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Le président Truman est informé du projet Manhattan

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Le président Harry S. Truman apprend tous les détails du projet Manhattan, dans lequel des scientifiques tentent de créer la première bombe atomique, le 24 avril 1945. L'information a imposé à Truman une décision capitale : utiliser ou non la première arme au monde de destruction massive.

Le développement secret de la bombe atomique par les États-Unis a commencé en 1939 avec le soutien du président Franklin Roosevelt de l'époque. Le projet était si secret que FDR n'a même pas informé son vice-président pour le quatrième mandat, Truman, qu'il existait. (En fait, lorsque les enquêtes sénatoriales de Truman en 1943 sur les dépenses de production de guerre l'ont amené à poser des questions sur une usine suspecte à Minneapolis, qui était secrètement liée au projet Manhattan, Truman a reçu un appel téléphonique sévère du secrétaire à la guerre de FDR, Harry Stimson, l'avertissant de ne pas s'enquérir davantage.)

Lorsque le président Roosevelt est décédé le 12 avril 1945, Truman a immédiatement prêté serment et, peu de temps après, a été informé par Stimson d'une nouvelle et terrible arme développée par des physiciens au Nouveau-Mexique. Dans son journal ce soir-là, Truman a noté qu'il avait été informé que les États-Unis mettaient au point un explosif suffisamment puissant pour détruire le monde entier.

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Le 24 avril, Stimson et le général de l'armée en charge du projet, Leslie Groves, ont apporté à Truman un dossier rempli de rapports et de détails sur le projet Manhattan. Ils ont dit à Truman que bien que les États-Unis soient le seul pays disposant des ressources nécessaires pour développer la bombe, éliminant les craintes que l'Allemagne soit sur le point de développer l'arme, les Russes pourraient éventuellement avoir des armes atomiques d'ici quatre ans. Ils ont discuté si, et avec quels alliés, ils devraient partager les informations et comment la nouvelle arme affecterait les décisions de politique étrangère des États-Unis. Truman a autorisé la poursuite du projet et a accepté de former un comité intérimaire qui conseillerait le président sur l'utilisation de l'arme.

Bien que la guerre en Europe ait pris fin en mai 1945, Stimson a informé Truman que la bombe pourrait être utile pour intimider le dirigeant soviétique Joseph Staline afin qu'il freine l'expansion communiste d'après-guerre en Europe de l'Est. Le 16 juillet, l'équipe de scientifiques de la station de recherche d'Alamogordo, au Nouveau-Mexique, a réussi à faire exploser la première bombe atomique. Truman a donné à Stimson l'ordre manuscrit de libérer lorsqu'il était prêt, mais pas avant le 2 août le 31 juillet 1945.

La première bombe a explosé au-dessus d'Hiroshima le 6 août 1945 et une seconde a été larguée sur Nagasaki le 9 août. Les Japonais se sont rapidement rendus. Bien que d'autres nations aient développé des armes atomiques et une technologie nucléaire depuis 1945, Truman reste le seul leader mondial à avoir jamais utilisé une bombe atomique contre un ennemi.

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Le 12 avril, quelques semaines seulement avant la capitulation inconditionnelle de l'Allemagne le 7 mai, le président Roosevelt est décédé subitement à Warm Springs, en Géorgie, amenant le vice-président Harry S. Truman, un vétéran du Sénat américain, à la présidence. Truman n'était pas au courant de la plupart des efforts de guerre secrets que Roosevelt avait entrepris et a dû être largement informé au cours de ses premières semaines de mandat. L'un de ces briefings, fourni par le secrétaire à la Guerre Stimson le 25 avril, concernait S-1 (le projet Manhattan). Stimson, avec Groves présent pendant une partie de la réunion, a retracé l'histoire du projet Manhattan, résumé son statut et détaillé le calendrier des tests et de la livraison au combat. Truman a posé de nombreuses questions au cours de la réunion de quarante-cinq minutes et a clairement indiqué qu'il comprenait la pertinence de la bombe atomique pour les initiatives diplomatiques et militaires à venir.

Au moment où Truman a pris ses fonctions, le Japon était proche de la défaite. Les avions américains attaquaient à volonté les villes japonaises. Un seul raid à la bombe incendiaire en mars a tué près de 100 000 personnes et blessé plus d'un million à Tokyo. Une deuxième attaque aérienne sur Tokyo en mai a fait 83 000 morts. Pendant ce temps, la marine américaine avait coupé les lignes d'approvisionnement des îles. Mais en raison de l'opinion généralement acceptée selon laquelle les Japonais se battraient jusqu'au bout, une invasion coûteuse des îles d'origine semblait probable, bien que certains décideurs américains aient estimé que la livraison au combat réussie d'une ou plusieurs bombes atomiques pourrait convaincre les Japonais qu'une résistance accrue était futile.


Le rôle de l'ancien président de l'ANS Wilkins dans le projet Manhattan mis en évidence

L'ancien président de l'ANS (1974-1975) J. Ernest Wilkins Jr. a été présenté dans un article récent de History.com soulignant les contributions méconnues des scientifiques noirs au projet Manhattan.

Au moins 12 chimistes et physiciens noirs ont participé à des recherches primaires au Chicago Metallurgical Laboratory pour le projet Manhattan, une petite fraction des plus de 400 scientifiques, techniciens et membres du personnel de laboratoire chargés de concevoir une méthode de production de plutonium qui pourrait alimenter un nucléaire réaction. Wilkins a rejoint l'équipe du Met Lab en 1944 alors qu'il n'avait que 21 ans (il était entré à l'Université de Chicago à l'âge de 13 ans et avait obtenu son baccalauréat, sa maîtrise et son doctorat en six ans).

Laissé derrière : Au Met Lab, Wilkins a fait des recherches sur l'énergie neutronique, la physique des réacteurs et l'ingénierie avec deux éminents scientifiques européens, Enrico Fermi et Leo Szilard. Ensemble, ils ont fait un travail révolutionnaire dans le mouvement des particules subatomiques. Mais lorsque son équipe a été transférée en 1944 à Oak Ridge, Tenn., un site du projet Manhattan où le réacteur en graphite X-10 était en cours de construction, Wilkins a été laissé pour compte parce qu'il était noir, selon l'article.

Plus de détails: Au Met Lab, Wilkins a rejoint les scientifiques atomiques de Chicago, qui ont été fondés en 1945 pour aborder les responsabilités morales et sociales des scientifiques concernant l'utilisation de la bombe atomique. Wilkins était l'un des 70 scientifiques du projet Manhattan qui ont signé une pétition exhortant le président Truman à ne pas utiliser la bombe atomique sur le Japon sans d'abord démontrer sa puissance et donner au Japon la possibilité de se rendre. Mais Truman n'a jamais vu la pétition, qui n'est devenue largement connue qu'après sa déclassification en 1961.

Après la Seconde Guerre mondiale, Wilkins a travaillé pendant une décennie en tant que mathématicien à United Nuclear Corporation. Il a ensuite occupé des postes de professeur distingué dans deux universités historiquement noires, Howard University et Clark Atlanta University, avant de prendre sa retraite en 2003.

À sa mort en 2011 à l'âge de 87 ans, Wilkins était l'auteur de plus de 100 articles scientifiques. Selon Shane Landrum, historien des scientifiques atomiques noirs, le travail de Wilkins et d'autres scientifiques du projet Black Manhattan, ainsi que de leurs collègues blancs et immigrants, a changé le « cours de la guerre et le rôle de la science dans la politique américaine ».


Déclaration de Truman sur Hiroshima

Le président Harry Truman a publié cette déclaration après le largage de la première bombe atomique sur Hiroshima. Sa déclaration a dévoilé le projet top secret Manhattan et le décrit comme un immense succès dans l'histoire de la science et de la guerre. Le président Truman envisage la production et l'utilisation de l'énergie atomique comme source d'énergie aux États-Unis et comme force de maintien de la paix mondiale.

LIBÉRATION IMMÉDIATE — 6 août 1945

DECLARATION DU PRESIDENT DES ETATS-UNIS

Il y a seize heures, un avion américain a largué une bombe sur Hiroshima, une importante base de l'armée japonaise. Cette bombe avait plus de puissance que 20 000 tonnes de T.N.T. Il avait plus de deux mille fois la puissance de souffle du « Grand Chelem » britannique qui est la plus grosse bombe jamais utilisée dans l'histoire de la guerre.

Les Japonais ont commencé la guerre depuis les airs à Pearl Harbor. Ils ont été remboursés plusieurs fois. Et la fin n'est pas encore. Avec cette bombe, nous avons maintenant ajouté une nouvelle augmentation révolutionnaire de la destruction pour compléter la puissance croissante de nos forces armées. Sous leur forme actuelle, ces bombes sont maintenant en production et des formes encore plus puissantes sont en cours de développement.

C'est une bombe atomique. C'est une exploitation de la puissance fondamentale de l'univers. La force dont le soleil tire son pouvoir a été lâchée contre ceux qui ont amené la guerre en Extrême-Orient.

Avant 1939, les scientifiques pensaient qu'il était théoriquement possible de libérer de l'énergie atomique. Mais personne ne connaissait de méthode pratique pour le faire. En 1942, cependant, nous savions que les Allemands travaillaient fébrilement pour trouver un moyen d'ajouter de l'énergie atomique aux autres engins de guerre avec lesquels ils espéraient asservir le monde. Mais ils ont échoué. Nous pouvons être reconnaissants à la Providence que les Allemands aient obtenu les V-1 et les V-2 en retard et en quantités limitées et encore plus reconnaissants qu'ils n'aient pas du tout obtenu la bombe atomique.

La bataille des laboratoires comportait pour nous des risques fatidiques ainsi que les batailles aériennes, terrestres et maritimes, et nous avons maintenant gagné la bataille des laboratoires comme nous avons gagné les autres batailles.

À partir de 1940, avant Pearl Harbor, les connaissances scientifiques utiles à la guerre ont été mises en commun entre les États-Unis et la Grande-Bretagne, et de nombreuses aides inestimables à nos victoires sont venues de cet arrangement. Dans le cadre de cette politique générale, les recherches sur la bombe atomique ont été lancées. Avec des scientifiques américains et britanniques travaillant ensemble, nous sommes entrés dans la course à la découverte contre les Allemands.

Les États-Unis disposaient d'un grand nombre de scientifiques éminents dans les nombreux domaines de connaissances nécessaires. Elle disposait des énormes ressources industrielles et financières nécessaires au projet et elles pouvaient y être consacrées sans nuire indûment à d'autres travaux vitaux de guerre. Aux États-Unis, les travaux de laboratoire et les usines de production, sur lesquels un démarrage substantiel avait déjà été fait, seraient hors de portée des bombardements ennemis, tandis qu'à cette époque la Grande-Bretagne était exposée à des attaques aériennes constantes et était toujours menacée par la possibilité de invasion. Pour ces raisons, le Premier ministre Churchill et le président Roosevelt ont convenu qu'il était sage de poursuivre le projet ici. Nous avons maintenant deux grandes usines et de nombreux ouvrages de moindre importance consacrés à la production d'énergie atomique. L'emploi pendant le pic de construction s'élevait à 125 000 et plus de 65 000 personnes sont même maintenant engagées dans l'exploitation des usines. Beaucoup y travaillent depuis deux ans et demi. Peu de gens savent ce qu'ils ont produit. Ils voient de grandes quantités de matière entrer et ils ne voient rien sortir de ces usines, car la taille physique de la charge explosive est extrêmement petite. Nous avons dépensé deux milliards de dollars dans le plus grand pari scientifique de l'histoire et gagné.

Mais la plus grande merveille n'est pas la taille de l'entreprise, son secret, ni son coût, mais l'accomplissement des cerveaux scientifiques en rassemblant des morceaux de connaissances infiniment complexes détenus par de nombreux hommes dans différents domaines de la science dans un plan réalisable. Et à peine moins merveilleuse a été la capacité de l'industrie à concevoir, et du travail à faire fonctionner, les machines et les méthodes pour faire des choses jamais faites auparavant, de sorte que le cerveau de nombreux esprits est sorti sous une forme physique et a fonctionné comme il était censé le faire. . La science et l'industrie ont travaillé sous la direction de l'armée des États-Unis, qui a obtenu un succès unique en gérant un problème si divers dans l'avancement des connaissances en un temps étonnamment court. Il est douteux qu'une telle autre combinaison puisse être réunie dans le monde. Ce qui a été fait est la plus grande réussite de la science organisée dans l'histoire. Cela s'est fait sous haute pression et sans échec.

Nous sommes maintenant prêts à anéantir plus rapidement et complètement toutes les entreprises productives que les Japonais ont au-dessus du sol dans n'importe quelle ville. Nous détruirons leurs quais, leurs usines et leurs communications. Qu'on ne s'y trompe pas, nous détruirons complètement le pouvoir du Japon de faire la guerre.

C'est pour épargner au peuple japonais une destruction totale que l'ultimatum du 26 juillet fut lancé à Potsdam. Leurs dirigeants ont rapidement rejeté cet ultimatum. S'ils n'acceptent pas maintenant nos conditions, ils peuvent s'attendre à une pluie de ruine de l'air, comme on n'en a jamais vu sur cette terre. Derrière cette attaque aérienne suivront des forces maritimes et terrestres en nombre et en puissance qu'elles n'ont pas encore vues et avec l'habileté au combat dont elles sont déjà bien conscientes.

Le secrétaire à la Guerre, qui est resté en contact personnel avec toutes les phases du projet, publiera immédiatement une déclaration donnant plus de détails.

Sa déclaration donnera des faits concernant les sites d'Oak Ridge près de Knoxville, Tennessee, et à Richland près de Pasco, Washington, et une installation près de Santa Fe, Nouveau-Mexique. Bien que les ouvriers sur les sites aient fabriqué des matériaux devant être utilisés pour produire les plus grandes forces destructrices de l'histoire, ils n'ont pas eux-mêmes été en danger au-delà de celui de nombreuses autres occupations, car le plus grand soin a été pris pour leur sécurité.

Le fait que nous puissions libérer l'énergie atomique inaugure une nouvelle ère dans la compréhension de l'homme des forces de la nature. L'énergie atomique peut à l'avenir compléter l'énergie qui provient maintenant du charbon, du pétrole et des chutes d'eau, mais à l'heure actuelle, elle ne peut pas être produite sur une base pour leur concurrencer commercialement. Avant cela, il doit y avoir une longue période de recherche intensive.

Il n'a jamais été dans l'habitude des scientifiques de ce pays ni dans la politique de ce gouvernement de dissimuler au monde les connaissances scientifiques. Normalement, par conséquent, tout ce qui concerne le travail avec l'énergie atomique serait rendu public.

Mais dans les circonstances actuelles, il n'est pas prévu de divulguer les procédés techniques de production ou toutes les applications militaires, en attendant un examen plus approfondi des méthodes possibles pour nous protéger, nous et le reste du monde, du danger d'une destruction soudaine.

Je recommanderai au Congrès des États-Unis d'envisager rapidement la création d'une commission appropriée pour contrôler la production et l'utilisation de l'énergie atomique aux États-Unis. J'examinerai plus avant et ferai d'autres recommandations au Congrès sur la manière dont l'énergie atomique peut devenir une influence puissante et énergique pour le maintien de la paix mondiale.


Étiquette : Projet Manhattan

L'arme de 10 000 lb, 10𔄂″ a été lancée à 28 900′. Quelques secondes plus tard, un cercle parfait de 64 détonateurs a explosé à l'intérieur du cœur de la bombe, compactant le noyau de plutonium en une masse supercritique et explosant avec la force de 20 000 tonnes d'explosifs puissants.

Maintenant je suis devenu la mort, le destructeur des mondes“.

Boule de feu d'essai de la Trinité

La ligne vient du Bhagavad Gita, l'épopée hindoue que Mohandas Gandhi a décrite comme son “dictionnaire spirituel”. Le 16 juillet 1945, ces mots ont été prononcés par J. Robert Oppenheimer, directeur de la Projet Manhattan, alors qu'il a été témoin de “Trinity”, la première explosion nucléaire au monde.

Le projet avait commencé par une lettre d'éminents physiciens Leo Szilard et Albert Einstein au président Franklin Roosevelt, avertissant que l'Allemagne nazie avait peut-être travaillé au développement d'une "super arme" secrète. Le projet s'est terminé avec l'explosion du “Gadget” dans le désert de Jornada del Muerto, égalant la force explosive de 20 kilotonnes de TNT.

Le projet Manhattan, le programme de développement de la bombe atomique, était si secret que même le vice-président Harry Truman ignorait son existence.

Le président Roosevelt est décédé le 14 avril et Harry Truman a immédiatement prêté serment en tant que président. Il a été pleinement informé du projet Manhattan 10 jours plus tard, écrivant dans son journal cette nuit-là que les États-Unis mettaient au point un explosif « assez grand pour détruire le monde entier ».

L'Allemagne nazie capitula le 7 mai, mais la guerre sur le théâtre du Pacifique continua. En août, Truman était confronté à la décision la plus difficile jamais prise par un président américain. Que ce soit pour larguer une bombe atomique sur le Japon impérial.

La moralité de la décision du président Truman a été débattue depuis lors. En fin de compte, il a été décidé que le largage de la bombe mettrait fin à la guerre plus rapidement, avec moins de pertes de vie des deux côtés, par rapport à l'invasion des îles japonaises.

C'est ainsi que la deuxième explosion nucléaire de l'histoire a eu lieu le 6 août sur la ville d'Hiroshima, au Japon. “Little Boy”, comme on appelait la bombe, a été livré par le B29 Superfortress “Enola Gay”, du nom de la mère du lieutenant-colonel Paul Tibbets, pilote de l'armée de l'air des États-Unis. 70 000 citoyens japonais ont été vaporisés en un instant. 100 000 autres sont morts plus tard des suites de blessures et des effets retardés des radiations.

Homme gros

Même alors, le gouvernement japonais a refusé de se rendre. "Fat Man", une bombe au plutonium transportée par le B29 “Bockscar”, a été larguée sur Nagasaki, le 9 août.

Les trois villes initialement envisagées pour cette deuxième grève étaient Kokura, Kyoto et Niigata. Kyoto a été retiré de l'examen en raison de sa signification religieuse. Niigata a été pris en considération en raison de la distance impliquée.

Kokura était la cible principale ce jour-là, mais les conditions météorologiques locales ont réduit la visibilité. Bockscar a sillonné la ville pendant les 50 minutes suivantes, mais le bombardier n'a pas pu voir assez bien pour faire le largage. Les tirs anti-aériens japonais sont devenus plus intenses à chaque course, et le sous-lieutenant Jacob Beser a signalé une activité sur les bandes radio de direction des chasseurs japonais.

En fin de compte, le commandant du 393e Escadron de bombardement, le major Charles Sweeney, a contourné la ville et a choisi la cible secondaire, le grand centre de construction navale et la ville portuaire militaire de Nagasaki.

L'arme de 10 000 lb, 10𔄂″ a été lancée à 28 900′. 43 secondes plus tard, à une altitude de 1650′, un cercle parfait de 64 détonateurs a explosé à l'intérieur du cœur de la bombe, compactant le noyau de plutonium en une masse supercritique qui a explosé avec la force de 20 000 tonnes d'explosifs.

Au début des années 1960, le bureau de la préfecture de Nagasaki a évalué le nombre de morts résultant de cette journée, à 87 000. 70% de la zone industrielle de la ville a été détruite.

Le Japon capitula sans condition le 14 août, mettant fin à la guerre la plus destructrice de l'histoire.

L'Allemagne nazie travaillait en fait sur une arme nucléaire et avait commencé avant les alliés. Ils ont choisi de poursuivre la fusion nucléaire, en faisant entrer en collision des particules atomiques pour former un nouveau type de matière nucléaire, au lieu de la fission, la division de l'atome qui a abouti à la bombe atomique.

Cette décision cruciale, probablement prise dans un laboratoire ou une salle de conférence, a mis l'Allemagne nazie derrière dans la course aux armements nucléaires. À quel point le monde serait-il différent aujourd'hui si Little Boy et Fat Man avaient peint des croix gammées sur leurs côtés.


Lettre à Truman au sujet du projet Manhattan

Une fois que les élèves ont répondu à toutes les questions d'analyse, demandez-leur de partager leurs réponses et de réfléchir à la réponse à la question : Qu'est-ce que la matière hautement secrète ? Assurez-vous qu'ils indiquent des preuves spécifiques du document pour étayer leurs réponses avant de révéler la bonne réponse.

Invitez les élèves à réfléchir sur le fait que ce projet était si secret que le nouveau président ne le savait pas. Demandez-leur s'ils pensent que le vice-président (Truman avant qu'il ne devienne président) aurait dû le savoir, et ce qu'ils pensent que cela signifie que si peu de gens le savaient. Discutez du rôle du commandant en chef et de la décision importante – et finalement controversée – à laquelle Truman a été confrontée quant à l'opportunité d'utiliser des armes nucléaires pour mettre fin à la Seconde Guerre mondiale.

Documents dans cette activité


Dans la mesure du possible en vertu de la loi, l'équipe éducative des Archives nationales a renoncé à tous les droits d'auteur et droits connexes ou voisins de la « Lettre à Truman au sujet du projet Manhattan ».


Cette lettre a été envoyée au président Harry Truman par certains scientifiques impliqués dans le projet Manhattan suite à la fin de la guerre en Europe. Dans la lettre, les scientifiques décrivent la responsabilité et les préoccupations concernant les États-Unis ayant et utilisant la technologie atomique comme action militaire offensive.

  • Comment les scientifiques ont-ils décrit la responsabilité des États-Unis en ce qui concerne les armes atomiques ?
  • Quelles conditions les scientifiques ont-ils jugé nécessaire d'être présent pour envisager de larguer la bombe atomique ? Ces conditions étaient-elles remplies ?

Test de la Trinité

À la mort de Roosevelt le 12 avril 1945, le vice-président Harry S. Truman est devenu le 33e président des États-Unis. Jusque-là, Truman n'avait pas été informé du projet Manhattan, mais il fut rapidement informé du développement de la bombe atomique.

Cet été-là, une bombe d'essai portant le nom de code « The Gadget » a été transportée dans un endroit du désert du Nouveau-Mexique connu sous le nom de Jornada del Muerto, en espagnol pour « Journey of the Dead Man ». Oppenheimer a nommé le test "Trinity", une référence à un poème de John Donne.

Tout le monde était anxieux : rien de cette ampleur n'avait été testé auparavant. Personne ne savait à quoi s'attendre. Alors que certains scientifiques craignaient un raté, d'autres craignaient la fin du monde.

À 5h30 du matin le 16 juillet 1945, des scientifiques, des militaires et des techniciens ont enfilé des lunettes spéciales pour observer le début de l'ère atomique. La bombe a été larguée.

Il y a eu un éclair puissant, une vague de chaleur, une onde de choc prodigieuse et un nuage en forme de champignon s'étendant à 40 000 pieds dans l'atmosphère. La tour d'où la bombe a été larguée s'est désintégrée et des milliers de mètres de sable du désert environnant ont été transformés en un verre radioactif vert jade brillant.


51f. Le projet Manhattan


Cette photographie autrefois classée présente la première bombe atomique et une arme que les scientifiques atomiques avaient surnommée « Gadget ». L'ère nucléaire a commencé le 16 juillet 1945, lorsqu'elle a explosé dans le désert du Nouveau-Mexique.

Au début de 1939, la communauté scientifique mondiale a découvert que les physiciens allemands avaient appris les secrets de la division d'un atome d'uranium. Les craintes se sont rapidement répandues sur la possibilité que des scientifiques nazis utilisent cette énergie pour produire une bombe capable d'une destruction indicible.

Les scientifiques Albert Einstein, qui ont fui les persécutions nazies, et Enrico Fermi, qui a fui l'Italie fasciste, vivaient désormais aux États-Unis. Ils ont convenu que le président doit être informé des dangers de la technologie atomique entre les mains des puissances de l'Axe. Fermi s'est rendu à Washington en mars pour exprimer ses préoccupations aux responsables gouvernementaux. Mais peu ont partagé son malaise.


Ne laissant rien au hasard, les scientifiques atomiques de Los Alamos ont effectué un test de pré-test en mai 1945 pour vérifier les instruments de surveillance. Une bombe de 100 tonnes a explosé à environ 800 mètres du site de Trinity où Gadget allait exploser quelques semaines plus tard.

Einstein a écrit une lettre au président Roosevelt exhortant le développement d'un programme de recherche atomique plus tard cette année-là. Roosevelt n'a vu ni la nécessité ni l'utilité d'un tel projet, mais a accepté de procéder lentement. À la fin de 1941, l'effort américain pour concevoir et construire une bombe atomique a reçu son nom de code &mdash the Manhattan Project .

Au début, la recherche n'était basée que dans quelques universités : l'Université Columbia, l'Université de Chicago et l'Université de Californie à Berkeley. Une percée s'est produite en décembre 1942 lorsque Fermi a dirigé un groupe de physiciens pour produire la première réaction nucléaire en chaîne contrôlée sous les tribunes de Stagg Field à l'Université de Chicago.


Enrico Fermi, un physicien qui a quitté l'Italie fasciste pour l'Amérique, a encouragé les États-Unis à commencer la recherche atomique. Le résultat fut le "Projet Manhattan" top secret.

Après cette étape, les fonds ont été alloués plus librement et le projet a avancé à une vitesse vertigineuse. Des installations nucléaires ont été construites à Oak Ridge, Tennessee et Hanford, Washington. L'usine d'assemblage principale a été construite à Los Alamos, Nouveau-Mexique. Robert Oppenheimer a été chargé de rassembler les morceaux à Los Alamos. Après le décompte final de la facture, près de 2 milliards de dollars avaient été dépensés pour la recherche et le développement de la bombe atomique. Le projet Manhattan employait plus de 120 000 Américains.

Le secret était primordial. Ni les Allemands ni les Japonais n'ont pu être informés du projet. Roosevelt et Churchill ont également convenu que Staline serait tenu dans l'ignorance. Par conséquent, il n'y a eu ni sensibilisation du public ni débat. Garder 120 000 personnes silencieuses serait impossible, par conséquent, seul un petit groupe privilégié de scientifiques et de responsables internes était au courant du développement de la bombe atomique. En fait, le vice-président Truman n'avait jamais entendu parler du projet Manhattan jusqu'à ce qu'il devienne président Truman.

Bien que les puissances de l'Axe ne soient pas au courant des efforts déployés à Los Alamos, les dirigeants américains ont appris plus tard qu'un espion soviétique nommé Klaus Fuchs avait pénétré le cercle restreint des scientifiques.


Ce cratère dans le désert du Nevada a été créé par une bombe nucléaire de 104 kilotonnes enfouie à 635 pieds sous la surface. C'est le résultat d'un test réalisé en 1962 pour déterminer si des armes nucléaires pouvaient être utilisées pour creuser des canaux et des ports.

À l'été 1945, Oppenheimer était prêt à tester la première bombe. Le 16 juillet 1945, sur le site de Trinity près d'Alamogordo, au Nouveau-Mexique, les scientifiques du projet Manhattan se sont préparés à assister à l'explosion de la première bombe atomique au monde. L'appareil a été fixé à une tour de 100 pieds et déchargé juste avant l'aube. Personne n'était bien préparé au résultat.

Un éclair aveuglant visible sur 200 milles a illuminé le ciel du matin. Un nuage en forme de champignon a atteint 40 000 pieds, faisant exploser les fenêtres des maisons civiles jusqu'à 100 miles de distance. Lorsque le nuage est revenu sur terre, il a créé un cratère d'un demi-mile de large métamorphosant le sable en verre. Une fausse histoire de dissimulation a été rapidement publiée, expliquant qu'un énorme dépôt de munitions venait d'exploser dans le désert. Bientôt, le président Truman a appris à Potsdam, en Allemagne, que le projet était un succès.


Ce jour-là, FDR approuve le financement du projet Manhattan

En ce jour de 1941, le président Franklin D. Roosevelt ordonne au Dr Vannevar Bush d'aller de l'avant avec un projet top secret qui a conduit aux premières bombes atomiques au monde. Au cours des quatre années suivantes, le projet Manhattan a été entouré de secret, malgré plus de 100 000 personnes qui y travaillaient.

Lors de cette réunion clé à Washington se trouvait Henry Wallace, alors vice-président, qui avait été informé en juillet 1941 des discussions qui avaient commencé en 1939 après que FDR eut reçu une lettre d'Albert Einstein et de Leo Szilard sur le potentiel de l'utilisation militaire de la recherche nucléaire. Le secret du projet était si grand que Harry Truman, qui a remplacé Wallace en tant que vice-président en 1945, a dû en être informé après qu'il soit devenu président après la mort de Roosevelt.

Selon les comptes rendus de la réunion, le président Roosevelt a demandé à Bush de découvrir combien cela coûterait de construire la bombe, si elle pouvait être construite, y compris les coûts des installations de construction. Bush a également informé Roosevelt des travaux des scientifiques britanniques et américains. La réunion était l'une des nombreuses décisions que Roosevelt a prises en secret au sujet de la bombe au cours de cette période.

Lors de la réunion du 9 octobre, Roosevelt a également indiqué qu'il trouverait un financement pour le projet, qui est devenu beaucoup plus simple après l'entrée officielle des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale deux mois plus tard. En janvier 1942, le président Roosevelt approuva officiellement le projet de fabrication des premières armes atomiques.

Le général Leslie Groves a été chargé de l'effort massif, qui comprenait la saisie par le gouvernement fédéral de terres à Oak Ridge, dans le Tennessee, pour construire une installation de production abritant environ 75 000 travailleurs. Au sein du gouvernement, seule une poignée de personnes connaissaient la totalité du projet Manhattan, y compris un groupe central au sein de l'exécutif.

Après la guerre, Groves a révélé que certaines personnes au Congrès connaissaient également l'importance du projet, comme les dirigeants de la Chambre et du Sénat. Ils ont pu obtenir des fonds pour le projet Manhattan enfouis dans des projets de loi de crédits selon les besoins, en disant aux autres membres qu'ils faisaient partie de l'effort de guerre et au-delà de tout questionnement. Un sénateur qui avait des questions sur les dépenses du projet inconnu était alors le sénateur Harry Truman, qui a été persuadé d'abandonner son enquête par le secrétaire à la Guerre, Henry Stimson.

Au total, les États-Unis ont dépensé environ 2 milliards de dollars pour un projet qui a employé plus de 120 000 personnes pour construire une arme nucléaire. L'essai critique sur le terrain d'un engin nucléaire était prévu pour le 16 juillet 1945, pour coïncider avec l'arrivée du président Truman à la conférence de Potsdam.

La bombe d'essai a été placée sur une tour de 100 pieds près d'Alamogordo, au Nouveau-Mexique. Les responsables gouvernementaux et les scientifiques ne savaient pas trop à quoi s'attendre lorsque l'appareil appelé Gadget a explosé à 5h30 du matin. L'explosion était environ quatre fois plus forte que prévu par certains scientifiques de Los Alamos. , la Bhagavad-Gita : "Maintenant je suis devenu la Mort, le destructeur des mondes."

En un mois, l'armée américaine avait largué deux bombes atomiques sur le Japon, facilitant la fin de la Seconde Guerre mondiale et le début de la guerre froide. Truman avait parlé au dirigeant soviétique Joseph Staline d'une nouvelle arme de destruction massive alors qu'à Potsdam, les Soviétiques connaissaient déjà secrètement le programme américain et travaillaient sur leurs propres recherches atomiques.


L'aube de l'âge atomique

Ce site raconte l'histoire des personnes, des événements, de la science et de l'ingénierie qui ont conduit à la création de la bombe atomique, qui a contribué à mettre fin à la Seconde Guerre mondiale.

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Téléphone:

(505) 661-6277
Ce numéro de téléphone est celui du centre d'accueil de l'unité de Los Alamos. Vous pouvez également contacter le Oak Ridge Unit Visitor Center au (865) 482-1942, ou le Hanford Unit Visitor Center au (509) 376-1647.


Voir la vidéo: Points de repères - Einstein Et Le Projet Manhattan Arte (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Yozshubei

    l'étai est conservé, lequel celui-là

  2. Hamal

    Vraiment curieux :)

  3. Kajirisar

    Tout est bon qui se termine bien.

  4. Kigasar

    Je confirme. Je me suis joint à tous ci-dessus. Nous pouvons communiquer sur ce thème. Ici ou dans PM.

  5. Ranfield

    Votre phrase est incomparable ... :)

  6. Matata

    Je confirme. Je m'abonne à tout ce qui précède. Nous pouvons communiquer sur ce thème. Ici ou à PM.



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