to Akhenaten. He moved the capital to a new city he built and called it Akhetaten. Here with his new wife Nefertiti, he concentrated on building his new religion and ignored the world outside of Egypt. This allowed various underground factions to build that were not happy with his new world. The new religion was something that had never happened before in Egypt. Previously, new gods came along and were absorbed into the culture, but no god was allowed to push out any old ones. Akhenaten, however, formed a monotheistic religion around Aten, the sun disc. Worship of all other gods was banned, and this move is what caused the majority of the internal unrest. The relationship between Akhenaten's introduction of monotheism, and the biblical character of Moses, who is located in Egypt at a similar (although not necessarily simultaneous) period, is both unclear and controversial.

A new culture of art was introduced during this time that was more naturalistic and a complete turnabout from the stylised frieze that had ruled Egyptian art for the last 1700 years. Concerning art and Akhenaten, an area of interest to many Egyptologists is the peculiarity of Akhenaten's physical features. Many pharaohs are portrayed in a stylized manner however, Akhenaten is shown in paintings and carvings with unusually feminine features, specifically wide hips and elongated, delicate facial features. Some theories assume that the depiction is accurate and not stylized, suggesting that Akhenaten suffered from birth defects which were common among the royal families.

Towards the end of his 17-year reign, Akhenaten took a co-regent, Smenkhkare, who is sometimes considered to be his brother. Their co-reign lasted only 2 years. When Akhenaten died, worship of the old gods was revived. In truth, their worship had never ended, but had instead gone underground. Smenkhkare died after a few months of sole reign, and in his place was crowned a young boy. He was not ready for the pressure of ruling this great country, and the advisors that surrounded him made the decisions for him. His given name was Tutankhaton, but with the resurgence of Amun, he was re-named Tutankhamun. One of the most influential advisors was General Horemheb. Tutankhamun died while he was still a teenager and was succeeded by Ay, who probably married Tutankhamun's widow to strengthen his claim to the throne. It is possible that Horemheb made Ay a monarch to act as a transitional king until he was ready to take over. In any case, when Ay died, Horemheb became ruler, and a new period of positive rule began. He set about securing internal stability and re-establishing the prestige that the country had before the reign of Akhenaten.

Nineteenth Dynasty

The Nineteenth Dynasty was founded by general Ramesses I, appointed heir by Horemhab. He only reigned for about a year and was followed by his son Seti I (or Sethos I). Sethos I carried on the good work of Horemheb in restoring power, control, and respect to Egypt. He also was responsible for creating the fantastic temple at Abydos. Seti I and his son Ramesses II are the only two pharaohs known to have been circumscribed, although quite why they had this performed is somewhat of a mystery. Ramesses II, his son and successor, reigned for 67 years from the age of 18 and carried on his father's work and created many more splendid temples, such as that of Abu Simbel. Percy Bysshe Shelley wrote a poem about him called Ozymandias.

The time frame for the reign of Ramesses II is often believed to have coincided with the Exodus of the Israelites from Egypt, as Rameses II built his capital Per-Ramses, on the site of Hyksos Avaris, shifting the capital of Egypt to the Delta (the land of Goshen). Others dispute this claim, setting exodus as an earlier or later event, or disputing whether Exodus was a historical event at all. There are no records in Egyptian history of any of the events described in the Bible, nor any archaeological evidence. Indeed, even though there are records so detailed as to describe the escape of a pair of minor convicts from Egyptian territory, there is no such record for hundreds of thousands of Israelite slaves. Linguistic studies have drawn certain potential origins for elements of biblical history, although they do conflict substantially with the biblical accounts - for example, records about the Sea Peoples may indicate that the Israelite tribe of Dana and possibly Asher attacked Egypt during the later 19th and early 20th Dynasty, although they also indicate that these tribes were allied avec the Philistines rather than against them.

Ramesses II was succeeded by his son Merneptah and then by Merenptah's son Seti II. Seti II's throne seems to have been disputed by his half-brother Amenmesse, who may have temporarily ruled from Thebes. Upon his death, Seti II's polio afflicted son, Siptah, was appointed to the throne by Chancellor Bay, an Asiatic commoner who served as vizier behind the scenes. On Siptah's early death, the throne was assumed by Twosret dowager queen of Seti II (and possibly Amenmesses's sister). A period of anarchy at the end of Twosret's short reign, saw a native reaction to foreign control, led by Setnakhte who reigned for less than 12 months before passing the throne to his mature son, Ramesses III. These last two kings were pharaohs of the Twentieth Dynasty. Rameses III, after saving Egypt through a number of battles, with Libyans and Sea Peoples, was followed by a number of short-lived reigns by pharaohs all called Ramesses.

New Kingdom mummies

In this New Kingdom, coffins changed shape from the Middle Kingdom rectangle to the familiar mummy-shape with a head and rounded shoulders. At first these were decorated with carved or painted feathers, but later were painted with a representation of the deceased. They were also put together like Russian Matryoshka dolls in that a large outer coffin would contain a smaller one, which contained one that was almost moulded to the body. Each one was more elaborately decorated than the one larger than it.

It is from this time that most mummies have survived. The soft tissues like the brain and internal organs were removed. The cavities were washed and then packed with natron, and the body buried in a pile of natron. The intestines, lungs, liver and stomach were preserved separately and stored in Canopic Jar protected by the Four Sons of Horus. Such was the perceived power of these jars that even when the Twenty-First Dynasty started to return the organs to the body after preservation instead of using the jars, the jars continued to be included in the tombs.


En rapport

The Culture of Freshwater Pearls

The Sacrificial Ceremony

Ice Mummies of the Inca

Mountain Worship

The Incas worshipped the high peaks that pierce the South American skies. These rugged summits represented a means of approaching the Sun God, Inti, the center of their religion, and many sacrifices were made atop these cold and unpredictable pinnacles. Mountain deities were seen as lords of the forces of nature who presided over crops and livestock. In essence they were the protectors of the Inca people, the keepers of life who reached up toward the skies where the sacred condor soared.

Many theories exist about why the Incas performed ritual ceremonies, which sometimes included human sacrifices, at elevations approaching 23,000 feet. Most scholars agree that the purpose of the sacrifice, known as "capacocha," was to appease the mountain gods and to assure rain, abundant crops, protection, and order for the Inca people. Sacrifices often coincided with remarkable occasions: earthquakes, eclipses, droughts. On these occasions the Incas were required to offer valuables from the highest regions they could reach—the ice-clad summits of Andean peaks. Truly auspicious events, such as the death of an emperor, prompted human sacrifices, perhaps to provide an escort for the emperor on his journey to the Other World.

The frigid and dry mountain air kept the microbes that normally decay corpses at bay, preserving soft tissues like skin and hair.

The fact that many high elevation sacrificial sites are located near trans-mountain roads suggests that sacrifices were also made in conjunction with the expansion of the Inca civilization itself. The extensive roads in the southernmost regions were integral to the expansion of the empire southward. Especially important were the trans-mountain, or east-west, roads, which linked north-south running ranges and valleys over high-mountain passes. Near such routes, the Incas chose high peaks, climbed them, built their platforms, and made sacrifices, sometimes human, to assure safe continued passage and to bless the roads. The mummy of a young boy on Mount Aconcagua, discovered in 1985, could be one such sacrifice. His tomb is near one of the most important trans-mountain paths which today is virtually the same route as the major international highway linking Argentina and Chile.

Remarkable Discoveries

The first frozen high mountain Inca human sacrifice was found atop a peak in Chile in 1954. "La Momia del Cerro El Plomo," the Mummy of El Plomo Peak became its name, and until Juanita, it was heralded as the best preserved. Scientists were able to establish many of the El Plomo mummy's vital statistics: he was male, 8 or 9 years old, type O blood, and presumably from a wealthy family due to his portly physique.

A unique set of circumstances made the discovery of Juanita possible. The eruption of a nearby volcano, Mt. Sabancaya, produced hot ash, which slowly melted away the 500 years of accumulated ice and snow encasing the mummy. A brightly-colored burial tapestry, or "aksu" was revealed, the fresh hues remarkably preserved. Since the heavy winter storms had not yet covered the body, Dr. Reinhard was able to recover the mummy.

The fact that ice preserved the body makes Juanita a substantial scientific find. All other high-altitude Inca mummies have been completely desiccated—freeze-dried in a way—much like mummies found elsewhere in the world. Juanita, however, is almost entirely frozen, preserving her skin, internal organs, hair, blood, even the contents of her stomach. This offers scientists a rare glimpse into the life of these pre-Columbian people. DNA makeup can be studied, revealing where Juanita came from, perhaps even linking her to her living relatives. Stomach contents can be analyzed to reveal more about the Inca diet. Juanita is the closest sacrifice to Cuzco, the Inca capital. This, in addition to the fact that the clothing she was wearing resembles the finest textiles from that great city, suggests she may have come from a noble Cuzco family. The almost perfectly preserved clothing offer a storehouse of information, giving insight into sacred Inca textiles, as well as how the Inca nobility dressed.

It took incredible effort to hold sacrificial rituals in the thin air and life-threatening cold of the high Andes. At 20,000 feet, near the summit of Mt. Ampato where Juanita was found, Johan Reinhard discovered extensive camps or "rest stops" on the route to the ritual site at the summit. Evidence of Inca camp sites atop Ampato include remains of wooden posts for large, blanket-covered tents, stones used for tent platform floors, and an abundance of dried grass used for walkways and to insulate tent floors. These are heavy materials that must have been hauled many miles up the barren mountainside. The trek itself to the sacrificial site was a remarkable undertaking, involving whole entourages of priests and villagers, provisions, water, as well as symbolic items used in the ritual, all carried on the backs of hundreds of llamas and porters.

Johan Reinhard's climbing partner, Miguel Zí¡rate, on the slopes of Mt. Ampato

A Mummy Pair

A month after Reinhard's amazing discovery of Juanita, he returned to Ampato with a full archaeological team to explore Ampato further. This time, several thousand feet below the summit, they found two more mummy children, a girl and a boy. It is believed these may have been companion sacrifices to the more important sacrifice of Juanita on Ampato's summit. These children may have also been buried as a pair in a symbolic marriage. A Spanish soldier who witnessed such sacrifices wrote in 1551: "Many boys and girls were sacrificed in pairs, being buried alive and well dressed and adorned. items that a married Indian would possess." Buried with them were cloth-covered offering bundles, nearly 40 pieces of pottery, decorated wooden utensils, weaving tools, and even a pair of delicately woven sandals. At an elevation equal to that of Mount McKinley, the highest peak in North America, these sacrificial burial sites have preserved the Inca past more vividly than any other discovery, adding a deeper understanding of one of the world's great civilizations.


Voir la vidéo: Cest pas sorcier -VOITURES DE COURSE: (Janvier 2022).